August 25, 2021

It Was a Baseball Game of All Things: A Prayer

            O Lord, it was a baseball game of all things,
                          played in a cornfield of all places,
                                        a major league game
                                                     played on the original
                                                                   Field of Dreams field
                                                                           of movie fame;
                                                                                               that’s what
                                                                                                           got me thinking,
                                                                                              thinking
                                                                            about a voice
                            whispering in the cornstalks,
                                          whispering to an Iowa farmer,
                                                        whispering,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIf you build it, he will come;‚ÄĚ
                                                                                                                       and build it
                                                                                                                  he did,
                                                                                         a baseball field,
                                                                              and come
                                                                         he did,
                                           a baseball player,
                                                        once banned from the game,
                                                                      long dead,
                                                                                    suddenly
                                                                                                 a second chance;
                                                                                                                           and others came too,
                                                                                                        a second chance for them;
                                                                                a dream come true,
                                                       playing again;
                                           and for the farmer too
                                                                                          a dream come true,
                                                                                                                    watching them
                                                                                                                                        play again;
                                                                                                                                               but
                                                                                             the dream that truly came true was
                                                                    the dream at the heart of all his dreams,
                                                                           the dream he didn’t even know he had been dreaming
                                                                                  until he saw him on the field,
                                                                                        his father,
                                                                                                    long dead,
                                                                                                                  long a stranger to him,
                                                                                                                               strangers to one another,
                                                                                                                                            suddenly a
                                                                                                                                                  second chance
                                                                                                                                                                      for them;
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúHe will come,‚ÄĚ
                                                                                                             the voice had said, 
                                                                                                  and his father did come,
                                                                               the one he most needed to come,
                                                                         and with him came
                                                                  forgiveness, reconciliation, peace,
                                                                                                                 as they played catch on a
                                                                                                     field of dreams.

            O Lord, that’s what got me thinking,
                         got me going,
                                       and now has
                                                   got me praying,
                                                                             praying
                                                                                         that
                                                               the one we most need to come
                                                        will come;
                               praying the dream,
                         the dream at the heart of all our dreams,
                                the dream we don’t even know we’re dreaming,
                                       the dream
                                                     that you,
                                                                   the one who is
                                                                                              our Father,
                                                                                                                 will come,
                                                                                                                             and with you,
                                                            the one to whom we are often strangers,
                                                will come
                                                                forgiveness, reconciliation, peace.
                                                                                                                                    And
                                                                                                                   I am praying this
                                                                                                      because
                                              even though we talk a lot about your presence with us,
                                                            many days it is your absence from us
                                                                         we feel;
                                                                                I am praying this
                                                                                      because
                                                                                             to look at
                                                                                                          our lives, our nation, our world,
                                                                                                                       is to conclude that
                                                                   we have become strangers to you, and
                                                 you to us;
                                                        I am praying this
                                                              because
                                                                          many days
                                                                                   it's hard not to think
                                                                                         that you have stepped aside
                                                                                                   and finally given us
                                                                                                             what we want,
                                                                 not your will being done, 
                                                                                            but our will being done;
                                                                                       and just look
                                                                                                   at what we have done,
                                                                                                          just look at what we have done
                                                                                                                to ourselves,
                                                                                                                           to others,
                                                                                                                                  to our nation,
                                                                            to our world, to your earth;
                                             I am praying this
                                                    because
                                                           surely you must be
                                                                  so angry with us (Maybe it's time we
                                                                                       cool our anger at others and think about
                                                                                              your anger at us);
                                                                             so disgusted with us (Shall I start with
                                                                                                       politics and violence and
                                                                                                              cruelty?);
                                                                                     so sick of our sin (It seems we have
                                                                                                                        forgotten the bit
                                                                                                       about no other gods);
                                                                 so sad, so heartbroken,
                                                          the children you love
                                                     children you now barely recognize;
                                                                                                                so I am praying this,
                                                                                                    so much do we need
                                                                                             you to come,
                                                                        so much do we need
                                                     to be forgiven, to be reconciled to you and to one another,
                                                            to be at peace with you and
                                                                   all your children.

            O Lord, there are days, there are days when I think that
                           if only we would listen,
                                  we would hear the Spirit
                                                                                   whisper,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIf you build it, he will come.‚ÄĚ
                                                  Build what?
                                    Build a life
                                             in which there is
                                                             room for you,
                                                                        time for you,
                                                                                     hearts open to you;
                                                                                                                      build a nation
                                                                           which is truly willing to be
                                                                     a nation under you,
                                                           a nation guided by you,
                                                     a nation accountable to you, a nation in which
                                              reverence for you, respect for others, reconciliation with all 
                                                             define us;
                                                                              build a world
                                                                                     with people courageous enough
                                                                                               to treat the earth tenderly and
                                                                                                      to dare peace.
                                                                                                                          There are days,
                                                                                           when I think that
                                                                         you are waiting,
                                                             waiting to see if we truly want you to come,
                                                        waiting to see whose will we want done,
                                                   waiting to see if we will welcome you.
                                                                                                                           So I keep praying that
                                                                                                     you will not have to wait
                                                                                             much longer.

            O Lord, come to those who truly do seek you and need you,
                          those who are fleeing Afghanistan and all refugees,
                                 those who are battling the coronavirus or other diseases;
                                        those who suffer with chronic illness;
                                               those who are grieving;
                                                       those struggling to get back on their feet;
                       Heal, comfort, console, strengthen, lift them up.
                              And move us to be your presence with them, and
                                     bring your love and hope to them.

            O Lord, grace us with the faith that keeps dreaming
                          the dream at the heart of all our dreams:
                                  the dream
                                               of you,
                                                      our Father, our Mother, our Maker,
                                                             our Lord and Lover
                                                                                                    with us;
                                                                                                             the dream
                                          of forgiveness, reconciliation, peace
                                     coming true
                          in of all places a place
                                 more unlikely than a field in a cornfield,
                                               our life,
                                                      our nation,
                                                             our world.

            Amen.