June 15, 2022 

¬†‚ÄúGive a Thousand Years to Hear 12 Seconds Of‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I am sitting out here on our deck on a 
                          sumptuous morning 
                                  soaking up some rays, 
                                          absorbing some vitamin D, and 
                                                 listening, 
                                                         listening 
                                                                because of something I read, 
                         a writer writing about 
                                      the beautiful, blessed music 
                                                    that can be heard in each day, 
                                                                 ordinary sounds not ordinary at all; 
                                                                                sounds saying, somehow 
                                   we have made it to this day 
                                                  when by all rights we shouldn’t have, 
                                                                 little miracles along the way, every day; 
                                                                                      sounds saying, somehow 
                                                                                we have survived, 
                                                                           survived 
                                                        deadly illness, 
                                           deadly foolishness; 
                                     deadly sin, 
                                                         survived by grace; 
                                                                                    sounds saying, somehow 
                                                                                                  we are alive still, 
                                                                                                               we have woken up again, 
                                                                              we have come out of the darkness 
                                                                   into the light of 
                                                       another sumptuous morning; 
                                           and so, 
                                                  I sit here 
                                                              listening 
                                                                            to what that writer says 
                                                                                         someone who has died 
                                                                                                       would give a thousand years, 
                                                                                                                                if he had years to give, 
                                                                                                                                              to hear 12 seconds of, 
                                                                                                             such blessed music, 
                                                   ordinary sounds in ordinary days not ordinary at all, 
                                                            sounds usually 
                                                                                     ignored, 
                                                                                                   not heard, 
                                                                                                                 just noise; 
                                                                                                                             but in fact, 
                                                                                                                  a symphony of 
                                                             miracles, healing, forgiveness, 
                                                                           reconciliation, redemption, 
                                                                                                                                 your symphony, 
                                                                                                                            Lord, 
                                                                                     your symphony of life. 

            But what an unexpected symphony, Lord, your symphony of life is. 
                  Click, click, click, 
                          a knife striking a cutting board 
                                  as it slices vegetables for a graduation party; 
                                         a jet high overhead, 
                                                a hedge trimmer trimming, 
                                                      a blower blowing trimmings trimmed; 
                                                             birds chirping, siren wailing, 
                                                                     a single shout shouted; 
                        tree branches rustling in the breeze, 
                                      chimes softly chiming; telephone ringing, 
                                                    answering machine answering, announcing, 
                                                                 the caller calling; 
                                                                               garage door opening, 
                                                                                             a skateboard rattling along, 
                                                                                                           garage door closing; 
                            friendly hello called out by neighbor walking below; 
                                           distant drone of I-285 traffic; 
                                                         edger engine revving, dog barking, car door slamming; 
                                                                        man walking, talking on cell phone, 
                                                                                      (Why so loud?); 
                                        beep, beep, beep of truck backing up somewhere; 
                                                plates clattering as put away in cabinet; 
                                                        shoes clacking on brick sidewalk; 
                                                               glasses clinking; 
                                    workmen speaking Spanish to one another, no idea 
                                            what saying, then 
                                                                       laughing, 
                                                                                    understood that; 
                                                                                                         portable oxygen machine 
                                                                                                    humming, me 
                                                                                  sniffing in, machine 
                                                                      puffing; 
                                                   lid on metal toolbox in nearby pickup banged shut; 
                                                               voices from TV 
                                                                             drifting outside, 
                                                                                                         muffled, indistinct; 
                                                                                                                                           a voice from the door 
                                                                                                                             suggests that perhaps 
                                                                                                                 had enough
                                                                                                      vitamin D treatment; 
                                                   and so with chair scraping, 
                                                                I move into the shade and 
                                                                              listen 
                                                                                     to more of the 
                                                                                                          blessed music, 
                                                                                                                         your beautiful symphony, 
                                                                                                                   Lord, 
                                                                                                          of life. 

            And yet maybe, O Lord, only someone who has died or 
                          nearly died or 
                                                is dying 
                                                              can understand 
                                                                    how such sounds can be 
                                                                           so beautiful and blessed, 
                                                                                                                          because 
                                                                                          maybe be only they 
                                                                       understand what it means 
                         not to hear these ordinary ever again, 
                                     every day sounds 
                                                                that say that 
                                                                      by some miracle we are 
                                                                                                                    still here, 
                                                                                          still breathing, 
                                                    healed, forgiven, loved. 
                                        And so help us 
                                                     to pay attention to each day, 
                                                                   to listen for the blessed music of a day, 
                                                                                 to hear your beautiful symphony 
                                                                                              of life every day 
                                                                                                                          so that 
                                                                                                                                 we would 
                                                          give thanks, rejoice, sing with hope 
                                            each and every day 
                               no matter what. 

            O Lord, there seems to be no end is sight to the war in 
                           the Ukraine, only 
                                  more evil, more atrocities, more death. 
                                                                                                              Move the nations 
                                                                                   to do even more, 
                                                                to give the Ukrainians 
                               what they need to be victorious and free. 
                                                                                                               And we pray for 
                                                          those we can easily forget 
                           in the midst of our own troubles and preoccupations and busyness, 
                                        those who are battling disease or struggling with chronic illness, 
                                                those who are suffering and hurting, 
                                                       those who are dying, 
                                                               those who are grieving, 
                                                                      those are hungry or homeless 
                                                                             or don’t know which way to turn. 
                               Be with them, heal them, comfort and console them, 
                                      nourish them, help them to find the way. 

            O Lord, who would have ever thought that the 
                          click, click, click 
                                       of a knife striking 
                                                    a cutting board, 
                                                                 or birds chirping, 
                                                                               or a blower blowing, 
                                                                        could make 
                                              such a beautiful symphony, 
                                  such blessed music; 
                      move us 
                              to give even a few minutes each day 
                                     to listen, 
                                             to listen to what 
                                                      one day, sooner than we might think, 
                                                             we would gladly give a thousand years 
                                                                    to hear 
                                                                                 just 
                                                                                        12 seconds of. 

            Amen.