Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 9/1/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 1, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          In-person worship continues to go well and remains a very safe place to be given the fact that most all are vaccinated and people are choosing to wear masks. We do realize, however, that cases are increasing and we’ll let you know if we need to make any changes in light of that.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, September 1, at 7:00 PM, is very much a personal prayer coming as it does out of who I am and what I think and feel day after day (hence all the ‚ÄúI‚Äôs‚ÄĚ in the prayer). If it fits you, you can pretty much pray it as it is. If not, well, maybe it will speak to you in some way.

          May God grace us with faith and hope enough to keep trusting that, even in the midst of the hard realities we face, all will be well,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 9/1/21

September 1, 2021

My Positively Positive Negative Self: A Prayer

            O Lord, I’m positively positive that I am always a
                        positively
                                   positive person,
                                              which means that I am probably a
                                                         positively
                                                                     negative person
                                                                                                 more often
                                                        than I care to admit;
                                              cynical too
                                   some days
                         (ok, lots of days),
                               especially when it comes to
                                           politics,
                                                      politicians,
                                                                  pretentious, preening, pompous prats
                                                                              perpetuating poisonous, polluting politics
                                                                                          producing
                                                                                                      zero,
                                                                                                           zip,
                                                                                                                zilch
                                                                                                                     (See what I mean?)
                                                                                       I just can’t help myself);
                                                   and might as well as throw in
                                         despair
                                               because some days I do
                                                           despair,
                                                                      despair that violence will only increase,
                                                                                 despair that the divisiveness dividing us
                                                                                                                 will only deepen,
                                                                                           despair that churches will only continue to
                                                                                                          disappear
                                                                                                      leaving people with
                                                                                       only themselves
                                                                       to worship; and
                                                   the thing is,
                                                              I don’t like it,
                                                                        hate to feel this way,
                                                                                   don’t want to be this way,
                                                                                                                                   because
                                                                                                                    the thing is,
                                                                                                          my only hope
                                                                                                 is hope,
                                                                          always has been,
                                                    many days can’t help but 
                                                               be hopeful,
                                                                          just the way I’m made,
                                                                             like I can’t help but
                                                                                     be cynical,
                                                                                                just the way I’m made;
                                                                                                                                          and so
                                                                                                                          the thing is,
                                                                                           I bounce back and forth,
                                                                              become one then the other,
                                                     a regular Dr. Jekyll and Mr. Hyde,
                                                two people in one,
                                                            the news,
                                                                        people,
                                                                                    culture itself,
                                                                                              Christianity itself, even
                                                                                                        Christians themselves,
                                                                                                                   turning me into
                                                                                                                          one person, then another,
                                                                                         throughout the day; and
                                                                               the thing is,
                                                      I can’t help but feel
                                                                that it’s
                                                                           a failure of faith,
                                                                      but comforting myself with the thought that
                                                                                 I’m just being realistic
                                                                                           which finally offers no comfort at all;
                                                                                                      because
                                                                                       the thing is,
                                                        I can’t seem to be
                                                                   realistic and hopeful at the same time,
                                                                               so it’s back to
                                                                                        Dr. Jekyll and Mr. Hyde.

            O Lord, is it just me, or do others wonder too:
                        How can we be both
                                   realistic and hopeful
                                              so harsh and hard the realities are?
                                                        And we do need to
                                                                                         be realistic,
                                                                              face reality,
                                                              deal with reality,
                    ostrich option not an option,
                               Pollyanna option not an option,
                                           lethal lies option not an option,
                                                                                                     because
                                                                                                not facing the 
                                                                       hard and harsh realities of
                                                                  cruelty,
                                                             hatred,
                                                  violence,
                                       politics gone mad,
                             crazy conspiracy theories gone viral,
                                                                                             is one big reason we’re in
                                                                             the mess we’re in.
                                            And yet we need to
                                  be hopeful,
                       because
                            without hope
                                   there is no reason
                                         to get up in the morning;
                                                                                         but not the hope
                                                                               that is no hope;
                                                                     not false hope,
                                                the politician’s hope;
                                       not culture’s hope,
                              hope in the self alone;
                                    not the Christian’s hope that is not Christian hope,
                                                   the hope of escaping reality, as in
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúBeam me up, Scotty;‚ÄĚ
                                                                                                         but the
                                                                                     only true hope
                                                                           we have:
                                                                      you,
                                                           Christ,
                                               the Spirit.
                                  So how, how can we have this hope and be realistic too?

            O Lord, for me at least (I can’t speak for anyone else),
                        the truth is
                                  it is a failure of faith,
                                            my flimsy, frayed faith;
                                                                                      and so
                                                                           teach me again that
                                                               the most critical moment is
                                                   the moment I wake up,
                              the moment all the fears and worries and anxieties
                     wake up with me and
                           come rushing at me;
                                                                 teach me
                                                                            to push them all back and
                                                                                        allow the Spirit in
                                        bringing faith sufficient for the day; 
                            to leave the TV, cellphone, computer off long enough to
                   allow Christ the chance to grace me a
                                    hope that will not wither;
                                                     to mute the voices in my head so that I can
                                                                hear your voice saying
                                                                           believe,
                                                                                       be strong,
                                                                                                        trust;
                                                                                                              and when I close my eyes at night,
                                                          faith enough and hope enough
                          to pray once more
                                not for myself (you would already know that I would pray
                                           what I always pray when I get around to myself:
                                                      “Forgive me! Help me! Thank you!),
                                                                                                                           but pray for
                                                                                                                      others,
                                                                                                       our nation,
                                                                                            this world;
                                                                   and fall asleep in
                                                         peace.

            And I pray, O Lord, for all who face harsh realities and need hope:
                       those devastated by Hurricane Ida;
                             those who have fled Afghanistan and those who remain
                                              and the families of the soldiers who have been killed;
                                         those who are suffering with the coronavirus and
                                                     the health-care workers worn ragged;
                                               those who are battling other illnesses and diseases;
                                                           those who are grieving;
                                                                       those who are hanging on by a thread,
                                                                                   and the hungry and the homeless.
                         Let the reality of your love and healing and comfort and
                                strength and mercy come to them
                                           through agencies, through others, through us.

            O Lord, grant us all a faith so
                        positively positive,
                                    positively positive of
                                                your Lordship and love,
                                                          that we can face any reality
                                                                      with hope,
                                                                                and remain
                                                                                           positively positive that
                                                            all shall be well.

            Amen

Pr. Jeff's Letter for 8/25/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                     (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 25, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We are continuing with in-person worship along with Sunday school and Wednesday Bible study. We do encourage you to wear mask in order to protect yourself and others and help keep us all safe. In addition, we are maintaining a sanitizing regimen as we have done for the last 18 months.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, August 25th, at 7:00 PM started with hearing a story on the morning news which brought to mind a movie from 1989 which got me to thinking about some things which got me going on some things which got me writing out some things which brought together some things which have been scattered about in my prayers for a long time. Whether or not the prayer gets you thinking or going or praying I cannot say, but I hope so.

          May we continue to turn toward God in these days and trust ourselves to God's grace and mercy,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/25/21

August 25, 2021

It Was a Baseball Game of All Things: A Prayer

            O Lord, it was a baseball game of all things,
                          played in a cornfield of all places,
                                        a major league game
                                                     played on the original
                                                                   Field of Dreams field
                                                                           of movie fame;
                                                                                               that’s what
                                                                                                           got me thinking,
                                                                                              thinking
                                                                            about a voice
                            whispering in the cornstalks,
                                          whispering to an Iowa farmer,
                                                        whispering,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIf you build it, he will come;‚ÄĚ
                                                                                                                       and build it
                                                                                                                  he did,
                                                                                         a baseball field,
                                                                              and come
                                                                         he did,
                                           a baseball player,
                                                        once banned from the game,
                                                                      long dead,
                                                                                    suddenly
                                                                                                 a second chance;
                                                                                                                           and others came too,
                                                                                                        a second chance for them;
                                                                                a dream come true,
                                                       playing again;
                                           and for the farmer too
                                                                                          a dream come true,
                                                                                                                    watching them
                                                                                                                                        play again;
                                                                                                                                               but
                                                                                             the dream that truly came true was
                                                                    the dream at the heart of all his dreams,
                                                                           the dream he didn’t even know he had been dreaming
                                                                                  until he saw him on the field,
                                                                                        his father,
                                                                                                    long dead,
                                                                                                                  long a stranger to him,
                                                                                                                               strangers to one another,
                                                                                                                                            suddenly a
                                                                                                                                                  second chance
                                                                                                                                                                      for them;
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúHe will come,‚ÄĚ
                                                                                                             the voice had said, 
                                                                                                  and his father did come,
                                                                               the one he most needed to come,
                                                                         and with him came
                                                                  forgiveness, reconciliation, peace,
                                                                                                                 as they played catch on a
                                                                                                     field of dreams.

            O Lord, that’s what got me thinking,
                         got me going,
                                       and now has
                                                   got me praying,
                                                                             praying
                                                                                         that
                                                               the one we most need to come
                                                        will come;
                               praying the dream,
                         the dream at the heart of all our dreams,
                                the dream we don’t even know we’re dreaming,
                                       the dream
                                                     that you,
                                                                   the one who is
                                                                                              our Father,
                                                                                                                 will come,
                                                                                                                             and with you,
                                                            the one to whom we are often strangers,
                                                will come
                                                                forgiveness, reconciliation, peace.
                                                                                                                                    And
                                                                                                                   I am praying this
                                                                                                      because
                                              even though we talk a lot about your presence with us,
                                                            many days it is your absence from us
                                                                         we feel;
                                                                                I am praying this
                                                                                      because
                                                                                             to look at
                                                                                                          our lives, our nation, our world,
                                                                                                                       is to conclude that
                                                                   we have become strangers to you, and
                                                 you to us;
                                                        I am praying this
                                                              because
                                                                          many days
                                                                                   it's hard not to think
                                                                                         that you have stepped aside
                                                                                                   and finally given us
                                                                                                             what we want,
                                                                 not your will being done, 
                                                                                            but our will being done;
                                                                                       and just look
                                                                                                   at what we have done,
                                                                                                          just look at what we have done
                                                                                                                to ourselves,
                                                                                                                           to others,
                                                                                                                                  to our nation,
                                                                            to our world, to your earth;
                                             I am praying this
                                                    because
                                                           surely you must be
                                                                  so angry with us (Maybe it's time we
                                                                                       cool our anger at others and think about
                                                                                              your anger at us);
                                                                             so disgusted with us (Shall I start with
                                                                                                       politics and violence and
                                                                                                              cruelty?);
                                                                                     so sick of our sin (It seems we have
                                                                                                                        forgotten the bit
                                                                                                       about no other gods);
                                                                 so sad, so heartbroken,
                                                          the children you love
                                                     children you now barely recognize;
                                                                                                                so I am praying this,
                                                                                                    so much do we need
                                                                                             you to come,
                                                                        so much do we need
                                                     to be forgiven, to be reconciled to you and to one another,
                                                            to be at peace with you and
                                                                   all your children.

            O Lord, there are days, there are days when I think that
                           if only we would listen,
                                  we would hear the Spirit
                                                                                   whisper,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIf you build it, he will come.‚ÄĚ
                                                  Build what?
                                    Build a life
                                             in which there is
                                                             room for you,
                                                                        time for you,
                                                                                     hearts open to you;
                                                                                                                      build a nation
                                                                           which is truly willing to be
                                                                     a nation under you,
                                                           a nation guided by you,
                                                     a nation accountable to you, a nation in which
                                              reverence for you, respect for others, reconciliation with all 
                                                             define us;
                                                                              build a world
                                                                                     with people courageous enough
                                                                                               to treat the earth tenderly and
                                                                                                      to dare peace.
                                                                                                                          There are days,
                                                                                           when I think that
                                                                         you are waiting,
                                                             waiting to see if we truly want you to come,
                                                        waiting to see whose will we want done,
                                                   waiting to see if we will welcome you.
                                                                                                                           So I keep praying that
                                                                                                     you will not have to wait
                                                                                             much longer.

            O Lord, come to those who truly do seek you and need you,
                          those who are fleeing Afghanistan and all refugees,
                                 those who are battling the coronavirus or other diseases;
                                        those who suffer with chronic illness;
                                               those who are grieving;
                                                       those struggling to get back on their feet;
                       Heal, comfort, console, strengthen, lift them up.
                              And move us to be your presence with them, and
                                     bring your love and hope to them.

            O Lord, grace us with the faith that keeps dreaming
                          the dream at the heart of all our dreams:
                                  the dream
                                               of you,
                                                      our Father, our Mother, our Maker,
                                                             our Lord and Lover
                                                                                                    with us;
                                                                                                             the dream
                                          of forgiveness, reconciliation, peace
                                     coming true
                          in of all places a place
                                 more unlikely than a field in a cornfield,
                                               our life,
                                                      our nation,
                                                             our world.

            Amen.

Pr Jeff's Letter for 8/18/21

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 18, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We are keeping a close watch on the rising number of COVID cases. At present we believe it is safe to continue with Sunday worship, Adult Sunday School, and Wednesday Bible study, given how careful all of you are. If there are any changes to our schedule or protocol, will let you know immediately

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, August 18th, at 7:00 PM, took form after seeing a brief video someone showed me. I saw about 15 seconds worth in which a professor of philosophy spoke about our lives and nation no longer being grounded on what they once were. And that‚Äôs all it took to get me going (well, not me really, but the Spirit) ‚Äď all it took was the word ‚Äúground‚ÄĚ and oh yes, the word ‚Äúrejected‚ÄĚ. I hope the result is a prayer you can pray, or use to pray your own prayer.

          May we always find solid hope in the God who is our rock and our salvation,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/18/21

August 18, 2021

I’ve Been Thinking About Ground of Late: A Prayer

            O Lord, I’ve been thinking about ground of late,
                           that stuff beneath our feet;
                                        thinking about
                                                    L. A. hillside homes,
                                                                ground eroding,
                                                                              ground giving way,
                                                                                            homes sliding down;
                                                                                                                            thinking about
                                                                                      my parent’s Florida condo,
                                                                          built on sand,
                                                       always the worry of
                                                              slowly sinking;
                                                                                        and that got me
                                                                                                                  thinking about
                                                                                                                                            old movies,
                                                                                                            quicksand scenes,
                                                                                   slowly sucking someone
                                                                             under;
                                                           thinking about ground
                                                                  because
                                                                          thinking about
                                                                                                    our lives,
                                                                                                                  our culture,
                                                                                                                              our nation;
                                                                                                                                          thinking about
                                                                                                                       how some days
                                                                                                           it feels like
                                                                                             the ground beneath our feet
                                                                                 is about to
                                                                   give way,
                                                                                     our lives, our culture, our nation, like
                                                                                                    L. A. hillside homes about to give way,
                                                                                                                 lies eroding,
                                                                                                                             anger eroding,
                                                                                                                                           violence eroding
                                                                                                           what once grounded on;
                                                                                                                                     how some days
                                                                                                                         it feels like
                                                                                                             we’ve built on sand,
                                                                                                  what once
                                                                                     seemingly so strong
                                                                        slowly sinking,
                                                                                            about to collapse;
                                                                                                                how some days 
                                                                                                    it feels like
                                                                                       we’re being
                                                                      sucked in,
                                                                                    sucked down,
                                                                                                  sucked under;
                                                                                                                                   selves
                                                                                                                              sucked into
                                                                                                                 themselves
                                                                                                            until
                                                                                  no trace left of
                                                                a self worth having;
                                                                                                       politics
                                                                                                                    sucking politicians down
                                                                                                                                                          to new lows;
                                                                                                                                             politicians
                                                                                                                                 suckering
                                                                                                                         people
                                                                                                        to new lows
                                                                                             (I know I should have a better attitude, Lord,
                                                                                                          but as far as I'm concerned, politics today
                                                                                                                      really sucks)
                                                                                                                                        all of it
                                                                                                                                                 sucking us under,
                                                                                                                                                              a nation gasping,
                                                                                                                                                                                 fear
                                                                                                                                                                    sucking
                                                                                                                                                              hope
                                                                                                                                              out of us.

            O Lord, it's no mystery as to why the mess we’re in:
                     no solid ground,
                                  the ground we once built
                                                our lives and culture and nation on
                                                              ridiculed,
                                                                            repudiated,
                                                                                          rejected;
                                                                                                      tradition mocked,
                                                                                                                    virtues laughed at,
                                                                                                                                religion made fun of;
                                                                                                no solid ground,
                                                          fad now the fashion;
                                              you Lord, out of fashion;
                                                                  tradition out of fashion;
                                                                                 truth, kindness, humility (and about
                                                                                                   20 other virtues I can think of),
                                                                                                                 out of fashion; 
                                                                                                                                        and so,
                                                                                               L. A. hillside homes,
                                                                      Florida condos,
                                                  quicksand scenes.

            O Lord, the real mystery is: What’s happened to us?
                         We know better;
                                      we've been taught better;
                                                   we used to believe better.
                   Have we become so
                                 twisted with anger,
                                                twisted with resentment,
                                                              twisted with fear, that we
                                                                             allow politicians,
                                                                                          allow violence,
                                                                                                       allow prejudice
                                                                                                                    to twist us?
                                                                                   Have we become so
                                                                                           tired of it all
                                                                               that we have
                                                                   given in
                                                      given out,
                                        given up?
                                                      Have we become so
                                                                                               timid
                                                                                                     that we no longer
                                                                                                                   reject what is false,
                                                                                          resist what is wrong,
                                                                       repel what is repugnant
                                                           (like cruelty and other things many seem to enjoy today)?
                                               Grace us with
                                                            the strength
                                                                         not to be twisted by others
                                                                                     but transformed by you;
                                                                                                                                   the faith
                                                                                                                                         not to give in or out or up
                                                                                                                             but be resolute in hope;
                                                                                                         the courage
                                                                                         to hold fast
                                                                          to what is true and right and good.
                                                                                                                                        To stand on
                                                                                                                       the solid ground
                                                                                                     that is Christ.

            And we pray, O Lord, for those for whom
                          illness or disease, 
                                        suffering or hurting,
                                                      grief and sadness,
                                                                    financial struggles,
                                                                                 depression and despair,
                                                                                               are causing
                                  their lives, their faith, their hope to give way.
                                                Heal, comfort, support, lift them, and put them
                                                             on the solid ground of your love.
                                                                                                                       And help us to be there for them
                                                                                                          something of solid ground ourselves.

            O Lord, in lives, a culture, a nation in which
                          nothing much
                                       seems solid
                                                     anymore,
                                                                  let us
                                                                                be solid,
                                                                                       solid in our
                         belief in you, love for you, trust of you,
                                                                                                      the rock
                                                                                          who is our
                                                                               sure hope and
                                                                   salvation.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 8/11/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 11, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          The Church Council decided to cancel the Cookout scheduled for this coming Sunday due to the increasing number of Covid cases. Given the uncertainty of things it was decided that it was best to be over cautious. Our worship services, however, will continue as they have been, but we do encourage everyone to wear a mask.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, August 11, at 7:00 PM, tries to express what I was beginning to think and, perhaps, you as well: that the pandemic was about over, along with some other things. As always, I hope it speaks to you in some way or, at least, gives you a start on your prayers.

          May God continue to lead us beyond these days to the day when what we pray will be over is over and we can enjoy our days once more,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts