Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 7/20/22

July 20, 2022 

¬†‚ÄúWe Were Discussing Jeeps‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we were discussing Jeeps, my son-in-law and I, 
                          he being a big fan of Jeeps, 
                                  (they have three now, 
                                          one for him, 
                                                  one for Jennie, 
                                                          one for Emma too), 
                                                                                           works on them,
                                                                                                         repairs them, 
                                                                                                                       modifies them, 
                                                                                                   so we often 
                                                                               talk about Jeeps 
                                       when we get together for pizza, 
                            like we did a few weeks ago, 
                                   no cancer conversation, 
                                          no political pontificating, 
                                                 no discussions dividing, 
                                                        just talking, 
                                                               Dan and Jennie and Emma and Ethan 
                                                                      and Kitty and I, just 
                                                                                                             talking, 
                                                                                          telling tales, 
                                                                             tittle-tattling, 
                                        listening and laughing, 
                                 going from baseball to 
                                               college to summer job to recipes to Jeeps and more, 
                                                            everyday conversations about 
                                                                        everyday things, and it was 
                                                                                wonderful, 
                                                                                              because 
                                                                                                     for 2 or 3 hours there was 
                                                                                                             no cancer, 
                                                                                                                    no worry, 
                                                                                                                            no cloud, 
                                                                                                                just a family 
                                                                   sitting around a kitchen table 
                                                            being family; 
                                                      and loved it, 
                                               because 
                                                             for those few hours 
                                                                     I got to take a break from myself, and how 
                                                                            I needed to take a break from myself, 
                                                                                   needed to take a break from 
                                                                                            thinking about it, 
                                                                                                   worrying about it, 
                                                                                                         talking about it, cancer, 
                                                                                                                      how I’m doing, 
                                                                                                                how I’m feeling, 
                                                                                                          how I’m taking 
                                                                                                    what I’m taking, 
                                                                                               a break from 
                                                                           living inside myself, 
                                                                     gauging, 
                                                                analyzing, 
                                                          sensing, 
                                                                 how I’m doing, 
                                                                        how I’m feeling, 
                                                                               how I’m taking 
                                                                                     what I’m taking, 
                                                                                                          telling myself, 
                                                                                                                  reassuring myself, 
                                                                                                                         convincing myself, 
                                                                                                      that I’m just fine, 
                                                                                                  then 
                                                                              questioning, 
                                                                        wondering, 
                                                                 doubting; 
                                                                         that’s the thing about cancer, hard not to 
                                                                                     think about yourself, 
                                                                                               get lost in yourself, 
                                                                                                       talk to yourself about yourself, 
                                                                                                             non-stop, 
                                                                                                                            and so 
                                                                                                                                   just being a family 
                                                                                                                                         for a few hours was 
                                                                                                                                                 so refreshing, 
                                                                                                                                                        because 
                                                                                                                                           did forget, 
                                                                                                                 came out of myself, 
                                                                                                    thought about others, 
                                                                                        talked about other things, 
                                                                           took a break from myself. 

            And then, Lord, there was that lunch last week, a lunch out 
                          after months of never going out for lunch, 
                                        a lunch out 
                                                    with friends, 
                                                                  face to face, not 
                                                                         screen to screen, 
                                                                               a couple of refreshing hours, 
                                                                           because, 
                      after a brief update all around, 
                              ordinary conversation, all of us 
                                      outside ourselves, 
                                              being ourselves, 
                                                      enjoying ourselves, 
                                                                                         an infusion 
                                                                                               of a different kind, 
                                                                               and infusion of 
                                                                  normalcy 
                                                            (despite the oxygen, felt normal, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† no one around us having a clue ‚Äst
                                                                                         sweet!); and 
                                                                       an infusion of 
                                                                  love 
                                                     (dear friends who dearly love each other); and 
                                        an infusion of 
                                               hope 
                                                       (hard to despair when in such company); 
                                                                     so need to 
                                                                               get out more, 
                                                                                       get with others more, 
                                                                                              get to living more, 
                                                                                                                               because 
                                                                                                                                             maybe not 
                                                                                                                   immunotherapy, but 
                                                                                                            therapy still, 
                                                                       building up immunity to 
                                                           unhappiness, self-pity, depression. 

            And this is my prayer, O Lord, that, if for whatever reason, 
                      we have a tendency 
                                  to live within ourselves, 
                                         to live within our troubles, 
                                                 to live within our worries and fears, 
                                                                                         then you would 
                                                                       grace us with the 
                                                                strength, 
                                            determination, 
                                      resolve, 
                                  to 
                         get out, 
                                       get out of ourselves, 
                                             get out of our troubles and worries and fears, 
                                                    prod ourselves, 
                                                            push ourselves, 
                                                                   provoke ourselves, 
                                                                           to get on with life, 
                                                                                                            no matter 
                                                       how restricted that life may be, 
                               and cherish everyday moments with others, moments 
                         that refresh and renew. 

            And, Lord, on those days when we wonder if our prayers 
                         do any good, help us 
                                 to keep praying, praying for 
                                        the people of the Ukraine, and for 
                                               those who are ill or receiving treatment, 
                                                       those who are suffering or hurting, 
                                                                those who are dying, 
                                                                        those who are grieving, 
                                                                                those who are struggling, 
                                           and the hungry and homeless and all the refugees. 
                              Let peace descend, bring healing and comfort, lift all in 
                                                                             hope. 

            O Lord, thank you for Jeeps and pizza and kitchen tables 
                          and lunches with friends. 
                                                                         Thank you for 
                                                                                       extraordinary ordinary things 
                                                                                                    that give us a break from 
                                                                                                                   ourselves. 
                                                                                                                                 Thank you for 
                                                                                                               those moments 
                                                                        that are untroubled 
                                 by the troubles that so trouble us, 
                           and we can enjoy being something other than 
                                              our troubles. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 7/13/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                         (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

July 13, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I hope you’re staying cool as the July heat and humidity do their thing. And I also hope that if you have not yet ventured back to church, you will soon do so. 

          I realize that for weeks now I have been praying prayers that come out of my experience with cancer and the treatment I am undergoing. Since so many of you have experienced or undergone similar things, or perhaps will some day, I thought the prayers might help. If they don’t or you’re getting tired of them, let me know. Needless to say, the attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, July 13, at 7:00 PM, is another such prayer. 

          May God bless us and keep us through all things, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 7/13/2022

July 13, 2022 

¬†‚ÄúHaven‚Äôt Driven in Months‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I haven’t driven in 3 or 4 months or more and 
                          the funny thing is, 
                                        doesn’t bother me as much as 
                                                      I thought it would bother me. 
                                                                                                                   When well and 
                                                                                                                                  saw what others 
                                                                                                 went through with cancer, 
                                                                  couldn’t help but think of all I 
                                                      would not want to give up, 
                                          could not accept, 
                              would not, 
                                                   could not, 
                                                                     do. 
                                                                           Like 
                                                                                 not driving, 
                                                                                             being dependent, 
                                                                                                    not able to do for myself 
                                                                                                                 (but progressing, 
                                                               can make own PB and J sandwich now, 
                                                         will soon drive again… I think); 
                                                    Like 
                                                           strangers seeing me 
                                                                          in my all together (check all modesty at the door, 
                                                                                       please… dignity too); 
                                                                    Like 
                                                                           the attachment attached 
                                                                                 when they do colon cancer surgery 
                                                                                               (not our idea of a good time, but managing, 
                                                                                                       even joking and laughing about it, 
                                                                                                                anyway, not forever … maybe); 
                                                                                   Like 
                                                                                          being hooked up to oxygen, on 
                                                                                                 a tether, a leash, 24/7 
                                                                                                                    (but hey, at least I can 
                                                                                                                 preach without passing out); 
                                                                                                                                                                          Like 
                                                                                                                                           not being able to 
                                                                                                                                     shop for shirts 
                                                                                                                               (but that day 
                                                                                                           will come… I hope); 
                                                                                                   Like 
                                                 not being strong enough, 
                                                        not having energy enough, 
                                                               not having stamina enough, 
                                                                      to help out around the house, do simple projects, and 
                                                                             do what I want to do as a pastor,        
                                                                                     not only preach but 
                                                                                                               see people, 
                                                                                                                          talk with people, 
                                                                                                                                be there for people 
                                                                        (in truth, really bugs me, but getting there); 
                                                                  Like 
                                                                         doing Physical Therapy, 
                                                                                       never big on exercising, 
                                                                                                      big on encouraging others to exercise 
                                                                                                             (but if ever to do what I want to, 
                                                                            then … huff, puff, huff); 
                                                                   Like 
                                                                         not being able 
                                                                                to go places 
                                                                                        Kitty and I 
                                                                                                would love to go 
                                                                        (Cabo springs to mind… and we will… one day); 
                                                                  Like 
                                                                       feeling normal again 
                                                                                       (ok, that might be asking for the moon… 
                                                                                              and yet… and yet). 
                                                                                                                              As I said, 
                                                                                                                                            the funny thing is, 
                                                                                                                                                          doesn’t bother me as much as 
                                                                                                                                       I thought it would; 
                                                                                                                          funnier still, 
                                                                                                                    lot of it 
                                                                                                              easier 
                                                                                       than thought; 
                                                                       funniest of all, 
                                                                                    not sure why. 

            Maybe Lord, it’s faith kicking in, along with a big dose of 
                           hope, 
                                  and your love, 
                                               always trusting that 
                                                            in your love all will be well; so 
                                                                         always hoping, 
                                                                                      never without hope, 
                                                                                                     my constant companion, 
                                                                                                                  and the love of others, 
                                     lifting and carrying and upholding me; or 
                         maybe 
                                       it’s prayer, 
                                              the many prayers prayed by so many, yet 
                                                            even one prayer enough 
                                                                    (the only prayer prayed for some is 
                                                                                  the one they pray for themselves, 
                                                                                               absolutely alone they are), 
                                                                                                                    prayer as 
                                                                                           talking with you, 
                                                           having it out with you, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† saying, ‚ÄúHelp me!‚ÄĚ ‚ÄúHelp them!‚Ä̬†
                                         saying anything, everything, 
                                    saying with sighs 
                                                                    what only can be said with sighs; or 
                                                                                                                                           maybe, 
                                                                                                          more than anything, 
                                                                                             it’s Kitty, 
                                                                                the girls, 
                                                      the grandchildren, 
                                   Christ Our Hope too, 
                                                                     so simply must, 
                                                                                    must give up, must accept, must do. 

            O Lord, in truth, it’s all of the above, and so my prayer is that 
                          when much is uncertain and just plain scary and 
                                        by ourselves, on our own, we cannot 
                                                      make it, 
                                                                    we would allow 
                      those we dearly love and who dearly love us to 
                             help us, 
                                    be our strength when we have little strength, 
                                            do what we cannot do for ourselves, 
                                                    love us unto better days; and 
                                                                 we would resolve 
                                                            to give up what we must, 
                                                    to accept what we must, 
                                          to do what we must, 
                                   if we are to be healed or regain strength enough to 
                                          live with what we must 
                                                         and enjoy life as best we can; and 
                                                                                                                   we would trust 
                                                                                                       that your often 
                                                                                          subtle, silent, even 
                                                                              sneaky Spirit, 
                                             will keep doing its thing, 
                                 praying with us and for us, 
                                        propping us up when we are about to fall, 
                                               putting within us the faith and hope and love we need 
                                                       to come through all things. 

            And Lord, we continue to pray for the people of the Ukraine 
                         and war-torn, war-weary people everywhere, 
                                that the horror would end and peace come. 
                                             And for all 
                                                    who are ill or recovering or receiving treatment, 
                                                           who are hurting or suffering, 
                                                                  who are dying, 
                                                                         who are grieving, 
                                                                                who are lost and alone, 
                                   and the hungry and homeless and millions of refugees. 
                     Be with them, heal them, lift them in hope! 

            O Lord, I’m sure I’ll drive again soon (with supervision); and 
                           I’m sure I’ll visit people again (with permission); and 
                     I’m sure I’ll go shopping again (with consent); but 
                                  I’m not sure I want my all together displayed 
                                                     all together again; and 
                                         I’m not sure I want what is attached 
                                                            to remain attached. 
                                                                                            But really, 
                                                                                                        it’s all ok, 
                                                                                                                    because 
                                                                                                 it’s all what 
                                                                 will help me get all well, 
                                                   well enough at least 
                                       to be with those I love 
                               and do what I love, 
                      as I trust that 
                                         somehow, in 
                                                               some way, 
                                                                                 all will be well. 

            Amen. 

Pr Jeff's Letter for 7/6/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                           (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

July 6, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I hope you had an enjoyable 4th of July weekend, whether you had a noisy celebration or a quiet afternoon or a relaxing getaway. 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, July 6, at 7:00 PM, is a rambling ‚Äútalking prayer‚ÄĚ originating, as many of my previous prayers have, in what I have been experiencing during my treatment for cancer. As always, I hope it helps you in some way.¬†

          May we continue to love God with all of our mind and heart and spirit, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 7/6/22

July 6, 2022 

¬†‚ÄúI Mind My Mind These Days‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I mind my mind these days, 
                          mind that my mind 
                                 not sharp 
                                        some days, 
                                                sluggish 
                                                       some days, 
                                                                           slow, 
                                                                                  slack, 
                                                                                         stagnant 
                                                                                                      some days; 
                                                                       mind that my mind 
                                                                wanders, 
                                                           jumps, 
                                                      darts, 
                            hard to focus, 
                                  hard to concentrate, 
                                         hard to keep on my mind 
                                                                    what’s on my mind, 
                                                                                   and throughout the night 
                               images floating across the screen of my mind, 
                                      unexpected faces and places, 
                                             why them I do not know, dreams 
                                                     like viewing slides of old; 
                                                                                                   mind that my mind 
                                                                                            often 
                                                                               dulled, 
                                                                 detached, 
                                                     disconnected, 
                                         not disturbed by what once disturbed, 
                                                 things not registering like once registered, 
                                                         upset because don’t get upset about 
                                                                       what once upset, 
                                                                                     maybe more accepting of things, 
                                                                              or just gone numb to things; 
                                                                          and 
                                                                    mind 
                                                that my mind 
                                         messes with 
                                                              my mind, 
                                                                    one day telling me that 
                                                                           maybe I don’t have cancer 
                                                                                  because feel so good, 
                                                                                              next day telling me that 
                                                                                                        I do have cancer 
                                                                               because don’t feel so good, 
                                                                         two minds 
                                                                in one mind, 
                                                          not sure 
                                             which mind to mind, 
                                                     and to top it all off, 
                                                           have something else now, 
                                                                 could mean taking a medication 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† known to cause ‚Äúeye hallucination‚ÄĚ,¬†
                                               might see wriggling things on the floor that 
                                                       really aren’t there, but 
                                                               real enough to set me 
                                                                       walking around the house 
                                                                                    stamping on them, and 
                                                                             stamping down the aisle at church, 
                                                                stamping my way through the liturgy, 
                                                           talk about messing with my mind, 
                                                                     having two minds, 
                                                                               not sure which mind to mind 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (‚ÄúI‚Äôll take it‚ÄĚ or ‚ÄúForget it!‚ÄĚ);¬†
                                                                                                                                                and so, 
                                                                                                                                 not at peace, 
                                                                                                                             my mind 
                                                                                                    too much on my mind, 
                                                                       too much can’t get out of my mind, 
                                                             too much that keeps coming to mind. 

            O Lord, could all of this be a side effect of chemotherapy? (immunotherapy) 
                    (After all, “confusion is mentioned somewhere down 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the list, right after ‚Äúfoggy‚ÄĚ and right before (‚Äúfruitcake‚ÄĚ).¬†
                                          Or is it a side effect of the cancer itself? 
                                                       (Cancer has a way of preoccupying the 
                                                                 mind even when think it’s not; once 
                                                                      there, always there, even when cured). 
                                                                              Or just a side effect of aging? 
                                                                                      (Slipping a bit, are we?). 
                                                                                               But, no matter, 
                                                                                            because 
                                                               I haven’t lost it yet 
                           (though sometimes forget where put it); 
                                   still of sound mind 
                                                (well, most days I sound sound, I think); 
                                                              still remember everyone’s name, 
                                                                            remember way back when and 
                                                                                     remember yesterday too 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (oops, not true ‚Äď never have been¬†
                                                                                                            able to remember on Monday 
                                                                                                                   what said on Sunday); 
                                                                                     still preaching and praying 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (if can call it that ‚Äď most days not sure);¬†
                                                                         still doing New York Times Sunday Crossword
                                                                                 and Acrostic and Spelling Bee 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(scored ‚ÄúGenius‚ÄĚ on Sunday‚Äôs Bee);¬†
                                                               still keeping up with things 
                                                                           (ok, maybe not with Brittany Spears or with 
                                                                                   Johnny Depp and what’s-her-name); 
                                                   still reading editorials 
                                                          (liberal and conservative both); 
                                              still thinking about issues 
                                                                 (until my head starts to hurt). 

            And that, O Lord, is my prayer, my prayer for all of us, 
                         old or young alike, all 
                               who don’t feel as sharp as would like to, 
                                       who find it hard to concentrate some days, 
                                                      who feel detached or torn, not at peace, 
                  maybe a bit confused, a titch forgetful, a little foggy, 
                          that you would 
                                                     grace us 
                                                              with the resolve to 
                                                                      keep exercising our minds, 
                                                                              keep challenging our minds, 
                                                                                      keep keeping 
                                                                                              an open mind, 
                                                                                                    keep keeping 
                                                                                                                    up, 
                                                                                                 so that we 
                                        stay clear in mind as much as possible, 
                                               stay sharp of mind as far as possible, 
                                                       stay in our right mind for as long as possible; 
                                                                                                       and 
                                                                                        grace us 
                                                              with the faith that 
                                     keeps our minds fixed on 
                                              your love for us, 
                                                    your forgiveness of us, 
                                                            your presence with us, 
                                                                                                    so that we can 
                                                                                                                     put our mind to 
                                                                           managing whatever comes with 
                                                                     confidence and hope; 
                                                                  and 
                                                   grace us 
                                                         with a love for you 
                                                                 that remembers you when all else is forgotten, 
                                                                         even our own names. 

            And Lord we pray that we would keep on our minds and 
                      in our hearts, 
                          all who are ill or receiving treatment or recovering, 
                                all who are dying or who are grieving, 
                                       all who are struggling emotionally or who are 
                                              hungry or homeless, and the people 
                                                     of the Ukraine defending their land, 
                                                              the refugees desperate 
                                                                     for refuge. 
                       Heal, be with, comfort, console, help, nourish, strengthen, 
                              and lift them in hope. 

            O Lord, I really do mind my mind these days, but then 
                          a lot of us 
                                       mind our minds; 
                                                                       but 
                                                                             help us to trust that 
                                                                                                the lot of us are 
                                                                                                              on your mind, 
                                                                                                                    always, 
                                                                                      never forgotten, 
                                                                            and so we can 
                    put our minds at rest about our minds, and know 
                           peace of mind 
                                                       at last. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 6/29/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                          (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 29, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I hope you have a wonderful Fourth of July weekend celebrating our freedom as a nation with family or friends (and a few fireworks?). 

          The attached prayer, which will be prayed during our ZOOM worship time tonight, June 29, at 7:00 PM, may seem familiar to you since it is similar to what I pray every year at this time. I hope you will be able to make it a part of your observance of the Fourth in one way or another. 

           May God bless us as a nation and continue to lead us toward becoming a more perfect union, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 6/29/2022

 June 29, 2022 

Give Thanks and Celebrate! A Prayer for the Fourth 

(Note: the opening lines of the prayer are drawn from a work by F. Buechner) 

            O Lord, from the sprawling, opulent South 
                          of the stark red earth 
                                 and lazy skies, 
                                                         to the lonely beauty of New England 
                                                   with its prim certainty 
                                             of neat white houses and stone fences, 
                   to the sweep of the Middle West 
                          with little towns 
                                                   set amidst 
                                       vast and rich prairies, 
                                                                       to the majestic mountains 
                                                            of the West 
                                                        and the brash glitter 
                                                                     of the brawling coast, 
                                                   this proud nation stretches, 
                                                                               awesome 
                                                                                                and free. 

            And we give you thanks, O Lord! 
                   We thank you 
                                for all the blessings 
                                             you have bestowed upon this land. 
                           We thank you 
                                         for those who struggled to establish our freedom, 
                                                      those who sacrificed to preserve it, 
                                                                      and those who continue to hold before us 
                                                                                         the vision 
                                                                              of all we should be. 
                                            We thank you 
                                                          for delivering us 
                                                                        unto this day. 

            And remind us, O Lord, remind us of all there is 
                                            to celebrate still; 
                                                                              remind us 
                                                                  of the goodness and generosity and kindness 
                                                       still practiced 
                                    by more than a few; 
                                                                          and remind us too 
                                                                      of the values and virtues 
                                                                still held dear 
                                                          by those who still hold 
                                                                                                       this country 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†dear ‚Äst
                                                                             freedom and equality and justice, 
                                             truth and self-sacrifice and honor, 
                          character and compassion and courage, 
                                                                                                the very values and virtues 
                                                          that make us what we are as a nation 
                                                    and without which 
                                               the beacon of light 
                                         we are called to be 
                                    will grow dimmer, 
                                                 until at last 
                                                        it will shine no longer; 
                                                                                              and remind us 
                              that somehow we always find our way 
                                     to doing what we know 
                                            to be right, 
                                                                even though we 
                                                                        try to ignore it, 
                                                                               try to fight it, 
                                                                                       try to extinguish it, 
                                                                                                                       that somehow 
                                                                                          right finds its way to us, 
                                                                      and finally prevails, 
                                                            is prevailing even now, 
                                                       will prevail; 
                                                                           and above all, 
                                                                                                     remind us 
                                            that beneath and behind and beyond all that 
                                                   has happened, 
                                                        is happening, 
                                                                    will happen, 
                                                                                          you have been and are and will be 
                                                                                 present, 
                                                     leading and pushing and provoking this nation 
                                             to do the righteousness you require, and that 
                                                                 in and through it all 
                                                                                                       you have not abandoned us 
                                                                        to our faithlessness and foolishness, 
                                                                even though 
                                                          there must have been days, 
                                                                                                       and maybe still are days, 
                                                                                   when you felt like, feel like, 
                                                   giving up on the whole show 
                                             and starting over, 
                                                                     but you have not, 
                                                                                                     are not, 
                                                                                                and, we pray, will not, 
                                                   loving us even when we have become strangers to you, 
                                                                               forgiving us our great follies, 
                                                                                              saving us from ourselves again and again. 

            O Lord, help us to give thanks and celebrate! 
                          And raise up 
                                 out of our thankfulness and celebration 
                                        a passion 
                                               to come together 
                                                                                 as a nation; 
                                                                                                   the courage 
                                                                                                                to overcome 
                                      all that holds us apart from one another 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†and work together ‚Äst
                                                                                                Black and White 
                                               and Hispanic and Asian and Native 
                                                                        Americans, 
                            young and old and women and men and straight and gay 
                                   and liberal and conservative and Republican and Democrat 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† and believers and non-believers ‚Äst
                                                                                                           work together 
                                                                                              to find solutions, 
                                                                                  be the solution, 
                                                         to the problems that so threaten this land; 
                                                                       and the strength to do the 
                                                     right thing 
                                  right now; 
                                                      to pry prejudice loose 
                                                             from our fearful hearts, 
                                          right now; 
                                                          to pressure the procrastinators we elect to office 
                                                                           to do justice, 
                                                       right now; 
                                                                    to support, 
                                                              right now, 
                                                                                 police and protestors alike, 
                                                                                         the best of both wanting the best; 
                                                                             to guard, 
                                                                       right now, 
                                                                                           our tongues 
                                                                                                  that do so much damage; 
                                                                                      to protect, 
                                                                                                right now, 
                                                                                                    the beauty of our land 
                                                                                                                         from the grip of greed; 
                                                                                                            and today, 
                                                                                          right now, 
                                                                                show 
                                                           right compassion, 
                                                                       right care, 
                                                                                    right concern, for 
                                                            all those battling illness and disease, 
                                                                         all those struggling financially and emotionally, 
                                                                                     all those who mourn; 
                                                                                                 and for the people of the Ukraine 
                                                                                                             and the refugees who have nowhere to turn. 

            O Lord, we do give thanks and celebrate! 
                                                                                         And we pray 
                                                                                   that the day 
                                                                       will soon come 
                                                                 when at last 
                                                           we are truly 
                                                      one nation, 
                                                                          under you, 
                                                                                              and there is 
                                            liberty and justice for all. 
                                                                                         Grant us 
                                  vision enough, passion enough, love enough, 
                                                             to help bring 
                                                                                 that day. And 
                                                                     sustain us, 
                                                    sustain us until that day comes, 
                                    sustain us, 
                                                      O Lord 
                                                               of all hopefulness. 

            Amen. 

Posts