June 22, 2022 

¬†‚ÄúSitting in the Oncologist‚Äôs Office‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we were sitting in the oncologist’s office last week 
                        and I got to thinking, 
                                                                  thinking 
                                                                               about time, 
                                                                                                   because 
                                                                                                                we had been there 
                                                                                            for nearly an hour 
                                                                                 and I still hadn’t 
                                                                          been called back 
                                                                   for my infusion, 
                                                       running late, 
                             no reason offered, 
                                     no explanation given, 
                                             no apology forthcoming; 
                                                                                        and I got to thinking, 
                                                                                  thinking, 
                              that of all places on earth, 
                                       this should be the one place 
                                             where it should be known 
                                                     how precious 
                                                                          time is, 
                                                                                       an oncologist’s office, 
                                                                                                                                because 
                                                                                              every patient there 
                                                                                    has been told they 
                                                                            no longer 
                                                        have the time 
                                    they once thought they had, 
                                                                                          no longer 
                                                                                                       have all the time in the world, 
                                                                                                                     no longer 
                                                                                have a million years; 
                                                                   and yet, 
                                                       there we sat 
                                         as if we did have 
                                                                    a million years; 
                                                                                               and when I finally did 
                                                                                                             make it back to the 
                                                                                                                    infusion room, 
                                                                                                                                  same story, 
                                                                                                                                               running late, 
                                                                                                            the room crowded 
                                                                                                     with patients 
                                                                       much worse off than me, 
                                                          waiting, 
                                             waiting for 
                                                                 bags of chemo 
                                                                               to be hung next to their recliners, 
                                                                                                                                            bags of poison, 
                                                                                                                                      actually, 
                                                                                                                   soon to poison 
                                                                                                      the poison within, 
                                                                                        bags of time, 
                                                                                 really, 
                                                             meant to give 
                                                       more time; 
                                                 and as I sat there with my immunotherapy 
                                                           drip, drip, dripping, 
                                                                         I kept thinking, 
                                                                                               thinking 
                                                                                                            about time, 
                                                                                                                          thinking 
                                                                                                                                        that’s what 
                                                                                                       an oncologist’s office 
                                                                                                 is all about, 
                                                                                          time, 
                                                                               and never 
                                                                         should it 
                                                             run late, 
                                                                             none of us there having any 
                                                                                         time to spare, 
                                                                                                      time to waste, 
                                                                                                                    time to while away, 
                                                                                                                                                      too precious. 

            O Lord, it’s what cancer does, changes time; 
                          but not just cancer, 
                                                     other diseases too; 
                                                                   or turning forty or fifty; 
                                                                                 aches and pains that 
                                                                                              won’t go away, that too; 
                                                                                        time is money, we say 
                                                                           and talk about time 
                                                               as if it is money, 
                                                        and so, we 
                                                  spend time, 
                                            invest time, 
                                      save time, 
                                buy time, 
                                              even live on 
                                                            borrowed time; 
                                  and when we’re young, we think our account at the 
                                         time bank 
                                                             is 
                                                                 always full, 
                                                                           there will 
                                                                                    always be enough, 
                                                                                           always more where that came from; 
                                                                                                                                           but 
                                                                                                                     when older, 
                                                                                                          realize that 
                                                                                             time runs out, 
                                                                         account runs dry, 
                                  no additional deposits 
                                          possible, so 
                                                         not to be wasted waiting 
                                                                              in a waiting room, 
                                                                                                         too precious. 

            O Lord, no matter what our age, no matter what our health, 
                          no matter our condition, 
                                  grace us 
                                                with the wisdom 
                                                              that sees just 
                                                                            how precious time is; 
                                                                                                        that understands 
                                                                                            that it goes so fast 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (Married 55 years last Friday ‚Äď where did the years go?)¬†
                                                                                                                  that knows 
                                                                                                              it’s just 
                                                                                   a question of time; 
                                                                             as so 
                                                                move us 
                                to use well the time we have; 
                                         to make time for what matters most; 
                                                 to take time for family and friends; 
                                                          to offer our time to loving you, serving you, 
                                                                  giving ourselves for the sake of others; 
                                                                        to have the time of our lives 
                                                                                while there still is time; 

            And we pray, O Lord, that we would always set aside time 
                    to pray for 
                                  those who are sick or battling chronic illness, 
                                                 those who are dying, 
                                                                those who are grieving, 
                                                                                and the millions of refugees far from home. 
                             Heal, be with, console, comfort, and lift them in hope. 
                                    And we pray for the people of the Ukraine, 
                                           that they would be victorious 
                                                   and the evil would come to an end. 

            O Lord, one day last week a one hour appointment became 
                    a three hour appointment 
                           in the one place I would have thought 
                                  running on time 
                                                would be paramount since 
                                                             the people who come there are 
                                                                   running out of time; 
                                                                                                          but then, 
                                                                                              we all of us 
                                                               are running out of time, 
                                                         and so teach us 
                                                  to treat each day 
                               as the first day 
                                             and the last day 
                                                                       of our lives, 
                                                                                           to live each day 
                                                                                     fully, 
                                                                   thankfully, 
                                                       joyfully. 

            Amen.