Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 8/26

Wednesday, August 26, 2020

Sunday Could Just As Well Be Monday: A Prayer

          O Lord, Sunday could just as well be Monday,
                        schedules so askew
                                   for so many,
                                                    so many
                                                                    working at home,
                                                                                          schooling at home,
                                                                                                           staying at home,
                                                                                                                          so some days
                            not sure if it’s Sunday or Monday (or is it Friday?),
                                  no Sunday schedule
                                                  saying it’s Sunday,
                                                                       no schedule at all,
                          even those still going to work
                                           not sure,
                                                       one day blurring into another.
                                                                                                               And time,
                                                                                            time racing by,
                                                                             time crawling by,
                                                                                    for me,
                                                                                               flying by.
                                            Is it Wednesday already?
                                                  Is it really almost September?
                                                        What happened to July?
                                                                                                   And June, June
                                            somehow lost along the way.
                                                                           has it really been five months
                                                             since the pews were
                                        peopled with plenty of people and not
                                                     taped with tape,
                                                                      one person here, one there?
                                                                                                                              And the shutdown,
                                                                                              the shutdown shutting down
                                                                              more than businesses,
                                                                    more than schools,
                                                shutting down emotions,
                                                                          not feeling what would normally feel,
                                                                                                               somehow not death,
                                                                                           no funeral (maybe later),
                                                                       as if death delayed, or
                                                                                      funeral online,
                                                                                                     visitation online,
                                                                                                                     grief online,
                                                                                                                               feelings feeling strangely unfelt
                                                                                                                                                              (maybe later?).
                                                                                                                                      And the fog,
                                                                                   fogging up my head some days, 
                                                                            thoughts not sharp,
                                                                  thick thoughts slowly thought,
                                                         a dullness dulling everything,
                                                                                             listening but not listening
                                                                                                  (What did you say?),
                                                             hearing but not sure what heard
                                                                                 (Come again?),
                                                         seeing but not remembering what seen,
                                                                         driving through downtown
                                                                                        not remembering I drove through downtown
                                                                                                                            (How’d I get here?)
                                                                                                                                            And the moods,
                                                                             Great American Scream Machine time,
                                                                                   up and down and around we go,
                                                                                        climbing high with hope one day,
                                                                                             plummeting toward despair the next,
                                                                                                  hanging on for dear life,
                                                                         some days screaming (but silently).

          O Lord, so much not normal
                       now normal,
                                  the abnormal
                                                       become far too
                                                                                             fear now normal,
                                                                          anger now normal,
                                                    anxiety now normal,
                                         depression and despair as well,
                    no longer sure
                                   what normal feels like,
                                                                            looks like,
                                                                                            is like.

         O Lord, be our normal,
                                                the normal we so need,
                                      the normal
                            that will
                                            see us through.
                    In a culture, at a time,
                          when having faith is anything but normal,
                                                                             grace us
                                              with the strength
                                                        to put our faith in you
                                                                  and trust that all shall be well;
                       in a culture, at a time,
                           when love is anything but normal, 
                                                                                  grace us
                                                         with the strength
                                                                to be kind,
                                                                          to be thoughtful,
                                                                                     to be compassionate;
                                    in a culture, at a time,
                                         when hope is anything but normal,
                                                                                       grace us
                                                             with the strength
                                                                             to place our hope in you,
                                                                                        and know a hope that does not fail.
                                                                                                            And grant us
                                                                                             the discipline to
                                                               schedule our days,
                                                    schedule you into our days,
                                          schedule a schedule that gives purpose to our days;
                                                          the discipline to
                                                                                   be aware of the time,
                                                                                        the time we have,
                                                                                              the time we may not have, and
                                                                                                        live each day as if it was the first day
                                                                                                                             or last day
                                                                                                                                      of our lives,
                                                           live the truth that this day is the only day we have
                                                                       and the last thing you say to someone
                                                                                                           this day
                                                                                   just may be the last thing you say
                                                                                                       to that someone;
                                                                                           the discipline to
                                                                   not shut down
                                                          when everything else is shut down,
                                                                keep feeling,
                                                                                     not go numb,
                                                                                                          remember what others must be feeling,
                                                                                                                          allow our hearts to break,
                                                                                 feeling the feelings return;
                                                                      the discipline to
                                                                                            focus our minds on what matters,
                                                                                                       fix our hearts on you,
                                                                                                         force ourselves forward until
                                                                     free of the fog that befogs us;
                                             the discipline to
                                                        take responsibility for our moods,
                                                                                 get off the Scream Machine, and
                                                                                             hold on to you
                                                                                                            for dear life.

          And Lord, let us never grow weary of praying for
                       those battling the coronavirus,
                                 those caring for them, 
                                           those mourning the loss of someone to the virus,
                                                                                                              and for
                                                      those in danger of losing their homes,
                                                                  those in need of food and medicine,
                                                                           those looking for work.
                               Heal them! Sustain them! Comfort them! And
                                          move us to do what we can, and
                                                     remind the politicians that this isn’t about
                                                                 politics but
                                             and get off of it and get on with it and get to serving people.
                                   And for those in the path of Hurricane Laura,
                                             for calm in the streets,
                                                   for protests to remain peaceful,
                                                                     and that the action of some
                                                                               not undo the work of many
                                                                                              for justice.

          O Lord, be our normal,
                        so that
                             no matter how abnormal things may be,
                                  we will always know
                                       what day it is,
                                                  that it is the day
                                                             you have made,
                                                                            and we can
                                                                                                      and be glad
                                                                                                                           in it!


Pr. Jeff's letter for 8/11


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                          (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 19, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          This past Sunday, 26 people gathered for a Parking Lot Service of Communion and it was wonderful to see those who were able to be there. Our next Parking Lot Service of Communion will be on Sunday, August 30, at 10:00 AM. I hope you can join us!

          Our plan at this point is to resume in-person worship on September 13. We continue to do Sunday videos and I pray that these will sustain you until we come together once again.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, August 19, at 7:00 PM. (check Pastor Flanigan‚Äôs email for the telephone number or link and the access code). Tonight‚Äôs prayer is a combination ‚Äútalking prayer‚ÄĚ (taken from a rather rambling conversation I had with God last week) and a more straightforward prayer for help (which is what the conversation led to). It‚Äôs hard for me to explain to anyone why I preach or teach or pray the way I do, so usually I don‚Äôt even try. But it might be of help to know that it has to do with seeing, making sense of things, setting something off in the hearer, something set off in me, hope. At any rate, maybe the prayer will help you pray a prayer of your own or even a portion of the prayer itself.

          May God grace us with the will and strength and wisdom not to do stupid but smart and safe,

Pastor Halenza


Prayer for 8/11

Wednesday, August 19, 2020

O Lord, Send Us the Miracle We Need! A Prayer

           O Lord, it’s just not the same,
                         at least for me
                               it’s not the same,
                                                             emailing not,
                                                    texting not,
                                      even calling not,
                                                                     and that goes for
                       Facebook and Face Time and Yahoo and Zoom;
                                                                                                yet thankful
                                   these ways are the only ways
                              people have today to
                                                                         see, or
                                                                                   speak to, or
                                           those they love who are hospitalized or
                                                                in assisted-living or a nursing home;
                                        and the only ways
                              congregations have, friends have, even families have to
                                                              stay in touch,
                                                                        stay connected,
                                                                                              stay close;
                                                                                                              and yet still,
                                                                                                   for me,
                                                                 it’s just not the same.
                                             Because it’s
                                   not face to face,
                                                    not actually there with someone,
                                                                not really talking with someone
                                                                            as if you were there,
                                                                       not really real somehow,
                                                                            not being there made all the worse,
                                                                                  the hug you cannot give,
                                                                                                 the touch you cannot feel,
                                                                                                            the hand you cannot
                                                                                                                                 I want to
                                                                                  see someone in person,
                                                                    sit with someone in person,
                                                          speak with someone in person!
                                                               preaching to pews peopled with pictured people,
                                                                           tapping tiny type on a tiny telephone,
                                                                                      visiting viewing videos,
                                                                                                                    is just not the same,
                                                                                                                                                  at least not
                                                                                                                                        for me. 

            O Lord, maybe it’s because I’m
                          getting old
                                           (okay, am old),
                                                      that I cannot help but think
                                                                we are in the
                                                                                                we are in
                                                                                we have forgotten
                                                                       how to
                                                              communicate with others face to face,
                                                     talk with others in person,
                                             sit down with others in the same room and have
                                                                       a conversation,
                                                                                                 a chat,
                                                                                                          a chinwag;
                                                                           communication now confrontation,
                             everyone demanding to be heard,
                                         no one willing to listen,
                                    everyone happy to declare their opinions
                                                      no one willing to discuss their opinions,
                                                 everyone talking at each other,
                                                                 no one willing to talk with each other
                                                                             (unless they already agree);
                                                                                                                           but no point
                                                                                                            in even trying,
                                   flaring the minute they begin (or you begin),
                                        fuming before you know it (or they know it),
                                              fury fueling them (or maybe you);
                                                                                                                 or people
                                                                         afraid to say a word,
                                                                     suddenly a friend no longer a friend,
                                                                 families no longer family-like,
                                                             but then
                                                   friendship, even family,
                                              not as important as
                                         being right,
                                                         proving the other wrong,
                                                                              I know I’m rambling, Lord
                                                                    (some of us old people do),
                                                                but the thing is,
                                                          I’m worried,
                                                 really worried,
                                   more than worried,
                                                        there will be little or no peace in our land,
                                                                    little or no hope for our land,
                                                                              little or no purpose to our land, 
                                                                                            unless we learn to
                                                   communicate with one another,
                                                                   sit down together as fellow human beings,
                                                                         see one another as we are,
                                                                               say what needs to be said
                                                                                    hear one another,
                                                                                          listen, and
                                                                                                   work together.
                                                                                                                   But the thing is,
                                                  politicians aren’t going to do it,  
                                                        protestors and police can’t do it by themselves,
                                                              people can’t do it alone;
                                                                                                       only together
                                                                                             can it be done.
                                                               But the thing is, Lord,
                                                even then,
                                                           it’s going to take
                                                                                          a miracle
                                                                                                         to get it done.

            O Lord, send us
                                        the miracle
                                                        we need,
                                                                      send us
                                                                                  the Spirit
                                               to work the miracle of
                      the miracle of being able to
                  speak with people who speak a different language
                                                        (you know, like Republicans and Democrats do);
                                speak with people who come from a different place
                                                 (like just down the block maybe);
                                            speak with people who have different views
                                                                        (like protestors and police do maybe);
                                                                   and understand one another.
                                                                                                   Send us
                                                                                                              the Spirit
                                                                                    to get us to
                                                          sit down together
                                                                           (or sit on us until we do),
                                                   shut up and listen
                                                                   (not just want to jump in),
                                          stop needing to always be right
                                                          (we just might learn something new),
                                       start building bridges of forgiveness and understanding,
                                  stand up together, speak out together, serve together
                                                 for the sake of the children,
                                                                                                     this land,
                                                                                                                               send us 
                                                                                                                 the Spirit
                                                                                    to put a new spirit
                                                                     of love and faith and courage within us,
                                                                                                     the very Spirit
                                                                                                          of Christ.

            O Lord, people are bored,
                          tired of sheltering in place,
                                     on edge and anxious to get back to living,
                                           back to some sense of normalcy,
                                                     some sense of sanity.
                                                                          And so, grace us with the
                       patience and perseverance and pertinacity
                                 we need
                                       to survive these days,
                                              to not do stupid,
                                                                        but smart,
                                                                                        and safe.
                        And let us not go numb to those who are
                              battling the virus,
                                         caring for them,
                                                   grieving the loss of someone to it,
                                                                                                                  and those who
                                                                                   have no idea what they’re going to do,
                                                  where the rent or food money will come from,
                                      worry about their children going back to school.
                             Heal them! Sustain them! Comfort them!
                                               And move us, move leaders,
                                                                     to help!

            O Lord, it’s going to take a miracle
                          to get us out of
                                                    the mess we’re in!
                                                                                    Send us
                                                                                                   the miracle
                                                                                                                        we need!
                       So that we start seeing the miracle of people
                                      who disagree
                                                                            to actually have a

Pr. Jeff's letter for 8/12


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 12, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

            This Sunday, August 16, at 10:00 AM we will have a Parking Lot Service of Communion. It will be an abbreviated service like we did in May and will follow the same protocols: masks, social distancing by parking in every other spot and standing by your vehicle, the pastors bringing communion to you. The communion cups will be pre-filled (by one person wearing a mask and gloves) and spaced apart in the trays. The wafers will be put on the plate without being touched. The pastors will not wear gloves but will apply hand sanitizer before distributing the bread and wine. In addition, the pastors will be careful not to touch your hands as they give you the elements. Observing these protocols should make for a safe gathering. It will be wonderful to see you, even from a distance, and be together again!

            Also, please remember that we will resume in-person worship on September 13. I realize how tired many of you are of sheltering in place and other restrictions, but I hope you will continue to be very careful and will do those things that will help stop the spread of the virus and enable us to return to something close to normal (whatever that was!).

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight. August 12, at 7:00 PM (as always, check Pastor Flanigan‚Äôs email for the phone number or link and the access code). Unlike last week‚Äôs prayer which was, I guess, a kind of ‚Äúsermon prayer‚ÄĚ, this week‚Äôs prayer is another ‚Äútalking prayer‚ÄĚ (almost a ‚Äúchatty prayer‚ÄĚ, which is how I pray sometimes) as well as a traditional prayer. As always, I hope you can pray portions of it or, at least, that it will give rise to you coming up with your own prayer.

            May God bless you with belief enough to live with confidence and hope and even joy in these scary, difficult times,

Pastor Halenza


Prayer for 8/12

Wednesday, August 12, 2020


O Lord, I Believe; Help My Unbelief! A Prayer

            O Lord, I believe;
                                                    my unbelief!
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Or should that be ‚Äúwe‚ÄĚ?
                             Or is it only me?
                                   Then again, I can name more than a few who wouldn’t
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† disagree with ‚Äúwe‚ÄĚ.
                                                                                  And so,
                                                                                             we believe;
                                                                                                                         our unbelief!
                                                             even though you tell us
                                                         not to fear,
                                                     not to be afraid,
                                                not to be anxious or worried but to be
                                                                                    at peace,
                                                                    we do fear,
                                                              we are afraid,
                                                        we are anxious and worried and have little or
                                                                                             no peace
                                                                              (we just can’t help it).
                                     Will she get the virus?
                                           Will he?
                                                 Will they?
                                                       Some friend?
                                                            Some member?
                                                                  And me, will I get it?
                                                                                  The fear
                                                                              always there;
                                                               being afraid
                                                our best friend;
                                                                          anxiety and worry
                                                      our constant companions,
                                                  some worrying if they can pay their bills,
                                              some worrying if they can afford food,
                                          some worrying about their children returning to school,
                                               some anxious about their jobs,
                                                      some anxious about
                                                                                       the virus,
                                                                                                     the turmoil,
                                                                                                                         the future.
                                                                           Some days I wonder.
                                                   But then the reality again,
                                                              a reality too real to be anything but real.
                                                                                                                                            And so,
                                                                                                                           no peace, 
                                                                                                        no peace down deep inside,
                                                                          at least, not for me
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (or is ‚Äúme‚ÄĚ another ‚Äúwe‚ÄĚ?).
                                                                                                    Trying to sleep,
                                                                                     guarding the gate to my mind;
                                                                                 patrolling the perimeter of my brain;
                                                                              set in place surveying the scene inside my head;
                                                                                                                                       all trying
                                                                                                                                                      to keep
                                                                                                   intruders from intruding,
                                                                                    invaders from invading,
                                                                    interlopers from interloping,
                                                                                                                        but to no avail,
                                                                                                                   stealthy thoughts stealing in;
                                                                                                        but no matter,
                                                                                               my mind a minefield,
                                                                                      buried images and memories and feelings and
                                                                                                      fears and worries and anxieties
                                                                                                                                                      a stray thought straying,
                                                                                                                                                                               setting them off.

            O Lord, we believe;
                                                     our unbelief!
                                                                           Help us to
                                                                                         believe enough to
                       believe that even if we let go of you,
                                                            never let go of us,
                                              that you will respond to us,
                                                        even if all we come to you with
                                                                       is unbelief
                                                                                           that wants
                                                                                                                to believe;
                           believe that like a parent holding a child in a storm,
                                         you hold us
                                                and your love will calm our fears
                                                           like a parent’s love
                                                                     calms a child’s fears,
                                                                                                        that in your arms
                                                                                         we are secure;
                            believe that you are our shield and our strength,
                                                                               our shield,
                                                                 our strength,
                                         against all that causes us to be afraid, 
                                                             against all that seeks to undo us,
                                                                                 against all that threatens;
                              believe that you are our rock,
                                                                                 the only solid ground
                                                                                                                          there is
                                                                               in a culture built on sand and
                                                           so easily swept away,
                                                    to build our lives on you
                                                is to have a confidence like no other,
                                                                    the confidence
                                           that nothing can finally sweep us away
                                                                                             from you;
                                     believe that you are with us,
                                                               in all things
                                                                                  working your purpose,
                                                                        seeing us through,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† all things possible in your presence and power ‚Äď
                                            the peace
                                                            of that.

            And, Lord, while you’re at it, keep reminding us of all
                the good people
                                doing good things
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†for the good of so many ‚Äď
                             donating food, packing food, delivering food,
                                                   offering emotional, financial, spiritual
                     good people giving of themselves in so many ways.
                                                                                                Remind us
                                                             it really helps with that unbelief business,
                                that there are good people,
                                      that we ourselves can be good and kind people,
                                                       that there is hope.

           And, Lord, remind us of something else because
                    for months now
                          it’s been numbers, numbers, numbers,
                                                                                                but the virus
                                                                                  isn’t numbers,
                                                                              it’s people,
                                                      old and young alike,
                                             and it can be deadly,
                                    and it has been deadly,
                          especially to older, at risk people who know that
                                                      if they get it, they’re gone.
                                                                                                         And so, 
                                                                          remind us of the people and to pray for
                                                                the people who have the virus
                                                           the people who care for them,
                                                      the people who are dying,
                                                 the people who mourn,
                                            the people working on developing a vaccine.
                                  Heal them! Sustain them! Comfort them! Console them! Guide them!
                                                                                    And remind us always
                                                                                to pray for our nation,
                                      that we come together, work together, build a more
                                                                                            perfect union.

           And, Lord, one last thing: laughter.
                                 Grace our days
                                                           with laughter,
                                                                                even when, especially when,
                                            there seems to be little to laugh about,
                             not the mean laughter that laughs at someone else,
                     but the lovely laughter that laughs away,
                                                        just for a moment,
                                                                  fear and worry and anxiety,
                                                                                  and just for a moment,
                                                                                             not so afraid,
                                                                                                  at peace,
                                               the laughter of unbelief becoming belief.


Pr.Jeff's Letter for 8/5

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 5, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We will not be resuming in-person worship services this Sunday, August 9, as planned. Given the daily number of new coronavirus cases and the age of many of our members, the Church Council decided that it is still too risky to gather. The new date for resuming worship is September 13, which is more in line with state and local guidelines. We will, however, have Parking Lot Communion on Sunday, August 16, and Sunday, August 30, at 10:00 AM. We hope these services will help sustain you until we are able to gather again on September 13. We will also, of course, continue to do videos.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, August 5, at 7:00 PM (check Pastor Flanigan‚Äôs email for the phone number or link and the access code). While the prayer is not exactly a traditional prayer, it is a prayer you might be able to pray yourself (at lease portions of it) ‚Äď that is, if it says what you would want to say or reflects what you feel. Please note that this prayer came to me late last week before the phrase ‚ÄúIt is what it is‚ÄĚ made the news and so it doesn‚Äôt have anyone in particular in mind ‚Äď it has to do with how the phrase is used by many to say that you just have to accept the way things are and that nothing can be done.

          May God strengthen and sustain us throughout these days and may we model the Gospel in all we do,

Pastor Halenza


Prayer for 8/5

Wednesday, August 5, 2020

What It is Doesn’t Have to Be What It Is: A Prayer

         O Lord, it is what it is,
                       at least that’s
                                      what people say,
                                                                      and so
                    maybe we should just mourn the loss
                               of what has been lost
                                      and move on,
                                                                and anyway
                                                                                only words lost,
                                                                                               only phrases lost,
                                                                                                  more than words,
                                                                                        more than phrases,
                                                        the very things
                                               without which
                                       we are lost,
                                                             as people,
                                                                       as a nation;
                      conscience,                                 honesty,                         moral values,
                               character,                                    honor,                            moral compass,
                                      courage;                                       humility;                       moral courage;
                                                                     respect,                                 dignity,
                                                       responsibility;                       decency;
                       truthfulness,                                                                                 graciousness,
                             trustworthiness;                                                             generosity;
                                                                       person of integrity,
                                                                          public servant;
                        personal sacrifice;                                                                       personal discipline;
                                                                                                          all lost,
                                                                                                     no longer used,
                                                                                                 no longer in circulation,
                                                                                        such people
                                                                               no longer in circulation (or so it seems).
                       Words and phrases quietly dying,
                                                                                          hardly anyone noticing,
                                                                people worthy of such
                                                            quietly dying,
                                                                           or as good as dead,
                                                                                                mocked out of mind,
                                                                either way,
                                                             But, hey, it is what it is,
                                                         so let’s
                                                  mourn the loss, and
                                          move on,
                                       shallowness and shabbiness and stupidity
                                                              just the way it is
                                                         (and a lot more fun!).
                                                                                                    Not ever!
                                                                                            it is what it is
                                                   we allowed it to be
                                                                                        what it is,
                                                                                             what it shouldn’t be,
                                                                                                  what it doesn’t have to be;
                                                        the coronavirus
                                                                              is what it is
                                                                                                we allowed it to be
                                                                                                            what it is,
                                                                                                                 what it didn’t have to become,
                                                                                                                       what it never should have become;
                                                                    and injustice
                                                                                    is what it is
                                                                                                     we allowed it to be
                                                                                                                   what it is,
                                                                                                                              what it shouldn’t be,
                                                                                                                                         what it shamefully still is.

          O Lord, forgive us!
                                             Forgive us
                         for allowing
                               politics to become what it has become,
                                      the coronavirus to become what it has become,
                                            injustice to become what it has become,
                                                       and for our culture
                                                                 and this land of ours
                                                                            to become what they have become;
                                                                  forgive us
                                                  for thinking
                          that your words about
                                letting justice roll down like waters,
                                           and righteousness like an ever-flowing stream, 
                                                                               are just words,
                                                                                                          pretty poetry,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†rather than what they are ‚Äď
                                                                                                                your mandate,
                                                                                  our marching orders;
                                                                        forgive us
                                                   for forgetting
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†what‚Äôs at stake ‚Äď the children,
                                       this nation’s children who have
                                                 few role models,
                                                        few examples to follow,
                                                                   few adults to emulate,
                                                                                                             and thus will
                             prejudices adopted by the children before them and before them and before them;
                                              the language they hear everywhere,
                                                                         cruel and crass,
                                                                                   viscous and vile,
                                                                                              language no one should have to hear,
                                                                                                        void of the words they need to hear;
                                                          the behavior of violence and vengeance
                                                                                      that thrills
                                                                                                          so many;
                                                                                                                          and thus will
                                                                                            no inheritance at all,
                                                         only a future bankrupt of hope.

         O Lord, for the sake of the children and this land we love,
                  give us the strength
                        to allow these
                                                       words and phrases be
                                                                   describing us,
                                                                                             so that
                                when those should take responsibility
                                                                                    we do;
                                                           when those who should have a plan
                                                                           we do;
                                                  when those who should act to bring justice
                                                              we do;
                                                                     the strength
                                                           to allow these words
                                                 to define us 
                                         so that we have what it takes to
                                              get in the way
                                                                    of prejudice and politics having their way;
                                                    get into some good trouble,
                                                                                                         trouble enough
                                                                                    to trouble those who should be troubled;
                                                               get moving toward
                                                                                               what we know we must;
                                                                                                                    the strength
                                                                                                         to allow these words
                                                                                 to direct us
                              so that we are role models who model
                                                                                             kindness and goodness,
                                                                                                       moral courage,
                                                                                                   and much, much more.

          O Lord, the coronavirus has been going on forever, it seems, and
                     patience is running out for many,
                                      money is running out for many,
                                                 and many just want to run out,
                                                                                                              get out,
                                                                              go somewhere, anywhere
                                                                     and not worry.
             And the protests continue as well,
                             tempers running hot,
                                                   opinions running wild,
                                                                         politicians running scary ads
                                                                                         to scare up votes.
                 Increase patience, heal the afflicted, comfort the grieving.
                       Let cool heads prevail;
                                  calm our streets;
                                        protect police and protesters alike;
                                              bring people together;
                                                    and give us all sense enough not to be fooled or fueled by
                                                                                                                           manufactured fear.

          O Lord, No!
                                              Not ever!
                No, never, not ever does what it is have to be what it is!
                                                     Because of
                                      what can be and shall be
                                                          if only
                                           one last, lost word
                                                                would describe
                                                                      our relationship to you: