Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 10/14

Wednesday, October 14, 2020


O Lord, You Made Us Such: A Prayer

            O Lord, you made us such
                          that in order
                                      to survive
                                                   we need
                                                         There's plenty
                                     of the first three to be found,
                              but the last one
                  is in short supply,
                                                         hard to find anywhere
                                                                      these days,
                               not heard much in voices,
                                      not sensed much in posts or texts or tweets,
                                             not seen much in behavior,
                                                                               maybe now and then
                                                            in a YouTube video,
                                       but feeling
                                 staged somehow,
                              meant for the camera,
                                                              not really real,
                                                                            like some Facebook feelings
                                         or Morning News emotions on cue,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúSee how sensitive I am‚ÄĚ faces
                                                                                                  and feelings,
                                                                                                                         and so
                                                                                         very rare,
                                                             and the thing is,
                                  without tenderness
                                                                    people finally curl up and die inside
                                                                                          or just plain die,
                                                                                                              so needed it is;
                                                                                            what's not rare:
                                                                                                                           tough-guy talk,
                                                                                                  callous comments,
                                                                                      menacing messages,
                                                                         more and more people
                                                            sounding like they walked out of a political ad;
                                               what's not rare:
                                                                                                            what's not rare: 
                                                                                                                                everyone an enemy,
                                                                                                                   everyone a threat,
                                                                                              everyone out to take what we've got,
                                                                           (unless, of course, they vote like we do);
                                                        And maybe
                                           that's it,
                                     what’s pretty much
                                                                                      and what's pretty much
                                                                                killing us
                                                                  as people,
                                                      as a nation,
                                         because the thing is,
                                   without tenderness
                                                                     all we will have
                                                               is what we have become,
                                                        what it seems more and more have become,
                                            silk-flower selves,
                                                                               look real enough,
                                                                                                                 but not real at all,
                                                                                                                             not real
                                                                                                                       human beings,
                                                                                        at least not in any way
                                                                           that matters much;
                                                       and what our nation has become,
                                                 not a union at all, but a

           O Lord, forgive us!
                        Forgive us
                                if we have forgotten
                                              what matters most.
                          Forgive us
                                  if we have allowed ourselves to
                                         get caught up in it all,
                                                     be taken in by it all,
                                                                                buy into it all,
                                  the nonsense and nastiness,
                                         the ridiculous ranting and ludicrous lies,
                                                       the fear and the anger.
                              Forgive us
                                     if we have become something other than
                                            the real human being
                                                         call and 
                                                                     command us
                                                                                              to be.

            O Lord, if need be…
                         Bring us back
                                                   to our senses.
                                       Break the spell
                                                                 so many seem to be under.
                                              Beckon us
                                                                  to return to you.
                                                                                              And if need be…
                          Resurrect within us
                                                compassion and consideration
                                                                          for others.
                                         Revive within us
                                                              kindness and gentleness.
                                                        Restore within us
                                                                 And if need be ...
                                  Grace us with the courage to be
                                                      compassionate and considerate,
                                                                                              the courage needed
                                                                                        to ignore
                                                                           the cuts of the callous.
                                                 Grant us the strength to show
                                                                    kindness and gentleness,
                                                                                                           the strength needed
                                                                                       to ignore
                                                                                 the taunts of tough guy talkers.
                                                                     Give us the will to express and act with
                                                                                                 the will needed
                                                                                          to ignore
                                                                             the ridicule of the ridiculous ranters.

            O Lord, there are so many today who especially need
                                a compassionate response,
                                      a kind word,
                                            a tender act:
                        those who are fighting the coronavirus;
                               those who are battling other frightening diseases;
                                       those who are mourning;
                                               those put out of work by the virus
                                                                          and don't know what they'll do;
                                                      those who are isolated and alone.
                                 Move government at all levels to respond with
                                           and move us to show the kindness and tenderness
                                                                           that gives hope. 
                       And the police and the protesters,
                              the refugees and detainees and children forgotten,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† the homeless and hungry now overlooked ‚Äď
                                                                     let us remember them
                                                         and pray for them,
                                                    support them,
                                               uphold their cause,
                                        respond to their deep need.

            O Lord, even in the midst of all that is happening,
                                              in the midst of all that is happening,
                                even when, especially when,
                         it seems we have little to be thankful for,
                                                                                                                             help us
                                                                                                         to give you
                                              for your tender mercies
                                                                                and the tender mercies of others
                                                      that save us
                                  from one day to the next,
                             and make life
                                           worth the living,
                                                                                                   no matter what.


Pr. Jeff's Letter for 10/7

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

October 7, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We continue with both in-person worship and videos of the services. Attendance has averaged 38 people which means that a good number of our members are not yet ready to gather in-doors in a group setting. This is quite understandable and I just hope the videos are still helping to give a sense of worshipping together and being connected to the congregation.

          The Church Council will meet via ZOOM next Tuesday to discuss, among other things, resuming Adult Sunday School and other ministries.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The prayer I will pray during our Conference Call tonight, October 7, at 7:00 PM, comes from what I was feeling last week ‚Äď that I‚Äôd pretty much had it with all that‚Äôs going on and the best way to put what I was feeling (and still feel) was to say enough is enough. I decided to say it to God, pray it in a prayer, and see where it might lead. The result is the attached prayer. As always, check Pastor Flanigan‚Äôs email for what you need to join in on the call.

          May God continue to grace us with the patience and strength to keep doing the right and responsible thing,

Pastor Halenza


Prayer for 10/7

Wednesday, October 7, 2020

People Are Wondering: A Prayer

            O Lord, people are wondering,
                                              if we are in the last days;
                                                     if we are witnessing the coming of the end;
                                                             if this is the end.
                                                                                      I hope so!
                                                                    enough is enough,
                                          there is
                                    so much we need to see the last of,
                                                  so much that needs to come to an end,
                                                                so much that must end,
                                                                                                               if ever
                                                                                     there is to be
                                                                        hope for us,
                                                                               hope for our land.
                        And people are wondering,
                                                    if Jesus is about to return;
                                                           if Jesus is coming again;
                                                                   if Jesus will soon be seen on earth
                                                                                              I hope so!
                                                                           enough is enough,
                                              has been missing far too long,
                                                                missing from our culture, even churches, and
                                                                                   needs to return, come again, be seen again
                                                                                                                   if ever
                                                                                         there is to be
                                                                             hope for us,
                                                                                    hope for our land.
                                And people are wondering,
                                                           if the virus and the violence,
                                                                  the chaos and the confusion,
                                                                         the tumult and the turmoil,
                                                                                                        are your judgement
                                                                                                                    upon us;
                                                              if you are judging this nation of ours;
                                                                    if you are judging
                                                                                                I hope so!
                                                                                     enough is enough,
                                                it’s time we wake up,
                                                                                     realize that
                                   the virus and the violence do judge us,
                                                       judge our irresponsibility and indifference;
                                                                    judge our secret love of violence;
                                                                                 judge the prejudice and the hatred
                                                                                              voiced by so many; and
                                     the chaos and confusion,
                                                                                 the tumult and the turmoil,
                                                                                                   judge us,
                                                       judge our refusal to come together;
                                                                    judge our need to see the other
                                                                                                    as an enemy;
                                                                                 judge the fear and anger we thrive on as
                                                                                                       lack of faith,
                                                                                                                   lack of belief,
                                                                                                                                lack of love;
                                                                                                 all of it judging us,
                                                                                    judging this nation,
                                                               judging just how far we are
                                                         from what
                                                                       we should be,
                                                                                           can be,
                                                                                                       must be,
                                                                                                                  if ever
                                                                                        there is to be
                                                                             hope for us,
                                                                                    hope for our land.

            O Lord, forgive us!
                          Forgive us
                                        if we accept what should never be accepted;
                                               if we accept prejudice and hatred
                                                             as just the way it is;
                                                       if we accept injustice
                                                                      as simply the way it’s
                                                                                                        always been.
                          Forgive us
                                        if we find violence to be entertaining;
                                               if we think meanness and cruelty are funny;
                                                       if we consider stupidity to be
                                                                                                             a virtue.
                           Forgive us
                                         if we continue to allow fear and anger
                                                                                        to drive us;
                                                  if we continue to ignore the crisis
                                                                              the coronavirus is;
                                                          if we continue to believe
                                                                        you would never, ever
                                 enough is enough,
                                        that you had had
                                                                 enough of us,
                                                                                      enough of our
                                               utter foolishness and sin; and
                                                                                 enough of a nation
                                                                                              that has lost it’s way;
                                           that puts its hope in the Stock Market more than in you;
                                                                                   a nation lost in
                                                  utter foolishness and sin.

            O Lord, grace us with the faith and strength and courage
                          to end the lunacy,
                                 bring an end to the violence,
                                               come together with others and
                                                      work to make these days
                                                                                                     the last days
                                                                                         of injustice,
                                            just the way it is;
                         the faith and strength and courage
                                to welcome the return of
                                        the real Jesus
                                                and show all the imposter Jesuses
                                                                                               the door,
                                                                                  the Jesuses
                                                         who think like we do,
                                                vote like we do,
                                   don’t seem to care what we do;
                                                                                    the coming again
                                             of the Jesus who comes to transform us,
                                                    who won’t leave us alone
                                                            until he’s loved
                                                                    the fear and prejudice and hatred
                                                                          right out of us;
                                                                                         seeing Jesus again
                                                                          in believers
                                                   countering the crassness and cruelty,
                                                                                            the stupidity and self-serving,
                                                                                                  the anger and antagonism with
                                        the faith and strength and courage
                                               to put our lives
                                                      under your judgement
                                                              and strive to be what you 
                                                                     created us to be,
                                                                                    call us to be
                                                                                           command us to be,
                                                    until by your grace and mercy,
                                              you judge us
                                                                  to be truly
                                                                                your people.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† And Lord, I have a feeling the song ‚ÄúHello Walls‚ÄĚ
                         has become the theme song
                               of many,
                                             the same four walls constant
                   Grant us patience enough to remain friendly
                                      with those walls
                                              and keep doing the right and responsible thing.
                                 And move us to keep doing what we can
                                             for those not allowed beyond their walls,
                                                       do calls and cards and contacts.
                                                                    And we pray for all
                             those fighting the virus, including the President,
                                    those mourning the loss of someone to the virus,
                                           those battling other diseases and illnesses,
                                                  those who have lost their jobs because of the virus,
                                                         those struggling to make ends meet.
                                                                              And we pray for
                                police and peaceful protesters,
                                        refugees and detainees become invisible,
                                                       children forgotten.

            End the lunacy, O Lord!
                          holiness and goodness and beauty
                                        to our lives and land!
                                                  that enough is enough
                                                                and it’s time to see the last
                                                                            of what we’ve had enough of
                                                                         and for hope
                                                                                             to come again!


Pr. Jeff's Letter for 9/30

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 30, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Sunday in-person worship is going well and recent statistics concerning new coronavirus cases indicate that it is safe to continue. For those not yet comfortable with attending, I hope the videos of Sunday services remain a good way to worship with the congregation and stay connected.

          The Church Council will soon meet to discuss resuming additional activities. We’ll keep you informed.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, September 30, at 7:00 PM (check Pastor Flanigan‚Äôs email for the phone number or link you will need as well as the access code). I guess you could call tonight‚Äôs prayer a ‚Äústream of consciousness‚ÄĚ prayer because once I start writing down a prayer, all kinds of things pop into my head and I‚Äôve included most of them in tonight‚Äôs prayer. The thing is, I find it hard to concentrate when I compose a prayer or just pray, so things end up in my prayers from here and there. The prayers just kind of flow and I try to let them be. At any rate, I hope you can use something from tonight‚Äôs prayer for your own prayers.

          As we get more and more antsy with being shut-in, may God continue to grace us with the patience and faith and strength we need to keep doing the smart and safe thing,

Pastor Halenza


Prayer for 9/30

Wednesday, September 30, 2020

We Need More Stories Like Their Stories: A Prayer

            O Lord, how we need more stories
                                their stories,
                    how our country needs more stories
                                            their stories,
                                                                so sorry
                                                                             and sad
                                 is the story of our country today,
                           a sad story of
                                             the sorry state
                                                                       of the union
                                                          which is no union at all,
                      so the sad, sorry story of our
                                                       people shot,
                                         protesters protesting,
                                  police shot,
                           protesters protesting protesters,
                     politicians pleased (Talk about a vote-getter!);
                            people infected,
                                   people dying,
                                          people in denial,
                                                people not pleased with people, but
                          politicians pleased (Another vote-getter for sure!);
                                 people afraid,
                                        people angry,
                                               people anxious,
                                                      people antagonistic, but (You guessed it)
                             politicians pleased (Hey, we’re talking votes here!);
                                    the sad,
                                                        story of
                                            what we have become as people,
                                      what politics has become
                                             (Your word for the day, children is: toxic),
                                 what our country has become;
                                                                                    other stories needed,
                                                                  like their stories,
                                                      like the story of
                                                         two justices,
                              a tiny Jewish woman and a round-faced Italian Catholic man,
                                                 one liberal, one conservative,
                                                                    miles apart,
                                                                                       discussing fiercely
                                         fierce opinions fiercely held,
                                   arguing fiercely, 
                                dissenting fiercely,
                                                                   and yet
                                         fierce respect for one another, even more,
                                                      fast friends,
                                                                          going to the opera together,
                                                                    relaxing together,
                                                              laughing together,
                                      an abiding love for the constitution
                                            at the heart of
                                                   an abiding love for one another;
                                                                                                            or the story of
                                                                                               two senators,
                                                        opposite sides of the aisle,
                                                 opposite ends of the political spectrum,
                                          opposite as opposite could be,
                                                              disagreeing vehemently,
                                                                            disputing wholeheartedly,
                                                                                        debating passionately,
                                                                                                                              and yet
                                                                                                   great friends,
                                                    sitting down together to work out differences,
                                                                       (When’s the last time you heard of that?)
                                                                                 for the good of the country
                                                                                       they loved,
                                                                                                          that abiding love
                                                                                                                                   at the heart of
                                                                                             their abiding friendship;
                                                                                                                            or the story of
                                                                                                                two men,
                                                                                                   one white, one black,
                                                                    one a Jewish billionaire business-builder,
                                                       the other a beaten, blooded, Baptist bridge-builder
                                                                                         (Knew a lot about bridges, he did),
                                                                far, far apart, many might think,
                                                                             yet close, so very close,
                                                                                                 family meals together,
                                                                                                        long talks,
                                                                                                               dear, dear friends,
                                                                                       an abiding love for justice
                                                                                                                      at the heart of
                                                                                                                             their abiding love;
                                                                                             other such stories too,
                                                                    but mostly from years past,
                                                       fewer and fewer today,
                                                 hardly any at all (What’s happened to us?),
                                                                   making for
                                                                               the sad, sorry state we are in. 

            O Lord, how we need more stories like their stories,
                          stories of hope,
                                        stories of how you work hope,
                                                      stories of the only hope we have,
                                                                    stories of people
                                                                                  who learned how to
                         not see an opponent as the enemy
                                                   (Don’t you just love political ads?);
                                  talk openly and honestly and passionately
                                              with someone who has opposing views
                                                     and remain friends
                                        not resort to rudeness or rancor or rage
                                                            but respect the other
                                                                         (You know, like we once did);
                                                leave snideness and sneering and snarling
                                                                    to the pros
                                                                                (Need I say who they are?);
                                                            actually discuss a divisive issue without
                                                                           demeaning or deriding or degrading
                                                                                  the other
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(When did ‚Äúcivility‚ÄĚ become a
                                                                                                             dirty word?);
                                                                         stories of people who learned to
                                                  love something other than themselves,
                                                         serve something greater than themselves,
                                                                 work together for something higher than their own good,
                                                                                            the common good;
                                                                                stories of
                                                        dignity, character, truth, honor, courage,

            O Lord, if we have forgotten how to
                         be such people ourselves,
                                then teach us,
                                                          teach us
                                                                       how not to
                    allow fear and prejudice and anger to drive us;
                           allow our opinions to be formed by everyone and everything
                                          except you and your Word;
                                    allow ourselves to be swayed by only what
                                                                               serves ourselves;
                                                             teach us
                                                                    that we must learn to
                                               collaborate, cooperate, compromise;
                                                             teach us
                                                                   to love something
                                                                                 higher and greater
                                                                                               than ourselves, 
                                                             teach us
                                                                    to love you and your commands,
                                                       so that what must stop,
                                                                                                   will stop.

            And Lord, more than a few of us
                                are getting so tired of
                          sheltering in place,
                                       social distancing,
                                              sporting masks,
                                                                        that we are tempted to start doing
                      and so grace us with the patience and strength we need
                                               to keep doing
                                                            smart and safe.
                                                                                    And we pray for
                         police and peaceful protesters too throughout the country,
                                      and that there be an end to the violence
                                                   and a coming together
                                                              for the sake of justice.
                                                                    And we pray for
                        those contending with the coronavirus,
                               those mourning the deaths of 200,000 and more,
                                     those fighting cancer and other diseases,
                                            those struggling to keep their heads above water,
                                                   those overcome with despair.

            O Lord, help us to be good stories ourselves
                          so that
                                 the sad and sorry story
                                       of today
                                                     will become
                                                           the glad and hope-filled story
                                                                 of tomorrow,
                                                                                       the story
                                                  of a union truly a union,


Pr. Jeff's Letter for 9/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                               (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 23, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We continue with both in-person worship every Sunday at 10:00 AM and with videos of the service. We plan to start having the videos available Sunday afternoon or evening to give a better sense of being part of the Sunday service. As I mentioned before, I do understand if you are not yet comfortable gathering with others and I just hope the videos help.

          Concerning Adult Sunday School, we will soon have a plan as to how we will meet. Thursday Bible Study and Wednesday Evening Communion are also being looked at.

          Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, September 23, at 7:00 PM (Pastor Flanigan’s email has the number or link you will need along with the access code). The prayer is very much a personal prayer and I can only hope that it will guide you in your personal prayers.

          May God keep our hearts and minds and prayers on what matters most and help us live with love for him and all people,

Pastor Halenza


Prayer for 9/23

Wednesday, September 23, 2020

What’s On My Mind Tonight: A Prayer

            O Lord, what’s on my mind tonight
                          is not
                                politics or protesters or police,
                                              the violence on the streets, or
                                                      the viciousness in the air, not even
                                                              the virus still violating us, or
                                                                             still not justice,
                          all we’ve been praying about
                                        week after week
                                                      and need to pray about,
                                                                                                    but not tonight,
                                                                                 because that’s not
                                                  what’s on my mind;
                                     something else on my mind,
                                            a feisty little woman
                                                         who fiestied her way to
                                                                      almost 101,
                                                                                   suddenly gone;
                                                                                                             and a beloved pastor,
                                                                                          a pastor’s pastor,
                                                                              also gone;
                                  and a nerd who was a nerd before there were nerds
                                                     gone as well;
                                                                         and a man,
                                                            with thermos in hand
                                                ready to take a Sunday School stand,
                                                                                                   another empty chair,
                                                                          no warning there;
                                                               and another man,
                                                         a nice man,
                                            hardly anyone knew,
                                                              not enough time,
                                                                           the end of the pew
                                                                                                                  just like that;
                                                                      all no longer with us,
                                                                                   and yet with us still somehow,
                                                                                         at least still with me,
                                                                                                with me
                                                    along with a 98-year-old woman
                                                           very much
                                                                   still with us,
                                                                        still sharp as a tack,
                                                                              still with head screwed on right,
                                                                                    right enough to know
                                                           when something is wrong, 
                                                                                                                 not happy,
                                                                                              assisted living
                                                         not assisting her living,
                                      if this is how she’ll spend her final days,
                                            shut in her room,
                                                  never again talking face to face with someone,
                                                                never again tasting the taste of
                                                                      given by the one she wants it from, but
                                                                                   not allowed in,
                                                                                                       still not given;
                                                                                                                                and a
                                                                                                                    dear, dear man
                                                                                          so very special to me,
                                                                              and others too,
                                                                                                 on my mind,
                                       because of what they are facing, fighting, fearing;
                                                     and the fires out West
                                                                  and the flooding in the South
                                                                                                                            on my mind,
                                                                                                         people devastated,
                                                           wondering how do you
                                                                                                                 and those struggling
                                                                                                           to get by,
                                                                     put food on the table,
                                                         pay the rent.
                                                               what’s on my mind tonight:
                                                                                                         ordinary people,
                                                                        everyday people,
                                                                              the spouse of a police officer or firefighter
                                                                                     wondering if the other will
                                                                                            make it safely through the day;
                                                                                                    the parent of a child
                                                                                                          wondering if the child will
                                                                                                                 make it safely down the street;
                                                                          others wondering too,
                                                             wondering if those they love and they themselves
                                                                    will make it safely beyond the virus;
                                                                           wondering if their friendships
                                                                                   will survive
                                                                                         poisonous politics poisoning everything;
                                                               wondering if justice will ever be just;
                                                         and the forgotten ones, 
                                                                     the homeless,
                                                                                 the refugees with no refuge,
                                                                                                                                      the children.
                                                                                                  what’s on my mind tonight
                                                                and most every night:
                                                                                                       campaigns or
                                                                                           causes or
                                                                                  some I know, most I don’t,
                                                                                         some up against it,
                                                                                                      some not,
                                                          some afraid or anxious or angry, or
                                                                                                                          all of the above,
                                                                                                             some grateful,
                                                                                                 many grieving,
                                                                  (try the family and friends of 200,000 and more, for starters),
                                                                                most trying to make the best of it
                                                                                              as best they can,
                                                                                                                              but all
                                                                                                                           just people.

            O Lord, keep such people on our minds
                         so that
                                      we keep our minds
                                                    on what matters most:
                                                                                                not money
                                                                                           (as our culture preaches),
                                                                               not success
                                                                   (as our culture promises),
                                                      not power
                                          (as our culture proclaims),
                              not even winning
                        (forgive me fans in the stands),
                                                                           not even politics
                                                                    (especially not politics),
                                                                                  human beings,
                                                                      the neighbor,
                                                              the friend,
                                      the stranger too,
                                far and near,
                          and one another in our families,
                                                   one another here,
                                       keep such people close to our hearts,
                                                    so that
                                                           we keep our hearts
                                                                  fixed on them
                                                                         and being there
                                                                               for them
                                                                                     however and wherever we can.
                                                keep such people in our prayers
                                                      so that
                                                           we keep our prayers
                                                                 focused on them,
                                                                        never stop praying
                                                                               for them,
                                   for healing, strength, comfort, justice, peace.

            O Lord, that’s what’s on my mind tonight,
                          every night really,
                                   every day actually,
                       that’s what it all comes down to in the end:
                                                                                             just people,
                                                                                 human beings,
                                                              remembering them,
                                   remembering the command
                             above all other commands,
                      the command
                                   to love you,
                                                 to love the other,
                                                               to be human one to the other.
                                                                                  Our only hope.
                                                                      Your command.
                                                          Our obedience.
                               Remembering what has almost been