July 20, 2022 

¬†‚ÄúWe Were Discussing Jeeps‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we were discussing Jeeps, my son-in-law and I, 
                          he being a big fan of Jeeps, 
                                  (they have three now, 
                                          one for him, 
                                                  one for Jennie, 
                                                          one for Emma too), 
                                                                                           works on them,
                                                                                                         repairs them, 
                                                                                                                       modifies them, 
                                                                                                   so we often 
                                                                               talk about Jeeps 
                                       when we get together for pizza, 
                            like we did a few weeks ago, 
                                   no cancer conversation, 
                                          no political pontificating, 
                                                 no discussions dividing, 
                                                        just talking, 
                                                               Dan and Jennie and Emma and Ethan 
                                                                      and Kitty and I, just 
                                                                                                             talking, 
                                                                                          telling tales, 
                                                                             tittle-tattling, 
                                        listening and laughing, 
                                 going from baseball to 
                                               college to summer job to recipes to Jeeps and more, 
                                                            everyday conversations about 
                                                                        everyday things, and it was 
                                                                                wonderful, 
                                                                                              because 
                                                                                                     for 2 or 3 hours there was 
                                                                                                             no cancer, 
                                                                                                                    no worry, 
                                                                                                                            no cloud, 
                                                                                                                just a family 
                                                                   sitting around a kitchen table 
                                                            being family; 
                                                      and loved it, 
                                               because 
                                                             for those few hours 
                                                                     I got to take a break from myself, and how 
                                                                            I needed to take a break from myself, 
                                                                                   needed to take a break from 
                                                                                            thinking about it, 
                                                                                                   worrying about it, 
                                                                                                         talking about it, cancer, 
                                                                                                                      how I’m doing, 
                                                                                                                how I’m feeling, 
                                                                                                          how I’m taking 
                                                                                                    what I’m taking, 
                                                                                               a break from 
                                                                           living inside myself, 
                                                                     gauging, 
                                                                analyzing, 
                                                          sensing, 
                                                                 how I’m doing, 
                                                                        how I’m feeling, 
                                                                               how I’m taking 
                                                                                     what I’m taking, 
                                                                                                          telling myself, 
                                                                                                                  reassuring myself, 
                                                                                                                         convincing myself, 
                                                                                                      that I’m just fine, 
                                                                                                  then 
                                                                              questioning, 
                                                                        wondering, 
                                                                 doubting; 
                                                                         that’s the thing about cancer, hard not to 
                                                                                     think about yourself, 
                                                                                               get lost in yourself, 
                                                                                                       talk to yourself about yourself, 
                                                                                                             non-stop, 
                                                                                                                            and so 
                                                                                                                                   just being a family 
                                                                                                                                         for a few hours was 
                                                                                                                                                 so refreshing, 
                                                                                                                                                        because 
                                                                                                                                           did forget, 
                                                                                                                 came out of myself, 
                                                                                                    thought about others, 
                                                                                        talked about other things, 
                                                                           took a break from myself. 

            And then, Lord, there was that lunch last week, a lunch out 
                          after months of never going out for lunch, 
                                        a lunch out 
                                                    with friends, 
                                                                  face to face, not 
                                                                         screen to screen, 
                                                                               a couple of refreshing hours, 
                                                                           because, 
                      after a brief update all around, 
                              ordinary conversation, all of us 
                                      outside ourselves, 
                                              being ourselves, 
                                                      enjoying ourselves, 
                                                                                         an infusion 
                                                                                               of a different kind, 
                                                                               and infusion of 
                                                                  normalcy 
                                                            (despite the oxygen, felt normal, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† no one around us having a clue ‚Äst
                                                                                         sweet!); and 
                                                                       an infusion of 
                                                                  love 
                                                     (dear friends who dearly love each other); and 
                                        an infusion of 
                                               hope 
                                                       (hard to despair when in such company); 
                                                                     so need to 
                                                                               get out more, 
                                                                                       get with others more, 
                                                                                              get to living more, 
                                                                                                                               because 
                                                                                                                                             maybe not 
                                                                                                                   immunotherapy, but 
                                                                                                            therapy still, 
                                                                       building up immunity to 
                                                           unhappiness, self-pity, depression. 

            And this is my prayer, O Lord, that, if for whatever reason, 
                      we have a tendency 
                                  to live within ourselves, 
                                         to live within our troubles, 
                                                 to live within our worries and fears, 
                                                                                         then you would 
                                                                       grace us with the 
                                                                strength, 
                                            determination, 
                                      resolve, 
                                  to 
                         get out, 
                                       get out of ourselves, 
                                             get out of our troubles and worries and fears, 
                                                    prod ourselves, 
                                                            push ourselves, 
                                                                   provoke ourselves, 
                                                                           to get on with life, 
                                                                                                            no matter 
                                                       how restricted that life may be, 
                               and cherish everyday moments with others, moments 
                         that refresh and renew. 

            And, Lord, on those days when we wonder if our prayers 
                         do any good, help us 
                                 to keep praying, praying for 
                                        the people of the Ukraine, and for 
                                               those who are ill or receiving treatment, 
                                                       those who are suffering or hurting, 
                                                                those who are dying, 
                                                                        those who are grieving, 
                                                                                those who are struggling, 
                                           and the hungry and homeless and all the refugees. 
                              Let peace descend, bring healing and comfort, lift all in 
                                                                             hope. 

            O Lord, thank you for Jeeps and pizza and kitchen tables 
                          and lunches with friends. 
                                                                         Thank you for 
                                                                                       extraordinary ordinary things 
                                                                                                    that give us a break from 
                                                                                                                   ourselves. 
                                                                                                                                 Thank you for 
                                                                                                               those moments 
                                                                        that are untroubled 
                                 by the troubles that so trouble us, 
                           and we can enjoy being something other than 
                                              our troubles. 

            Amen.