Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 5/19

May 19, 2021

Lead Me, Guide Me: A Prayer

(Based on the hymn ‚ÄúLead Me, Guide Me‚ÄĚ)

            O Lord, lead me, guide me,
                          along the way, for
                                        if you lead me,
                                                                    I cannot stray.
                                                                                              And the thing is,
                                                                                  I do stray,
                                            stray from your way,
                                and so
                                       help me
                                                     walk each day
                                                                                with you,
                                                                                              lead me,
                                                                                                            O Lord,
                                                                                                                          lead me.
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Or should I say ‚Äúwe‚ÄĚ,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† not just ‚Äúme‚ÄĚ?
                                                                 Because
                                       we, not just me,
                                                                        need you to
                                                                                       lead us,
                                                                                                    guide us,
                                                                                                                  because
                                                                                                                           we, not just me,
                                                                                    stray from your way;
                                                                 then again,
                                                     I can only speak for myself;
                                         then again,
                                                 who’s kidding who,
                                                                certainly no kidding you;
                                                                                                                      and so,
                                                                                                         lead us all,
                                                                                                                 guide us all,
                                                                                                                            help us all
                                                                                     walk each day with you
                                                                and follow your way.

            O Lord, the truth is
                          we are weak
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(Or should I go back to saying ‚Äúme‚ÄĚ and not ‚Äúwe‚ÄĚ?
                                                      But, like it or not, it is we, not just me,
                                                                    and so…)
                                                                            we are weak 
                                                                                     and need your strength and power
                                                                                            to help us over
                                                                                                   our weakest hour,
                                                                                                          those times
                                                                                                                  when
                                                                you are nowhere in sight,
                                                                                            when
                                                          no answer comes,
                                                                           when
                                            the darkness within and without
                               hides you from us
                                       and we don’t know
                                                   what to believe anymore.
                                                                                                     And so help us
                                                                    through the darkness
                                         your face to see, and
                                  lead us, guide us,
                                                through the darkness
                                                                                  unto the brightness
                                                                                                             of a new day dawning.

            And Lord, to get back to that business about straying,
                         help us
                                tread in the paths of
                                        righteousness,
                                                            right believing,
                                                                          right living,
                                                                                        right doing,
                                                                                                      because
                                                                                   you know, and
                                                                       we know,
                                      that often we don’t
                                believe or live or do what is right,
                                               are just flat wrong,
                                                      not right
                                                              in your eyes;
                                                                                 or to say it
                                                                                        the way it is
                                                                                                      no longer said:
                                                                                                              we sin,
                                                                                                            stray
                                                                                                 from
                                                                                  your way,
                                       go our own way, culture’s way, any way we want,
                                                                                           And so be
                                                                              our aid 
                                                when sins oppress,
                                          helping us
                                                              to put all our trust in you; and
                                                                                                           lead us, guide us,
                                                                                 back to your way,
                                                 back to walking in your way,
                                    back to obedience to your way.

            O Lord, we are
                           lost,
                                   if you take your hand from us;
                                          blind,
                                                   without your light to see;
                                                                                                       always
                                                                                                   let us
                                                                      your servant be.
                                                                                          And maybe that
                                                                              explains it,
                           explains why it feels like we are
                                               lost,
                                                       as a nation,
                                     explains why it feels like we are
                                                               blind,
                                                                      as people,
                                                                                    groping in the darkness;
                                                                                                                                   because
                                                                                                        fewer and fewer
                                                            in this culture of ours
                                    truly are your servants, and
                                            have taken their hand from you,
                                                   prefer the darkness of
                                                                                            no truth,
                                                                                                          no grace,
                                                                                                                       no kindness.
                                                                                                                                   Lord, never
                                                                                      take your hand from us
                                            even when we take our hand from you,
                                       and
                                           lead us, guide us,
                                                      in the light of your love,
                                                                  so that we do not lose our way,
                                                                                see the way,
                                                                                              see that serving you
                                                                                                                         is the only way.

            And Lord, do not take your hand from 
                            those who continue to suffer and hurt and grieve
                                                                                  because of the virus;
                                          those battling other illnesses and diseases;
                                                         those struggling with doubt or discouragement
                                                                                                  or depression;
                                                                       those striving to get back on their feet;
                                                                                      those who are alone.
                           Lead them, guide them, to healing and comfort, and to
                                          strength and faith and hope.

            And we give you thanks, O Lord, for
                           leading and guiding us
                                          through this past year
                                                         to joyous near normal days again
                                                                                                                          at last;
                                                                                                             and for
                                                                     never letting go of us,
                        your face in the darkness seen
                               in the love and care and friendship and
                                       sacrifice and serving of many.

            O Lord, lead us, guide us,
                          along the way,
                                        and help us
                                                               walk
                                                                         each day
                                                                                       with you.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 5/12

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117 (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

May 12, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

            Please remember that we will have the Annual Congregational Meeting following the worship service this Sunday, May 16. If you prefer to participate via ZOOM, watch for an email with the information you will need to log on.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The Pastoral Prayer for tonight‚Äôs ZOOM worship time at 7:00 PM will be prayed by Ken Foster, as I am on vacation. The prayer is based on the hymn ‚ÄúAbide with Me‚ÄĚ. I hope you find it helpful in some way or other.

            May God continue to grace our days with hope and strength and laughter,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 5/12

May 12, 2021

With Us Abide: A Prayer

(Based on the hymn ‚ÄúAbide with Me‚ÄĚ)

            O Lord, in all things,
                                             through all things,
                                                                        beyond all things,
                                                                                                         in life,
                                                                                            in death,
                                                                                with us
                                                                       abide.
                                                                   When
                                  others helpers fail
                       and comforts flee,
                              when worry or anxiety overwhelms like a flood,
                                             when despair or depression
                                                           like darkness
                                                                               descends,
                                                                                             with us
                                                                                                          abide.
                                                                                                                     Be
                                                                                       our help and consolation,
                                                                    our security and sure defense,
                                           and like the morning sun,
                               break through all that clouds you from our eyes
                                      and send the shadows fleeing away
                                                                                                           and lift us in
                                                                                                       hope.
                                                                                    And when
                                            uncertainty and confusion
                                     all around us we see,
                                                                             with us
                                                                                          abide.
                                                                                                     Be
                                                                                                           our guide and our stay,
                                                                  your love unchanging,
                                                     our strength,
                                              our joy.

            O Lord, in every passing hour
                          your presence
                                                we need,
                                                                so that
                                                                            we will not fear
                                                                                            all that threatens,
                                                                                      no foe 
                                                                          a match
                                                             for you;
                                                and when
                                   sickness comes,
                                                death approaches,
                                                                            grief consumes,
                                                                                                        ills will have no weight,
                                                                                      tears no bitterness,
                                                                         because
                                                            with you
                                        there is healing and comfort and strength, and
                                                                                                                       in you
                                                                                                    we triumph
                                                                                        over all things
                                                                            unto life.

            O Lord, truly you are the Help of the helpless
                          and so
                                      abide
                                                     with all
                                                                   who feel helpless,
                                                                                 who are helpless,
                                                                                              who have no help but you.
                                                                           Be with those
                             who have been devastated by the coronavirus,
                                             whose lives have been shattered by violence,
                                                          who have suffered from injustice,
                                                                        who endure pain known only to them,
                                                                                      who have nowhere to turn;
                                                                                                                                              and
                                                                                                                       the hungry,
                                                                                                             the homeless,
                                                                                                the outcast.
                                                                                                                    Move us
                                                                                            to be helpers
                                                                     of the helpless
                                                        ourselves.

            O Lord, as you abide with us,
                         may we
                                       abide
                                              with you
                                                            in obedience and faith and love,
                                                                         and live each day
                                                      with thankfulness
                                    and gladness. 

            O Lord, in life, in death, with us abide.
                          Hold the cross
                                         before our closing eyes
                                                        and lift us
                                                                     to the skies.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 5/5

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

May 5, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Just a reminder about the Annual Congregational Meeting on May 16 following the worship service. If you’re not yet comfortable with attending, you can participate via ZOOM. Watch for an email with the information you will need to join in.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, May 5, at 7:00 PM, comes out of the question many are asking and the answer we keep getting. As always, I can only hope it speaks to you in some way.

          May God continue to lift us in hope throughout these days and may we continue to give thanks even in such days as these,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 5/5

May 5, 2021

Are We There Yet? A Prayer

            O Lord, are we there yet?
                                 Like little children on a trip,
                                         people are asking:
                                                        Are we there yet?
                                                                       How much longer will it be?
                                                                                            When will we get there?
                                Get to the end of the virus,
                                               back to normal,
                                                             no masks,
                                                                     no distancing,
                                                                            no no-no gatherings,
                                                                                    living again;
                                                                                           and
                                                           like little children,
                                maybe little patience left,
                                       not wanting to hear again
                                                     the answer heard again and again:
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúIt won‚Äôt be long now,‚ÄĚ
                                                                                                                  because
                                                                                        been way too long,
                                                                                  getting grumpy,
                                                                   getting fussy,
                                                      getting tired,
                                                                           really tired,
                                                                                    tired of it all,
                                                                                            temper tantrum time,
                                                                                                          no longer cautious,
                                                                                          doing whatever pleases,
                                                        like little children,
                                            maybe not thinking about others,
                                                   just wanting to finally
                                                                                           get there.

            And justice, O Lord, justice.
                                                                    Are we there yet?
                                     How much longer will it be?
                        When will we get there?
                                                                         For many,
                                                                                all patience lost,
                                                                                          heard too often
                                                                                                     what always heard,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúIt won‚Äôt be long now,‚ÄĚ
                                                          not there,
                             not by a long shot, 
                          not even close,
                                                      lots of nice words,
                                                                                         but still, only the
                                                                                                        beginning of the
                                                                                                 beginning that’s been
                                                                                    beginning
                                                                                                    forever,
                                                                                                                and yet
                                                                               a sense of a different kind of
                                                                 beginning, maybe the
                                                          beginning of
                                                   people changing (Yeah, right),
                                              institutions changing (Oh, sure),
                                         structures changing (Tell me another one),
                                                                                                                         and yet, and yet,
                                                                                              something happening,
                                                                           but still far to go.
                                                                     And as long as we’re at it,
                                                        what about
                                            violence?
                                                              When will we get there?
                                                                                                         Get to where
                                                                                                                              violence undone,
                                                                                                                  killing undone,
                                                                                                      evil undone,
                                                                                (Oh, get serious), and
                                             get serious we’d better,
                                                            serious about our culture of violence,
                                                                           serious about why so many love violence,
                                                                                          serious about why so many so angry
                                                                                                                     and do violence,
                                                                                                  words as weapons,
                                                                         weapons as weapons,
                                                           weeping as weapons
                                                                                              work what work;
                                                                                                                         get serious
                                                                                                                                       because
                                                                                                                                not there,
                                                                                                            not even close,
                                                                                               not even seeing the tunnel,
                                                                                                                                              let alone
                                                                                                                                        the light
                                                                                                                     at the end of it.

            O Lord, grant us what we need to finally get there!
                          We’re so close, so very close when it comes to the virus, 
                                  but still we need
                                            patience enough to get us through
                                                       just a month or two more;
                                                              strength enough to do what we teach
                                                                             little children:
                                                                                             sometimes we have to
                                                                                                     sacrifice what we want
                                                                      for the sake of what others need;
                                                         sense enough to keep doing
                                            smart and safe until
                                we are there.
                                         And what we need to get to
                                                       justice for all;
                                                                    the will to make the changes we must,
                                                                                  within ourselves,
                                                                                              within our institutions,
                                                                                                           within the structures of society,
                                                                                                                                                  if ever
                                                                                                                                      we are to
                                                                                                                          get there.
                                                                                         And what we need
                                                                                   if ever
                                                                      we are to
                                           stop the violence,
                                                          stop the killing,
                                                                         stop the evil,
                                                                                              courage enough to
                                                                          stop glorifying violence,
                                                              stop allowing anger to drive us,
                                                 stop accepting violence as just the way it is in our culture,
                                                                                                                                        and
                                                                                                                           start following
                                                                                                         you and your way
                                                                                             because that is
                                                                                the only way
                                                                          we will
                                                              get there.

            And Lord, until we do get there,
                   we continue to pray
                           for those struggling and hurting because of the virus;
                                         for those suffering because of injustice;
                                                for those whose lives have been torn apart by violence.
                        Heal, sustain, comfort, strengthen, and lift them in hope. 

            O Lord, when will we get there?
                          It’s what we keep
                                                         asking.
                                                And what you keep
                                                                          answering
                                                                                               is:
                                                                 when we get to
                                                        loving you,
                                           obeying you,
                                serving you,
                      as we should.
                                         Help us to
                                                        live the answer
                                                                                    so that
                                                                                                 without question
                                                                              it won’t be long
                                                                  until we do
                                                     get there.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 4/28

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                          (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

April 28, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          In-person worship is going well with attendance slowly increasing. We did experience some difficulties with our live-streaming and videos, however, but I’m glad to say that the problems have been resolved. Between in-person and on-line worship, we are reaching more and more people.

          Please note that on Sunday, May 16, following the worship service, we will hold the Annual Congregational Meeting. Members not attending worship will be able to participate via ZOOM. You will receive an email with additional details.

          The attached prayer, which I will pray during our Wednesday Worship Service tonight, April 28, at 7:00 PM, came as I thought about the 23rd psalm and the image of the Good Shepherd in preparing for this past Sunday. I hope the prayer helps you pray the 23rd psalm in one way or another.

          May God continue to shepherd us through these days unto the day when we can pick up our lives again and live with some normalcy,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 4/28

April 28, 2021

It Could Have Been Written Just Yesterday: A Prayer

            O Lord, it could have been written just yesterday,
                          the twenty-third psalm
                                 could have been written
                                        just yesterday,
                                                                    because
                                                                            what it says
                                                                                      it says to us
                                                                                                       right now,
                                                                                                  right here,
                                                                                            right where we are,
                                                            what it says about
                                                      wanting,
                                                wanting whatever our hearts desire,
                                          wanting to have it all,
                                                                                     American’s
                                                                            true religion,
                                                                true believers believing that if they
                                                          truly believe,
                                                    believe in themselves,
                                             (Sorry Lord, but you have a way of getting in the way),
                                      they will have everything they
                                want:
                                             money, certainly;
                                                              success, for sure;
                                                                                  things, of course;
                                                                                                                    the promise being:
                                                                                                       being appreciated,
                                                                                           being happy (that’s the biggie),
                                                                               being loved (the real biggie);
                                                                                                                                         yet
                                                                                                                                      nothing satisfying,
                                                                                                                         something missing,
                                                                                                            wanting still,
                                                                  and the psalm says something about that;
                                                       just as it says something about
                                                              spirits
                                                                         wearied and
                                                                                            worn down;
                                                                                                          and the chaos within,
                                                                                                                       no peace,
                                                                                                                              no peace
                                                                                                  down deep inside;
                                                                               and how much has gone
                                                                         wrong, it seems, how much is 
                                                                    not right
                                                                                 in our lives,
                                                                                             our land,
                                                                                                          our world;
                                                                                                                       and the
                                                                                                                                    fearful places
                                                                                                                                                  our lives go through,
                                                                                                                 like we’ve been through
                                                                                       this past year,
                                                                    death shadowing us
                                                                             every step of the way,
                                                                                                                      like being in a deep
                                                                                                               valley
                                                                                                some days;
                                                                   and it says something about
                                                                             enemies,
                                                                                        especially the old enemies
                                                                                                      we’ve been battling our whole lives long,
                                                                                                                    anxieties and
                                                                                                                                  dark thoughts and
                                                                                                                                               insecurities and all the rest
                                                                                      still attacking us day after day;
                                                                                                                                                 and yet too,
                                                                                                                             something about
                                                                                                   those other days, the
                                                                                days when life seems so good,
                                                                                              days overflowing with happiness,
                                                                                                            days of feeling full and satisfied, as if
                                                                                                                         life a joyful feast
                                                                                                                                                      even with
                                                                                                                                        the old enemies in attendance;
                                                                                                                     and certainly,
                                                                                           something about
                                                                              surviving,
                                                                                                  surviving our sin and great foolishness,
                                                                                                                 surviving all that we have done to others,
                                                                                                                                      all that has been done to us,
                                                                                                                          all that should have undone us,
                                                                                          making it to this day
                                                                                  because
                                                                                                a goodness and mercy following along with us,
                                                                                                                        surviving by grace,
                                                                                                                                      surviving as a gift;
                                                                                                                                                                       and so,
                                                                                                                                                            the psalm
                                                                                                                    could have been written 
                                                                                                  just yesterday
                                                                                            so today
                                                                                      it is.

            O Lord, grant us the faith that is the
                          faith of the psalmist, the
                                 faith
                                         that
                                                trusts
                                                        that we shall
                                                               not want,
                                                                      never be in want of
                                                                              not what we want
                                                                                     but what we need, and
                                                                                            never be in want
                                                                                                    of what is most needed:
                                                                                                          your presence
                                                                                              your love,
                                                            your forgiveness; and
                                                lead us to
                                    still, quiet places
                                           where we are refreshed and restored and renewed; and
                                                          guide us,
                                                                        guide our nation,
                                                                                      guide our world,
                                                                                                    along right paths,
                                                      paths of righteousness and justice and truth; and
                                                                                                             walk with us
                                                                                    through the evil and violence and darkness
                                                                           that stalks us so many days,
                                                                 casting out our fears,
                                                    comforting us,
                                         calming us,
                                                            in the midst of all that threatens; and
                                                                                                                                      anoint us
                                                                                                                      with gladness,
                                                                                                              fill us
                                                                                            with hope
                                                               overflowing,
                                     reconcile us
                                                          to one another and all people so that
                                                                                enemies no longer enemies, and
                                                                                               and we can sit down together in peace; and may
                                                                                         your grace and mercy
                                                                            accompany us
                                                     all our days. 

            And we pray, O Lord, that as we get out more and more
                          and feel more and more normal,
                                        we would not forget those for whom life is
                                                anything but normal,
                                                       those who are
                       still battling the virus; or
                              still struggling to find work and money enough for
                                                               food and a place to live; or
                                      still grieving the loss of someone they loved; or
                                                still trying to make it through a
                                                                     tough school year; or
                                                           still suffering from depression or weariness.
                                                                               Let us remember them
                                                                   and pray that
                             healing, strength, comfort, assistance, support would come.

            O Lord, shepherd us,
                                              shepherd us,
                                                                       your rather silly creatures,
                                                             shepherd us home
                                                                                               at the last
                                                                                                            to dwell with you
                                                                                                                                             forever.

            O Lord, shepherd us unto life eternal!

            Amen.

Posts