Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 2/17

February 17, 2021

Return to the Lord: A Prayer for Ash Wednesday

            O Lord, on this Ash Wednesday,
                          you call us
                                           to repent,
                                                        to confess our sin,
                                                                                       to return
                                                                                                      to you;
                                                                             but which you
                                           are we to return to?
                         So many yous out there,
                                the Democrat you,
                                       the Republican you,
                                              the Independent you,
                           the right-wing you, the left-wing you, the moderate you,
                                                      the American you,
                                                                                            the AK47 you,
                                                                                                                          the peacenik you,
                                      the capitalist you, socialist you, on-the-fence you,
                                                    and of course
                                                                            the male you,
                                                                                            the female you,
                                                                                                           the non binary you,
                                                                                                                                     and can’t forget,
                                              the Old Testament you, the New Testament you
                                                         (and never the twain shall meet?),
                                                                                                                        my you,
                                                                                                          their you,
                                                                                 and more yous too,
                                                              the you for whom
                                     truth (a) matters, or
                                                   (b) is no big deal since its whatever someone says it is;
                                            mercy, kindness, compassion
                                                         (a) count big, or
                                                         (b) are for losers;
                                                    character
                                                                 (a) rates high, or
                                                                 (b) should never get in the way of making money;
                                                           the poor
                                                                         (a) are precious in your eyes, or
                                                                         (b) are poor because they want to be
                                                                                and just need to get a job;
                                                                   loving the neighbor
                                                                                 (a) means to act for the sake of the other,
                                                                                         even an enemy, or 
                                                                                  (b) means to be nice to those who
                                                                                          are nice to us;
                                                                             righteousness and justice
                                                                                             (a) are high on the agenda, or
                                                                                             (b) can wait until we get around to them;
                                                                                      obedience
                                                                                                     (a) is non-negotiable, or
                                                                                                      (b) is no longer required
                                                              since it’s a very dated idea
                                                                     and has no place
                                                                            in healthy relationships.

            O Lord, forgive us,
                                             forgive your people,
                                                                                forgive us all
                                                                                               for making you
                                                                           into the you
                                                              we want,
                         (step right up and pick a god)
                                the god of our favorite Bible passages;
                                      the god who always forgives, never judges
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (well, not us, only ‚Äúthem‚ÄĚ);
                                                   who never holds us accountable;
                                                          the god of all grace, no consequences;
                               the god who never confronts or challenges,
                                      only comforts and consoles.
                                                                                           Forgive us
                                                                              for loving
                                              our opinions and beliefs and prejudices
                                  more than we
                            love you.
                                         Forgive us
                                                             the sin
                                                                            at the heart of
                                                                                                      all sin,
                                                                                                             at the heart of
                                                                                                our culture,
                                                                                          the sin
                                                                   at the heart of
                                       our churches too:
                                                                        idolatry,
                                                                                      the idolatry of worshipping
                                                                                                    our you
                                                                                                                 as if
                                                                                                                        it is you. 

            O Lord, it is way past time that we
                           come to our senses,
                                   repent,
                                            return to you, the you
                                                          beyond the you we believe in,
                          the you who is Lord of all creation,
                                 the you we meet in Jesus,
                                        the you Scripture points us to,
                                                the you the Spirit leads us too see,
                                                       the you
                                    who is our lover who loves us with a love beyond all telling;
                                         who gives all and demands all;
                                              who heals us with your wonders
                                                                  and wounds us healingly with your judgements;*
                                                            who calls us to a hard obedience;
                                                                         who is
                                                                                our hope
                                                                                            and salvation.
                                                                                                               And so,
                                  grace us with the faith and courage and strength
                                         to return
                                                        to you;
                                                               to return
                                                                              to your truth;
                                                                                      to mercy, kindness, compassion;
                                                                                             to character;
                                                                                                   to lifting up the poor;
                                                                                                          to loving our neighbor;
                                                                        to doing righteousness
                                                                                     and justice;
                                                                                          to
                                                                                               obedience;
                                                                                                                to return to
                                               what we have known for a long time
                                   we must return to
                                                                    if ever
                                                                           we, our nation, this earth,
                                                                                  are to know
                                                                                                       hope.

            And we give you thanks, O Lord, for the covid vaccine
                   and what it means for resuming some sense
                          of normal living.
                                                     But we’re not there yet and so
                                          give us the patience and discipline
                                   to keep doing what we should 
                       to protect others and ourselves.
                                                                                   And we pray that you would
                                 heal, sustain, be with, support, lift up
                                        those battling the coronavirus,
                                                 those caring for them,
                                                          those mourning the loss of someone to the virus,
                                                                  those struggling financially,
                                                                          those fighting depression.

            O Lord, during this season of Lent,
                          in every season,
                                                     help us
                                                                  to return
                                                                                to the you
                                                                                             you are,
                                                                                                          so that
                                                                                                                 we return
                                                                                                    to being
                                                                                        the we
                                                              we should be.

            Amen.



              *This phrase comes from Frederick Buechner

Pr Jeff's Letter for 2/10

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                          (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

February 10, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          As announced, this year we will observe Ash Wednesday, February 17, with one worship service, a Parking Lot Communion Service with the Imposition of Ashes at noon. We are doing it this way in hope that those who are not yet comfortable with gathering indoors will feel safe attending this service. We also hope that by scheduling the service at noon those who work would be able to have time during the lunch hour to be part of the service.

          Our Mid-week Lent services will be virtual services held each Wednesday at 7:00 PM on ZOOM (we are using the Wednesday evening conference call time for this purpose). Please watch for an email from Pastor Flanigan on Wednesdays which will give you the info you need to be part of the services.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† I guess the attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, February 10, at 7:00 PM, is best called a ‚Äúkind of a prayer‚ÄĚ since it‚Äôs certainly not a traditional prayer for this or that, but a prayer that describes how I pray most every day. Whatever it is, I hope it will help you with your prayers.

          May God continue to lift us in hope and grace us with the patience we need as we wait impatiently for the day we can pick up our lives again and enjoy more normal days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 2/10/21

February 10, 2021

One of Those Days: A Prayer (Well, Kind of)

            O Lord, I am trying to write this prayer
                               on a day that’s
                                                        one
                                                               of those days,
                                                                                          one of those days
                                                                             I have
                          more than I want to have,
                      days
                                 out of focus,
                                             hard to concentrate
                                                    (jigsaw puzzle beckoning, 1,000 pieces
                                                            tantalizing, taunting, testing me,
                                                                    can’t walk by and ignore),
                                                                           thoughts jumbled,
                                                                                         mind wandering,
                                                                                                 images flitting in and out,
                                            wishing it would warm up,
                                                   hear you better outside, on the deck,
                                                          sun shining,
                                                                too cold for that though,
                                                                                                         so here I am inside,
                                                                                      inside my head,
                                                                         rattling around,
                                  not sure what to pray,
                                          just one
                                                       of those days
                                                               which are most of my days these days
                                                                                                                    (covid cobweb days?),
                                                                                                         and so
                                                praying like I do most days,
                                          scattering prayers throughout the day,
                                                               little pieces of prayers
                                                                       littering the day,
                                                                              hardly prayers at all,
                                                                  simply what comes whenever something, someone,
                                                                                            comes to mind: Help…
                                                                                                                       Heal…
                                                                                                               Be with…
                                                                                                   Comfort…
                                                                                         Lift…
                                                                                Grace…
                                                                                              him, her, us!
                                                                                                                And always: Thank you!
                                                                                                   And: Forgive me! 
                                                                        (Never a day, hardly an hour, that one not said).
                                                     So scattered prayers today,
                                                            because just
                                                                                     one
                                                                                              of those days.

            Like the one that popped into my head this morning, Lord,
                         a foolish little prayer maybe,
                                but maybe not,
                                      a prayer of thanks,
                                                    thanks for helping me
                     break my addiction to the news,
                             no longer compulsively hitting the news app on my phone,
                                    putting myself through a kind of
                                                               detox,
                                                                       cleansing myself of
                                                                                                        toxic
                                                                                                               politics,
                                                          finding some peace of mind;
                                                                                                               or like
                                                                          the prayer that came
                         as I remembered something one of our daughters said about
                                 parents working at home,
                                         children schooling at home,
                                                families frazzled because everyone home,
                                                        parents pulling their hair out,
                                                               wanting to scream,
                                                                       children wanting to scream,
                                                                              both actually screaming,
                                                    then suddenly thinking,
                                 much worse
                                        for single mothers or fathers, wondering
                                                                                                                  how they do it,
                                                                                               hearing in my head
                                                                       a prayer, a plea,
                                                    that you grace them
                                      with the strength and patience and understanding they need
                                              to survive the frustration and stress
                                                           of it all;
                                                                  then adding something to the grocery list
                                                                        and out of the blue
                                                                               Publix workers pictured,
                                                                                       and other workers working,
                                                                                                                                at risk,
                                                 making sure there is food on the shelves,
                                                        or people still able to pick up their Chic-fil-A 
                                                                            (talk about addictions),
                                                               or get their Starbucks (no comment),
                                                                      or conduct business,
                                                                             or have their eyes checked,
                                                                                                 a prayer of thanks forming,
                                                                                    then jarring thoughts
                                            about those out of work, struggling to put food on the table,
                                                          no longer in line for chicken or coffee,
                                                                         putting off the eye doctor, dentist, most everything,
                                                                                                           another prayer coming,
                                                     that relief, work, hope,
                                                                                      would come;
                                                             then walking by the puzzle (big mistake),
                                                                     stopping to search for that elusive piece eluding me,
                                                                                   not seeing the piece,
                                                                                                                            but a face,
                                                                                           someone in the hospital,
                                                                               then another face,
                                                     my doctor’s face on the phone, virtual visage visiting (the new house call?),
                                                            then thoughts of patients, doctors, nurses,
                                                                                suddenly praying as I was searching,
                                                                                               saying heal, be with, sustain them;
                                                                                                                                       then seeing the piece
                                                                                                 (oh, sweet triumph!),
                                                                        laughing at myself,
                                                           more thanks said,
                                                                               for all the little things that can still get us laughing;
                                                                                                                        then not laughing,
                                                                                              looking at my call list,
                                                                     seeing amidst the names
                                                               the names of three whose husbands recently died,
                                                                             setting off thoughts about how many among us
                                                                                           have lost a husband or wife,
                                                                                                  even a child,
                                                                                                                      but then,
                                                                                                         I think about all of them
                                                                                            every day,
                                                                                     every day, all of them,
                                                                        every day strewn with prayers mumbled,
                                                                                  that you
                                                                                               comfort,
                                                                                                             lift up,
                                                                                                                           strengthen,
                                                                                                                                                each one,
                                                                                           and that they find life, even joy, once more,
                                                                                and pray too 
                                                                                       for all those who have died of the coronavirus
                                                                                             and their families;
                                                                                                                       and more
                                                                                                                                    throughout the day,
                                                                                                   helter-skelter thoughts become
                                                                                      helter-skelter prayers on
                                                                         helter-skelter days.

            O Lord, it’s just one of those days,
                          and so
                                 I finally pray
                                       what I always pray
                                              on these days that are most of my days these days,
                                                      that
                                                             the Spirit
                                                                    will make some sense
                       out of what I find myself
                             saying,
                                     praying,
                                             pleading,
                                                           and you would
                                                                                      help,
                                                                               heal,
                                                                 be with,
                                                   comfort,
                                            lift up,
                                grace,
                                       us all,
                                              and move us
                                                                 to give you
                                                                                      thanks
                                                                                             even if
                                                                                                    it’s one
                                                                                                          of those days.

            Amen.

Pr Jeff's Letter for 2/3/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

February 3, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          This year we will observe Ash Wednesday, February 17, with one worship service, a Parking Lot Communion Service with the Imposition of Ashes at noon. We are doing it this way in hope that those who are not yet comfortable with gathering indoors will feel safe attending this service. We also hope that by scheduling the service at noon those who work would be able to have time during the lunch hour to be part of the service.

          As far as Mid-week Lent services go, we are going to use the Wednesday evening conference call time (7:00 PM) for that purpose with the readings and prayers reflecting Lenten themes.

          The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, February 3, at 7:00 PM, is very much a personal prayer as is evident with the first sentence. It is a talking, rambling prayer that reflects what I feel. It came out of hearing that another one of our 16-year-old granddaughter’s classmates committed suicide (the third suicide this year). It also came in reaction to overhearing an attendant at the vaccine desk in a Publix tell an older couple who had asked if they could make an appointment to get the vaccine shot that they had to do that online, whereupon the couple said they didn’t have a computer. Finally, it comes from something our 11-year-old grandson said to his parents that got their attention big time. Whether or not you agree with the prayer, I hope it still speaks to you in some way and gets you thinking about some things.

          May God continue to strengthen and sustain us throughout these days and may we do all we can to help one another make it through,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 2/3/21

February 3, 2021

This Is What I’ve Decided: A Prayer

            O Lord, this is what I’ve decided,
                           I’ve decided that
                                                       living virtually
                                                                           is virtually
                                                                                         not living at all;
                                                                                                       living
                                                                                   on a screen,
                                                                through a screen,
                                            by means of a screen,
                                      living
                         reduced to
                                 posts,
                                         tweets,
                                                 images on ZOOM in your room,
                                                                                                               but not
                                                                                           in your room
                                                                      or you in their room,
                                                            not really;
                                   and yes, yes, yes,
                                          I know
                                                 I should be thankful
                                                        for all the virtual ways
                                                                             to live virtually, to
                                                                                                              work,
                                                                                                       learn,
                                                                                                shop,
                                                                                   worship,
                                                                            exercise (Peloton person pushing, huff, puff, huff)
                                          even see the doctor,
                                    attend funerals,
                                                                ways to bring distant people close,
                                                                              keep close people from becoming distant,
                                                                                                                                             yet,
                                                                                                             the distant distant still,
                                                                                         the close somehow not close,
                                                                so hard to get a feel for what people feeling,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†people ‚ÄúZOOM ready‚ÄĚ
                                                                              (make-up on, hair combed, clothes clean,
                                                                                      emotions in order, smiles in place),
                                                                                              even voices seem distant,
                                                                                                                                              different,
                                                                                                                     phone calls better
                                                                                                        for some reason,
                                                                               but nothing better 
                                                              than sitting down with someone and talking
                                                                    face to face
                                                                           (even mask to mask),
                                                                                                      actually see people,
                                                                                                                                      SEE people,
                                                                                                                                                  in person,
                                                                                                                       feel them near;
                                                                                       and yes, yes, yes,
                                                                                  I know,
                                                               it’s what must be
                                                                      if ever we are to get beyond what is,
                                                                                                                                                 but still,
                                                                                                   life flattened by flat screens,
                                                                              feelings flattened,
                                                                feel so flat
                                                                                      some days;
                                                                                                    and yes, yes, yes,
                                                                                               I know,
                                                                     it’s probably just me,
                                                                                                             too old,
                                                                                                                     too yesterday,
                                                                                                                             too gellified;
                                                                                                                                                  and yet,
                                                                                                                         it’s not just me,
                                                                                         patients in hospitals,
                                                                          families can’t visit,
                                                                                   Facebook, facetime, finally failing,
                                                                                           futile against loneliness and depression;
                                                                                                                                                               high schoolers
                                                                                                                                           and younger too,
                                                                                                                       struggling,
                                                                                 virtual learning hard,
                                                                                        even worse,
                                                                                                            lonely,
                                                                                                                    no one sitting next to them,
                                                                                                                                 no one to turn to,
                                                                                                                                                                    literally,
                                                                                                                                             no one to talk to,
                                                                                                      can’t or won’t turn to parents,
                                                                                  not the same,
                                                                                                            some suicidal,
                                                                                                                                need a presence, a friend, someone,
                                                                                                                                             who’s right there
                                                                                                                                                           not on a screen;
                                                                                                                                                                                     and others,
                                                                                                                                                                 isolated, alone 
                                                                                                                  (hey, not everyone has a family);
                                                                                             older ones
                                                                         who can’t get vaccinated,
                                                                                don’t know whom to call or how to get through,
                                                                                        don’t have a computer
                                                                                                                                (hey, not everyone does),
                                                                                                don’t have a prayer
                                                                                                             in this virtual world we’re stuck with,
                                                                                                                   in this world in which it seems
                                                                                                                                     there is virtually
                                                                                                                                                   nothing we can do about it.

            O Lord, help us to realize that we are not helpless,
                           that we can do something,
                                         that we can be
                                                              more aware of others,
                                                                            pay closer attention to others,
                                                                                          actually think about others
                                                                                                       and what it’s like for them,
                        whether young or old, students or not, everyone we know,
                                      and call them,
                                                     talk to them,
                                                                   listen to them,
                                  not simply listen to our own voice telling them about us, but
                                                LISTEN,
                                                             listen to what is being said beneath
                                                                           what is being said,
                                                                                                             hear
                                                                     what they are feeling,
                                                       be someone to turn to,
                                   be a voice they’re glad to hear,
                                                 a voice that makes them feel hopeful;
                                                                                                             and find ways
                                                                                                to actually
                                                                                             SEE
                                                                            someone,
                                            even if masked, even if six feet apart,
                                      but still a presence,
                                a real presence;
                                                              and
                                                                  HELP
                                                                        others
                                                                                 get the vaccine,
                                                                                        get to the store,
                                                                                               get to the doctor,
                                                                                                      get back to school 
                                                                                                                    (just wear a mask!),
                                                                                    get back to living;
                                                                               and
                                                                        PRAY
                                                           for them,
                                                      by name,
                                          or by naming what they face,
                                                 especially for those battling the coronavirus,
                                                             those worn out caring for them,
                                                                     those who mourn,
                                                                             those struggling to save their businesses
                                                                                        or find work or have food enough,
                                                                                                those hanging on by a thread,
                                                 pray that they be healed, refreshed, comforted,
                                                           assisted, lifted in hope,
                                                                  and that relief comes; and
                                                                                                                      TRUST,
                                                                                                                trust them,
                                                                                                   trust ourselves,
                                                                         to your grace and mercy.

            And that, O Lord, is what I have finally decided,
                                to trust,
                                       and to keep trusting,
                                              that with your help,
                                                     and by helping one another,
                      we can live in this virtual world
                             with a very real
                                    hope,
                                           even gladness,
                                                          until the virus is virtually gone
                                                                        and life is virtually normal again.

            Amen.

Pr.Jeff's Letter for 1/27

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 27, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          The attached prayer which I will pray during our Conference Call tonight, January 27, at 7:00 PM, reflects what helps get me from one day to the next in this time we are in. I hope it helps you in some way, even though it’s another free-flowing prayer that kind of carried me along and may not be a prayer at all in the traditional sense.

          We continue with in-person Sunday worship and videos. We will be keeping our protocols in place for a good while even as more and more members are getting vaccinated since the virus will remain dangerous for months to come. We will also evaluate the situation in light of the new variants.

          May God continue to sustain throughout these days and give us the strength to keep doing what we should to help bring the virus to an end,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/27/21

January 27, 2021

Blessed Forgetfulness: A Prayer

            O Lord, thank you
                                                     for moments of
                                                                                        blessed
                                                                                                      forgetfulness,
                                                                                                                            moments
                                                                                   in which we forget
                                                               for a moment
                               all that we and others are facing or
                                                                                                       feeling or
                                                                                                                      fearing
                                                                                                                                   (even forget politics!);
                                                                                                                             moments
                                                                                that lift us out of ourselves,
                                         out of our worry or grief or anxiety,
                                                      our boredom or emptiness or despair,
                                                                     our struggling with disease or illness;
                                                                                                       moments
                                                                               of laughter,
                                                              or excitement,
                                                  or joy;
                                  watching a gripping game or moving movie or crazy comedy,
                                                 jumping off the couch
                                                               with arms raised high
                                                                             signaling a touchdown
                                                                                    (or slouching down,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†shoulders slumped ‚Äď
                                                                                                         hey, there’s always next year);
                                                            or sitting on the couch
                                                                          with eyes tearing up
                                                                                                     (for pity’s sake, it’s only a movie);
                                                                     or rocking back on the couch
                                                                                    guffawing at some
                                                                                                         goofy scene
                                                                                                                       (it really is the best medicine);
                                                               listening to music that carries you off
                                                                             to somewhere else;
                                                                                           seeing something of beauty so beautiful
                                                                                                                that it takes your
                                                                                                                             breath away;
                                                                                                                                                 reading
                                                                        some email about a wonderful act of kindness,
                                                                                       some goodness so good
                                                                                                     it makes you feel good;
                                                                                                                                                    hearing 
                                                                                                                                          the voice
                                                                                              of a child, a grandchild, a friend on the phone,
                                                             the voice alone
                                                                           enough to make your heart
                                                                                         soar a bit,
                                                                                                            hearing it tell you
                                                                                                                          some story so funny
                                                                                                                                         that you can’t help but
                                                                                                                                                       laugh out loud;
                                                                                                                      blessed moments
                                                                                                        because
                                                                       just for a moment
                                                                                                                unafraid,
                                                                                                                                    hopeful,
                                                                                                                                                  at peace.

            O Lord, grace us all with such moments of
                          blessed
                                         forgetfulness
                                                               because
                                                                              they are moments of
                                                                                                                salvation,
                                                       saving us from one day’s saving to the next;
                                                               moments in which
                                                                              we almost feel normal again,
                                                                                            remember what normal was like,
                                                                                                          believe that normal will be the norm
                                                                                                                        someday soon;
                                                                                       moments in which
                                                           what we face seems a little more faceable,
                                                                         a little less scary,
                                                                                       a little more manageable;
                                                                   moments in which
                                                                                              a kind of healing comes,
                                                                                                    healing enough to be at peace
                                                                                                                                with not being healed,
                                                                                                                                      healing enough to grieve still
                                                                                                                                                    and yet be healed;
                                                                                                                    moments in which
                                                                                        we are reminded that
                                                                                there are lots of
                                                                         good people,
                                                                                 kind people,
                                                                                        compassionate people,
                                                                                                                    and we can be too;
                                                                                                      moments in which 
                                                                                 we realize that there is so much
                                                                                                 in life,
                                                                                                        in one another,
                                                                                                                      in this world,
                                                                                                                                  that is truly beautiful
                                                                                                                                               and that
                                                                                                                                                           we need
                                                                                                                                                                          such beauty
                                                                                                                                    to survive the ugliness;
                                                                                                                       moments in which,
                                                                   certain voices remind us
                                                                                of how much we are loved,
                                                                                               loved with a love strong enough
                                                                                                             to see us through and beyond all things,
                                                                              and remind us too
                                                                        of a loved face
                                                                                            that brings a smile to our face
                                                                                                                and puts peace down deep inside,
                                                                                                                                                                                         remind us
                                                                                                                                         of how much we need
                                                                                                                            to be loved
                                                                                                          and to love.

            And especially, O Lord, grace with such moments
                          those who are battling the coronavirus,
                                        those who are caring for them,
                                                       those who are grieving the loss of someone
                                                                                  to the virus,
                                                                     those who have lost their businesses
                                                                                          or jobs and are struggling
                                                                                                       to keep a roof over their head
                                                                                                                     and put food on the table,
                                                                                   those who feel isolated and are
                                                                                                                deeply depressed.
                                                                                                         Move us
                                                                               to in some way
                                         be such moments ourselves to them,
                                  to lift and support and comfort and assist and give
                                                                         hope.

            And we continue to pray, O Lord, for our nation, that
                                 fears would be
                                               calmed enough,
                                                             angers would be
                                                                            cooled enough,
                                                                                           resentments would be 
                                                                                                                       controlled enough,
                                                                                                                 so that
                                                                                                    politicians,
                                                                                     people,
                                                                         we all of us,
                                       could come together to
                                                    solve the problems we face;
                                                            assure the distribution of the vaccine;
                                                                        bring relief to all who desperately
                                                                                      need relief.

            O Lord, may blessed moments of forgetfulness
                          grace our days
                                                      so that
                                                              each and every day
                                                                                               we remember
                                                   that in such moments
                         you are present
                                       and we
                                                    never forget
                                                                          to give you
                                                                                  thanks and praise!

            Amen.

Posts