Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 6/10

 

Teach Us How to Dance the Dance of Hope: A Prayer

                                              O Lord, was it really you,
                                                                               was it really you,
                                                                                                                you
                                                                                                         doing the Electric Slide,
                                                                                                   the Cupid Shuffle,
                                                                                             the macarena,
                                                                                        on the streets of this city and that city,
                                                                                  getting protesters and police
                                                                            dancing together
                                                                                                a dance of hope,
                                                                                                                                 and National Guardsmen too,
                                                                                                                    and young and old,
                                                                                                      women and men,
                                                                                         black and white and Hispanic,
                                                                                  Asian and Native American?
                                                                                                                                              For a moment,
                                                                                                                         protesters and police
                                                                                                                 not enemies,
                                                                                                seeing the truth of one another,
                                                                                          seekers of justice and servers of justice,
                                                                             both wanting justice,
                                                                       enough time elapsed
                                                                                                 to see the goodness in each other,
                                                                                                                      the goodness
                                                                                                               of the many
                                                                                                                                   not the evil
                                                                                                                                                       of the few;
                                                                                                                                           for a moment,
                                                                                                          protesters and police,
                                                                                             young and old,
                                                                                women and men,
                                                                    black and white and Hispanic and Asian and Native
                                                                                                     Americans
                                                                           seeing each other
                                                                                         as fellow human beings,
                                                                                                                                       sick to death
                                                                                                                                                                 of death,
                                                                                                                                                     of violence,
                                                                                                                           of evil ignored,
                                                                                                desperately wanting a vision
                                                                                            of hope;
                                                                                                       and for a moment,
                                                                              there it was,
                                                                                                   you,
                                                                                                          you, 
                                                                                                                 dancing,
                                                                                        doing the Electric Slide,
                                                                    teaching how to dance the dance of hope.

                                              O Lord, teach us
                                                                               how to dance
                                                                                                          that dance!
                                                                                                                              Teach us
                                                                         to see your face in the faces of others,
                                                             to see each other as the fellow human beings we are,
                                                       to see the goodness in each other.
                                                                                                                          Teach us,
                                                                                                                    teach us again
                                                                                                              how to be a neighbor,
                                                                                                       how to be kind,
                                                                                                 how to be a friend to all people.
                                                                                           Teach us
                                                                                     how to come together,
                                                                              to link arms,
                                                                        to embrace one another,
                                                                                                                       so that
                                                                                                                there is hope
                                                                                              for us, for the children, for this land,
                                                                                         hope enough
                                                                                   to keep us dancing,
                                                                     especially when
                                                                                                the sermons have been forgotten,
                                                                                         the famous have gone back to being famous,
                                                                                  people have gone back to their lives,
                                                                and politicians have gone back to doing
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† what they do best ‚Äď
                                                                                                                                          nothing,
                                                                                                   at least nothing that matters much,
                                                                                      and the streets are quiet.

                                              O Lord, grace us with courage enough to keep dancing the dance.
                                                                                                                                   Courage enough
                                                                                                               to face the prejudice
                                                                                                   that still resides in the hearts
                                                                                            of every last one of us,
                                                                                     and the evil of hatred
                                                                                                                            that lurks within
                                                                                                                                                            as well,
                                                                                                                                               and to let go
                                                                                                             of the fears that drive us.
                                                                                                      Courage enough
                                                                                                to be fools
                                                                                    for your sake; 
                                                                       to overcome evil
                                                                                                          with love
                                                                                                                        (a moth-eaten word for sure,
                                                                                                                                      but the only word
                                                                                                                                                                that will do);
                                                                                                              to speak up, speak out, speak on
                                                                                                        against
                                                                                                  injustice
                                                                                     to do the right thing in the face of the wrong
                                                                                                                      we know is wrong
                                                                                                                                                        even though others
                                                                                                                                     see no wrong at all.
                                                                                                                               Courage enough
                                                                                                                   not to allow our political opinions
                                                                                                              to be more powerful
                                                                                            than our religious beliefs;
                                                                                                                              not to allow them
                                                                                                                                                  to deepen the divide
                                                                                                                                    between ourselves and others,
                                                                                                                         to ruin friendships,
                                                                                                              ruin relationships,
                                                                                                        ruin any chance of coming together
                                                                                                                                                                                as your people;
                                                                                                                                                                    and not to give
                                                                                                                                         more loyalty to human leaders
                                                                                                                       than to you
                                                                                                                 and more time and energy
                                                                                                    to following what is said on Facebook
                                                                                       than to listening to what you say to us in Christ;
                                                                                                                                                                                         to be Christian
                                                                                                              in a land in which Christians seem to be hardly
                                                                                                                                                                       Christian at all.

                                              And something else, O Lord, something else we must pray.
                                                     As businesses and bistros and beaches
                                                                  open up
                                                                          and signs of recovery are seen,
                                                                                                                                       we pray
                                                                                                                          that we will not ignore
                                                                                                                    the hard reality
                                                                                                      that the coronavirus is still with us,
                                                                                          working its deadly way among us.
                                                                       And so give us the good sense
                                                                              to keep doing
                                                                                     what anyone with any sense
                                                                                                                       knows we should.
                                                                   And continue to heal and strengthen and comfort
                                                                          those who have contracted the virus, 
                                                                                  those who are at risk caring for them,
                                                                                          those who mourn the loss of someone to the virus.

                                             O Lord, was it really you,
                                                                                            really you,
                                                                                                              you,
                                                                                                                    dancing,
                                                                                      doing the Electric Slide?
                                                                                                                                   Move us
                                                                                                                             to take your hand
                                                                         and keep dancing the dance of hope
                                                                    until at last
                                                              we and our land are
                                                                                                     changed
                                                                                               and the dance we dance
                                                                                         erupts
                                                                                   into a dance
                                                                             of joy
                                                                      unimagineable!

                            Amen.

Letter and Announcements for June 7

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                    June 6, 2020

Dear Member,

         Well, next Sunday, June 14, is the day, the day we will resume our worship services! We will send out an email along with a video outlining the protocols we will follow to insure a safe gathering and demonstrating how we will proceed. We realize that a number of you may not feel comfortable attending worship and we certainly respect your decision. The good news is that you will be able to participate even at home since we will be continuing our videotaping, only now the video will be of our regular Sunday service. And so, one way or the other, we will gather for worship!

         To view this Sunday’s video, please click the following link: https://youtube.com/watch?v=Bmgnip_mBhs

         Also, we want to alert you that we will not be resuming Wednesday Evening Communion on June 17 or Bible Study on June 18 as we had planned. In addition, please remember that Adult Sunday will not start up for a while.

Concerning announcements…

‚ÄĘ We will provide food for Calvary Refuge on Thursday, June 25. Before purchasing any items, please contact Carol Meyer (770-461-3448) to see what is needed so that we avoid duplications.

‚ÄĘ The need for food continues to increase at Fayette Samaritans and we urge you to donate items, if you are able. Items needed are as follows: canned chicken or other canned protein, dried beans, corn, green beans, mixed vegetables, instant potatoes, canned fruit, canned pasta, cereal, Jiffy cornbread mix, and cereal. They are not accepting clothing at this time.

 

Regarding our people…

‚ÄĘ Michelle Bryant is doing much better following a brief hospitalization.

‚ÄĘ Judy Cable‚Äôs brother underwent open heart surgery and is doing fine.

‚ÄĘ The sympathy of the congregation and the strength and hope we share in the resurrection of Christ is extended to Pastor Flanigan and his family upon the death of his uncle.

‚ÄĘ I‚Äôm happy to be able to report once again that no member of the congregation has contracted the coronavirus.

         May the chaos of these days give way to peace so that we can come together in this land and find solutions to the crises we face,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Pr. Jeff's letter for June 3

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                                 June 3, 2020

Dear Member,

         We are proceeding with our plan to resume worship services on June 14th at 10:00 AM and you will soon receive an email outlining the protocols we will follow to assure that we can safely come together. We realize that more than a few of you do not yet feel comfortable coming out for worship and we certainly respect your decision. To assist us in gathering safely, we do ask that those who are not feeling well (cold, sinus infection, etc.) stay at home until better. Even at home, however, you will be able to be part of the service because we will continue videotaping, only now the video will be of the full Sunday service. We hope this will help.

         Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, June 3, at 7:00 PM. Please see Pastor Flanigan’s email for the phone number and access code.

         As with last week’s prayer, you might find it easier to follow tonight’s prayer if you have a copy of it in front of you. It might strike you as being a bit long, but that is probably due to the way I spaced the phrases and words. Anyway, an extra word or two seemed very much needed given the main subject of the prayer.

         May God grant us the strength to manage the crises we face and the courage to do the right thing in both,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer June 3

 

And God Wept: A Prayer

                                                                      O Lord, surely,
                                                                                                   surely you must weep,
                                                                                                                                           weep for our nation,
                                                                                                                               weep for us.
                                                                                                 A knee on a neck
                                                                                                              and another black man dead
                                                                                                                                                                 (and guess who
                                                                                                                                       the knee belonged to?),
                                                                                                                          righteous rage erupting,
                                                                                       yet protestors peacefully protesting,
                                                                                  and for a moment,
                                                                                                                           hope,
                                                                                                                                 the hope that at last
                                                                                                              the call for justice,
                                                                                                       the call for change,
                                                                                                the call for
                                                                                                              an end to the never-ending story
                                                                                                       would be heard,
                                                                                                                                  the pain
                                                                                                                                              would be heard,
                                                                                      then buildings burning,
                                                                                                                             looters looting,
                                                                                                                                                        rioters rioting,
                                                                                                    and whatever good that was done,
                                                                                                                                                                        undone,
                                                                                                                                                     the prejudiced
                                                                                                                                               more prejudiced than ever,
                                                                                                                            the divide that divides us
                                                                                                                                          deeper still
                                                                                                                       the divide that will destroy us,
                                                                                                    the divide that will be our damnation.

                                                                       O Lord, surely you must weep!
                                                                                                                    For we have built
                                                                                                                                                     a madhouse
                                                                                                                                         of a culture
                                                                                                                                    in which
                                                                                                                             truth no longer matters,
                                                                                                                 character no longer matters
                                                                                                          respect no longer matters,
                                                                                              justice is simply a word in a pledge
                                                                                                                                                         that no longer matters,
                                                                                       and you no longer matter to so many
                                                                                                                                                               and now
                                                                                                                                                         we are reaping 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the consequences ‚Äď
                                                                                                                                race tearing us apart,
                                                                                                     the coronavirus politicized,
                                                                                        even mask-wearers ridiculed,
                                                                                                                                                    no one
                                                                                                                   calling us to better belief,
                                                                                                                                                          better behavior,
                                                                                                                                                                              better selves.

                                                                        O Lord, do not abandon us to the lunacy we call normal  
                                                                                             for surely
                                                                                                          we shall die!
                                                                                                                             Raise up
                                                                                                    leaders at all levels who take responsibility and
                                                                                                                                           lead,
                                                                                                                                                  heal,
                                                                                                                                                         unite,
                                                                                                                                                                serve justice,
                                                                                                                                                                             bring peace.
                                                                                                                       And raise up
                                                                                                                within us
                                                                                                          the courage to be your people
                                                                                       and take responsibility and
                                                                                                                              lead,
                                                                                                                                     heal,
                                                                                                                                            unite,
                                                                                                                                                  serve justice,
                                                                                                                                                               bring peace
                                                                                                                             wherever we can,
                                                                                                               people who follow your way
                                                                                                                                    in a land that has lost its way,
                                                                                                   people who cry out against violence
                                                                                                                        in a culture that glorifies violence,
                                                                                       people who listen for and hear
                                                                                                                                            the word you have spoken
                                                                                                                                again and again and again
                                                                                                             in the midst
                                                                                                                         of the coronavirus crisis
                                                                                                                                                                 and speak now,
                                                                                 the word calling us to come together
                                                                                                                                                          across all
                                                                                                the divisions and suspicions and prejudices,
                                                                                                                                                                                     to come together
                                                                                                                                                                         as individuals,
                                                                                                                                                                 communities,
                                                                                                                                                           states, nations, and a world,
                                                                                                                                                     to come together
                                                                                                                                                to find solutions 
                                                                                                                                         to the diseases that plague us
                                                                                                                                   and to the hatreds
                                                                                                                             that disease us,
                                                                                                                                                            because
                                                                                                                                                                    only together
                                                                                                                                                                                will we survive.

                                                                        O Lord, surely we should weep,
                                                                                    weep because of all we still do to one another
                                                                                                                                                                                  in this land,
                                                                                                                                                             weep for ourselves,
                                                                                                                              and the children
                                                                                                                                                        and their children after them.
                                                                                                         And weep too for those
                                                                                                  who continue to die of the coronavirus
                                                                                                                             and those who mourn,
                                                                                                                and those struggling to find work and fear
                                                                                                                                                                                              for their families.

                                                                        O Lord, keep loving and judging and forgiving
                                                                                      and judging
                                                                                                         and loving us
                                                                                                                                   until
                                                                                                                            we give you reason
                                                                                                               to weep no more,
                                                                                                                                                  and we
                                                                                                                                      have every reason
                                                                                                                                             to rejoice
                                                                                                                           because at last
                                                                                                              healing comes,
                                                                                                        peace descends,
                                                                                                 hope abounds,
                                                                                            and justice
                                                                                                        rolls down
                                                                                                                             like waters,
                                                                                                                                         and righteousness
                                                                                                              like an ever-flowing stream.

                                                                            Amen.

Pr. Jeff's letter and announcements for May 30.

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                      May 31, 2020

Dear Member,

         I’m counting the days, counting the days until we resume worship services on June 14th! We will be taking a very cautious approach and will soon send out an email outlining the protocols we will follow to insure a safe gathering. We also plan to resume Wednesday Evening Communion services on June 17th at 6:30 PM and Bible Study classes on Thursday, June 18th, at 10:00 AM. We are delaying the start of Adult Sunday School until we see how we do with worship. We will, of course, be monitoring the number of cases of the coronavirus in the area and will revise our plans if there is a change for the worse.

         I realize that watching a video is not the same as seeing one another face to face and worshipping together, but I continue to hope that the videos are helping you stay connected to the congregation and give you a sense of worshipping. To view this Sunday’s video, please click the following link: https://youtu.be/Si3w1o4XETI

Concerning announcements…

¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄĘ We will provide food for Calvary Refuge on Thursday, June 25. Before purchasing any items, please contact Carol Meyer (770-461-3448) to see what is needed so that we avoid duplications.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄĘ The need for food continues to increase at Fayette Samaritans and we urge you to donate items, if you are able. Items needed are as follows: canned chicken, dried beans, corn, green beans, mixed vegetables, canned fruit, canned pasta, cereal, Jiffy cornbread mix, and feminine products. They are not accepting clothing at this time.

Regarding our people…

             I’m happy to be able to say, once again, that no member of the congregation has contracted the coronavirus.          
              
              Michelle Bryant was hospitalized briefly this past week for a TIA and possible stroke.

                  May God grant us the courage to keep doing the right thing, even in the face of ridicule, and act for the well-being of others, as well as ourselves,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Jeff's letter for May 27

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                    May 27, 2020

Dear Member,

         As we have been announcing, we will resume our worship services on Sunday, June 14th, at 10:00 AM. We also plan to resume Wednesday Evening Communion Services and Bible Study that week. We will be sending out emails outlining the protocols we will follow in order to insure that we gather safely. Needless to say, all this depends on what happens in the next few weeks. But if all goes well, we will be able to come together at last!

         Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, May 27, at 7:00 PM. You will probably find it helpful to have the prayer available as I pray it since it is partly a prayer, a song, a psalm and maybe something else I’m not sure what. At any rate, having it in front of you might make it more meaningful.

         May God continue to watch over us during these days and lift us in hope and even gladness,

                                                                                      Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for May 27

 

A Prayer in Memory of All Who Have Died Thus Far

                                                 O Lord, not even a sparrow
                                                                                                              can fall
                                                                                                                           to the ground
                                                                                           without your noticing
                                                                                    because
                                                                              your eye
                                                                         is on
                                                                    the sparrow,
                                                                                        and you watch over it,
                                                                                                                                      and if
                                                                                                                                on the sparrow,
                                                                                                                          then so much more on us,
                                                                                                                    watching over us,
                                                                                                         noticing,
                                                                                when we ourselves fall,
                                                                           so great
                                                                     is your care for us.

                                                  O Lord, if need be, teach us once again
                                                                 what it means
                                                                               to be your people,
                                                                                                                  so that never
                                                                                                     will you close
                                                                                        your eyes to us.
                                                                                                                         Teach us again
                                                             to notice as you notice,
                                                                                  to care as you care,
                                                                                                      to watch over one another
                                                                                                                                               and strangers too,
                                                                                                                                       because
                                                                                                                  when we no longer notice
                                                                           we can come to shrug our shoulders
                                                                                                             at pain,
                                                                                                                           and suffering,
                                                                                                                                                and death.
                                                                                                  Another mass shooting?
                                                                                            Hey, it happens.
                                                                                      Another traffic fatality?
                                                                               So what’s new?
                                                                          Another few thousand coronavirus deaths?
                                                                    Everybody’s gotta die sometime,
                                                                                                                                        or so
                                                                                                                     the sensitive senator said.
                                                                                                   Or was it the glib governor? 

                                                   O Lord, give us eyes that still notice,
                                                                       hearts still capable of breaking
                                                                  minds still capable of thinking about
                                                                                                                      more than ourselves,
                                                                                                                 so that never
                                                                                            do we grow numb
                                                                              to the pain of another human being
                                                                        or no longer value
                                                                 every human life,
                                                            or grow weary
                                                                                        of showing compassion.
                                                                                                                 And we pray this today, Lord,
                                                                                                        because death
                                                                                                    is no longer news
                                                                            so much has it become the only news of late,
                                                                      making it easy
                                                                 to think numbers, not people,
                                                                                                        and to take our eyes
                                                                                           off the sparrow
                                                                                                                       that is of course
                                                                                       not a sparrow at all.
                                                              But not today, O Lord, not today!
                                                                                              Today
                                                                                       we notice
                                                                                and pray for all
                                                                                                         who have
                                                                                                                              fallen,
                                                                    husbands and wives, parents and grandparents,
                                                                                                                  and children too,
                                                                           friends and neighbors, co-workers and care-workers,
                                                                                                    and the clerk
                                                                                       behind the counter who had no name,
                                                                                                                  and for those
                                                                     who mourn their loss;
                                                                                                             and we pray for those
                                                                    who are battling the coronavirus,
                                                                           who are at risk caring for them,
                                                                                   and those who are hurting financially,
                                                                                         who can’t find work,
                                                                                                who can’t put food on the table.
                                                                                                                                                    Comfort them!
                                                                                                                                              Heal them!
                                                                                                                                 Sustain them!
                                                                                      And through us and those elected to serve
                                                                                let answers, solutions, a plan,
                                                                                                                                          come forth,
                                                                         and not simply words that are simply words
                                                                                                               and simply stupid.

                                                   O Lord, in the midst of all we are going through,
                                                                we need not
                                                                                     be discouraged
                                                                                                  but can sing
                                                                             because our souls are happy
                                                                                                                     even as sadness surrounds,
                                                                                                               and can sing
                                                                                    because we are free
                                                                                                               even though fear claims to own us,
                                                                                                                                                for
                                                                                                                                          your eye
                                                                                                                                    is on the sparrow
                                                                                                                                and we know
                                                                                                             you are watching over us
                                                                        and all your children.

                                                    Amen.

Posts