Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 6/24


A Prayer for Hope Born Out of Sadness
(Wednesday, June 24, 2020)

                                               O Lord, where, where is the vision,
                                                                                                                      the vision
                                                                                           we so desperately
                                                                               as a nation, as people,
                                                                         the vision
                                                                  of all that we should be,
                                                            and can be,
                                                       and must be,
                                                                           if ever there is to be hope,
                                                                                                                                 the vision
                                                                                                                 that has the power to
                                                                                                          lift us up
                                                                                              and fill us with hope?
                                                                                                                                     And where, where are
                                                                                                                          the leaders,
                                                                                                          political leaders,
                                                                                            religious leaders,
                                                                             community leaders,
                                                                 who have such a vision,
                                                                                  can give us such a vision,
                                                                                                            have any vision at all?
                                                                                                     And where, where
                                                                           are the believers,
                                                              the believers who still dream the dream,
                                                                                                                                       the dream
                                                                                                       you have dreamed for all creation
                                                                                          from the beginning of time?

                                               O Lord, what, what has happened,
                                                                                              has happened to our land,
                                                                                 what has turned this land
                                                                     into a land in which
                                                                                      has become the new entertainment,
                                                             has become the big thrill,
                                                                                                                              just plain fun
                                                                                 (Are people really that bored with their lives?),
                                                        a land of sadness,
                                                                                         not one nation,
                                                                                                              not under God, 
                                                                         not liberty and justice for all?
                                                                                                                                    And what,
                                                                   what has happened to communities,
                                                                 no community
                                                                                              in communities,
                                                                                                                   (unless a tornado hits),
                                                                                                             just lots of
                                                                                                  lonely individuals
                                                                     who long for community
                                                                                                                  with someone, anyone?
                                                                                                            And what,
                                                                     has happened to Christianity,
                                                                           what has happened to make Christianity
                                                                                   hardly Christian at all,
                                                                                                                               watering it down
                                                                                                           to little more than
                                                                                              pep talks
                                                                                 about feeling real good about yourself,
                                                                            having it all,
                                                                     prospering big time,
                                                                                                             making being Christian
                                                                                              a perfect fit
                                                                             with our politics,
                                                                                                        our prejudices
                                                                                                                                    our preferences?

                                                O Lord, when, when was the vision lost,
                                                                                                                                      the vision
                                                                                                                         of this land
                                                                                                                    as a land
                                                                of freedom, opportunity, equality, justice, promise,
                                                           a land
                                                                         in which truth and character and honor
                                                                                       were held high,
                                                                                                                         a land that
                                                               had compassion for the least and the lost and the losers of this world,
                                                                              welcomed those seeking a better life,
                                                                                       never forgot what it was like to be a refugee fleeing in fear,
                                                                                                                                                          and when,
                                                                                                                                 when did leaders at all levels
                                                                                                                     stop calling us to be the land we claim to be,
                                                                                                               to be the people we should be,
                                                                                            to purposes higher than our own,
                                                                                       to serve not simply ourselves,
                                                                                 to create communities that are communities?
                                                                                                                                                                               And when,
                                                                                                                                                     when did believers 
                                                                                                                                                 stop dreaming
                                                                                                                                    the dream
                                                                                                                       of your kingdom coming near,
                                                                                                           kindness and mercy and grace
                                                                                       goodness and holiness and beauty
                                                                                                                                                                       the dream
                                                                                                                                                     of all people, all creation,
                                                                                                                                        to you
                                                                                                                           and to one another,
                                                                                                                                                                    the dream of peace;
                                                                                                                                                                                                      and when,
                                                                                                                                               when did we start tolerating hate,
                                                                                                          enjoying the worst in people being brought out,
                                                                                               loving ugliness;
                                                                                                                          and when,
                                                                                                                                       when did we start
                                                                                                                                                                        settling for less,
                                                                                                                               settling for a Christianity
                                                                                                                  that offers everything,
                                                                                                           demands nothing,
                                                                                        and hopes for little more than having a nice day
                                                                                                                                                     now and then?
                                                                                                                                                Is the only
                                                                                                                             the vision
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†of what is seen in the mirror every morning ‚Äď
                                                                                                                                            me, me, me?

                                                O Lord, give us a vision! 
                                                              And give us
                                                                                   faith enough to follow the vision,
                                                                                          courage enough to join ourselves to you,
                                                                                                       love enough
                                                           to help you usher in your kingdom
                                                                         of healing
                                                                                             and hope
                                                                                                         so that the future that comes,
                                                                               is not the future that always seems to come
                                                                   the future
                                                                                 that is simply the past by another name.
                                                                                                                              And raise up
                                                                                                                  out of all races and all generations
                                                                                                     leaders who lead, who
                                                                                        inspire not incite, 
                                                                            unify not divide,
                                                                      take responsibility not look for someone to blame,
                                                                                                        leaders with the vision to see
                                                                                            a future
                                                                               that will truly be a new kind of future.

                                                 And we continue, O Lord, to remember and pray for
                                                          all those stricken with the coronavirus,
                                                                         those who care for them,
                                                                                       those who mourn the loss of someone to the virus.
                                                                     Heal them!
                                                                                   Strengthen them!
                                                                                                 Comfort them!
                                                                And be with those struggling financially and those who despair,
                                                                              and move us
                                                                                            to do what we can to help.
                                                                                                                              And keep gracing us
                                                                                                                                                                with sense enough
                                                                                                            to keep paying attention and doing the right thing,
                                                                                                       as the virus keeps spreading.

                                                 O Lord, be thou our vision!

                                                 Be thou our hope, O Lord of our hearts!


Pr. Jeff's letter for 6/17

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                              (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                         June 17, 2020

Dear Member,

          This past Sunday we resumed our worship services with 40 adults and children in attendance. I realize that a number of you are not yet comfortable in coming out and that is very understandable in light of the latest figures concerning the number of new coronavirus cases. But I hope the video we did will help you feel a part of the service. We are keeping a close eye on the latest figures and will evaluate weekly whether or not we can continue to gather for worship. As of today, we do plan on going ahead with this Sunday’s service.

         Concerning Wednesday Evening Communion and Bible Study on Thursdays we are going to hold off resuming those. The issue is not only safely but also the number of times we would have to re-sanitize the church during the week (we only have a few volunteers willing to do the re-sanitizing). We will continue our Wednesday conference calls and if you would like to participate tonight, June 17, at 7:00 PM, just check Pastor Flanigan’s email for the number and access code.

         As you know, we have not published a Scribe these past few months since there are no activities to announce! Instead, we have been relying on these emails to alert you to what is happening. Reminders, along with the Prayer List and Birthday List, are sent by mail to those who do not have email. Also, my Wednesday prayers pretty much say what I would say in any Scribe article.

          Speaking of those prayers, below is the prayer I will pray during our call tonight. It is meant to reflect what many, perhaps, have come to feel after going through what we have been going through for a good while now and speak to why it is nothing seems to change, nothing much is done. As has been the case of late, it’s a mixture of things: a psalm, a prayer, and something else I don’t know what.

         May you find peace in God’s love and presence amidst the turmoil of those days,

Pastor Halenza


Prayer for 6/17


A Prayer for Peace in a Weary Land
(Wednesday, June 17, 2020)

                                                O Lord, it never stops,
                                                                                   one crisis after another,
                                                                                                                          no let up,
                                                                            commotion and confusion and chaos
                                                                      our constant companions,
                                                                                                        accompanying every step,
                                                                  friending us day after day,
                                                                                                                no peace,
                                                                                             no peace down deep inside,
                                                                                                                                                  no peace
                                                                                                                                      in the land,
                                                                                                                                so much
                                                                                                             out of control,
                                                                                         or so it seems,
                                                                stomachs churning,
                                                                                                hearts racing,
                                                                                                                    heads pounding,
                                                                                                                                              feelings raw,
                                                                                                              thoughts a jumble,
                                                                 the tumult taking its toll,
                                                                                 wearing away,
                                                                                                      wearing down,
                                                                                                                         wearing out
                                                                                                                                              our very spirits,
                                                                                                                                        faith frazzled,
                                                                                                                          hope hollow,
                                                                                                            joy joyless,
                                                                                               each new crisis,
                                                                                  making yesterday’s crisis,
                                                                                                                                old news,
                                                                                                                                              quickly forgotten.
                                                                                                                   Problems at a border?
                                                                                                      Children separated from parents?
                                                                                         What border?
                                                                                                 What problems?
                                                                                                              What children?
                                                                       Sorry, don’t remember that,
                                                                                                                           and can’t remember
                                                                                      the crisis after that or the one after that. 
                                                                                                                                 By the way,
                                                                                                                                              where are the children?
                                                                                                                                                      Anyone know?
                                                                                                                                                             Or care?
                                                                                                                                           the coronavirus
                                                                                                                               is no longer a worry,
                                                                                                            That’s what someone told me.
                                                                                        Doesn’t matter,
                                                                                                      got a new crisis to worry about,
                                                                                                newer than the new one,
                                                                                                              that is already the old one.
                                                                                                                                                                  George who?
                                                                                                                                                                                        I forget.
                                                                                                                                                       Leaders loving it,
                                                                                                                                          other people too,
                                                                                       because, hey, nothing need be done,
                                                                                                                                                               can be done
                                                                                                                                                                           will ever be done,
                                                                                                  because, hey, got another new crisis,
                                                                                                                newer than the newest one,
                                                                                                                        soon to be the next forgotten one.

                                                   And how weary we are, O Lord,
                                                                                                                      how weary of it all,
                                                                                           and how weary is this land!
                                                                                     And how we yearn,
                                                                         yearn for an end
                                                                   to the commotion and confusion and chaos
                                                                                that is tearing us
                                                                                                                 and this land
                                                                                                                             And how we hunger,
                                                                                                          hunger for peace,
                                                                                             peace between all the races,
                                                                                peace in this land
                                                             peace down deep inside!

                                                    O Lord, grace us with the peace only you can give!
                                                                  Grace us with the peace
                                                            your presence gives,
                                                                                   even in the midst of conflict and chaos, 
                                                                                                  the peace
                                                                       of knowing that we are upheld by your love
                                                                                in and through
                                                                                       all things,
                                                                                                    the peace
                                                                                                                        can take from us.
                                                                                                      Let such peace attend our way
                                                                                                 so that
                                                                                          even as troubles roll over us
                                                                              we can say,
                                                                                                     it is well,
                                                                                                                  it is well with our souls,
                                                                                                               and we are able to be
                                                                                                 at peace with others enough
                                                                                           to come together
                                                                       and remember what must be remembered,
                                                                                                         and do
                                                                                                                     what must be done
                                                                                                                                                            if ever
                                                                                                                                                                         is to be done,
                                                                                                                                         and we are to live together
                                                                                                                                  in a new way.
                                                                               Still the storm of worries within,
                                                                                      calm our hearts,
                                                                                                     cast out our fears,
                                                                                                                   ease our minds,
                                                                            and refresh our spirits, renew our faith, revive our hope,
                                                                                                                                       so that
                                                                                                                                              we can put
                                                                                                                     all our heart and mind and strength
                                                                                     into doing whatever we can,
                                                                                                  wherever we are,
                                                                                             in even the smallest of ways,
                                                                                                                                                   to help
                                                                                                                               bring healing
                                                                                                                        to this land.

                                                    And, Lord, no matter what, someone might say,
                                                                         with two wits to rub together
                                                                                                                        that the coronavirus
                                                                                                                 is not gone,
                                                                                                           not by a long shot.
                                                                                                                                          And so,
                                                                                                                             keep giving us 
                                                                                      strength enough to do the responsible thing,
                                                                                sense enough not to do the stupid thing,
                                                                          savvy enough to do the smart thing.
                                                                    And heal,
                                                                                                     those battling the coronavirus,
                                                                                                             those caring for them,
                                                                                                                     those who have lost someone to the virus.

                                                   O Lord,
                                                                                        But do not
                                                                                                           let that
                                                                                                                        stop us,
                                                                                                                                      from being your people,
                                                             from obeying your command to love
                                                                                                                    you and our neighbor,
                                                                              from serving you and
                                                                                                                             your purpose,
                                                                                                                 and showing a weary land
                                                                                                           the way


Letter from Pr. Jeff for 6/10


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                             June 10, 2020

Dear Member,

         As we have been announcing, this Sunday, June 14th, is the day we will resume our worship services! And let me tell you, I am more than ready! We are sending out an email and video outlining and demonstrating the protocols we will follow to assure a safe gathering. We will also videotape the service so that those who are not yet comfortable with coming out will be able to view it and be part of it in some sense. Be aware that when the service is over we will have a brief meeting while seated in the sanctuary to elect Church Council members.

        Also, please note that we will not be resuming Adult Sunday School on the 14th. We have also decided not to resume Wednesday Evening Communion on the 17th or Bible Study on the 18th as we had planned. One issue is that we would have to re-sanitize the church before Wednesday and then again, of course, before Sunday. In addition, we want to see how Sundays go before adding more to the schedule.

         Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, June 10th, at 7:00 PM. Once again, it’s a bit lengthy so having a copy at hand will be helpful. As always, check Pastor Flanigan’s email for the telephone number and access code.

         May God, in the midst of the fear and uncertainty and chaos of these days, grace us with the courage to do the right thing when it comes to both the coronavirus and the call for change,

Pastor Halenza


Prayer for 6/10


Teach Us How to Dance the Dance of Hope: A Prayer

                                              O Lord, was it really you,
                                                                               was it really you,
                                                                                                         doing the Electric Slide,
                                                                                                   the Cupid Shuffle,
                                                                                             the macarena,
                                                                                        on the streets of this city and that city,
                                                                                  getting protesters and police
                                                                            dancing together
                                                                                                a dance of hope,
                                                                                                                                 and National Guardsmen too,
                                                                                                                    and young and old,
                                                                                                      women and men,
                                                                                         black and white and Hispanic,
                                                                                  Asian and Native American?
                                                                                                                                              For a moment,
                                                                                                                         protesters and police
                                                                                                                 not enemies,
                                                                                                seeing the truth of one another,
                                                                                          seekers of justice and servers of justice,
                                                                             both wanting justice,
                                                                       enough time elapsed
                                                                                                 to see the goodness in each other,
                                                                                                                      the goodness
                                                                                                               of the many
                                                                                                                                   not the evil
                                                                                                                                                       of the few;
                                                                                                                                           for a moment,
                                                                                                          protesters and police,
                                                                                             young and old,
                                                                                women and men,
                                                                    black and white and Hispanic and Asian and Native
                                                                           seeing each other
                                                                                         as fellow human beings,
                                                                                                                                       sick to death
                                                                                                                                                                 of death,
                                                                                                                                                     of violence,
                                                                                                                           of evil ignored,
                                                                                                desperately wanting a vision
                                                                                            of hope;
                                                                                                       and for a moment,
                                                                              there it was,
                                                                                        doing the Electric Slide,
                                                                    teaching how to dance the dance of hope.

                                              O Lord, teach us
                                                                               how to dance
                                                                                                          that dance!
                                                                                                                              Teach us
                                                                         to see your face in the faces of others,
                                                             to see each other as the fellow human beings we are,
                                                       to see the goodness in each other.
                                                                                                                          Teach us,
                                                                                                                    teach us again
                                                                                                              how to be a neighbor,
                                                                                                       how to be kind,
                                                                                                 how to be a friend to all people.
                                                                                           Teach us
                                                                                     how to come together,
                                                                              to link arms,
                                                                        to embrace one another,
                                                                                                                       so that
                                                                                                                there is hope
                                                                                              for us, for the children, for this land,
                                                                                         hope enough
                                                                                   to keep us dancing,
                                                                     especially when
                                                                                                the sermons have been forgotten,
                                                                                         the famous have gone back to being famous,
                                                                                  people have gone back to their lives,
                                                                and politicians have gone back to doing
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† what they do best ‚Äď
                                                                                                   at least nothing that matters much,
                                                                                      and the streets are quiet.

                                              O Lord, grace us with courage enough to keep dancing the dance.
                                                                                                                                   Courage enough
                                                                                                               to face the prejudice
                                                                                                   that still resides in the hearts
                                                                                            of every last one of us,
                                                                                     and the evil of hatred
                                                                                                                            that lurks within
                                                                                                                                                            as well,
                                                                                                                                               and to let go
                                                                                                             of the fears that drive us.
                                                                                                      Courage enough
                                                                                                to be fools
                                                                                    for your sake; 
                                                                       to overcome evil
                                                                                                          with love
                                                                                                                        (a moth-eaten word for sure,
                                                                                                                                      but the only word
                                                                                                                                                                that will do);
                                                                                                              to speak up, speak out, speak on
                                                                                     to do the right thing in the face of the wrong
                                                                                                                      we know is wrong
                                                                                                                                                        even though others
                                                                                                                                     see no wrong at all.
                                                                                                                               Courage enough
                                                                                                                   not to allow our political opinions
                                                                                                              to be more powerful
                                                                                            than our religious beliefs;
                                                                                                                              not to allow them
                                                                                                                                                  to deepen the divide
                                                                                                                                    between ourselves and others,
                                                                                                                         to ruin friendships,
                                                                                                              ruin relationships,
                                                                                                        ruin any chance of coming together
                                                                                                                                                                                as your people;
                                                                                                                                                                    and not to give
                                                                                                                                         more loyalty to human leaders
                                                                                                                       than to you
                                                                                                                 and more time and energy
                                                                                                    to following what is said on Facebook
                                                                                       than to listening to what you say to us in Christ;
                                                                                                                                                                                         to be Christian
                                                                                                              in a land in which Christians seem to be hardly
                                                                                                                                                                       Christian at all.

                                              And something else, O Lord, something else we must pray.
                                                     As businesses and bistros and beaches
                                                                  open up
                                                                          and signs of recovery are seen,
                                                                                                                                       we pray
                                                                                                                          that we will not ignore
                                                                                                                    the hard reality
                                                                                                      that the coronavirus is still with us,
                                                                                          working its deadly way among us.
                                                                       And so give us the good sense
                                                                              to keep doing
                                                                                     what anyone with any sense
                                                                                                                       knows we should.
                                                                   And continue to heal and strengthen and comfort
                                                                          those who have contracted the virus, 
                                                                                  those who are at risk caring for them,
                                                                                          those who mourn the loss of someone to the virus.

                                             O Lord, was it really you,
                                                                                            really you,
                                                                                      doing the Electric Slide?
                                                                                                                                   Move us
                                                                                                                             to take your hand
                                                                         and keep dancing the dance of hope
                                                                    until at last
                                                              we and our land are
                                                                                               and the dance we dance
                                                                                   into a dance
                                                                             of joy


Letter and Announcements for June 7


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                    June 6, 2020

Dear Member,

         Well, next Sunday, June 14, is the day, the day we will resume our worship services! We will send out an email along with a video outlining the protocols we will follow to insure a safe gathering and demonstrating how we will proceed. We realize that a number of you may not feel comfortable attending worship and we certainly respect your decision. The good news is that you will be able to participate even at home since we will be continuing our videotaping, only now the video will be of our regular Sunday service. And so, one way or the other, we will gather for worship!

         To view this Sunday’s video, please click the following link:

         Also, we want to alert you that we will not be resuming Wednesday Evening Communion on June 17 or Bible Study on June 18 as we had planned. In addition, please remember that Adult Sunday will not start up for a while.

Concerning announcements…

‚ÄĘ We will provide food for Calvary Refuge on Thursday, June 25. Before purchasing any items, please contact Carol Meyer (770-461-3448) to see what is needed so that we avoid duplications.

‚ÄĘ The need for food continues to increase at Fayette Samaritans and we urge you to donate items, if you are able. Items needed are as follows: canned chicken or other canned protein, dried beans, corn, green beans, mixed vegetables, instant potatoes, canned fruit, canned pasta, cereal, Jiffy cornbread mix, and cereal. They are not accepting clothing at this time.


Regarding our people…

‚ÄĘ Michelle Bryant is doing much better following a brief hospitalization.

‚ÄĘ Judy Cable‚Äôs brother underwent open heart surgery and is doing fine.

‚ÄĘ The sympathy of the congregation and the strength and hope we share in the resurrection of Christ is extended to Pastor Flanigan and his family upon the death of his uncle.

‚ÄĘ I‚Äôm happy to be able to report once again that no member of the congregation has contracted the coronavirus.

         May the chaos of these days give way to peace so that we can come together in this land and find solutions to the crises we face,

Pastor Halenza


Pr. Jeff's letter for June 3


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                                 June 3, 2020

Dear Member,

         We are proceeding with our plan to resume worship services on June 14th at 10:00 AM and you will soon receive an email outlining the protocols we will follow to assure that we can safely come together. We realize that more than a few of you do not yet feel comfortable coming out for worship and we certainly respect your decision. To assist us in gathering safely, we do ask that those who are not feeling well (cold, sinus infection, etc.) stay at home until better. Even at home, however, you will be able to be part of the service because we will continue videotaping, only now the video will be of the full Sunday service. We hope this will help.

         Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, June 3, at 7:00 PM. Please see Pastor Flanigan’s email for the phone number and access code.

         As with last week’s prayer, you might find it easier to follow tonight’s prayer if you have a copy of it in front of you. It might strike you as being a bit long, but that is probably due to the way I spaced the phrases and words. Anyway, an extra word or two seemed very much needed given the main subject of the prayer.

         May God grant us the strength to manage the crises we face and the courage to do the right thing in both,

Pastor Halenza