July 6, 2022 

¬†‚ÄúI Mind My Mind These Days‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I mind my mind these days, 
                          mind that my mind 
                                 not sharp 
                                        some days, 
                                                sluggish 
                                                       some days, 
                                                                           slow, 
                                                                                  slack, 
                                                                                         stagnant 
                                                                                                      some days; 
                                                                       mind that my mind 
                                                                wanders, 
                                                           jumps, 
                                                      darts, 
                            hard to focus, 
                                  hard to concentrate, 
                                         hard to keep on my mind 
                                                                    what’s on my mind, 
                                                                                   and throughout the night 
                               images floating across the screen of my mind, 
                                      unexpected faces and places, 
                                             why them I do not know, dreams 
                                                     like viewing slides of old; 
                                                                                                   mind that my mind 
                                                                                            often 
                                                                               dulled, 
                                                                 detached, 
                                                     disconnected, 
                                         not disturbed by what once disturbed, 
                                                 things not registering like once registered, 
                                                         upset because don’t get upset about 
                                                                       what once upset, 
                                                                                     maybe more accepting of things, 
                                                                              or just gone numb to things; 
                                                                          and 
                                                                    mind 
                                                that my mind 
                                         messes with 
                                                              my mind, 
                                                                    one day telling me that 
                                                                           maybe I don’t have cancer 
                                                                                  because feel so good, 
                                                                                              next day telling me that 
                                                                                                        I do have cancer 
                                                                               because don’t feel so good, 
                                                                         two minds 
                                                                in one mind, 
                                                          not sure 
                                             which mind to mind, 
                                                     and to top it all off, 
                                                           have something else now, 
                                                                 could mean taking a medication 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† known to cause ‚Äúeye hallucination‚ÄĚ,¬†
                                               might see wriggling things on the floor that 
                                                       really aren’t there, but 
                                                               real enough to set me 
                                                                       walking around the house 
                                                                                    stamping on them, and 
                                                                             stamping down the aisle at church, 
                                                                stamping my way through the liturgy, 
                                                           talk about messing with my mind, 
                                                                     having two minds, 
                                                                               not sure which mind to mind 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (‚ÄúI‚Äôll take it‚ÄĚ or ‚ÄúForget it!‚ÄĚ);¬†
                                                                                                                                                and so, 
                                                                                                                                 not at peace, 
                                                                                                                             my mind 
                                                                                                    too much on my mind, 
                                                                       too much can’t get out of my mind, 
                                                             too much that keeps coming to mind. 

            O Lord, could all of this be a side effect of chemotherapy? (immunotherapy) 
                    (After all, “confusion is mentioned somewhere down 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the list, right after ‚Äúfoggy‚ÄĚ and right before (‚Äúfruitcake‚ÄĚ).¬†
                                          Or is it a side effect of the cancer itself? 
                                                       (Cancer has a way of preoccupying the 
                                                                 mind even when think it’s not; once 
                                                                      there, always there, even when cured). 
                                                                              Or just a side effect of aging? 
                                                                                      (Slipping a bit, are we?). 
                                                                                               But, no matter, 
                                                                                            because 
                                                               I haven’t lost it yet 
                           (though sometimes forget where put it); 
                                   still of sound mind 
                                                (well, most days I sound sound, I think); 
                                                              still remember everyone’s name, 
                                                                            remember way back when and 
                                                                                     remember yesterday too 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (oops, not true ‚Äď never have been¬†
                                                                                                            able to remember on Monday 
                                                                                                                   what said on Sunday); 
                                                                                     still preaching and praying 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (if can call it that ‚Äď most days not sure);¬†
                                                                         still doing New York Times Sunday Crossword
                                                                                 and Acrostic and Spelling Bee 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(scored ‚ÄúGenius‚ÄĚ on Sunday‚Äôs Bee);¬†
                                                               still keeping up with things 
                                                                           (ok, maybe not with Brittany Spears or with 
                                                                                   Johnny Depp and what’s-her-name); 
                                                   still reading editorials 
                                                          (liberal and conservative both); 
                                              still thinking about issues 
                                                                 (until my head starts to hurt). 

            And that, O Lord, is my prayer, my prayer for all of us, 
                         old or young alike, all 
                               who don’t feel as sharp as would like to, 
                                       who find it hard to concentrate some days, 
                                                      who feel detached or torn, not at peace, 
                  maybe a bit confused, a titch forgetful, a little foggy, 
                          that you would 
                                                     grace us 
                                                              with the resolve to 
                                                                      keep exercising our minds, 
                                                                              keep challenging our minds, 
                                                                                      keep keeping 
                                                                                              an open mind, 
                                                                                                    keep keeping 
                                                                                                                    up, 
                                                                                                 so that we 
                                        stay clear in mind as much as possible, 
                                               stay sharp of mind as far as possible, 
                                                       stay in our right mind for as long as possible; 
                                                                                                       and 
                                                                                        grace us 
                                                              with the faith that 
                                     keeps our minds fixed on 
                                              your love for us, 
                                                    your forgiveness of us, 
                                                            your presence with us, 
                                                                                                    so that we can 
                                                                                                                     put our mind to 
                                                                           managing whatever comes with 
                                                                     confidence and hope; 
                                                                  and 
                                                   grace us 
                                                         with a love for you 
                                                                 that remembers you when all else is forgotten, 
                                                                         even our own names. 

            And Lord we pray that we would keep on our minds and 
                      in our hearts, 
                          all who are ill or receiving treatment or recovering, 
                                all who are dying or who are grieving, 
                                       all who are struggling emotionally or who are 
                                              hungry or homeless, and the people 
                                                     of the Ukraine defending their land, 
                                                              the refugees desperate 
                                                                     for refuge. 
                       Heal, be with, comfort, console, help, nourish, strengthen, 
                              and lift them in hope. 

            O Lord, I really do mind my mind these days, but then 
                          a lot of us 
                                       mind our minds; 
                                                                       but 
                                                                             help us to trust that 
                                                                                                the lot of us are 
                                                                                                              on your mind, 
                                                                                                                    always, 
                                                                                      never forgotten, 
                                                                            and so we can 
                    put our minds at rest about our minds, and know 
                           peace of mind 
                                                       at last. 

            Amen.