Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 6/22/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 22, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          Please remember that this coming Sunday, June 26, we will serve refreshments and cookies in the Fellowship Hall following worship to give you a chance to talk with one another and catch up a bit. Little by little we’re getting back to normal and it sure feels good to do so! 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 22, at 7:00 PM, is once again one of my ‚Äútalking prayers‚ÄĚ originating in a recent experience at my oncologist‚Äôs office. Perhaps what I got to thinking about you have also thought about in similar circumstances. At any rate, I hope you can relate to the prayer and that it helps in some way.¬†

          May God grant us the wisdom to use well the time we have, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 6/22/22

 June 22, 2022 

¬†‚ÄúSitting in the Oncologist‚Äôs Office‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we were sitting in the oncologist’s office last week 
                        and I got to thinking, 
                                                                  thinking 
                                                                               about time, 
                                                                                                   because 
                                                                                                                we had been there 
                                                                                            for nearly an hour 
                                                                                 and I still hadn’t 
                                                                          been called back 
                                                                   for my infusion, 
                                                       running late, 
                             no reason offered, 
                                     no explanation given, 
                                             no apology forthcoming; 
                                                                                        and I got to thinking, 
                                                                                  thinking, 
                              that of all places on earth, 
                                       this should be the one place 
                                             where it should be known 
                                                     how precious 
                                                                          time is, 
                                                                                       an oncologist’s office, 
                                                                                                                                because 
                                                                                              every patient there 
                                                                                    has been told they 
                                                                            no longer 
                                                        have the time 
                                    they once thought they had, 
                                                                                          no longer 
                                                                                                       have all the time in the world, 
                                                                                                                     no longer 
                                                                                have a million years; 
                                                                   and yet, 
                                                       there we sat 
                                         as if we did have 
                                                                    a million years; 
                                                                                               and when I finally did 
                                                                                                             make it back to the 
                                                                                                                    infusion room, 
                                                                                                                                  same story, 
                                                                                                                                               running late, 
                                                                                                            the room crowded 
                                                                                                     with patients 
                                                                       much worse off than me, 
                                                          waiting, 
                                             waiting for 
                                                                 bags of chemo 
                                                                               to be hung next to their recliners, 
                                                                                                                                            bags of poison, 
                                                                                                                                      actually, 
                                                                                                                   soon to poison 
                                                                                                      the poison within, 
                                                                                        bags of time, 
                                                                                 really, 
                                                             meant to give 
                                                       more time; 
                                                 and as I sat there with my immunotherapy 
                                                           drip, drip, dripping, 
                                                                         I kept thinking, 
                                                                                               thinking 
                                                                                                            about time, 
                                                                                                                          thinking 
                                                                                                                                        that’s what 
                                                                                                       an oncologist’s office 
                                                                                                 is all about, 
                                                                                          time, 
                                                                               and never 
                                                                         should it 
                                                             run late, 
                                                                             none of us there having any 
                                                                                         time to spare, 
                                                                                                      time to waste, 
                                                                                                                    time to while away, 
                                                                                                                                                      too precious. 

            O Lord, it’s what cancer does, changes time; 
                          but not just cancer, 
                                                     other diseases too; 
                                                                   or turning forty or fifty; 
                                                                                 aches and pains that 
                                                                                              won’t go away, that too; 
                                                                                        time is money, we say 
                                                                           and talk about time 
                                                               as if it is money, 
                                                        and so, we 
                                                  spend time, 
                                            invest time, 
                                      save time, 
                                buy time, 
                                              even live on 
                                                            borrowed time; 
                                  and when we’re young, we think our account at the 
                                         time bank 
                                                             is 
                                                                 always full, 
                                                                           there will 
                                                                                    always be enough, 
                                                                                           always more where that came from; 
                                                                                                                                           but 
                                                                                                                     when older, 
                                                                                                          realize that 
                                                                                             time runs out, 
                                                                         account runs dry, 
                                  no additional deposits 
                                          possible, so 
                                                         not to be wasted waiting 
                                                                              in a waiting room, 
                                                                                                         too precious. 

            O Lord, no matter what our age, no matter what our health, 
                          no matter our condition, 
                                  grace us 
                                                with the wisdom 
                                                              that sees just 
                                                                            how precious time is; 
                                                                                                        that understands 
                                                                                            that it goes so fast 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (Married 55 years last Friday ‚Äď where did the years go?)¬†
                                                                                                                  that knows 
                                                                                                              it’s just 
                                                                                   a question of time; 
                                                                             as so 
                                                                move us 
                                to use well the time we have; 
                                         to make time for what matters most; 
                                                 to take time for family and friends; 
                                                          to offer our time to loving you, serving you, 
                                                                  giving ourselves for the sake of others; 
                                                                        to have the time of our lives 
                                                                                while there still is time; 

            And we pray, O Lord, that we would always set aside time 
                    to pray for 
                                  those who are sick or battling chronic illness, 
                                                 those who are dying, 
                                                                those who are grieving, 
                                                                                and the millions of refugees far from home. 
                             Heal, be with, console, comfort, and lift them in hope. 
                                    And we pray for the people of the Ukraine, 
                                           that they would be victorious 
                                                   and the evil would come to an end. 

            O Lord, one day last week a one hour appointment became 
                    a three hour appointment 
                           in the one place I would have thought 
                                  running on time 
                                                would be paramount since 
                                                             the people who come there are 
                                                                   running out of time; 
                                                                                                          but then, 
                                                                                              we all of us 
                                                               are running out of time, 
                                                         and so teach us 
                                                  to treat each day 
                               as the first day 
                                             and the last day 
                                                                       of our lives, 
                                                                                           to live each day 
                                                                                     fully, 
                                                                   thankfully, 
                                                       joyfully. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 6/15/2022

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                                   (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 15, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† We had 55 people gather for worship on Sunday and it was wonderful to see. I pray that even more will be in attendance this Sunday. The truth is that it‚Äôs such a joy to be back and I just want to see you and talk with you ‚Äď I‚Äôve missed you!¬†

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 15, at 7:00 PM, is another ‚Äútalking prayer‚ÄĚ which I hope will make some sense to you. Maybe because of what I‚Äôm going through, the sounds of each day are somehow different than before, and those who have gone through cancer treatment or are going through it now will know what I mean when I say that ordinary sounds become precious and beautiful and are anything but ordinary.¬†

          May God continue to cast out our fears by his love and help us to live strong and brave and glad, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 6/15/2022

 June 15, 2022 

¬†‚ÄúGive a Thousand Years to Hear 12 Seconds Of‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I am sitting out here on our deck on a 
                          sumptuous morning 
                                  soaking up some rays, 
                                          absorbing some vitamin D, and 
                                                 listening, 
                                                         listening 
                                                                because of something I read, 
                         a writer writing about 
                                      the beautiful, blessed music 
                                                    that can be heard in each day, 
                                                                 ordinary sounds not ordinary at all; 
                                                                                sounds saying, somehow 
                                   we have made it to this day 
                                                  when by all rights we shouldn’t have, 
                                                                 little miracles along the way, every day; 
                                                                                      sounds saying, somehow 
                                                                                we have survived, 
                                                                           survived 
                                                        deadly illness, 
                                           deadly foolishness; 
                                     deadly sin, 
                                                         survived by grace; 
                                                                                    sounds saying, somehow 
                                                                                                  we are alive still, 
                                                                                                               we have woken up again, 
                                                                              we have come out of the darkness 
                                                                   into the light of 
                                                       another sumptuous morning; 
                                           and so, 
                                                  I sit here 
                                                              listening 
                                                                            to what that writer says 
                                                                                         someone who has died 
                                                                                                       would give a thousand years, 
                                                                                                                                if he had years to give, 
                                                                                                                                              to hear 12 seconds of, 
                                                                                                             such blessed music, 
                                                   ordinary sounds in ordinary days not ordinary at all, 
                                                            sounds usually 
                                                                                     ignored, 
                                                                                                   not heard, 
                                                                                                                 just noise; 
                                                                                                                             but in fact, 
                                                                                                                  a symphony of 
                                                             miracles, healing, forgiveness, 
                                                                           reconciliation, redemption, 
                                                                                                                                 your symphony, 
                                                                                                                            Lord, 
                                                                                     your symphony of life. 

            But what an unexpected symphony, Lord, your symphony of life is. 
                  Click, click, click, 
                          a knife striking a cutting board 
                                  as it slices vegetables for a graduation party; 
                                         a jet high overhead, 
                                                a hedge trimmer trimming, 
                                                      a blower blowing trimmings trimmed; 
                                                             birds chirping, siren wailing, 
                                                                     a single shout shouted; 
                        tree branches rustling in the breeze, 
                                      chimes softly chiming; telephone ringing, 
                                                    answering machine answering, announcing, 
                                                                 the caller calling; 
                                                                               garage door opening, 
                                                                                             a skateboard rattling along, 
                                                                                                           garage door closing; 
                            friendly hello called out by neighbor walking below; 
                                           distant drone of I-285 traffic; 
                                                         edger engine revving, dog barking, car door slamming; 
                                                                        man walking, talking on cell phone, 
                                                                                      (Why so loud?); 
                                        beep, beep, beep of truck backing up somewhere; 
                                                plates clattering as put away in cabinet; 
                                                        shoes clacking on brick sidewalk; 
                                                               glasses clinking; 
                                    workmen speaking Spanish to one another, no idea 
                                            what saying, then 
                                                                       laughing, 
                                                                                    understood that; 
                                                                                                         portable oxygen machine 
                                                                                                    humming, me 
                                                                                  sniffing in, machine 
                                                                      puffing; 
                                                   lid on metal toolbox in nearby pickup banged shut; 
                                                               voices from TV 
                                                                             drifting outside, 
                                                                                                         muffled, indistinct; 
                                                                                                                                           a voice from the door 
                                                                                                                             suggests that perhaps 
                                                                                                                 had enough
                                                                                                      vitamin D treatment; 
                                                   and so with chair scraping, 
                                                                I move into the shade and 
                                                                              listen 
                                                                                     to more of the 
                                                                                                          blessed music, 
                                                                                                                         your beautiful symphony, 
                                                                                                                   Lord, 
                                                                                                          of life. 

            And yet maybe, O Lord, only someone who has died or 
                          nearly died or 
                                                is dying 
                                                              can understand 
                                                                    how such sounds can be 
                                                                           so beautiful and blessed, 
                                                                                                                          because 
                                                                                          maybe be only they 
                                                                       understand what it means 
                         not to hear these ordinary ever again, 
                                     every day sounds 
                                                                that say that 
                                                                      by some miracle we are 
                                                                                                                    still here, 
                                                                                          still breathing, 
                                                    healed, forgiven, loved. 
                                        And so help us 
                                                     to pay attention to each day, 
                                                                   to listen for the blessed music of a day, 
                                                                                 to hear your beautiful symphony 
                                                                                              of life every day 
                                                                                                                          so that 
                                                                                                                                 we would 
                                                          give thanks, rejoice, sing with hope 
                                            each and every day 
                               no matter what. 

            O Lord, there seems to be no end is sight to the war in 
                           the Ukraine, only 
                                  more evil, more atrocities, more death. 
                                                                                                              Move the nations 
                                                                                   to do even more, 
                                                                to give the Ukrainians 
                               what they need to be victorious and free. 
                                                                                                               And we pray for 
                                                          those we can easily forget 
                           in the midst of our own troubles and preoccupations and busyness, 
                                        those who are battling disease or struggling with chronic illness, 
                                                those who are suffering and hurting, 
                                                       those who are dying, 
                                                               those who are grieving, 
                                                                      those are hungry or homeless 
                                                                             or don’t know which way to turn. 
                               Be with them, heal them, comfort and console them, 
                                      nourish them, help them to find the way. 

            O Lord, who would have ever thought that the 
                          click, click, click 
                                       of a knife striking 
                                                    a cutting board, 
                                                                 or birds chirping, 
                                                                               or a blower blowing, 
                                                                        could make 
                                              such a beautiful symphony, 
                                  such blessed music; 
                      move us 
                              to give even a few minutes each day 
                                     to listen, 
                                             to listen to what 
                                                      one day, sooner than we might think, 
                                                             we would gladly give a thousand years 
                                                                    to hear 
                                                                                 just 
                                                                                        12 seconds of. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 6/8/2022

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                                  (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 8, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          It was great seeing a number of you last Sunday and I look forward to perhaps seeing even more of you this Sunday. I am so thankful for all those who have kept the congregation strong these past few months with their leadership and involvement and for the ongoing support and commitment of all of you. Christ Our Hope remains Christ Our Hope because of the love and devotion of so many. 

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 8, at 7:00 PM, is once again a prayer that originates in what I’ve been experiencing. Because many of you have experienced the same, I hope you can relate to it and will find it helpful in some way. 

          May we never weary of loving God and the neighbor, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 6/8/2022

 June 8, 2022 

¬†‚ÄúTime for My Nap‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I sit here trying to think of a prayer 
                          only to fall asleep in my chair; 
                                        I shake myself awake to try again 
                                                    only to find my chin resting on my chest 
                                                                  a few minutes later; 
                                                                                I tell myself to wake up 
                                                                                              only to feel my eyes grow heavy 
                                                                                                            and close, 
                                                                                                                          then waking with a start, 
                                                                                                                                     not sure how long 
                                                                                                                                            I was gone; 
                                                                                     feeling dulled, doped, dazed; 
                                                                          mind wandering; 
                                                             thoughts slow; 
                                                staring at nothing; 
                                   hard to concentrate 
                                           (What did you say?); 
                                                                                   I hate it, 
                                                                                                being so tired, 
                                                                                                              not feeling sharp, 
                                                                                                                                 little energy, 
                                                                                                                                           spirit spent, 
                                                                                            get-up-and-go got up and went; 
                                                                                 just a side effect, 
                                                                     I’m told, 
                                                          so have to 
                                              deal with it, 
                                                           live with it, 
                                                                         work with it; 
                                                                                              then again, 
                                                                                                           maybe I’ll just 
                                                                                                                                take a nap. 

            And yet not the only one, O Lord, another one tired too, 
                          side effect of caring for someone 
                                        who needs caring for, 
                                                      tired out 
                                                                    looking after 
                                                                                  the one tired out; 
                         and many others tired, or so they claim, 
                                       but not a side effect of a treatment or doing for another, 
                                                      rather a side effect of living, 
                                                                           how they live; 
                                                                                          working non-stop maybe, 
                                                                                                    running themselves ragged maybe, 
                                                                                                            or bored maybe, doing 
                                                                                  anything and everything 
                                                                            not to be bored; 
                                                               or maybe 
                                    a side effect of age, 
                                           growing older, 
                                                         feeling old, 
                                                                              tired of what life’s become 
                                                                                            (Social calendar doctors’ appointments), 
                                                                                                           same old same old, 
                                                                                                                         nothing new under the sun, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚Äúbeen there, done that‚ÄĚ syndrome;¬†
                                                                                                                                                                   but 
                                                                                                                                        not just people, 
                                                                                                                           relationships, 
                                                                                                                    faith, 
                                                                                                       culture; 
                                                   marriages, friendships, associations, becoming 
                                                           stale, 
                                                                 flat, 
                                                                        stagnant; 
                                                                                      faith becoming 
                                                                                              so many empty words, 
                                                                                                             worship often tired, stultified, 
                                                                                                                          dry and spiritless; 
                                                                                                                                                           culture 
                                                                                                                                             so weary, 
                                                                                                                                       so worn down, 
                                                                                                                                  so washed out, 
                                                                                                         TV shows and movies 
                                                                   ramping up sex and violence and gore 
                                                             to keep people interested, streamers streaming, 
                                                                           yawners from yawning, 
                                                                                         best producers can do in an 
                                                                                                                      uncultured culture; 
                                                                                                                                                        and politics 
                                                                                                                               and social media too, 
                                                                                                                   talk about 
                                                                                                             yawn. 

            O Lord, if tired as a side effect of some treatment, 
                           then between naps 
                                          grant me, grant us all 
                                                        who are in the same boat, 
                                                                      the energy to do your will, 
                                                                                     the passion to follow your way, 
                                                                                                   a spirit that is alive with love
                                                                                                                                      and hope, 
                                                                                                         and never let us use 
                                                                                          weariness 
                                                                                  as an excuse 
                                                                   for doing nothing, but 
                                                      grace us 
                                         with the strength, the motivation, the discipline 
                                                                   to exercise our faith, 
                                                                                 to come alive with love, 
                                                                                                to give our commitment a 
                                                                                                                                  good work-out; 
                                                                                                                     or if we are 
                                                                                                              tired 
                                                                                     as a side effect 
                                                                               of how we live, 
                                                                         grant us 
                                                    the courage to 
                                      examine how we live, 
                                              examine our priorities, 
                                                     examine why so bored, and 
                                                                                                           grace us 
                                                                                                                          with the wisdom 
                                                                    not to wear ourselves out with 
                                                              what doesn’t matter, 
                                                 but put our energy into 
                                                        what does matter, and 
                                                                                                give us 
                                                                                                             a purpose that 
                                                                                                                                        never bores; 
                                                                                                                                   and 
                                                                                                                           grace 
                                                                                    our relationships with 
                                                                            new life, 
                                                                   new spark, 
                                                             new ardor; 
                                                       and 
                                           in our life of faith, 
                                                        grace us 
                                                                       with a faith that is truly faith, 
                                                                                    a deep and abiding trust in you, and 
                                                                                                  rescue worship from 
                                                                                                                 hollow hymns and 
                                                                                                                              weary words and 
                                                                                                                                             listless liturgy, and 
                                                                                                                                                         may 
                                                                                                                                     the Spirit 
                                                                                                                        bring spirit, 
                                                              and fire and passion and excitement, 
                                                         to our life of faith, 
                                                  that it be a 
                                                                      resurrection faith; 
                                                                                                          and speaking of resurrection, 
                                                                                                                                                               resurrect 
                                                                                                                                                  our culture, 
                                                                                                                                      and politics too, 
                                                                                                                         from the death 
                                                                                                                   that is 
                                                         no values, no virtues, no truth. 

            And Lord, no matter how tired we may be, never let us be too tired 
                          to pray for 
                                       those who are ill or battling disease, 
                                               those who are suffering and hurting, 
                                                       those who are dying, 
                                                                those who are grieving, 
                                                                        those who are hungry and homeless. 
                            Heal, comfort, be with, console, lift them in hope. 
                                   And we pray that the people of the Ukraine would be 
                                          victorious and the evil would stop and there would be peace. 

            And now, Lord, it’s time for my nap, tuckered out 
                          as I finish this prayer, 
                                        side effect of treatment, 
                                                      but also side effect of praying, 
                                                                                                            tiring business praying, 
                                                                                                                          and side effect 
                                                                                                                    of obeying, 
                                                                                          tiring business too. 
                                                                            May we all of us 
                                                               need a good nap 
                                                         each day! 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 6/1/2022

Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                             (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 1, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          My immunotherapy is going well (no radiation yet). As a matter of fact, it’s going so well that Kitty and I thought we would worship with the congregation this coming Sunday, June 5. I will not preach or do the liturgy but simply worship. The following Sunday, June 12, we have Favorite Hymn Sunday scheduled. The only sermon that day will be the Children’s Sermon and I will do that as well as help with the liturgy. Then, on Sunday, June 19, if all goes well, I will return to the pulpit at last! Kitty and I thank you for all your love and support which has helped us come this far. 

          As far as the attached prayer which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 1, at 7:00 PM goes, there should be no mystery as to where it comes from. I just hope we all go in for the full treatment. 

          May God continually infuse us with his love so the good within grows stronger and healthier, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Posts