Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 12/2

Wednesday, December 2, 2020

How We Need Christmas! A Prayer

            O Lord, how we need Christmas!
                         Especially this year,
                                       a year like no other,
                                                                               a virus
                                                    coming to stalk our every step,
                   how      we live and work and worship,
                             lives lost,
                                                 businesses lost,
                                                                             jobs lost,
                                                                 personal illnesses and troubles as well;
                                 a year like no other,
                                                                 political turmoil,
                                                                                     social unrest,
                                                                                                        protests erupting,
                                                                                                 fear stoked,
                                                          anger and anxiety constant companions,
                                             divisions dividing, widening;
                          a year like no other,
                                                                  people at their worst,
                                                                          coldness and cruelty and crudity
                                                                                                     the ugly and the unholy
                                                                                                                          And so,
                                                                                   especially this year
                                                       how we need Christmas,
                                   how we need
                                          the hope it gives,
                                                               the peace it proclaims,
                                                                                   the joy it brings;
                                                 how we need
                                                                      the hope,
                                                                                  the peace,
                                                                                               the joy
                                                                                                            of being
                                         delivered out of all that is destroying us,
                             saved from ourselves,
                                                                                     rescued from the evil within and without,
                                                     the hope and peace and joy
                                                           of the return of
                                                                          warmth and kindness,
                                                                                                           the gladness 
                                            of your coming unto us in the
                                                    Holy Child
                                                                         of Bethlehem.

            O Lord, as Christmas approaches, help us to
                          make room
                                               in the crowded inn
                                                                           that is our life
                                                              the Holy Child;
                                    make room
                        in lives often crowded with busyness, or
                               worry, or
                                      bitterness, or
                                                           grief, or
                                                                                make room
                                                                    him, and the healing and comfort and strength
                                                                          he brings
                                                                                in his love;
                                                                                                   make room
                                               in hearts and minds often crowded with
                            thoughts of ourselves alone,
                                                                                 make room
                                                                          thoughts of others,
                                                                   room enough
                                 for the Holy Child to enter in and
                           thaw our hearts,
                                                     if need be, and
                                                                         turn our thoughts,
                                                                                                          if need be,
                                                                                      back to you and
                                             love for the neighbor;
                               create within us hearts and minds
                                                    to your way.

            O Lord, grace us with the vision of Christmas,
                          a vision
                                 of people
                                               being their best,
                       being kind and compassionate and considerate;
                                            a vision
                                                          of beauty and holiness
                                                                       gracing life once again;
                                                   a vision
                                                                of peace,
                                                                              people at peace with one another, 
                                                                                     coming together,
                                                                                                  working together,
                                                                                                               for the good of all;
                                                            or if all of this is too much for us,
                                                      then simply
                                         a vision
                                                of people
                                                              feeling something of joy,
                                                                                                 something of hope,
                                                                                                                                  even peace,
                                                                                                                     coming to birth within
                                                                                           as Christmas draws near
                                                    and longing for a new kind of life,
                                                                                                               and world.

            O Lord, a vaccine is on the way
                          and there is hope for a return to normal
                                 in the coming year,
                                        and we give thanks for all
                                               who worked to bring it about,
                                                            bring the day when the devastation will end.
                     it will be months before it is widely available
                                   and the virus will continue
                                                to take its toll,
                                                                          and so
                                                       we pray for the strength to continue
                                                              to do the right and responsible thing
                                                                      until that day comes.
                                                                                                      And we pray for
                            those who are battling the coronavirus,
                                   those who are exhausting themselves caring for them,
                                         those who are grieving,
                                                  those who are barely getting by and
                                                                need assistance,
                                                         those becoming more and more depressed.
                                                    And we pray for
                                       those struggling with other illness or disease,
                                               those often forgotten amidst the virus,
                                                      those without a home or hope.
                                          Heal, support, comfort, strengthen, and lift them!
                                                                                   And help us remember
                                                                                                                    just how tough
                                                                             might be for them
                                             and do what we can to bring hope and joy to them,
                                                    be a gift to them.

            O Lord, how we need Christmas!
                         Especially this year 
                                                                  especially this year
                                              do we all of us
                                 need good news,
                   the good news of
                          a love
                                     like no other
                                              gracing us with hope and peace and joy
                                                            like no other
                                                                                in a year
                                                                                            like no other.


Pr. Jeff's Letter for 11/25



Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                       (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 25, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          For many, many people Thanksgiving will be very different this year given all that has happened. The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, November 25th, at 7:00 PM, reflects this and I hope it will help you give thanks in your own way and words. (Pastor Flanigan’s email has the information you will need to join the call).

          We continue to hold in-person Sunday worship services but are carefully monitoring the coronavirus numbers to make certain that it is still safe to gather. We also continue to do videos of the services and hope they help.

          May we not only give thanks tomorrow but each and every day, in all circumstances, even when, especially when, things are going all wrong, give thanks because God is with us and will see us through,

Pastor Halenza


Prayer for 11/25

Wednesday, November 25, 2020


It Will Be Different: A Prayer

            O Lord, it will be different this year,
                                            will be different;
                                                              the coronavirus making it different,
                                                         so many lives lost,
                                                    so many grieving,
                           grieving not only the loss of life but
                                                                                   the loss of a job,
                                                     the loss of security,
                                               the loss of the life they once knew,
                      not even able to gather tomorrow with those we
                            want to gather with,
                                      too risky,
                                                      so much that is risky today,
                                                                                                certainty gone;
                                                            and political turmoil
                                                                              making it different,
                                                                  so much up in the air,
                                    not sure what the future holds,
                             not sure if things will ever calm down;
                        and other things
                                                       making it different,
                                                             a diagnosis we can’t quite believe,
                                                                    a family not the same family,
                                                                          relationships undone;
                                                                                             all of it
                                                                                       maybe making us
                                                if we can honestly
                            give thanks
                                                        at all
                                                              this year.

            And so help us, O Lord, to see
                          that this year
                                       might be a year
                                                    when our giving thanks
                                                                                                  will be
                                                                              more honest
                                                                        than ever,
                                                          our giving thanks is not very honest,
                                              just words,
                   more trite than truthful,
                                  words spoke
                                                                      when we get what we want,
                                                                             things go our way, 
                                                                                    things run smoothly,
                                                                                                 more like
                                              a quick nod in your direction,
                                   that seem only right for us to receive,
                                                                                                            thankful for the
                                                                                 but not you, the
                                                                   of the gifts.
                                                                                        But this year different,
                                                        a hard year for many,
                                           few gifts or blessings,
                              the bottom falling out,
                                                                      no easy thankfulness,
                                                         if thankful at all,
                                             then truly thankful
                                       for You,
                                                  your love,
                                                                    your presence that has seen them through,
                                                                           an honest thankfulness,
                                                                                                                 deeply felt,
                                                                                                  not just words.

            O Lord, help each of us, in our own way,
                         express our thankfulness,
                                not just tonight or tomorrow,
                                       but every day
                                             with all honesty:
                                                                       our thankfulness
                                                          for this land,
                               beautiful and free,
                  despite the turmoil and problems and uncertainty
                                                                                                 we face,
                                                                              so thankful
                                                          that we work together with all
                                              to make it a more perfect union;
                           our thankfulness
                                                     for family and friends,
                                                            and the unexpected kindness of strangers,
                                                                         the love of so many;
                    our thankfulness
                                               for your faithfulness to us,
                                                      raising us up
                                                                   again and again
                                 out of darkness or pain or emptiness,
                                                 healing us
                                                                    again and again 
                                                                          in the way most needed,
                                                     delivering us
                                                                   again and again
                                                                                 out of our sin and
                                          unto new life, new hope, new possibility.

            O Lord, tomorrow will certainly be different for
                          those battling the coronavirus,
                                        those caring for them,
                                                      those mourning the loss of someone to the virus,
                                                                    those suffering hardship because of the virus,
                                                                                  those isolated and alone.
                                                                                             Being thankful
                                          probably won't come easy for them,
                             but we pray
                       that in their fear or weariness or grief or pain or loneliness
                                    they will know
                                                  that you are there with them
                                                        and you will heal and sustain an comfort
                                                                     them in it all.
                                                                                         And move us
                                                              to be there for them
                                          in whatever way we can
                            offering healing and sustenance and comfort
                      however and wherever we can,
                                                                                   and be a gift
                                                                            to them,
                                                  reminding them of
                               the Giver
                        of all good gifts.

            O Lord, Thanksgiving will be different this year,
                         maybe the best Thanksgiving
                                     in a good while,
                                                        a Thanksgiving
                                                                                  of true
                                                                                                             for you
                                                                            and your presence
                                                                     with us
                                       in all circumstances.


Pr. Jeff's Letter for 11/18

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                 (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 18, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          I hope this email finds all of you well and virus free! The explosion of new cases across the country is very concerning, of course, and we will closely monitor the numbers here in Georgia to determine what we need to do as a congregation. For now, we are continuing with our Sunday in-person worship services.

         Please remember the special emphasis we are placing on collecting food this Thanksgiving for Fayette Samaritans. Please drop donations off at the church or call Silvia McCullough (770-460-1001) to arrange for pickup. Financial donations are also welcome.

         The attached prayer which I will pray during our Conference Call tonight, November 18, at 7:00 PM, reflects what I've heard so many say of late and I hope it speaks to you in some way (Pastor Flanigan’s email gives you the information you will need to join the call).

          May God grace us with the strength we need for each day and the resolve to keep doing what we know we must do throughout these days,

Pastor Halenza


Prayer for 11/18

Wednesday, November 18, 2020

One Day At a Time: A Prayer

            O Lord, so many are saying that
                                all they can do
                                      is just take it
                                                              one day
                                                                           at a time,
                                                                                              so much uncertainty,
                                                                                  so much up in the air,
                                                                       so much unknown,
                                               not sure what tomorrow will bring,
                                       not sure if tomorrow will even come,
                              the coronavirus,
                                     political upheaval,
                                           a diagnosis turning lives inside out,
                                                                                      upside down,
                                                 families coming apart at the seams,
                                                        the job no longer there,
                                                              loss and loneliness,
                                                                     boredom beyond belief,
                                                                          the fatigue of it all;
                                               like riding a roller coaster some days,
                                   a roller coaster of
                                         despair and hope,
                                                            sadness and gladness,
                                                                               frustration and anger,
                                                                   a regular roller coaster of emotion;
                                                                                             and so
                                                                                       the best we can do
                                                                       is just take it
                                                                one day
                                                          at a time,
                                                    get through
                                              one day
                                                           at a time,
                                                                       leaving tomorrow
                                                                                                 to tomorrow.

            O Lord, if this is us,
                          then help us
                                       to do the best we can
                     with the day we have,
                                                          help us
                                                                      to make it a day
                                                                not simply
                                                    to get through,
                                              but a day
                                  to be glad in,
                             to see it as the day you have made.

            And so, help us, O Lord, 
                         to begin
                               the day with
                                                                     to push back
                   the fears and worries and anxieties that
                                 attack us like wild animals
                                                               the moment we wake up,
                                                                                                           and give you
                                                           for bringing us through the night
                                               to a new day;
                             for your grace and mercy that saves us
                                    from one day to the next;
                                                                           for just the beauty of a day,
                                                  a beauty that can lift us out of ourselves
                                            if only we would let it;
                                                   for the love of others,
                                                                                          the loved faces
                                                                                                                   that make life
                                                                                                                             worth the living.
                                                                                                                                And help us
                                                                                                 to go into the day
                                                                                    with faith,
                                                                          the faith that holds fast to you
                                                             even when,
                                           especially when,
                                    everything is coming undone;
                                                                                            the faith
                                                              that trusts that you hold fast to us
                                                        even when,
                                                                            especially when,
                                                                                        we can barely hold onto you;
                                                                                  the faith
                                                    that believes that we are held
                                                                        day after day
                                                                                            in your love.
                                                                                                        And throughout the day,
                                                                                 help us to keep
                                                               looking for and listening for
                                                  good news,
                                                                      to take TV news in small doses,
                                                                                   to keep things in perspective,
                                                                                                 to literally remind ourselves
                                                                                                              of the goodness and decency
                                                                                                                     that is there in many,
                                                                                                                                                       to remember
                                                                                                        the kindness we have known. 
                                                      And if we feel
                                          self pity
                                                starting to consume us, or
                                                                                starting to shut us down, or
                                                                                                     starting to wear us out,
                                                                             remind us of what others are going through,
                                                          and move us
                                                     to call someone, send a card to someone,
                                                                 show kindness to someone,
                                                                                                                   force ourselves
                                                                                                      out of ourselves.
                                                                      And at the end of the day
                                                         to give thanks
                                                    once again
                                                                 for your love and
                                                                                    the love of others
                                                                                                 that has brought us through.

            O Lord, it's been nine months and more
                               of the coronavirus driving our lives
                                      and it will continue to for months to come.
                                                                                             Renew our weary spirits
                                                                           and strengthen us
                                                   to keep doing
                                            what we must
                           to help bring it to an end.
                                                                     And let us not tire
                                                         of praying for
                    those who are battling the virus,
                                those caring for them,
                                              those mourning the loss of someone to the virus,
                                                           those out of work and out of food,
                                                                         those who desperately need a helping hand.
                         Heal, sustain, comfort, support and uphold them
                                 and let us be a helping hand where we can
                                                   and push leaders to raise their hands
                                                              in support of relief for all who are hurting.
                                      And let us not forget
                                                         those often forgotten
                                                                      as they wander the streets
                                                                             in search of hope and a home.

            O Lord, as we close our eyes this night
                               on another day
                                     and try to fall asleep,
                                                                          cradle us
                                                                                       with the assurance 
                                               that you will be there tomorrow
                              and in your presence
                        we will be able
                                                 to take
                                                             the day
                                                                          and whatever it brings
                                                                                                          with the certainty
                                                                      in your grace and mercy
                                        all shall be well.


Pr. Jeff's Letter for 11/11

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 11, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, November 11, at 7:00 PM, expresses something I‚Äôve been feeling for a good while now ‚Äď that the union we call this nation is no longer a union at all and that to continue to be so divided can only lead to our ruin. I don‚Äôt know if you would agree or not, but I do hope that the prayer is one that will at least give you a start on a prayer of your own. (Pastor Flanigan‚Äôs email contains the information you will need to join the call.)

          Our Sunday in-person worship service continues with an average attendance in the high 30s. I have been told by many who are not yet ready to gather together that they enjoy the videos very much. I pray that between the services and the videos you are able to have a sense of worshipping together and to remain connected to the congregation.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Also, a reminder that we are once again participating this Christmas in the Salvation Army‚Äôs Angel Tree program ‚Äď contact the church office if you are interested in providing gifts for a child in a family in need. In addition, we will not have a Thanksgiving collection of food since we‚Äôve been requesting food donations for Samaritans Together for months now. If you are able, please bring food items to the church as often as you can or contact Sylvia McCullough (770-460-1001) to arrange for pickup.

          May God grace us with the strength to remain vigilant during these days of increasing coronavirus cases and to keep doing the smart and safe thing for the sake of all,

Pastor Halenza


Prayer for 11/11

Wednesday, November 11, 2020

O Lord, Save Us From Ourselves! A Prayer

            O Lord, even though the election is over at last,
                                it may not be over at last,
                                             over for only
                                                                         the people,
                                                                                        and that’s why
                                                                                  I’m worried,
                        I can’t help but think that
                              we have become
                                     a house
                                                    against itself,
                            a nation divided against itself, even
                                                                                   against themselves;
                                                        not simply differing but
                                     into enemy camps,
                                            talking like enemies talk,
                                                   acting like enemies act,
                                                          attacking like enemies attack,
                                                                                                         like a regular
                                                                                            civil war,
                                                                         an uncivil war,
                                       words as weapons,
                                              destroying the union
                                                     in the name of saving the union;
                                                                                                   and I’m worried,
                                                                         that there is
                                                                   little hope
                                                            of healing,
                                    no union, no nation, no house, no relationship, no group,
                                           is able to stand,
                                                                                          being divided
                                                                                                              against itself.

            O Lord, what has happened to us? 
                           Some days
                                         I think we have forgotten how to
                                                     live together
                                                                  in any house,
                                                                               in any relationship at all,
                                                                                      in any union at all,
                                                             let alone in a nation,
                                   even how to live together
                                                                                   as believers;
                                                                               that in any union
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† the ‚ÄúWe‚ÄĚ
                                                            matters more than
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the ‚ÄúME‚ÄĚ;
                                  that only if
                                                we hold unfailing
                                                       our love
                                                                     for one another,
                                                                                   for our nation,
                                                                                          for you,
                                                                                                       will we be a
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúWe‚ÄĚ
                                       that is strong enough to be able to
                                                     without divorcing
                                                                                (and we will differ, differ sharply);
                                                                          without demonizing
                                                                                                     (and we will disagree);
                                                                                        without dissolving (and we will dispute);
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† that to remain a strong ‚ÄúWe‚ÄĚ
                                     common ground, common purpose, common courtesy,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†and respect ‚Äď
                                                                       it seems that we have
                                             respect for the other;
                                                                                      and a good dose of humility, and

            O Lord, Pogo was right:
                        “We have met the enemy and
                                        the enemy is
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† us.‚Ä̬†
                                                           And so,
                                                                        save us, Lord,
                                                                  save us from ourselves,
                                                            the enemy we are
                                                     to ourselves
                                          and our nation,
                                    save us from
                                                 our unfounded fears,
                                                              our unfounded suspicions,
                                                                           our unfounded prejudices,
                                                                                         that create the divide between us;
                                                                                                      save us from
                                                                            our need for fear,
                                                               our need for anger,
                                                  our need for an enemy,
                                            that widens the divide between us;
                                                                        save us from
                                 believing only what we want to believe,
                                               believing beliefs that are just plain wrong,
                                                              believing beliefs that
                                                                                           the divide.
                                                                                                             Save us
                                                                                     from ourselves
                                                                            so that
                                                           we love truly,
                                                     trust deeply,
                                 believe rightly,
                                         and in spite of all our differences
                                                      come together,
                                                                    live together,
                                                                                          in unity and peace
                                                     in this house, this union,
                                         that is our nation.

            And Lord, we pray that we would stop allowing
                                the coronavirus
                                                         to divide us,
                          but encourage one another to keep taking it seriously, and
                                        love our neighbor by
                                               doing the right and responsible thing
                                                       that will help slow its spread
                                                              and bring about
                                                                     its end.
                                                                            And let us keep praying for
                             those who are battling the virus,
                                    those mourning the loss of someone to the virus,
                                                              and keep dong what we can for
                                          those struggling financially because of the virus,
                                                 those who are isolated and alone, 
                                                         those who are overwhelmed with it all.
                                                                             And let us remember
                             those fighting other diseases,
                                                  those easily forgotten,
                                                                      especially the children.
                        Heal, comfort, uphold, strengthen and sustain them!
                                                                             And lift us
                                                                                          in hope
                                                                                                        day after day
                                                    and grant us the patience we need in these days.

            O Lord, may bridges of understanding be built
                          across the divide
                                        that divides us
                                                                   so that
                                                                              at last
                                                                                       healing comes and
                    we no longer need worry about being divided
                            but be united
                                               in a union
                                                    made strong
                                                                           by our