August 18, 2021

I’ve Been Thinking About Ground of Late: A Prayer

            O Lord, I’ve been thinking about ground of late,
                           that stuff beneath our feet;
                                        thinking about
                                                    L. A. hillside homes,
                                                                ground eroding,
                                                                              ground giving way,
                                                                                            homes sliding down;
                                                                                                                            thinking about
                                                                                      my parent’s Florida condo,
                                                                          built on sand,
                                                       always the worry of
                                                              slowly sinking;
                                                                                        and that got me
                                                                                                                  thinking about
                                                                                                                                            old movies,
                                                                                                            quicksand scenes,
                                                                                   slowly sucking someone
                                                           thinking about ground
                                                                          thinking about
                                                                                                    our lives,
                                                                                                                  our culture,
                                                                                                                              our nation;
                                                                                                                                          thinking about
                                                                                                                       how some days
                                                                                                           it feels like
                                                                                             the ground beneath our feet
                                                                                 is about to
                                                                   give way,
                                                                                     our lives, our culture, our nation, like
                                                                                                    L. A. hillside homes about to give way,
                                                                                                                 lies eroding,
                                                                                                                             anger eroding,
                                                                                                                                           violence eroding
                                                                                                           what once grounded on;
                                                                                                                                     how some days
                                                                                                                         it feels like
                                                                                                             we’ve built on sand,
                                                                                                  what once
                                                                                     seemingly so strong
                                                                        slowly sinking,
                                                                                            about to collapse;
                                                                                                                how some days 
                                                                                                    it feels like
                                                                                       we’re being
                                                                      sucked in,
                                                                                    sucked down,
                                                                                                  sucked under;
                                                                                                                              sucked into
                                                                                  no trace left of
                                                                a self worth having;
                                                                                                                    sucking politicians down
                                                                                                                                                          to new lows;
                                                                                                        to new lows
                                                                                             (I know I should have a better attitude, Lord,
                                                                                                          but as far as I'm concerned, politics today
                                                                                                                      really sucks)
                                                                                                                                        all of it
                                                                                                                                                 sucking us under,
                                                                                                                                                              a nation gasping,
                                                                                                                                              out of us.

            O Lord, it's no mystery as to why the mess we’re in:
                     no solid ground,
                                  the ground we once built
                                                our lives and culture and nation on
                                                                                                      tradition mocked,
                                                                                                                    virtues laughed at,
                                                                                                                                religion made fun of;
                                                                                                no solid ground,
                                                          fad now the fashion;
                                              you Lord, out of fashion;
                                                                  tradition out of fashion;
                                                                                 truth, kindness, humility (and about
                                                                                                   20 other virtues I can think of),
                                                                                                                 out of fashion; 
                                                                                                                                        and so,
                                                                                               L. A. hillside homes,
                                                                      Florida condos,
                                                  quicksand scenes.

            O Lord, the real mystery is: What’s happened to us?
                         We know better;
                                      we've been taught better;
                                                   we used to believe better.
                   Have we become so
                                 twisted with anger,
                                                twisted with resentment,
                                                              twisted with fear, that we
                                                                             allow politicians,
                                                                                          allow violence,
                                                                                                       allow prejudice
                                                                                                                    to twist us?
                                                                                   Have we become so
                                                                                           tired of it all
                                                                               that we have
                                                                   given in
                                                      given out,
                                        given up?
                                                      Have we become so
                                                                                                     that we no longer
                                                                                                                   reject what is false,
                                                                                          resist what is wrong,
                                                                       repel what is repugnant
                                                           (like cruelty and other things many seem to enjoy today)?
                                               Grace us with
                                                            the strength
                                                                         not to be twisted by others
                                                                                     but transformed by you;
                                                                                                                                   the faith
                                                                                                                                         not to give in or out or up
                                                                                                                             but be resolute in hope;
                                                                                                         the courage
                                                                                         to hold fast
                                                                          to what is true and right and good.
                                                                                                                                        To stand on
                                                                                                                       the solid ground
                                                                                                     that is Christ.

            And we pray, O Lord, for those for whom
                          illness or disease, 
                                        suffering or hurting,
                                                      grief and sadness,
                                                                    financial struggles,
                                                                                 depression and despair,
                                                                                               are causing
                                  their lives, their faith, their hope to give way.
                                                Heal, comfort, support, lift them, and put them
                                                             on the solid ground of your love.
                                                                                                                       And help us to be there for them
                                                                                                          something of solid ground ourselves.

            O Lord, in lives, a culture, a nation in which
                          nothing much
                                       seems solid
                                                                  let us
                                                                                be solid,
                                                                                       solid in our
                         belief in you, love for you, trust of you,
                                                                                                      the rock
                                                                                          who is our
                                                                               sure hope and