September 1, 2021

My Positively Positive Negative Self: A Prayer

            O Lord, I’m positively positive that I am always a
                        positively
                                   positive person,
                                              which means that I am probably a
                                                         positively
                                                                     negative person
                                                                                                 more often
                                                        than I care to admit;
                                              cynical too
                                   some days
                         (ok, lots of days),
                               especially when it comes to
                                           politics,
                                                      politicians,
                                                                  pretentious, preening, pompous prats
                                                                              perpetuating poisonous, polluting politics
                                                                                          producing
                                                                                                      zero,
                                                                                                           zip,
                                                                                                                zilch
                                                                                                                     (See what I mean?)
                                                                                       I just can’t help myself);
                                                   and might as well as throw in
                                         despair
                                               because some days I do
                                                           despair,
                                                                      despair that violence will only increase,
                                                                                 despair that the divisiveness dividing us
                                                                                                                 will only deepen,
                                                                                           despair that churches will only continue to
                                                                                                          disappear
                                                                                                      leaving people with
                                                                                       only themselves
                                                                       to worship; and
                                                   the thing is,
                                                              I don’t like it,
                                                                        hate to feel this way,
                                                                                   don’t want to be this way,
                                                                                                                                   because
                                                                                                                    the thing is,
                                                                                                          my only hope
                                                                                                 is hope,
                                                                          always has been,
                                                    many days can’t help but 
                                                               be hopeful,
                                                                          just the way I’m made,
                                                                             like I can’t help but
                                                                                     be cynical,
                                                                                                just the way I’m made;
                                                                                                                                          and so
                                                                                                                          the thing is,
                                                                                           I bounce back and forth,
                                                                              become one then the other,
                                                     a regular Dr. Jekyll and Mr. Hyde,
                                                two people in one,
                                                            the news,
                                                                        people,
                                                                                    culture itself,
                                                                                              Christianity itself, even
                                                                                                        Christians themselves,
                                                                                                                   turning me into
                                                                                                                          one person, then another,
                                                                                         throughout the day; and
                                                                               the thing is,
                                                      I can’t help but feel
                                                                that it’s
                                                                           a failure of faith,
                                                                      but comforting myself with the thought that
                                                                                 I’m just being realistic
                                                                                           which finally offers no comfort at all;
                                                                                                      because
                                                                                       the thing is,
                                                        I can’t seem to be
                                                                   realistic and hopeful at the same time,
                                                                               so it’s back to
                                                                                        Dr. Jekyll and Mr. Hyde.

            O Lord, is it just me, or do others wonder too:
                        How can we be both
                                   realistic and hopeful
                                              so harsh and hard the realities are?
                                                        And we do need to
                                                                                         be realistic,
                                                                              face reality,
                                                              deal with reality,
                    ostrich option not an option,
                               Pollyanna option not an option,
                                           lethal lies option not an option,
                                                                                                     because
                                                                                                not facing the 
                                                                       hard and harsh realities of
                                                                  cruelty,
                                                             hatred,
                                                  violence,
                                       politics gone mad,
                             crazy conspiracy theories gone viral,
                                                                                             is one big reason we’re in
                                                                             the mess we’re in.
                                            And yet we need to
                                  be hopeful,
                       because
                            without hope
                                   there is no reason
                                         to get up in the morning;
                                                                                         but not the hope
                                                                               that is no hope;
                                                                     not false hope,
                                                the politician’s hope;
                                       not culture’s hope,
                              hope in the self alone;
                                    not the Christian’s hope that is not Christian hope,
                                                   the hope of escaping reality, as in
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúBeam me up, Scotty;‚ÄĚ
                                                                                                         but the
                                                                                     only true hope
                                                                           we have:
                                                                      you,
                                                           Christ,
                                               the Spirit.
                                  So how, how can we have this hope and be realistic too?

            O Lord, for me at least (I can’t speak for anyone else),
                        the truth is
                                  it is a failure of faith,
                                            my flimsy, frayed faith;
                                                                                      and so
                                                                           teach me again that
                                                               the most critical moment is
                                                   the moment I wake up,
                              the moment all the fears and worries and anxieties
                     wake up with me and
                           come rushing at me;
                                                                 teach me
                                                                            to push them all back and
                                                                                        allow the Spirit in
                                        bringing faith sufficient for the day; 
                            to leave the TV, cellphone, computer off long enough to
                   allow Christ the chance to grace me a
                                    hope that will not wither;
                                                     to mute the voices in my head so that I can
                                                                hear your voice saying
                                                                           believe,
                                                                                       be strong,
                                                                                                        trust;
                                                                                                              and when I close my eyes at night,
                                                          faith enough and hope enough
                          to pray once more
                                not for myself (you would already know that I would pray
                                           what I always pray when I get around to myself:
                                                      “Forgive me! Help me! Thank you!),
                                                                                                                           but pray for
                                                                                                                      others,
                                                                                                       our nation,
                                                                                            this world;
                                                                   and fall asleep in
                                                         peace.

            And I pray, O Lord, for all who face harsh realities and need hope:
                       those devastated by Hurricane Ida;
                             those who have fled Afghanistan and those who remain
                                              and the families of the soldiers who have been killed;
                                         those who are suffering with the coronavirus and
                                                     the health-care workers worn ragged;
                                               those who are battling other illnesses and diseases;
                                                           those who are grieving;
                                                                       those who are hanging on by a thread,
                                                                                   and the hungry and the homeless.
                         Let the reality of your love and healing and comfort and
                                strength and mercy come to them
                                           through agencies, through others, through us.

            O Lord, grant us all a faith so
                        positively positive,
                                    positively positive of
                                                your Lordship and love,
                                                          that we can face any reality
                                                                      with hope,
                                                                                and remain
                                                                                           positively positive that
                                                            all shall be well.

            Amen