Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's letter for 9/20/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                   (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 20, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

               I’m sorry to say that I won’t be rejoining our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, September 20, at 7:00 PM, as I had planned. I do want to thank Sandy Adamek and Carolyn Haldeman for reading the prayers in my absence.

               As I say in the prayer itself, tonight’s prayer comes from something I read online that really got me going. Whether it will get you going, I cannot say. But I hope so!

               May we always seek to be the truly human human beings God created us to be,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 9/20/23

September 20, 2023

‚ÄúSo What‚Äôs New?‚ÄĚ: A Prayer

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† O Lord, the online headline read, ‚ÄúAI Developers Creating God‚ÄĚ
                                                      and I couldn’t help but think,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúSo what‚Äôs new?‚ÄĚ
                                                                                        because
                                                                                                     humankind has been creating you
                                                                                  ever since you first created humankind,
                                                                           creating you in their image,
                                                                    creating you to be the you
                                                              they want you to be;
                                                 and so now
                                                                    we’ve got
                                                                                  the right-wing you, the left-wing you,
                                                                                         the middle-of-the-road you;
                                                                                               the Republican you,
                                                                                                       the Democratic you;
                                                                                                                                                and
                                                                                                                                                      we’ve got
                                                                                                                                       the loving you,
                                                                                                                             the wrathful you;
                                                                                                                       the sweet you,
                                                                                                                 the severe you;
                                                                                                   the peaceful you,
                                                                                             the AK47 you;
                                                                   the authoritarian you,
                                                     the loosey-goosey you;
                                                            the judgemental you,
                                                                  the anything goes you;
                                                                         the no cross, no cost you,
                                                                                the suffering you;
                                                                                       the no sin, no sweat you,
                                                                                                                       the punishing you;
                                                                                                                  the powerful you,
                                                                                                             the namby-pamby you;
                                                                                                the let me entertain you,
                                                                                          the somber you;
                                                                                     the joyous you,
                                                                               the grim you;
                                                                          the Vending-Machine-in-the-Sky you,
                                                             the Great Scoreboard-in-the-Sky you;
                                                                    and on and on;
                                                                                              we’ve got
                                                                                                      plenty of you’s to go around;
                                                                                                                  one for every believer and
                                                                                                                               unbeliever too; 
                                                                                                                          one for every church;
                                                                                                                                       one for everyone;
                                                                                                             one for the lunatic right,
                                                                                                        one for the loony left,
                                                                                     one for everyone in between;
                                                                              lots of you’s,
                                                         too many you’s,
                                                                you on a leash,
                                                                       you in the back pocket,
                                                                               you safe and tame, simply
                                                                                       a blessing machine at everyone’s beck and call.

                                        But that is not the you that is you, O Lord, not the you
                                              Scripture proclaims,
                                                            Jesus revealed,
                                                                        Paul preached;
                                                                                                   not the you
                                                                                                           countless believers
                                                                                                                  down through the centuries came
                                                                                                                                       to know,
                                                                                                                                              to love,
                                                                                                                                                    to obey;
                                                                                                                                                                  not the you
                                                                                                                                                             who is
                                                                                                                                        Creator of all,
                                                                                                                                 Lord over all,
                                                                                                                          God above all;
                                                                                                                     the you
                                                         who loves with a mother’s fierce love, the fierce love that
                                                                        protects a child,
                                                                                gives all to save a child,
                                                                                             wants the best for a child,
                                                                                                    demands the best from a child,
                                                                                                                 punishes a child, forgives a child,
                                                                                                                              loves with a love that
                                                                                                                                           covers a multitude of sins;
                                                                                                                                                                                          the you
                                                                                                                                                          who has the power
                                                                     to heal what most needs healing within us;
                                                                            to work through suffering and death and bring life;
                                                                                   to raise us up out of all that is dead and wrecked
                                                                                          and ruined and help us live strong and
                                                                                                 brave and glad;
                                                                                                       to save us from ourselves and
                                                                                                                     to deliver us unto joy;
                                                                                                                                                            the you 
                                                                                                               who commands obedience,
                                                                                     who commands love for the neighbor,
                                                                 who commands compassion for the other;
                                                                       the you
                                                                                     who is Lord over all,
                                                                                                  over all nations, especially our nation,
                                                                                                                there in the words repeated by millions,
                                                                                                                              and so the you
                                                                                                                                           who supports no
                                                            political agenda or party or candidate, but expects us to
                                                                   follow your agenda of doing justice and righteousness and
                                                                           showing hospitality to the stranger and
                                                                                  mercy to the outcast and caring for
                                                                                        your creation;
                                                                                                            the you
                                                                                                                  who comforts and consoles,
                                                                                                       who confronts and challenges,
                                                                                           who calls us and compels.

                                        O Lord, forgive us for creating you in our image, creating
                                               a convenient you who conveniently supports
                                                     what we conveniently believe
                                                                    when convenient;
                                                                            forgive us for creating a you that
                                                                                    gives you a bad name, a you of
                                                                                           pious platitudes,
                                                                                                   political palaver,
                                                                                                          boring blather,
                                                                                                                  empty earfuls,
                                                                                                                          moralistic mouthings;
                                                                                                                                                           forgive us
                                                                                             for creating a cultural you who
                                                                                    requires nothing,
                                                                             expects nothing,
                                                                      asks nothing,
                                                                exists to make people feel good,
                                                                       a divine cheerleader;
                                                                                                                forgive us for creating a you
                                                                                                          who goes along with
                                                                                        fine Christian folk
                                                                                 who go along with
                                                                    lies, prejudice, hatred,
                                                              because
                                                                           they’ve always gone along
                                                                                          with lies, prejudice, hatred,
                                                                                                        rather than going along with Gospel; 
                                                                                                                                                      grace us with
                                                                                                                                                the courage,
                                                                                                                                           the strength,
                                                                                                                                     the faith,
                                                                                                                         to turn away
                                                                                                             from all the
                                                                            little gods of our own making and return to you, our
                                                                                  Maker and Redeemer, and
                                                                                          live reflecting your image,
                                                                                                 live with obedience to your will,
                                                                                                         live with love for the you that is
                                                                                                                 truly you.

                                        And we pray, O Lord, for those we pray for week after week,
                                                      those in danger of being forgotten by us in our busyness
                                                             or weariness or preoccupation with ourselves;
                                                                     those who are battling illness or disease;
                                                                            those who are suffering and hurting;
                                                                                    those who are dying;
                                                                                          those who are grieving;
                                                                                                 those who are lost and alone;
                                                      and for the hungry, the homeless, refugees everywhere.
                                                            Be their Comforter and their Sustainer, their Healer
                                                                  and their Hope, their Strength and their
                                                                         Salvation.

                                        O Lord, it’s nothing new, people wanting, hoping, trying
                                                to create you;
                                                       what would be new is
                                                              people wanting, hoping, trying
                                                                       to be what they were created to be
                                                                              and be recognizable to you as
                                                                                    one of your own,
                                                                                           and be recognizable to others as
                                                                                                 real human beings.

                                          Amen.

Pr. Jeff's letter for 9/13/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 13, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

            These past few weeks have been very difficult for Kitty and myself as I grew weaker and more tired as a result of eating less and less as well as the radiation I am receiving. The purpose of the radiation is to lessen pressure on my stomach thus enabling me to eat more. It will not eradicate the cancer, only reduce some tumors. The cancer remains incurable.

            I have certainly missed being with you these past few Sundays and not being able to do Wednesday Bible Study. But my intention is to preach on Sunday, September 17, and resume Bible Study on Wednesday, September 20, at 10:30 AM. Kitty and I thank you for your patience and understanding. And I thank Ken Foster and Pastor Flanigan for their leadership in Sunday worship.

            Once again, all things electronic got me to thinking, resulting in the prayer that will be prayed during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, September 14, at 7:00 PM. I just hope it gets you to thinking and praying in some way.

            May God grace us with the courage to re-set our lives according to his will,

Pastor Halenza

JMH/nvn

P.S.           Don’t forget the Handbell Workshop this Saturday, September 16, at 9:00 AM.

Prayer for 9/13/23

September 13, 2023

‚ÄúTry Unplugging It‚ÄĚ: A Prayer

                                        O Lord, someone has said that most everything in the world
                                                      will work again if we just
                                                                    unplug it
                                                                           for a while
                                                                                          and then
                                                                                                 plug it back in;
                                                                                                              and I have to agree
                                                                                                                            because, well, that’s
                                                                  the first thing the AT&T customer service person
                                                                          tells me to do whenever our U-Verse is on the fritz;
                                                                                  and the same is true when it comes to
                                                                                         every electronic device out there,
                                                                                                  unplug it
                                                                                                         for a while
                                                                                                                        and then
                                                                                                                                     plug it back in;
                                                                                                                                                              I’m told
                                                                                                          it has to do with the device
                                                                                                    re-setting,
                                                                   whatever that means;
                                                                          all I know is that it works,
                                                                                 at least most of the time; but still,
                                                                                        it’s the best place to start; and
                                                                                               I got to thinking
                                                                                                      maybe that’s what vacations, or just
                                                                                                             getting away for a few days,
                                                                                                                    taking a short trip to
                                                                                                                           wherever,
                                                                                                                                  is meant to be,
                                                                                                                                                      a time to
                                                                                                                                                 unplug,
                                                                                                                                           re-set,
                                                                                                                                      so that
                                                                                                      things work again,
                                                                                               like
                                                                            our minds,
                                                                                  our hearts,
                                                                                         our spirits;
                                                                                                            I got to thinking
                                                                                                                  that might be a good idea
                                                                                                                                whether on vacation or not;
                                                                                                                                              I got to thinking
                                                                                                                            maybe we need to
                                                                                                                take the time to
                                                                                                          unplug,
                                                                                                    re-set, 
                                                                                                            wherever we are;
                                                                           take the time to unplug
                                                                                  from the demands or expectations or obligations
                                                                                         that work or just life itself brings;
                                                                                                take the time to unplug
                                                                                                       from the anxieties or worries
                                                                                                               that overwhelm us day after day;
                                                                                                                      take the time to unplug
                                                                                                                             from the fears and angers
                                                                                                                                     that drive us day after day;
                                                                                 to unplug from the news, the noise, the nonsense,
                                                                                        the noxious nastiness, the nauseating name-calling;
                                                                                                to unplug
                                                                                                       even from illness or disease,
                                                                                                             the all-consuming preoccupation of it;
                                                                                                                     to unplug
                                                                                                                             somehow as a nation,
                                                                                                                                    from the jaw-dropping
                                                                                                                                            selfish, self-serving, self-promoting
                                                                                                                                                    politics of today;
                                                                                                                          from the hatreds and prejudices
                                                                                                                    still working their evil;
                                                                                                              from the violence
                                                                                                        that owns us;
                                                                                           to unplug
                                                                                                    from shallow Christianity, shoddy belief, shabby behavior;
                                                                                                                  to unplug
                                                                                                                                      and
                                                                                                                                            re-set.

                                        O Lord, it’s what is needed, taking the time to re-set; the time to
                                                      re-set
                                                             our priorities;
                                                                   reject what really isn’t important;
                                                                           return to what truly matters, those who matter,
                                                                                   what gives purpose and joy to our lives;
                                                                                           re-set
                                                                                                   our emotions
                                                                                                          (and we truly can);
                                                                                                                 reject the anxieties and worries that
                                                                                                                                literally make us ill;
                                                                                                                                             the fears that grip us
                                                                                                             and fuel prejudice within;
                                                                                                      the angers
                                                        that lead us to bitterness and resentment, even violence, and
                                                               slowly eat us alive;
                                                                       return to trust, gratitude, kindness;
                                                                                                                                              re-set 
                                                                                                                                                     how we see
                                                                                                                                                                   the world;
                                                                                                                                                            reject
                                                                                                                            the hopelessness
                                                                                                                      so many voices;
                                                                                                                the lies
                                                                                     so many believe;
                                                                               the hate
                                                                   so many spew;
                                                                          return to truth, goodness, love for the other;
                                                                                 re-set
                                                                                         how we manage illness and disease;
                                                                                                reject self-pity or blame or despair;
                                                                                                        return to enjoying what we can, to
                                                                                                               focusing on what still is and not on what
                                                                                                                      will never be, to giving thanks for
                                                                                                                             the little blessings and
                                                                                                                                    tender mercies
                                                                                                                                                  in each day;
                                                                                                                                                                      re-set
                                                                                                                                                as a nation;
                                                                                                                                 reject the lunacy
                                                                                                that has become normalcy;
                                                                                    return to the ideals at the heart of our nation,
                                                                              the values and moral vision that should guide us,
                                                                        the goal of a more perfect union; and
                                                                                             re-set
                                                                                                     as Christians;
                                                                                                            reject the cultural Christianity that is
                                                                                                                    hardly Christian at all, the Christianity
                                                                                                                           that goes down easy, requires little,
                                                                                                                                   feel-good, free pass
                                                                                                                                           Christianity;
                                                                                                                                                  re-set
                                                                                                                                                          our lives.

                                        O Lord, it’s what is needed, but it’s a scary thing to do,
                                                 and so I pray that you would grace us with
                                                        the courage to
                                                                                   unplug
                                                                                          for a while
                                                                                                         and then
                                                                                                                      plug back into life with
                                                                                                                                   minds reset
                                                                        to think as you would have us think,
                                                                  to think thoughts based on the Gospel not culture,
                                                             to think about what we are becoming,
                                                                                                    what we are failing to become 
                                                                                                          what we need to do,
                                                                                                                 how we are to act,
                                                                                                                        who we need to follow,
                                                       if we are to become the human beings you call us to be;
                                                                     hearts re-set
                                                                                   to feel what you would have us feel,
                                                                                         to feel compassion for others and be kind and
                                                                                                        gracious and loving,
                                                                                                 to feel hope;
                                                                                                                       spirits re-set
                                                                                                                                    with freshness and new energy,
                                                                                                               with strength and new faith,
                                                                                                          with joy.

                                        And speaking of re-sets, O Lord, re-set our attitude, if need be,
                                               toward those who are often invisible to us or easily dismissed,
                                                      the hungry, the homeless, refugees everywhere, and the
                                                             poor and struggling and hopeless.
                                                                     Move us to pray for them
                                                                              and to be there for them
                                                                                    however we can
                                                                                                  And move us to pray for
                                                                                                         and be there for
                                                            those who are ill or battling disease, those who are suffering,
                                                                   those who are dying, those who are grieving,
                                                                           those who despair.
                                                       Heal, comfort, sustain, and lift in hope all for whom we pray.

                                        O Lord, it just struck me that maybe it would be a good way
                                                to describe
                                                                     prayer,
                                                                             unplugging ourselves from all the distractions and
                                                                                     plugging ourselves into you,
                                                                                             your love and forgiveness,
                                                                                                    your hope;
                                                                                                                   if that doesn’t get us
                                                                      working again, living again, acting again
                                                                             like we should,
                                                                                     then nothing will.

                                          Amen.

Pr. Jeff's letter for 9/6/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                              (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 6, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

               I don’t know how many hand-painted signs nailed to telephone poles I have seen over the years and then have quickly forgotten, but the one I saw a week or so ago spoke to me like few ever have. As usual with such things, it soon morphed into a prayer, the prayer that will be prayed during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, September 6, at 7:00 PM.

               May God grace us with faith enough to manage all that comes our way,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 9/6/23

September 6, 2023

‚ÄúA Telephone Pole Faith‚ÄĚ: A Prayer

                                        O Lord, we were driving to the first of two doctors’ appointments
                                                 and I was looking out the window
                                                        at nothing in particular
                                                                when I saw it;
                                                                                    how long it had been there, I could not say;
                                                                                           how often we had driven by it,
                                                                                                         I have no idea;
                                                                                                   how many times I had seen it
                                                                                                                but did not see it,
                                                                                                                    I do not know;
                                                                                                                                    what I do know
                                                                                                                   is that suddenly
                                                                                                              I did see it, and
                                                                                                        what I saw
                                                                                                   was exactly
                                                                               what I needed to see
                                                                         that day; just
                                                                   one word
                                                                               hand-painted
                                                                                        on a small board
                                                                                               nailed to a telephone pole,
                                                                                                     and the word was this word: FAITH;
                                                                                                                               not HAVE FAITH;
                                                                                              not HAVE FAITH IN JESUS;
                                                              not even culture’s mantra, HAVE FAITH IN YOURSELF; but
                                                                     simply
                                                                            FAITH,
                                                                                   that is all;
                                                                                                not printed in elegant German script;
                                                                                                             not painted with fancy lettering;
                                                                                                                           not produced by professional
                                                                                                                                  practicing profession;
                                                                                                                                         painted like
                                                                                                                                                       JESUS SAVES
                                                                                                                                                                    signs painted,
                                                                                                                            letters not neatly done,
                                                                                             not quite in line across the board,
                                                                                 one a little higher than another,
                                                                            painted by someone who had
                                                                                          a brush, a can of paint, an old board, and
                                                                                                       a message,
                                                                                                                    the message everything,
                                                                                                                                                       neatness not, 
                                                                                                                                                                     a simple message:
                                                                                                                                                                           FAITH;
                                                                                                                                    and why that message,
                                                                                                                       who can say;
                                                                               maybe he survived who knows what
                                                                                       and wantED others to know what had brought him through;
                                                                                              maybe he had gone through only he knew what
                                                                                                      and wanted to say how he had made it;
                                                                                                            maybe his life had come apart at the seams
                                                                                                                   and he wanted someone to know
                                                                                                                         how he had held on;
                                                                                                                                                          whatever the reason
                                                                                                                                                    FAITH
                                                                                                                                        was the
                                                                                                                                word
                                                                                                                   he wrote.

                                        And that, Lord, was the word I most needed to see that morning,
                                                      and I needed to see it written exactly
                                                                   the way it was written,
                                                                                                           rough around the edges,
                                                                                                                 rather raw is how I saw it,
                                                                                                                        somehow more real than
                                                                                                                                realtor signs littering;
                                                                                                                   somehow speaking
                                                                                   of a faith more real than the
                                                       formal faith of German script, the
                                                               fancy faith of fine lettering, the
                                                                       fault-free faith of pro painting; a
                                                                                                                                   gut level faith;
                                                                                                                                          far from neat and tidy,
                                                                                                           a messy faith of messed up feelings;
                                                                                              passionate pleading,
                                                                                           beggar begging,
                                                                  no sterile statement this;
                                                        hanging on for dear life,
                                                               reaching for a hand in the dark,
                                                                             clinging to the tiniest scrap of hope;
                                                                                                                                                     a faith
                                                                                                                                               like a
                                                                                                        torn and tattered coat
                                                                                           wrapped around someone
                                                                                in the midst of a storm;
                                                                   a faith
                                                                         more like
                                                                                    an anguished sigh sighed 
                                                                                               than a
                                                                                                      creedal statement stated;
                                                                                                                                                     a faith
                                                                                                                                                           more at home
                                                                                                                                       on a telephone pole
                                                                                                                                  than in
                                                                                                              a cathedral;
                                                                                                       FAITH
                                                                is what was painted on a board by someone who
                                                                       had FAITH,
                                                                             lost FAITH
                                                                                    longed for FAITH,
                                                                                          and that’s what made that small sign
                                                                                                so big,
                                                                                                       so real,
                                                                                                             so powerful,
                                                                                                                                  because
                                                                                                                                         it was a word
                                                                                                                                                 from someone
                                                                                                         who had been through enough
                                                                                                   to understand that
                                                                                              a simple word,
                                                                                         a single word,
                                                                                    a solitary word,
                                                                              could say,
                                                                                            DON’T GIVE UP,
                                                                                                                        HANG ON,
                                                                                                                                              TRUST;
                                                                                                                                                      a word suddenly there,
                                                                                                                                         then gone,
                                                                                                         yet still there with me
                                                                                                   miles down the road,
                                                                                             with me for days,
                                                                                the word I most needed to hear that day and in the days since;
                                                                                                     FAITH, a
                                                                                                             telephone pole FAITH.

                                        And I have a feeling, Lord, I’m not the only one, that for many of us
                                               it is the word most needed to be heard most days,
                                                     just that one word;
                                                            not an elegant explanation,
                                                                   not a crisp creed canted,
                                                                          not a professional profession,
                                                                                 but that single word saying so much;
                                                                                                                                      and that is
                                                                                                                                my prayer, 
                                                                                                                that we each
                                                                                                    see that word
                                                                                      somewhere, and
                                                                         hear it saying,
                                                                   DON’T GIVE UP,
                                                             HANG ON,
                                                       TRUST;
                                                              and that
                                                                   we wrap around us
                                                                           like some torn and tattered coat
                                                                                 whatever FAITH we might have and
                                                                                        weather the storm no matter what it may be
                                                                                                with strength
                                                                                                                    and hope.

                                        And we pray, O Lord, for all who are ill or battling disease, for
                                                      those who are suffering or hurting, those who are
                                                              dying, those who are grieving, those who’ve
                                                                      had enough and feel like letting go; and
                                                                            for the hungry, homeless, refugees everywhere.
                                                                                    Grace them with the FAITH
                                                                                           that you will help and heal them
                                                                                                  and see them through to
                                                                                                         new life and gladness.

                                        O Lord, you are the painter of the sign, of course, disguised as
                                               some man or woman with a brush, a can of paint,
                                                       a small board and a big message,
                                                               slapping up signs all over,
                                                                      in the hope
                                                                              that we will
                                                                                                  look,
                                                                                                          notice,
                                                                                                                       pay attention,
                                                                                                                                           and see
                                                                                                                                                        the word
                                                                                                                we most need to see,
                                                                                                    and be given what
                                                                         we most need to be given,
                                                              which for me one day was
                                                                     FAITH
                                                                             FAITH enough for the day and the days beyond,
                                                                                    a telephone pole FAITH.

                                            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 8/30/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 30, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          You can thank our malfunctioning Roku device for the prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, August 30, at 7:00 PM. Maybe you can relate to it in some way. I hope so!

          May God grace us with the good sense and strength to stop fiddling away our days and start spending our time wisely,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts