Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 11/30/22

November 30, 2022

Me One Versus Me Two Yet Again: A Prayer

               O Lord, it’s Me One versus Me Two yet again, because
                          yet again I’ve contracted pneumonia and
                                      every time I get pneumonia it becomes
                                                  Me One versus Me Two;
                                                                                               Me One
                                                                                                           the positive one,
                                                                 full of hope and strength and resolve,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the ‚ÄúYes I can one‚ÄĚ constantly reminding me
                                     that I’ve come through it before,
                                            encouraging me on;
                                                                                 Me Two
                                                                                             the negative one,
                                    full of despair and weakness and questioning,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† the ‚ÄúNo I can‚Äôt one‚ÄĚ constantly tormenting me
                                                with thoughts of what it takes to do anything,
                                                      discouraging me from
                                                            even trying;
                                                                                   in the past,
                                                                                                        no contest,
                                                                                                                          Me One
                                                                                                                                       silencing
                                                                                                                       Me Two;
                                                                                                         but this time
                                                                                                    different,
                                                                                              Me Two
                                                                        more powerful;
                                                                   and so,
                                                               scary
                                                         because
                                               cancer so mental,
                                                      attitude everything,
                                                                  right thoughts rightly thought
                                                                                                                       so important;
                                                                                                                                                scary
                                                                                                                                    because
                                                                                                                   if Me Two
                                                                                                        overcomes
                                                                                            Me One
                                                                             then it’s over,
                                                   no hope to keep me hoping,
                                                         no strength to keep me fighting,
                                                               no resolve to keep me determined;
                                                                                                                                      scary
                                                                                                                                           because
                                                                                                                       for the first time
                                                                                                                  not sure
                                                                                                        if Me One
                                                                                              can overcome
                                                                                   Me Two;
                                                                        so tired of hearing
                                                       Me One saying,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIf you have to start over, then start over!‚ÄĚ
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúSo what if you‚Äôre exhausted, push through it!‚ÄĚ
                                                                                  “If you can’t walk 15 steps without gasping
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†for breath, walk 10 more!‚ÄĚ
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúKeep doing more for yourself!‚ÄĚ
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúThink about what can do, not what can‚Äôt!‚ÄĚ
                                                                                “See self well again, enjoying family again,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† preaching again!‚ÄĚ
                                                                                                        And
                                                                                                              tell Me Two to knock it off;
                                                                                                                    tell the cancer it doesn’t
                                                                                                                                   stand a chance;
                                                                                                                        tell death he got’s a
                                                                                                                                         long wait;
                                                                                                                                                    But then,
                                                                                                                                                          Me Two saying,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúYou can‚Äôt start over, it‚Äôs too much, too hard.‚ÄĚ
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúYou‚Äôre bone-tired ‚Äď it‚Äôs the immunotherapy,
                                                                                                 the pneumonia, the lungs, so
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†there‚Äôs no fighting it.‚ÄĚ
                                                                                  “Why keep gasping for breath?
                                                                                           Why put yourself through the terror of being unable to breathe?
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Just sit there.‚ÄĚ
                                                                                                              “You can’t do more for
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†yourself, so don‚Äôt try.‚ÄĚ
                                                                                                                         “There’s so much you can
                                                                                                                                          no longer do,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† live with it.‚ÄĚ
                                                                                                                                                                          “Who’s
                                                                                                                                                           kidding who,
                                                                                                                              not going to make it to
                                                                                                                          next Christmas,
                                                                                                           so why not relax and
                                                                                                      enjoy this
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† last Christmas?‚ÄĚ
                                                                           And
                                                                                 tell Me One to give it up;
                                                                                      tell the caner you’ll accept what comes;
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† tell death that you‚Äôre okay with it whenever.‚ÄĚ
                                                                                                       And scary,
                                                                                                                  because starting to listen
                                                                                                                              more and more to Me Two.

               O Lord, I have a feeling that it’s not just me but
                            all of us, cancer or not;
                                       grief maybe, or loneliness, or struggles of another kind;
                                                                                                                            who knows,
                                                                                                                  know only
                                                                              that so hard sometimes
                                                                          to hold on,
                                                              to hang tough,
                               to hope against hope;
                                     strength failing,
                                           resolve weakening,
                                                 tired of fighting,
                                                       Me Two prevailing,
                                                                   leaving a Me not defeated,
                                                                          but worn out,
                                                                                     and waiting.

               O Lord, the hope we can muster on our own, the strength
                            we can marshal on our own, the resolve we can
                                        manage to find on our own,
                                                  is not enough;
                                                                         we need a
                                                                                     hope and strength and resolve
                                                                 that comes from beyond us,
                                                             that comes from you;
                               and that is my prayer,
                                                that you would grace us with
                                                            a hope that does not fail,
                                                                      a strength that does not grow faint,
                                                                                 a resolve that does not weaken;
                                                                                            so that
                                                                                                      we have
                                                                                                                 a Me
                                                                                                                      that
                                     perseveres in the face of hard realities,
                                           persists against all that seeks to undo us,
                                                  prevails over all that tries to take us down;
                                                             a Me
                                                                   of faith and
                                                                               love for you.

               O Lord, there are so many who are so tired of fighting and
                          feel like letting go, many who are ill or suffering or
                                 dying or grieving or lost or alone or at the end
                                       of their rope; or those who are hungry
                                             or homeless or refuges in search of
                                                    sanctuary;
                                                                    heal them,
                                                                              comfort and console them,
                          accompany them with your love and through us
                                 let them find a friend, help, food, a home,
                                       a safe haven.

               O Lord, whenever I come down with pneumonia, up comes
                          Me Two,
                                      good old
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúMister You Don‚Äôt Stand a Chance,‚ÄĚ
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúMister You Don‚Äôt Have a Prayer,‚ÄĚ
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúMister You‚Äôre Toast and You Know It‚ÄĚ;
                                                                                                                      up comes
                                                                                                                 Me Two
                                                                                                       to take on
                                                                                           Me One,
                                                                                      a Me
                             that is rather tired and weak and frazzled at the moment,
                                   and so I have a favor to ask, Lord, and the favor is
                                        that you do the honors and take care of
                                              Me Two for me, and all the other
                                                   Me Twos out there,
                                                                                          so that
                                                                                                     once again we can be
                                                                               the Me we want to be,
                                                                           the Me
                                                             that chooses
                                     life and joy and laughter
                                                 in the midst of,
                                                      whatever we face.

               Amen.

 

 

 

Pr. Jeff's Letter for 11/16/22

Christ Our Hope Lutheran Church

P O Box 961690
Riverdale, GA 30296
(770) 997-7117                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 16, 2022

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Talk about being brisk! I used to love a clear, brisk day. Not any longer. Now I get chilled to the bone if the temperature falls below 70¬į . When it‚Äôs 50¬į or lower, I actually wear an LL Bean parka that protects me to -40¬į. Needless to say, I‚Äôve been disowned by Kitty‚Äôs Minnesota relatives. But if you still love a brisk day, then enjoy! (Just don‚Äôt ask me to come out and play.)

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, November 16, at 7:00 PM, arose out of something Kitty said to me last week when we were waiting for the results of my latest PET scan. What she said was ‚ÄúI know how anxious you are.‚ÄĚ I started to say, ‚ÄúNo, I really don‚Äôt feel any anxiety,‚ÄĚ but I didn‚Äôt because I suddenly realized how very, very anxious I was. And that got me to thinking about anxiety and a photo I‚Äôd seen and soon I was writing out the prayer.

          May God calm our anxious hearts during these days and grace us with trust and confidence,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 11/16/22

November 16, 2022

‚ÄúIt‚Äôs What First Struck Me upon Seeing the Photo‚ÄĚ: A Prayer

              O Lord, it’s what first struck upon seeing the photo, an
                      award-winning wildlife photo, a photo of
                             a mountain gorilla,
                                     staring into the camera,
                                            his eyes worried somehow,
                                                   his hand held to his mouth,
                                                          his fingers curled over, resting on
                                                                 his lower lip,
                                                                         his appearance
                                                                                      strangely familiar,
                                                                                                          and that’s
                                                                                                                           when it
                                                                                                    struck me, and
                                                                                 what struck me was,
                                                                            he was anxious;
                                                                     what struck me was,
                                                  not even a mountain gorilla
                                            can escape
                                      anxiety;
                                                      what struck me was,
                                                                 whether animal or human,
                                                                                                         in today’s world
                                                                                                  to be
                                                                                            alive
                                                                                    is to be
                                                                               anxious;
                                                            and what he had
                                                  to be anxious about
                                             I cannot say, maybe the
                                                                                           threat of violence (poacher poaching); or the
                                                                                                         threat to his habitat (domain
                                                                                                                                   diminishing); or the
                                                                                                                      threat of extinction (existence
                                                                                                                                                erased);
                                                                                                                                                       in other words,
                                                                                                               pretty much the same things
                                                                                                   that cause us
                                                                                              to be
                                                                                   anxious;
                                                threat of violence (as in schools, on the streets, everywhere);
                                                        threat to our habitat (as in environment);
                                                                threat of extinction (as in disease taking us
                                                                              or nuclear war annihilating us);
                                                                                           and more still, like 
                                                                                                politics,
                                                                                                        the economy,
                                                                                                               the children,
                                                                                                                       all the chaos,
                                                                                                                              all the changes;
                                                                                                                                                  and the list
                                                                                                                                      goes on and on.
                                                                                                                                To be
                                                                                                                           alive
                                                                                                               is to be
                                                                                                       anxious.

               And I should know, O Lord, as you well know, well know
                      how anxious I get;
                              world-class worrier,
                                      angst always accompanying,
                                              nervous, uneasy, apprehensive,
                                                     racing heart, rapid breathing, rising BP,
                                                             that’s me,
                                                                     especially now,
                                                                                                 today,
                                                                                                         waiting for a call,
                                waiting for someone to interpret my PET scan,
                                       results I’ve seen but
                                               not sure what they mean, so
                                                       waiting,
                                                              pretending
                                                                     not to be anxious (Hey, it’s only life or
                                                                            death we’re talking about, so what’s
                                                                                    the big deal?);
                                                                                                         trying
                                                                                                                not to worry,
                                                                  because I know what I’ll do,
                                                     because it’s what I always do,
                                         always get preoccupied with it,
                                                 make the worry bigger,
                                                         more powerful,
                                                                becoming
                                                                        intense, excessive, persistent; and so
                                                                               hello panic attack,
                                                                                      hello huffing and puffing,
                                                                                             hello fear as in big-time fear;
                                                                                                                              that’s why
                                                                                                                gorilla buddy
                                                                                                         from Kenya
                                                                                      looked so familiar, 
                                                                           because
                                                           I saw myself
                                                     in him,
                                               not that different, anxiety
                                                                                               the bond
                                                                                                             between us.

               But the thing is, O Lord, anxiety doesn’t do anything, except
                            increase anxiety;
                                          it solves nothing,
                                                it changes nothing,
                                                      it accomplishes nothing (well, it does
                                                                   make life miserable);
                                                                                                     and I know this,
                                                                                                                           but still…
                                                                                                                  but still;
                                                                                                   really all
                                                                                         I can do
                                                                                   is do
                                                                      what I’ve
                                                          always done,
                                              trust in you,
                                        trust in others,
                                  trust that
                                                somehow all shall be well;
                                                                                               have faith enough
                                                                                        to commend
                                                        to your grace and mercy
                              those I love, those I can’t stand, this nation, this world,
                                     and myself;
                                                  but the thing is,
                                                                 it’s getting harder and harder today
                                                                       to trust;
                                                                               trust lacking,
                                                                                            trust lost,
                                                                                                      trust long gone;
                                                                                                                          hard to know
                                                                                                                                       who or what
                                                                                                                                                     to trust;
                          Politicians? (Oh, please); Government? (Oh, right); Church? (Oh, really?);
                                   Social Media? (Hang on till I stop laughing); News Media?
                                          (You’re killing me); Healthcare? (It’s called the practice
                                                 of medicine for a reason); Friends? (I hope so,
                                                         just don’t talk politics); You, O Lord?
                                                                (I wouldn’t exactly say that all is well
                                                                        right now); Ourselves? (Ah, our 
                                                                               true god who will truly
                                                                                      fail us);
                                                                                                and yet
                                                                                                         trust
                                                                                                                 is the only answer
                                                                                                                                      I know.
                                                                          And that is my prayer, Lord, that
                                                                     you would increase our
                                                               trust in you, so that we
                                                         trust ourselves to you,
                                                   trust those we love, those we don’t,
                                            trust this nation, this world, even
                                     trust our worries and fears and anxieties
                                                                                                                          to you,
                                     so that we can live strong and brave and glad,
                                             anxious no longer,
                                                          well, not quite as anxious (You know me, Lord).

               And we pray, O Lord, that you would ease the anxiety and
                      fear and panic of those who are ill, those who are suffering,
                             those who are dying, those who are grieving, those
                                    who are struggling with financial hardship, and
                                            those who are hungry, those who are homeless;
                                                                                                 grace them with
                                                                                            the faith and hope
                                                                                       in your love
                                                                                that will
                                                       see them through.

               O Lord, I’ve got a new friend, a big gorilla of a guy, and we talk,
                                    talk about what we both know to be
                                           the truth of life today,
                                                  that to be
                                                                 alive
                                                                       is to be
                                                                                     anxious;
                                                                                           and talk about
                                                                                                               another truth,
                                                                                                         the truth that
                                                                                         anxiety’s answer
                                                                                 is you;
                                                I just hope that at
                                                             some deep level
                                                                           he understands,
                                                                                        that we all of us do.

               Amen.

Pr. Jeff's Letter for 11/9/22

Christ Our Hope Lutheran Church

P O Box 961690
Riverdale, GA 30296
(770) 997-7117                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 9, 2022

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Thanksgiving is just around the corner and Christmas isn’t far behind. It goes so fast! I just hope we can slow things down enough to enjoy and celebrate.

          The prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, November 9, at 7:00 PM, comes out of what I experienced a couple of Sundays ago. Perhaps there are days when you feel like I did and the prayer can be of help in some way.

          May God grace us with the will to always help one another as best we can,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 11/9/22

November 9, 2022

Do Boy Scouts Still Help Little Old Ladies Across the Street?: A Prayer

               O Lord, do Boy Scouts still help little old ladies across the street?
                             How about little old men?
                                           I sure hope so, 
                                                                     because
                                                                             that's what I've been 
                                                                                           feeling like lately,
                                                                                                          a little old man;
                                                                                                                                     haven't felt
                                                                                                                                this way
                                                                                                 since coming home
                                                                              from cancer surgery;
                                                           came home
                                 a little old man,
                                       weak and wobbly,
                                               a little old man
                                                       needing lots of help;
                                                                                                help breathing;
                                                                                                       help getting
                                                                                                              into bed and
                                                                                                                            out of bed,
                                                                                            into the shower and
                                                                                      out of the shower,
                                                                         into my clothes and
                                                                   out of my clothes,
                                                        into a chair and
                                           out of a chair,
                                                               into the car and
                                                                             out of the car;
                                                                                                 and help walking,
                                                                                                       my Rollator rolling me along;
                                                   and help with other things too,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúIt is what it is‚ÄĚ things;
                                                                      but
                                                                              came back strong
                                                                                     (the love and devotion and help of
                                                                                            one strong woman bringing me back);
                                                                                                   less and less help needed,
                                                                                                         except on Sundays,
                                                                                                                needing help
                                            getting off the floor following the Children's Sermon
                                                    (a member hauling me up by the hand),
                                                             distributing communion (Kitty carrying
                                                                        my oxygen as I go round and round), 
                                                                                   preaching (trusty oxygen pulsing away
                                                                                                 at my feet);
                                                                                                                 but then
                                                                                                                            something going wrong,
                                                                                                         barely making it through
                                                                                             Sunday before last,
                                                                                a little old man
                                                                          again,
                                                                   needing
                                                       all kinds of help
                                                                                     again,
                                                                                               not as much as before,
                                                                                                      but enough to make me wonder
                                                                                                            if Boy Scouts still help
                                                                                                                    little old men
                                                                                              cross the street.

              But the thing is, Lord, it's not just little old ladies or
                       little old men;
                                  it's all of us,
                                               we all of us
                                                       need a helping hand,
                                                                                           because
                                                                                                    we all of us are
                                                                                                 dependent
                                                                                         on others
                                          from the day we are born
                      until the day we die;
                             as infants and children and teenagers too,
                                          dependent
                                                        on parents and families and teachers and more;
                                                                      as young adults in school, in a job, in
                                                                                   the Armed Services,
                                                                                                                      dependent,
                                                                                                                                   though
                                                                                                                like to think
                                                                                                   independent
                           (well, independent, except for tuition payments, room
                                  and board fees, car payments, insurance payments
                                          gas money; or except for having to do what a
                                                  boss says; or except for having to obey orders);
                                                                if married, if single, if a parent,
                                                                       if employed, if self-employed, if retired,
                                                                             if young, if old,
                                                                                                       dependent
                                                                      on so many others,
                                                                on so many things,
                                      on so many relationships and institutions and powers;
                                think
                                       husbands, wives, friends,
                                              employers, employees, companies,
                                                     manufacturers, farmers, truckers,
                                                           government, economic forces, financial
                                                                   institutions, health insurance, hospitals,
                                                                          schools, to name a few;
                                                                                                                        and if have
                                                                                                                  faith,
                                                                                                           then
                                                                                           dependent
                                                                                  on you;
                                                         independence
                                                   an illusion.

              O Lord, somewhere the apostle Paul says simply that we are to
                            help one another,
                                          and if he didn't,
                                                       he should have,
                                                                                because
                                                                                        it's what
                                                                                                Jesus meant
                                                                                                       when he said that
                                                               we are to love one another,
                                                         simply that;
                                       and my prayer is
                           simply this,
                                              that
                                                     in marriages,
                                                           in friendships,
                                                                 in relationships,
                                                                       in neighborhoods,
                                                                             in workplaces too,
                                                                                          what is found
                                                                                                       are people
                                                                                                              helping one another,
                                                                                     giving one another a hand,
                                                                        leaning on one another,
                                                                  and that
                                                in a culture
                                          in which
                           fewer and fewer
                                   can be
                                         depended on to be 
                                                 dependable enough to
                                                          depend on,
                                                                   we would be people
                                                                                                    who can be
                                                                                                           depended on
                                   to open a door, offer a hand, take someone by the arm to
                                          steady them as they walk (just as someone
                                                  steadied me down the aisle a Sunday ago);
                                                         simple things,
                                                                yet not simple things,
                                                                      not to those who need such things,
                                                                             to them, little miracles,
                                           that someone would notice, respond, make the effort
                                                  to help all of us who sometimes feel
                                                         like a little old man or woman
                                                                simply cross a street.

              O Lord, answer those who turn to you, depend on you,
                           need you, as they battle illness or disease, endure suffering,
                                   face death, grieve, struggle to survive;
                                          answer them with healing and comfort and
                                                  consolation and strength and peace; and
                                                         answer the hungry and homeless and
                                                                 refugees of this world with food,
                                                                        homes, and safe havens;
                                        and move us to be an answer to them!

              O Lord, doing much better, coming back strong again,
                            little old man no longer
                                    (not exactly a young man either, but I'll take it);
                                                                                                no illusions,
                                                                             always dependent,
                                                                       and so
                                       always thankful,
                         for love of others,
                                always grateful
                                             for your grace and mercy, and
                                                          always pray
                                                                       that others can depend on me
                                                                                     as much as I depend on them.

              Amen.

Pr. Jeff's Letter for 11/2/22

Christ Our Hope Lutheran Church

P O Box 961690
Riverdale, GA 30296
(770) 997-7117                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 2, 2022

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Merry Christmas! Sorry about that. I didn’t mean to scare you. It’s just that I find it hard to believe that it’s already November and it won’t be long before we will be wishing one another a Merry Christmas.

          The prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, November 2, at 7:00 PM, arises out of a question I keep hearing people ask and a couple of political ads I’ve heard. I hope it helps you with what you have perhaps been asking and hearing.

          May God bring to birth out of the shambles of our present world a new world of hope and gladness,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 11/2/22

November 2, 2022

‚ÄúThe World Will End on November 8, 2022‚ÄĚ: A Prayer

            O Lord, not to do your job you understand, but the world
                          will end on
                                  November 8, 2022;
                                          at least, that’s what
                                                 both parties prophesying;
                                                         one party prophesying that
                                                                voting for the other party’s
                                                                                     candidates
                         will bring the end of the world;
                                 other party prophesying that
                                         voting for the other party’s
                                                 candidates
                                                        will bring the end of the world
                                                              (Hey, not kidding, heard the ads);
                                                                                                              and so,
                                                                                                  either way
                                                                                      the world
                                                                          will end
                                                     on November 8, 2022,
                                                Election Day.

            But then, what’s new, Lord? I mean, I can’t count
                    the worlds
                           that have ended
                                   since I first drew breath;
                                                                                    the world
                                                                                                  of my childhood
                                                                                                                ending when
                                                                        the 50s became the 60s,
                                                     a strange new world emerging,
                                                and more worlds after that,
                                          stranger still,
                                    until today’s world of childhood,
                                a world
                                              so different,
                                                      so confusing,
                                                             so frightening,
                                                                    many people saying
                                                                           they’re glad they don’t have to
                                                                                   raise a child
                                                                                          in today’s world;
                                                                                                                      and other
                                                                                                         worlds ended,
                                                                                                    like the world 
                                                                                         in which
                                                                              people with
                                                 differing political views
                                        could talk to one another,
                                                have an actual discussion,
                                                       have a regular conversation,
                                                              and remain friends,
                                                                                               but no longer
                                                                                                             in our new world
                                                                                                                         of anger and rancor,
                                                                                                       friends unfriended,
                                                                                          friends become enemies,
                                                                             politics driving everything
                                                               in what is now a
                                           madhouse of a world;
                                                                                    and gone
                                                                                          is the world
                                                                                                              in which
                                                           character, morality, truthfulness mattered,
                                                    replaced by a world
                                               in which 2/3 of
                                                              Americans,
                                                                         even 2/3 of
                                                                                       Christians,
                                                                                                      don’t care about politicians’
                                                                                                                    character or honesty or morality,
                                                                                                                                  care only about
                                                                                                                                                              money,
                                                                                                                                                                         and maybe
                                                                                                                                                  a social issue or two, but
                                                                                                                              mainly money
                                                                                       (Hey, check out recent polls);
                                                                                 and still other worlds
                                                                          ended,
                                                                                      the world
                                                                                                in which
                                                                                                       violence not the main topic,
                                                                                                                  fear not the main feeling,
                                                                                                                            bitterness not the main emotion,
                                                                                                                                           the world
                                                                                                                                                         in which
                                                                                                                                                                       the good celebrated,
                                                                                                                                       the honorable praised,
                                                                                                                                 the decent admired;
                                                                                                                           and the
                                                                                                      world of faith 
                                                                                                  no more,
                                                                         many churches
                                                                   no more,
                                                                                 not churches anymore,
                                                                                        success seminars, pep clubs, motivational classes,
                                                                                                God
                                                                                                       no more,
                                                                                                              the self everything,
                                                                                                                      flimsy faith failing.

            O Lord, my prayer is a simple one and it is the prayer that
                    the world will end,
                            and it can’t be soon enough;
                                                                                 that this lunatic asylum
                                                                             of world
                                                                        will end
                                                                 before it
                                               brings the end
                                         of us;
                            that our shabby world
                                   with its
                                           shabby politics, shabby morality, shabby faith,
                                                 will be no more;
                                                                              but
                                                                                  since we are the ones
                                                                                          who built this madhouse
                                                                                                 we call the world
                                                                        and are now trapped
                                                   in the house we have built,
                                              I pray too that,
                                    as citizens,
                                                        we will
                                                                seek a more perfect union;
                                                                              as Christians,
                                                                                        we will be
                                                                                            brave, honest, kind, generous, faithful;
                                                                                                   as human beings,
                                                                                                          we will be
                                                                                                                        human
                                                                                                                                one to the other;
                                                           and bring an end to what must come to an end,
                                                     and build a new world of
                                                                        hope.

            O Lord, if someone’s world is a world of illness or pain or loss
                          or grief or depression, how they want an end of that world 
                                    and the coming of a new world of healing, comfort,
                                                strength, love, joy;
                                                                                  and if someone’s world is a
                                                                                         world of hunger, homelessness,
                                                                                                       a refuge camp,
                        how they want an end to that world and the coming of
                               a new world of hungering no more, warm homes,
                                      safe havens;
                                                          work
                                                                    such new worlds!

           O Lord, the world will end on November 8, 2022, or so
                         political parties prophesy,
                                                                        and I hope
                                                                                      they’re right and
                                                                                                           we witness the end of
                       this shambles of a world in which nearly every day I hear
                              someone say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúWhen will it all end?‚ÄĚ
                                              the violence, they mean;
                                                    the madness, they mean;
                                                           the pathetic politics, they mean;
                                                                                                                      and tomorrow is
                                                                                                                 fine by me,
                                                                                                          so that
                                                                                             a world of
                                   goodness and holiness and love
                              can finally
                                           come to birth.

            Amen.

             P. S. Lord, not to do your work you understand, but since we’re on the 
                        subject of endings, I’d just like to mention that when it  comes to 
                         the ending that comes to us all sooner or later, my vote is for later 
                          rather than sooner.

            Amen again.

Posts