Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 11/10/21

November 10, 2021

Better Get the Christmas Shopping Done Now: A Prayer

            O Lord, it’s been the dire warning on
                        the morning news
                                     morning after morning,
                                                                                 that we’d better get
                                                                  our Christmas shopping
                                                         done now,
                                              right away,
                                    not tomorrow,
                          but today;
                                           and while we’re at it,
                                                      better grab a turkey
                                                                  while there are still turkeys
                                                                                  left to grab;
                                                                                                            and if we spot
                                                                                                    a new car
                                                                                          on a lot
                                                                on the way home,
                                                     better buy it
                                           on the spot
                               before the lot
                                                 doesn’t have a lot
                                                             on the lot;
                                                                        shortages here,
                                                                                    shortages there,
                                                                                                shortages everywhere;
                                                                                                            supply chain
                                                                                                                      not supplying,
                                                                                                                                       stock
                                                                                                                 not stocked,
                                                                                                         shelves
                                                                                                  not shelved;
                                                                                      workers,
                                                                           drivers,
                                                                butchers,
                                                      bakers,
                                            candlestick makers,
                                                            few and far between.
                                                                                                  And other shortages too,
                                                                                       shortage of
                                                                             patience,
                                                                  respect,
                                                        manners;
                                          and don’t forget the
                                                shortage of 
                                                            truth,
                                                                       kindness,
                                                                                        trust;
                                                                                                   and oh yes, a
                                                                                                                        shortage of
                                                                                                                  sense, as in common
                                                                                                             sense, good
                                                                                                       sense;
                                                                                                  but
                                                                        no shortage of
                                                                   rudeness,
                                                              rancor,
                                                          rage;
                                                                      no shortage of
                                                                                violence,
                                                                                           fist fights over the last roll of Charmin
                                                                                                     in the Charmin aisle
                                                                                                               (not very charmin’, that),
                                                                                                                         fliers slugging fellow fliers
                                                                                                                                    and flight attendants too
                                                                                                                                               (friendly skies, not),
                                                                                                                               crass customers
                                                                                                           cleaning cashiers’ clocks
                                                                                                (being real jerks to clerks);
                                                                                      no shortage of
                                                                                                      stupidity, as in
                                                                                                                 sheer,
                                                                                                                            rank,
                                                                                                                                      utter.

            O Lord, what’s our problem, anyway?
                        We can survive shortages;
                                    our grandparents did,
                                               our parents did, and we
                                                          ourselves have too
                                                                     over the years;
                                                                                                 we can make pizza
                                                                                          for Thanksgiving;
                                                                              children can survive
                                                                   fewer presents;
                                                        Christmas
                                              might be more
                                    Christmas than
                          Christmas has been for a long time.
                                                                                                      What we
                                                                                         can’t survive 
                                                                                       is a
                                                                             scarcity of
                                                                  truth,
                                                        scant
                                               kindness,
                                     sparse
                                trust, being
                                                     shy of hope and joy, the very
                                                               shortages people should mind
                                                                          yet many don’t.
                                                                                         And maybe that’s
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the problem ‚Äď
                                                                     remembering
                                                  what should matter.

            O Lord, you know how frustrated we get,
                                                          how angry we become,
                                                                     how anxious we feel
                                                                                during times like we are in.
                                                                                           And so,
                                                       ease our frustration,
                                            cool our anger,
                                   calm our hearts;
                          and give us the
                                                    patience and
                                                                strength and
                                                                          faith we need
                                                                                     to deal with
                                                                                                what we must, and
                              not take our frustration and anger and anxiety
                                         out on others, but
                                                               maintain manners,
                                                                                remain respectful,
                                                                                                stay sensible,
                                                                                                             and increase
                                                                                                        kindness,
                                                                                         graciousness,
                               and trust and truth and thoughtfulness,
                                         be a regular
                                                    supply chain
                                                              of what matters most.

            And Lord, never let there be a shortage of healing and
                             comfort and strength for
                                         those who are ill,
                                                     those who are suffering and hurting, 
                                                                 those who are dying,
                                                                             those who are grieving,
                                                                                         those hanging on by a thread,
                                the hungry, the homeless, and all who despair.
                          Supply them
                                          with an abundance
                                                      of all that they need!

            O Lord, now, right away, not tomorrow, but today
                        help us
                                    to remember
                                                 the shortages
                                                             that matter most
                                                                         and be people
                                                                                                  who are
                                                                                             long
                                                                                       on such things
                                                                                  so that never
                                                                         will we go
                                                             short
                                                  of hope
                                        and joy.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 11/3/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                     (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 3, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          With the encouraging decline in the number of Covid cases, I do hope that our in-person worship services will grow even more. And I certainly hope that we will experience more and more normalcy in our day to day lives.

          All Saints Sunday, the day on which we remember and give thanks for members of the congregation and family and friends who have died, is this coming Sunday, November 7. Thinking about that led to the attached prayer which I will pray during our ZOOM worship service tonight, November 3, at 7:00 PM. I hope it helps in some way.

          May God continue to grace us with patience during these days when we are probably running a bit low on patience,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 11/3/21

November 3, 2021

We Are Each of Us Like a City: A Prayer

            O Lord, I was thinking about All Saints Sunday,
                        reading all those names,
                                         family and friends and members
                                                     who have died,
                                                                              and I got to thinking that
                                                                                      we are each of us
                                                                                                 like a city,
                                                                                because
                                                            living within us
                        are those who have gone before us,
                              mothers and fathers and grandparents too,
                                   husbands and wives and children,
                                         friends and teachers,
                                                members and mentors,
                                                     and others still;
                                                                               living within us
                                                                                                          are those who
                                                                                                     loved and
                                                                                           taught and
                                                                                  guided and
                                                                   encouraged and
                                                    helped us find the way; and
                                           without whom
                                 we might not be who we are,
                                            we might not have become what we have become,
                                                             we might not have made it this far;
                                                                                                                        without whom
                                                                                                   we might not have known
                                                                                          the life we have known;
                                                                          without whom
                                                     we might not have known
                                       the happiness we have known;
                                                            living within us
                                                                             are kind of our own
                                                                                                  personal saints,
                                                                                             not pure,
                                                                                  not perfect,
                                                                        not pious,
                                                                   but
                                                human and kind and forgiving, who perhaps
                                           lived with faith,
                                                      showed us the way to faith,
                                                                  something of models and examples,
                                                                             giving and generous and gracious, 
                                                                                       who perhaps
                                                                                                  come to mind
                                                                                                             when we think about
                                                                                   what a Christian should be,
                                                                         what a human being should be,
                                                                what we should be.
                                                                                                It is the truth,
                                                                                                                the truth of our lives,
                                                                                                                                                     the truth
                                                                                                                                     that we have
                                                                                                                          made it to this day
                                                                                                because of others
                                                                                     along the way.

            But truer than this truth, O Lord, is a deeper truth,
                       the truth
                                   that we have
                                              made it to this day
                                                                                  because of
                                                                                                        you,
                                                                                                              because
                                                                                                                          through those who
                                                                                                  live within us
                                                                                           you
                                                                             loved us,
                                                                  spoke to us,
                                                       graced us,
                                             consoled us,
                                   forgave us,
                                                    confronted us,
                                                                challenged us,
                                                                                called us,
                                                                                           blessed us
                                                                                                      in so many ways, and
                                                                                       through them
                                                                              brought us
                                                                     to this day.

            And so help us, O Lord, help us to give thanks,
                        give thanks
                                        to you
                                                    for those
                                                               we have loved and lost, yet
                                                                                           live within us still,
                                                                                 speak to us still,
                                                                       guide us still; 
                                                               give thanks
                                     for all that was
                          found in them
                                 and is
                                           found even now
                                                      in the memory of them;
                                                                                                  give thanks
                                                                                             for
                                                                    love undying,
                                                    laughter undying,
                                          life undying;
                                 give thanks
                                            that death
                                                            does not
                                                                       have the last word;
                                                                                                       give thanks
                                                                                            for all that
                                                                                  easters up
                                                                   day after day,
                                                         hope undying,
                                                joy undying.

            And we pray, O Lord, that we would be something of
                       saints ourselves,
                                  people of compassion and kindness,
                                              people who forget themselves for the sake of others,
                                                          people through whom
                      your healing, comforting, consoling, sustaining, strengthening
                                 love
                                            comes through to those
                                                    who are ill or battling disease,
                                                               who are suffering and hurting,
                                                                           who are dying,
                                                                                      who are grieving,
                                                                                                  who are struggling to get by,
                                                                                                              and all
                                     who are hungry, homeless, or lost in despair.
                                                      Through us,
                                                                  apart from us,
                                                                                  raise them up in
                                                                                                                  hope!

            O Lord, we each of us are
                        like a city,
                                       so many
                                                   living withing us, 
                                                               a part of us still
                                                                        and we a part of them.
                                                                                        Let
                                                                                              the truth
                                                                                                              of that
                                                                                bring us gladness
                                                                day after day
                                                 as they continue
                                      to help us
                       along the way.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 10/13/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                  (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

October 13, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          In-person worship continues to go well and we hope that even more people will attend as the Covid cases decline. But even with the decline, we encourage everyone to wear a mask.

          As with many of my prayers, the prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, October 13, at 7:00 PM, comes from what I’ve heard people say again and again. I wrote it weeks ago before our daughter Nan’s husband suddenly died, but didn’t pray it back then because there were other prayers I wanted to pray instead. In light of all that’s happened, it has taken on new meaning for me. Maybe you’ve said something like it yourself and thus can relate a bit to the prayer. At least, I hope so.

          May God’s certain presence and love give us certainty in our uncertain lives and world,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 10/13/21

October 13, 2021

We Just Never Know: A Prayer

            O Lord, maybe I've been talking to
                        too many old people
                                    like me,
                                                but I've heard younger people
                                                                say it too,
                                                                           so it's not age,
                                                                                                but what happens,
                                                                                happens at any age,
                                                                     happens to anyone,
                                                          happens without warning;
                                a Facebook post about a friend dying of a stroke,
                                           then another post, another friend,
                                                                 this one a fatal heart attack,
                                                            then yet another post, text, call;
                       all of them too young, we feel;
                                  some of them younger than us, we realize;
                                              many of them never once dreaming, we think;
                                                         or maybe it's something else,
                                                                    a test result that makes our knees go weak,
                                                                               someone with COVID dying in a day,
                                                                                          someone shot
                                                                           in a grocery store,
                                                                 on the Interstate,
                                                       at the mall;
                                                  but whatever it is
                                        that happens,
                                                       we hear ourselves say,
                                                                   we hear others say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúWe just never know;‚ÄĚ
                                                                                                                     at least,
                                                                                     that's what I've heard
                                                    person after person saying of late, that
                                     we just never know,
                                                          just never know
                                                                          what might happen.
                                                                                                         Or maybe
                                                                               it does have to do with age;
                                                                    when we're young,
                                                           thinking we are immune,
                                                thinking we’ll live forever,
                                       thinking tomorrow guaranteed, not even
                                                                                             thinking about what could happen,
                                                                                   thinking it only happens to others,
                                                                         thinking it'll never happen to us, 
                                                                     so no need
                                                      to think about it
                                            at all.
                                       But,
                                            when we're older,
                                                       can't help but think about it,
                                                                  too many
                                                                              spouses,
                                                                                    friends,
                                                                                           strangers;
                                                                                                     and so,
                                                                                                                can’t help but say,
                                                                                     we just never know.

            That is the hard truth of it, O Lord, the truth
                       that we
                                  don't know,
                                             don't know what today holds,
                                                       don't know what tomorrow might bring.
                                                                  It is the truth
                                                                            the Bible tells us,
                                                                                        the news reminds us of,
                                                                                                        our lives teach us.
                                                                                               And yet,
                                                                                     that's not
                                                                           the whole truth,
                                                                because
                            the whole truth is
                                  we just never know
                                              when or where or in what
                                                          you will be present
                                                                      giving us
                                                                                 the strength,
                                                                                            the courage,
                                                                                                            the faith
                                                                                                                            to face
                                                                                         all that happens; even
                                                                              present in
                                                           all that happens,
                                                present where
                                we would never expect
                                       to find you,
                                                  surprising us,
                                                             startling us,
                                                                       stunning us;
                                                                                            we just never know, 
                                                                                   so who knows,
                                                                         who knows
                                           if that wasn't you a couple of weeks ago
                                                      when I walked into a place on a summer’s day
                                                                 only to walk out an hour later to a fall day,
                                                                             suddenly
                                                                                        crisp breeze refreshing,
                                                                                                  sky so blue it hurt my eyes,
                                                                                                            bringing me alive just when
                                                                                                                        needed to be brought alive,
                                                                                                         too much death
                                                                                          all around;
                                                    but then, that's fall,
                                                            coming alive when everything's dying;
                                                                                                                             and so was that
                                                                                                                         you
                                                                                                               startling me
                                                                                                     with life?
                                                        And the surprising call, text, email,
                                                                    when things at their worst,
                                                                               seeing us through;
                                                                                          again you?
                                                                                                         Something of beauty
                                                                                                                    stunning us
                                                                                                                               just when things so ugly;
                                                                                                                                          you, of course.

            That's the whole truth of it, Lord, and so
                       help us,
                                   because we just never know,
                                               help us to
                                                               treat each day as a precious gift,
                                                                    make the most of each day,
                                                                          be fully alive each day,
                                                                                                                        and not
                          whine away, waste away, worry away the day;
                     to be kind,
                                 to be thoughtful,
                                           to make the call, send the card, text the text,
                                                      to tell those we love that we love them,
                                                                 to make others glad in some way.
                                                                                                                 And help us,
                                                                                      because we just never know,
                                                                           because who knows,
                                                             help us to
                               see you in the day, 
                                           see you in the beauty of a day,
                                                       see you in the unexpected kindness of others,
                                                                   see you even in fearful and painful things,
                                                                               see you in all that happens,
                                                                                                                                  and
                                                                                                             give thanks,
                                                                                                   praise you,
                                                                                        serve you.

            And we pray, O Lord, for those who know better than anyone
                        that we just never know,
                                   the ill and dying and grieving and depressed
                                              and hungry and homeless seeking a new home.
                                                         Be with them
                                                                    in the very days
                                                                              when they think you're not with them
                       and surprise them with your comforting and strengthening love,
                                  leading them to more certain and
                                             hope-filled days.

            O Lord, we just never know.
                       All we know
                                  is that you are
                                             the one certainty we have
                                                         in our very uncertain lives and world.
                                                                   Let the certainty of you
                    give us hope no matter what happens,
                                carry us through all that happens, and somehow even
                                            grace us with joy
                                                                            whatever happens.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 10/6/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                  (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

October 6, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Please remember that this coming Saturday, October 9, we will have a Parking Lot Communion Service at 11:00 PM. I hope you can join us.

          As I say in the prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, October 6, at 7:00 PM, a bunch of things got me thinking and praying about time. I just hope the prayer will set you thinking and praying as well.

          May the truth that our time is in the hands of the Lord give us the strength and hope we need to live in a time like we are in,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 10/6/21

October 6, 2021

 

It’s a Funny Thing, Time: A Prayer

            O Lord, maybe it was celebrating being an ordained pastor for
                             50 years
                                        that got me to thinking,
                                                                                  thinking about time,
                                                                                             thinking about what
                                                                    a funny thing
                                                               time is;
                                      50 years to go,
                           forever;
                                       50 years ago,
                                                             yesterday;
                                                                               in the beginning,
                                                                                             50 years in a career
                                                                                                             more than enough;
                                                                                                                              toward the end,
                                                                                                                                       50 years
                                                                                                     not nearly enough;
                                                                                    50 years,
                                                            half a century,
                                             50 years
                              sounds better,
                                         not so ancient;
                                                                    or maybe it was three recent birthdays;
                                                                                    suddenly,
                                                                                               seventeen,
                                                                                                           fifteen
                                                                                                                      twelve;
                                                                                                                                  born
                                                                                    day before yesterday,
                                                           off to college
                                 day after tomorrow;
                                                                        little girls
                                                                                  no longer little,
                                                                                                             little boy,
                                                                                                                   now big boy,
                                                                                                                                  but to us
                                                                                                                        still little;
                                                                                               or maybe it was
                                                                                    suddenly
                                     January become October soon to be January again
                                                (Where did the year go?);
                                                           in high school
                                                                     Monday meant Friday
                                                                                                 an eternity away; 
                                                                                                                             now at 75,
                                                                                                                                        Monday
                                                                                                              becomes Friday
                                                                               before I can turn around
                                                (the older you get the faster it goes,
                                                                  someone once warned me).
                                                                                         But whatever the reason,
                                                                               I got to thinking about
                                                                            time,
                                                             what a funny thing
                                                                                                  time is.

            And it is a funny thing, Lord, because it can
                        go fast,
                              go slow,
                                    stand still;
                                                     you can
                                                                spend it,
                                                                           save it,
                                                                                     spare it,
                                                                                                 share it,
                                                                                                             steal it, even
                                                                                                                       seal it
                                                                                              (in a capsule);
                                                                                     it can be
                                                                               kept,
                                                                      killed,
                                                            watched,
                                                  wasted,
                                             lost;
                                    it can be on our side or be our enemy;
                                         it can slip through our fingers while we have it
                                                             on our hands;
                                              it can be called (time out), put (time in),
                                                                        unless we’re in time out;
                                                                                                                     it flies,
                                                                                   if we’re having fun;
                                                                                it drags,
                                          if we’re bored to tears;
                                      it marches (on),
                                                      waits for no man… or woman;
                                                                                                          never enough,
                                                                                          more than enough,
                                                                                always enough
                                                                       (to do what we really want to do),
                                                                  because 
                                                             we can
                                                   make time,
                                              take time,
                                         create time;
                                                               so, all the time in the world
                                                                                to have the time of our lives, until
                                                                                          suddenly
                                                                                                      no time,
                                                                                                                 no time left,
                                                                                                                             no time at all,
                                                                                                                                              time run out,
                                                                                                                                    give anything
                                                                                                for just a little more time,
                                                                                    because
                                                                           time,
                                                  like an ever-rolling stream,
                                                        bearing another one
                                                               away.

            O Lord, for one reason or another I have been thinking about
                       time,
                             the time
                                   I have, we each of us have (left),
                                                                                             that maybe
                                                                                   it’s time
                                                                        we wake up,
                                                             realize that
                             now is the time
                   to watch a bumblebee tiptoe
                          in and out of a hibiscus bloom,
                                emerging at last as happy as a bee can be;
                                                                                                           or
                                                                                              to call
                                                                                   a friend
                                                         who needs us to
                                                be a friend;
                                          or
                      to listen to a child go on and on until we can barely go on; or
                                 to take a moment
                                            to be with
                                                       someone we cherish;
                                                                  or
                       to serve the stranger, love the enemy, be Christ to another.
                                                                                                           And that’s
                                                                                                pretty much
                                                                                      my prayer, 
                                                                            that maybe it’s
                                                                  about time
                                                            we get
                                                         serious
                                               about time,
                                     what a
                            funny
                                       thing
                                                   time is.

            And we pray, O Lord, for all who are having a hard time,
                        those who are battling illness, or grieving, or struggling
                                   to find a way, or are suffering with depression,
                                               or are hungry, or far from home.
                                                                                                            Be with them,
                                                                                            and in your love
                                                                       work a new kind of time for them,
                                                   a time of healing and strength and hope.

            O Lord, one more funny thing about time, and that is
                        when we take the time
                                         to thank you for our time,
                                                                                         the time we have had,
                                                                               we realize that
                                                      there is not enough time
                                   to thank you for
                         the time
                                we have had.

            Amen.

Posts