Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 8/17/22

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                                     (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

August 17, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          At its meeting last Sunday, the Church Council decided that there is no need to return to every other pew seating in spite of recent Covid numbers. In addition, there will be no change in how we’ve been communing at the altar rail. It was felt that we each know best as to whether or not we should wear a mask and practice some form of social distancing and that this approach will continue to assure a safe environment. 

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, August 17, at 7:00 PM, was set off by a recent scan I had. But it’s about more than test results. It’s meant to speak to all the uncertainties we live with today. I just hope it does. 

          May we live with such faith and hope and trust that we live with the certainty of God’s love and presence every day, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 8/17

August 17, 2022 

‚ÄúHalf a Hallelujah Happy‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we’re not sure how to react, react to my 
                         PET scan, 
                                       progress, and yet 
                                              a good ways to go; 
                                                         immunotherapy working, 
                                                                              but much more work needed; 
                                                                                    goodbye to old lung nodules, 
                                                                       hello to new lung nodules; 
                                                               cancer? 
                         maybe yes, maybe no; 
                                                                 fungus? 
                                                                         maybe yes, maybe no; 
                                                                                      radiation needed? 
                                                                                                    maybe yes, maybe no; 
                                                                                colon cancer not spread, 
                                                                           but not gone; 
                                                                      will it spread? 
                                             maybe yes, maybe no; 
                                      will it ever be gone? 
                                                    maybe yes, maybe no; 
                                                                                            eternal maybes, 
                                                                                                                 that’s the challenge, 
                                                                                                  living with those maybes; 
                                                                           waiting for the other shoe to drop… 
                                                                      or not drop; 
                                                               feeling like 
                                                   a walking, talking good news/bad news joke; 
                                            but 
                                      are we pleased 
                                                    with the results? 
                                                              well, yes, sorta; 
                                                                             are we encouraged? 
                                                                                                     well, yes, kinda; 
                                                                                                                    are we overjoyed? 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† well, not ‚Äúover‚ÄĚ exactly;¬†
                                                                             let’s just say that we’re 
                                                                  half a hallelujah happy. 

            But, Lord, it’s not just me, it’s not just us, so many 
                         have been or are 
                                      in the same boat, the 
                                                   good news/bad news, 
                                                                  maybe/maybe not, 
                                                                                                   yes/no 
                                                                                                             boat; 
                                                                                                                   the 
                                                                                                 uncertain, 
                                                                                     who knows, 
                                                                         could be 
                                                                  boat; 
                                                           the 
                             do another test, 
                          wait and see, 
                                         try something else 
                                                                           boat; 
                                                                                   I guess 
                                                                                         that’s why we say 
                                                                            that we live 
                                                                       by faith, 
                                                                 by hope, 
                                                           by your 
                                 grace and mercy; 
                          those eternal 
                                        maybes. 

            And that is my prayer, O Lord, that you would 
                         increase 
                                       our faith, 
                                                     so that it’s not a 
                                                            kinda, sorta, maybe faith, but 
                                                                                                                       a faith 
                                                                                                          that looks up to you, 
                                                                                             and so a faith that is 
                                                                                 certain, 
                                                                    confident, 
                                                              convinced; 
                                                         and 
                                      strengthen 
                           our hope 
                                  so that it’s not a 
                                                kinda, sorta, maybe hope, but 
                                                                                                           a hope 
                                                                                                                  that is built on you, 
                                                                                                            and so a hope that is 
                                                                                                      unwavering 
                                                                                         unfaltering, 
                                                                             unshakeable; 
                                                                       and 
                                                          deepen 
                                             our trust, 
                                 so that it’s not a 
                                         kinda, sorta, maybe trust, but 
                                                                                                   a trust 
                                                                                                          that rests on you, 
                                                                                        and so a trust that is 
                                                                                steadfast, 
                                                                         stalwart, 
                                                                   staunch; 
                                          a faith, a hope, a trust, that 
                                                helps us live 
                                                                    without fear or anxiety 
                                                                                  in the midst of all the 
                                                                                               maybe’s and could-be’s; 
                                                                                                                                      helps us live 
                                                                                                      strong and brave and glad 
                                                                                          in the face of all the 
                                                                who knows’ and yes/no’s; 
                                                    helps us live 
                                       with love for you 
                                               no matter what the news. 

            O Lord, chances are there are times when we wonder 
                          why we keep praying for 
                                    what we keep praying for 
                                               when what we keep praying for 
                                                       never seems to come and so we 
                                                                      keep praying for the same things, 
                                                                                                     things such as 
                                                                                              healing, 
                                                                                            peace, 
                                                                                   answers; 
                                                                            help us to 
                                 keep praying, persisting, pestering you; 
                                                                                                          help us to 
                                                                                             pray always, 
                                                                                 pray constantly, 
                                                                     pray unceasingly; 
                                                         help us to 
                                             bother you, annoy you, trouble you, 
                                                    until at last 
                                                                       healing comes, 
                                                                                   peace descends, 
                                                                                                 answers found. 

            O Lord, half a hallelujah is about the best we can do 
                          for a while 
                                              because 
                                                            half good news, half bad news 
                                                                         is about the best we can expect 
                                                                                      for a while, 
                                                                                                           maybes 
                            are about the best we can look forward to 
                      for a while, 
                                    howevers 
                                                    are about the best we can count on 
                                                                  for a while; 
                                                                                      but 
                                                                                            half a hallelujah, 
                                                                                                         is better than 
                                                                                                                      no hallelujah, 
                                                                                                                                          because 
                                                                                                                               it’s praise 
                                                                                                                  nonetheless 
                                                                                                       and we do 
                                                                                            praise you 
                                                                                     still, 
                                                      and thank you, 
                                                and love you, 
                                   no kinda, sorta, maybe 
                                                                         about it. 

            Amen. 

Pr.Jeff's Letter for 8/10/22

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                                (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

August 10, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, August 10, at 7:00 PM, is, as you might have already guessed, another prayer arising out of what I am feeling and thinking and experiencing as I go through treatment for cancer. I realize that it rambles on, but it‚Äôs how I pray when I‚Äôm not feeling very ‚Äúchurchy‚ÄĚ. As always, I can only hope that it says something to you.¬†

          It’s been so good seeing a number of you on Sundays and I pray that we see more and more as we edge our way back to normal. 

           May we never forget what others are going through as we go through what we go through, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 8/10/22

 August 10, 2022 

¬†‚ÄúWe Found Out What It Costs‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we found out what it costs, what my
                          immunotherapy costs, 
                                        and we were 
                                                            aghast, 
                                                                   astounded, 
                                                                           appalled, 
                                                                                 because 
                                                                                         amount amounts to 
                                                                                                absolutely astonishing 
                                                                                                             amount, 
                                                                                                        as in 
                                                                       $68,000.00 a pop, 
                                                                  as in 
                                        per infusion, 
                                  as in 
                             got to be kidding; 
                                                              immediate reaction 
                                                                                          thankfulness 
                                                                                                       that we have 
                                                                                                                           insurance, 
                                      but right on the heels of that came a question: 
                                            What do people do if they have 
                                                           no insurance? 
                                                                                and yes, 
                                                                                      assistance available, but 
                                                                                                still could lose 
                                                                                                     everything; 
                                                                    and don’t forget 
                                                       hospital costs, 
                                                  as in 
                                     $300,00.00, $400,00.00, and more (“Step right up and 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†spin the wheel. Where it stops nobody knows‚ÄĚ),¬†
                                                          as in 
                                                                 not including surgeon, 
                                                                        as in 
                                                                               got to be kidding; and 
                                                                                                               remember cost of 
                                                                                                                                    prescriptions, 
                                                                                                                                              as in 
                                                                                                                              fainting, 
                                                                                                                         as in 
                                                                  ka-ching, ka-ching, ka-ching, 
                                                            as in 
                                               got to be kidding; 
                                                                               but not kidding, 
                                                                                                          and so, 
                                                                                                                  thankful 
                                                                                                                               but 
                                                                                                                                      muted, 
                                                                                                                                             tempered, 
                                                                                                                                                     restrained, 
                                                                                                                                        because 
                                                                                                                           others 
                                                                                           not so fortunate, 
                                                                                 not afford treatment, 
                                                                  not able to pay for drugs; 
                                                                                                                and speaking of treatment, 
                                                                          sitting in the infusion room being infused, 
                                                                seeing what those on chemo going through, 
                                                        side effect sights, 
                                                                     wigs and caps and turbans, 
                                                                                   walkers and wheelchairs, 
                                                                                                 some so thin, 
                                                                                                               some so weak, 
                                                                                                                              some so miserable; 
                                                                                                                                             not the first time 
                                                                                                                                                          seen such things, 
                                                                                                                    but sitting there as a patient 
                                                                                                             different, 
                                                                                   hooked-up myself, 
                                                                                                 drip, drip, drip, 
                                                                                                              blessed bag blessing 
                                                                                                                            with hope I hope, 
                                                                                                                                          could be me I see, yet 
                                                                                                                                                                                    not me, 
                                                                                                                                                             few side effects, 
                                                                                                                                                growing stronger, 
                                                                                                                                   no pain, 
                                                                                                                       thankful, 
                                                                                                          to be honest, 
                                                                                             not me, but 
                                                                                 thanks 
                                                                    muted, 
                                                                            tempered, 
                                                                                   restrained, 
                                                                                          because of what I see in that room; 
                                                                                                                                                                   and if my 
                                                                                                                                                PET scan shows 
                                                                                                                                          progress, 
                                                                                                               infusion working, 
                                                                                                   cancer receding, 
                                                                                      so very thankful, 
                                                                                yet muted, tempered, restrained, because of those with 
                                                                                       not good report, 
                                                                                             cancer spreading, 
                                                                                                    not make it, maybe; 
                                                                                                                                    and same with 
                                                                                                                                                joy and praise, 
                                                                                                                                                             yes, but no, 
                                                                                                                                                                          not fully; 
                                                                                                                            it’s those others again. 

            O Lord, that’s the trouble with trying to be Christian, it’s 
                          that neighbor business, 
                                        that bearing one another’s burdens bit, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†that ‚Äúleast of these‚ÄĚ lesson, a real zinger;¬†
                     that’s the trouble, 
                             others, 
                                     can’t get them out of my mind, 
                                                                                                can’t help but 
                                                                                                              feel for them, 
                                                                                  fear for them, want to 
                                                                     fend for them; 
                                                         that’s the trouble, 
                                                  others, 
                                calling up memories of 
                          others 
                                         now gone, and 
                                                        I do remember, remember every last one and 
                                                                      what they went through, still 
                                                                                    with me, a part of me, 
                                                                                                   still see them; 
                                                                                                                              that’s the trouble, 
                                                                                                                                                                others, 
                                                                                                                                              then and now, 
                                                                                                                          leaving me with 
                                                                                                  a jumble of feelings, 
                                              thankfulness and heartache and joy and sadness and grief, 
                                                            worry and praise and sorrow. 

            And this is my prayer, O Lord, that if we enjoy 
                          good fortune, 
                                         good health, 
                                                       good insurance, 
                                                                     we do not forget 
                                                                                   those who don’t, 
                                                                                                               and not only 
                                                                                                                            pray for them 
                                                                                                  but pray too that 
                                                                                            in a land of 
                                                    trillion dollar budgets, 
                         billion dollar state surpluses, billion dollar drug profits, 
                                    billionaires a dime a dozen, and 
                                           millions of Christians proud of how Christian they are, 
                                                      we find a way (no, I’m not talking socialism), 
                                                             we find a way (I’m talking about being 
                                                                                what Christians, what human beings, 
                                                                                              what Americans should be), 
                                                                          we find a way (I’m talking about 
                                                                                                            serving Christ), 
                                      a way for the least among us to be treated with 
                                             the most 
                                                        compassion, 
                                                                   kindness, 
                                                                                care. 

            And we remember too, O Lord, the people of the Ukraine, and 
                          those who are ill, who are hurting, who are dying, 
                                         who are grieving, who are struggling, and 
                                                especially the homeless, the hungry, the refugees. 
                      Strengthen, heal, comfort, uplift, and give them hope. 

            O Lord, we found out the cost and we were appalled, and 
                          troubled, 
                                  troubled by the thought of 
                                          others; 
                                                 keep troubling us, Lord, 
                                                            until at last 
                                                                            others 
                                                                                    have as much reason to 
                                 give thanks, rejoice, and praise you, 
                           as we do. 

            Amen. 

Pr.Jeff's Letter for 8/3/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                        (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

August 3, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I hope this email finds all of you will and virus free. The Church Council at its August 14 meeting will discuss any steps we might need to take if the Covid numbers continue to rise. 

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, August 3, at 7:00 PM, is, you could say, a prayer of faith, and hope, and love. I pray it might encourage you in some way. 

          May God grace us with the will power to do what we love to and need to, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 8/3/2022

August 3, 2022 

¬†‚ÄúWe‚Äôve Decided to Decorate for Christmas This Year‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we’ve decided to decorate for Christmas this year, 
                    unlike last year, 
                           hardly decorated at all, 
                                 just a few things here and there, though 
                                       did manage to put up a tree early, before 
                                             illness and pneumonia and hospital left me 
                                                    too tired, 
                                                           too wired, 
                                                                  too weak 
                                                                         to do anything, 
                                                                                except watch as Kitty did 
                                                                                      the few things 
                                                                                                      did; 
                                                                                  didn’t even 
                                                              gather with family, 
                                                  just the two of us, 
                                     Covid Christmas; 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚Äėtwas not a season to be jolly;¬†
                                                                                     but this year 
                                                                                            to be different 
                                                                                                   decorate big time, 
                                                                                                          go all out, go the 
                                                                                             whole hog, 
                                                                          whole nine yards, 
                                                              whole enchilada; 
                                                   and invite family 
                                      from near and far 
                                 to gather; 
                                              no more waiting 
                                                             until I see how I feel 
                                                                          before planning this or that; 
                                                                                                                  no more waiting 
                                                                                                                                 until strong enough 
                                                                                                             to begin this or that; 
                                                                                                no more waiting 
                                                                                     until well enough 
                                                                        to do this or that; 
                                                    if not feel the best, 
                                                                 then do the best I can; 
                                                                                                         if not very strong, 
                                                                                                                then do a little at a time; 
                                                                                                     if not well, well 
                                                                                     keep going anyway; 
                                                                         if too tired, 
                                                                   too bad, 
                                                                          good physical therapy, 
                                                                                        huff and puff and huff 
                                                                                                               my way through; 
                                                                                                                                            if too much 
                                                                                                                                      to do, 
                                                                                                                        start early 
                                                                                                     (like next week); 
                                                                                            if not sure 
                                                                                  can do it all, 
                                                          just suck it up and 
                                                   do it; 
                                              if not sure 
                                                               be here long enough, 
                                                                                      live long enough, 
                                                                                                    to complete it, 
                                                                                                                  then do as much as can 
                                                                                                    while still here, and 
                                                                                         enjoy; 
                                                               we simply must, 
                                                  I simply must, 
                                                                      especially 
                                                                                   must I do 
                                                                                             the Department 56 scenes 
                                                                                                                                          did for years, 
                                                                                                                              until last year, 
                                                                                lighted porcelain churches, 
                                                          porcelain carriages and wagons and slays, 
                                                                         porcelain people and porcelain animals as well, 
                                                                                        porcelain evergreen trees, 
                                                                                                       bare birches too; 
                                                                                                                      crowded London street scene 
                                                                                                               on the buffet, 
                                                                                                   English parish 
                                                                                      on the piano, 
                                                                          Alpine village 
                                                              on the sideboard, 
                                                                                  and a couple more 
                                                                                         on a couple of tables; 
                                                                                                                                 street sellers selling, 
                                                                                                                                              shoppers shopping, 
                                                                                                                           skaters skating, 
                                                                                                               skiers skiing, 
                                                                                                  sitters sitting, 
                                                                                     steeples soaring, 
                                                                       streetlamps shining, 
                                                               families walking to church, 
                                                                            Alpiners hoisting a pint or three, 
                                                                                           couple cooing and wooing in the park; 
                                                                                                                                                                    lot of work, but 
                                                                                                                                                              labor of love, 
                                                                                                                                                       loving the joy 
                                                                                                                                                 it gives 
                                                                                                                                     to others, 
                                                                                                                        and to me; 
                                                                                                      so must do it, 
                                                                                          because 
                                                                        it’s not only 
                                                                               an act of love, but also 
                                                                                                          an act of faith, 
                                                                                                                             an act of hope. 

            And that is my prayer, O Lord, for every last one of us, 
                          every last one of us 
                                        who have things we 
                                                                          want to do, 
                                                                                        love to do 
                                                                                                      must do, 
                                                                                                                     but 
                                                                                                                          aren’t sure 
                                                                                       we’ll be able to do 
                                                                     because of 
                       illness or treatments or the emptiness down deep inside; 
                                    that you would grace 
                                                 every last one of us with the 
                                                                strength, 
                                                                               willpower, 
                                                                                      determination, 
                                                                                                          faith bestows; the 
                                                                                                    confidence, 
                                                                                              certainty, 
                                                                                        courage, 
                                                              hope gives; the 
                                                motivation, 
                                          inspiration, 
                                     passion, 
                                                   love births; 
                                                                        and so 
                                                                                be able to hang 
                                                                                                         tough, be 
                                                                                                                      tough enough to 
                                                                                                                tough it out 
                                                                                                     and do 
                                                                      as much as we can 
                                                           and enjoy life for 
                                               as long as we can. 

            O Lord, we keep praying to you, 
                                                                         keep asking you, 
                                                                                        keep pestering you, 
                      because that’s what Jesus told us to do; and so 
                             we pray for those who are ill, those who are battling cancer, 
                                    those who are suffering with heart disease, 
                                           those who are dying, those who are grieving; 
                                                  and we ask you 
                                                        why, why such evil and violence; 
                                                               and we pester you 
                         about the hungry and homeless and refugees. 
                                        Hear our prayers! Answer us! Respond to us! 

            O Lord, we’re going to do it, we’re going to decorate for 
                           Christmas, going to 
                                         celebrate big time, 
                                                                           because 
                                                                                         we trust 
                                                                                                you will grace us with 
                                                                                                          what we need, 
                                                                                             and that 
                                                        even if I’m not well, 
                                              it will go well, 
                            and all shall be 
                                                         well. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 7/27/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                                (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

July 27, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          Given the increase in the number of Covid cases and the presence of yet another variant, the Church Council, at its meeting on August 14, will look at returning to every other pew seating and other measures if the numbers continue to rise. We will go ahead with refreshments in the Fellowship Hall following worship on July 31st. We want to be cautious but also maintain as much normalcy as possible. 

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, July 27, at 7:00 PM, arose out of a suggestion one of our daughters made about the new Apple 7 watch. As you will see, it got me going on the whole business of watches, being watched, keeping watch over. It took on a life of its own and, as is often the case, I’m not sure it will speak to you, but I hope it does in some way. 

          May God keep watching over us during these days, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Posts