Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 4/27/2022

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                                     (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

April 27, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I can't tell you how great it feels to be able to write this email to you. I just wish I could see you and talk with you but I'm afraid that’s just not possible yet, though I am growing stronger day by day. I think about you and pray for you every day and I hope you are doing well and had a glorious Easter! When I have additional information concerning my cancer, I'll send out an email to update you. 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† When I was finally leaving the hospital last Thursday, one of my nurses hugged me and whispered in my ear, ‚ÄúStay in prayer.‚ÄĚ And that's exactly what we are doing: staying in prayer. Of course, what I mean by that and what you mean by that might be very different. As the attached prayer, which will be prayed during our Wednesday Evening 7:00 PM Worship Service tonight, April 27, shows, for me to stay in prayer is to keep talking with God as honestly as I can about my hopes and fears and angers and loves and frustrations and a lot more as well. These prayers, however, may be too personal or intimate or even morbid for you and just not speak into your life at all. But then again, they try to speak to the truth of who we are and what we go through and so maybe they will help after all.¬†

          May God continue to bless us and keep us and grant us peace, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 4/27/22

 April 27, 2022 

Sweet Angels in Hell: A Prayer 

            O Lord, sweet angels in hell, thank you for my 
                          sweet angels in hell, 
                     sweet angels 
                                            who accompanied me from 
                                                        Good Friday 
                                                                   through hell itself unto 
                                                                                                       Easter morning, 
                                                                                              and beyond; from 
                                                                                         death 
                                                                                       to 
                                                                                    life, 
                               and the hell that was in between; 
                                          all hell breaking loose, 
                                               the pain, 
                                                    the fear, 
                                                          the terror; 
                                                                           well, ok, maybe not death, 
                                                                                      but you could have fooled me, not 
                                                                                                  able to breathe, 
                                                                                                             suffocating, 
                                                                                                                          nothing worse; 
                                                                                                                                                        but 
                                                                                                                                sweet angels, 
                                                                                                                        hope, 
                                                                                    bringing me through, 
                                                                  the hope that is 
                                                             you, 
                                    but also you 
                                                          in disguise; 
                                                                    respiratory Ronda rescuing when 
                                                                                no one listening, 
                                                                                          no one paying attention, 
                                                                                                     no one knowing what was happening; 
                                                                                                                                                                               Dr. B 
                                                                                                                                                                 saving me 
                                                                                                   from the clutches of incompetence, 
                                                saying, “What is this man doing here?! 
                                                                                Get him to ICU! 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Stat!‚Ä̬†
                                                                                                 and that was that; 
                                                                                                                          sweet angels in hell 
                                                                                                                     waiting for me, 
                                                                                                              Hope waiting, 
                                                                          a nurse named Hope 
                                             nursing me through the night; 
                                                        and a nurse named Frimmy 
                                                                   arms tattooed with butterflies, 
                                                                              butterflies enfolding me all around, 
                                                                                        Christ Our Hope enfolding me (from the 
                                                                                                   beginning our symbol), 
                                                                                                              the people there with me; 
                                                                                                                                                               and yes, 
                                                                                                                                               drugged up, 
                                                                                                                       Avitan apparitions, 
                                                                                                Dopey really dopey, 
                                                                                      but hey, 
                                                        cut me some slack, 
                                                             no food or water for five days (and more after that), 
                                                                  had a right to be delirious, 
                                                                             seeing a granddaughter takeover ICU, 
                                                                                       telling them she knew what to do, 
                                                                                                 she would save her Dopey; 
                                                                                                                                                       so ok 
                                                                                                                              a little out of it, 
                                                                                                                    but still, 
                                                                           I knew what was real, 
                                                           death’s dank darkness real; 
                                                                      sweet angels in hell; 
                                                                                                            a wife, 
                                                                                                                   prayers and tears, 
                                                                                                                                                    unceasing 
                                                                                                                          through the night, 
                                                                                                          somehow carrying me 
                                                                                                      throughout the night; 
                                                                                            a daughter, 
                                                                            wouldn't give up, 
                                                                       never gives up, 
                                                             my little Pit Bull 
                                                                  who chomped on 
                                                                              and wouldn't let go 
                                                                                         until somebody did something; 
                                                                                                                                                    another daughter 
                                                                                                                     crushing grief still crushing, 
                                                                                                            back in another ICU where 
                                                                                                   death claimed her love, 
                                                                                          talking to him, 
                                                                          needing an answer, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†hearing him say, ‚ÄúHe‚Äôs not gone. He's not gone‚Ä̬†
                                                                                                                                                                                 and so, 
                                                                                                                                                            able to hold on, 
                                                                                                                                                  hold me. 
                                                                                                                                             Then: 
                                                                                                                               morning! 

            And Lord, now I know better than I have ever known 
                     what your hope is like 
                                in all it's many disguises; 
                                                                              know 
                                                                                    that it's not 
                                                                                          what we can do 
                                                                for ourselves but 
                                                      what others do, 
                                             giving us 
                       what we cannot 
                                                  give ourselves; 
                                                              knowing that we are encircled with 
                                                                        a love we do not deserve; 
                                                                                  something catching us when 
                                                                                                we are falling, 
                                                                                                           a hand in the dark 
                                      we keep reaching out for even though 
                             no hand there, 
                                                   yet reaching out anyway 
                                                                                             until at last 
                                                                                                       a hand takes our hand 
                                                                                                                  and we know that we 
                                                                                                                              are safe. 

            And more appearances still, Lord, Jesus 
                      eastering up everywhere 
                                 like in Jerusalem long ago, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúChildren, have you any fish?‚ÄĚ and¬†
                                                      fish was what I ate first night home, 
                                                                      not connecting, then: 
                                                                                 of course, sustenance, 
                                                                                             for all the long nights 
                                                                                                        and empty nets ahead; 
                                                                                                                    and you, 
                       in all the cards and texts and messages, 
                                 you, 
                                      in disguise, 
                                                sustaining, nourishing, strengthening, 

            But it’s not just about me, O Lord, but all of us, 
                 all of us needing such hope 
                            as all hell breaks out 
                                      in the Ukraine, on our streets, in our own lives; 
                                                                                                                                     and so, 
                                                                                                      move the nations to 
                                                                                           encircle the Ukraine 
                                                                 with strength and support 
                                            that they would be victorious; 
                                 move us as a people to 
                       encircle our nation 
                  with healing and kindness 
                                        that we would be a nation again; 
                                                                                                        move us as human beings to 
                                                                                              encircle one another 
                                                                     with our love and our prayers 
                             that the ill and dying and grieving and homeless and hungry 
                                        be lifted in new life. 

            O Lord, what language can I borrow to thank you, 
                        dearest friend, 
                                     for your pity without end; and 
                                                for the sweet angels you send; 
                                                                                                          oh, make me 
                                                                                                                         thine forever, 
                                                                                           and should I fainting be, 
                                                                                 let me never, ever 
                                                                  outlive my love to thee; 
                                                         be my consolation 
                                          when I must die; 
                                  and may these eyes, new faith receiving, 
                                                                                                from you never move, 
                                                                            for those who die believing 
                                                                  die safely 
                                                         in your love. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter fo r4/13/22

 

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

April 13, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          We will observe Holy Week with a Maundy Thursday Parking Lot Communion Service of Worship tomorrow, April 14, at noon, and with a Good Friday solemn service in the sanctuary on April 15, at noon. I hope you can work your schedule in such a way that you can join us for these services. And I certainly hope you will be part of our celebration of the Resurrection of Our Lord on April 17, at 10:00 AM! 

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM Mid-week Lenten Service of Worship tonight, April 13, at 7:00 PM, is more of a yearning than anything, a yearning for a world transformed, for an Easter world. Perhaps, it is what you yearn for as well. 

          May God accompany us through the darkness of Good Friday unto the glorious light of Easter morning, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 4/13/22

 April 13, 2022 

 It’s Still Pretty Much a Good Friday World: A Prayer 

               O Lord, it’s still pretty much a Good Friday world, 
                         a world 
                                    in which 
                                              politicians, 
                                                        like Pilate before them, 
                                                                    wash their hands of responsibility and 
                                                                               do only the expedient thing, do 
                              whatever preserves their positions, 
                                          whatever keep them in power, 
                                                      whatever serves their egos, 
                                                                                                              and turn away 
                                                                                                    from truth; 
                                                                                           a world 
                                                                                 in which 
                                                      religious leaders, 
                              like Caiaphas before them, 
                                    kill God 
                                         in order to hold onto their power and 
                                              protect their institutions, protect 
                                                    churches that serve 
                                                                themselves alone; 
                                                                                                a world 
                                                                                                           in which 
                                                                                                                      the mass of people, 
                                                                                  like the crowds before them, 
                                       will not protest the death of the innocent, 
                                             will accept as truth lies that will get them 
                                                            what they want, 
                                                         will not rock the boat as long as 
                                                                     the economy is good; 
                                                                                                           a world 
                                                                                                                     in which 
                                                                                                                                believers, 
                                                                           like Simon Peter before them, 
                                                            are not brave, 
                                                                 are not loyal, 
                                                                      are not faithful 
                                                                                 because the cost is too high; 
                                                                                                                                      a world 
                                                                                                                            in which 
                                                                                              love and compassion 
                                                                          are ridiculed and 
                                                                serving yourself 
                                                      praised. 

               O Lord, that’s pretty much our world, a world 
                         in which 
                               you are tamed, 
                                          Christ is still sealed in a tomb, and 
                                                      the only hope we have is whatever hope 
                                                                we can muster on our own, and 
                                                                       people 
                                                                              are what 
                                                                                         they’ve always been; 
                                                                                                                              and so 
                                                                                                    it’s no wonder 
                                                  that we are in the mess we are in, 
                                         that violence is the national pastime, 
                               that fear and suspicion continue to drive people apart, 
                                     that anger is the favorite emotion of nearly everyone, 
                                                 that truth is no longer true, 
                                                                                                      because 
                                                                                                                  that’s what a 
                                                                                                                              Good Friday world 
                                                                                                                                           is like. 

               O Lord, how we need our world to be an Easter world, 
                          a world 
                                     in which 
                                                you are truly Lord over all, 
                                                           Christ is alive and on the loose, and 
                                                                       the hope we have is the hope of 
                                                                                   what you can do, 
                                                                                                                   and people are 
                                                                                                         transformed. 
                                                                                                And so 
                                                                                     we pray 
                                                 that the Risen Christ 
                                 would so live within us 
                                        that we would be 
                                              brave, 
                                                     loyal, 
                                                            faithful; 
                                                                       that the Risen Christ 
                                                                                   would put 
                                                                                              steel in our backbones, 
                                                                                                           good thoughts in our heads, 
                                                                                                                           compassion in our hearts; 
                                                                                                                                  that the Risen Christ 
                                                                                                              would give us the will 
                                                                                     to live the truth of the Gospel, 
                                                                          to overcome fear and prejudice, 
                                                                to lessen anger and resentment, 
                                                      to love and serve others, 
                                                                            especially in the face of evil and hatred, 
                                             to live with hope even in the midst of 
                                                                                                    all that is dead and wrecked and ruined; 
                                                                                                                         and we pray 
                                                                                                                that in the 
                                                                                                     power of the resurrection 
                                                                                          we would become 
                                                                                10 times 
                                                      the people we are, 
                                                           people 
                                                                 who are 
                                                                              Easter people 
                                                                                      who help bring about 
                                                                                                  an Easter world of peace 
                                                                                                            and gladness. 

               And again we pray, O Lord, for the people of the Ukraine 
                         who continue to suffer 
                                    devastation and destruction and death 
                                                that’s hard to take in, such crimes, 
                                                           such evil. 
                                                                     Move the nations of the world to 
                                                                                  support and supply the Ukrainians 
                                                                                             even more, 
                                   that they would be victorious, 
                                        that the suffering would come to an end, 
                                              that freedom prevails and peace wins out. 
                         And we pray for 
                                     all who are ravaged by war, 
                                                and those closer to home 
                                                           who are ravaged by illness, 
                                                                       and those who are dying, 
                                                                                   those who are grieving, 
                                    those struggling to make ends meet, 
                                                those who are hungry or who are without a home, and 
                                                             the millions of refugees who seek 
                                                                          safety and sanctuary. 
                                                                                                               It’s overwhelming, 
                                                                                       but do not let that stop us 
                                                                         as a nation and as individuals 
                                         to feed and house and strengthen and comfort and 
                                                     lift in hope 
                                                           the hurting 
                                                                 of this world. 

               O Lord, it’s about more than chocolate bunnies; 
                         it’s about the Risen Christ and 
                                   the power to transform us and our world; 
                                              it’s about 
                                                           believing, 
                                                                    believing 
                                                                                that it’s true, 
                                                                                                     believing 
                                                                                           that our 
                                          Good Friday world of death 
                                can become an 
                       Easter world of life 
                                                              if only we did believe, 
                                                                                                    would 
                                                                                                           believe. 

               Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 4/6/22

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                                    (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

April 6, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          Once again I remind you of our Holy Week and Easter services of worship: 

                             Palm Sunday/Sunday of the Passion 
                             April 10, 10:00 AM 
                            (Weather permitting, we will begin the service outside with the Procession with Palms) 

                              Maundy Thursday 
                              April 14, Noon 
                              Parking Lot Communion Service 

                              Good Friday 
                               April 15, Noon 
                               Solemn service in the sanctuary 

                               Resurrection of our Lord 
                                April 17, 10:00 AM 
                                Joyous service celebrating the Resurrection of Our Lord 
                                 Refreshments following the service 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† I do hope more and more of you are considering returning to in-person worship ‚Äď it would be wonderful to see you again!¬†

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM Mid-week Lenten Worship Service tonight, April 6, at 7:00 PM, is a very traditional prayer that I hope will get you thinking about Palm Sunday and the days beyond. 

          May God accompany us throughout these days and lead us on the way, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 4/6/22

April 6, 2022 

A Palm Sunday Prayer 

            O Lord, just as Jesus approached Jerusalem on that first 
                     Palm Sunday, 
                                he continues 
                                          to approach 
                                                    every human heart 
                                                                                      like a city, 
                                                                                                approaches us 
                                                                                                                     even today. 
                                                                                                                                        By the 
                                                                                                        power of the Spirit, 
                                                                                     let us welcome him as 
                                                                            our Lord and Savior and 
                                                                   take him by the hand and 
                                                          join ourselves to him and 
                                               live out 
                           the Gospel 
                                  day after day. 
                                                          Let us be 
                                                                         loyal, 
                                                                              brave, 
                                                                                   and offer him 
                                                                                             the hard obedience 
                                                                                                                                      that 
                                                                                                                         changes 
                                                                                                                       us 
                                                                                                                 and 
                                                                                             our world. 

            O Lord, you are hope of the world and we pray that 
                      you would 
                                 give us hope; 
                                                    the hope 
                                                              that beyond 
                                                                        the worst the world can do, 
                                                 there is such a best 
                                      that not even the world 
                             can take it from us; 
                      the hope 
                                that none 
                                          whom you love 
                                                     are ever finally lost, 
                                                                                        not even to death. 
                                                                                                                              And 
                                                                                                  in the name of 
                                                                            the One who suffered 
                                                                  loneliness and pain 
                                                         for our sake, 
                                               forgive us, 
                             and let die in us
                                             all that keeps us 
                                                      from you and from each other and 
                                                                from what we have it in us at our 
                                                                          best and bravest 
                                                                                    to become. 
                                                                                                        And 
                                                                                                             we pray that 
                                                                                                                        the Holy Spirit 
                                                                           of the Christ who rose again 
                                                                 would arise and live 
                                                        within us, 
                                    that we may be his body, 
                                              that we may be his feet 
                                                            to walk into the world’s pain, 
                                                        that we may be his hands 
                                                                  to heal, 
                                                                           his heart 
                                                                                    to break, 
                                                                                              if need be, 
                                                                                                         for the love of the world. 
                                                                                          O Lord, 
                                                                                 make 
                                                                       Christs 
                                                              of us all! 

            And once again, O Lord, we pray for the people of the 
                     Ukraine, 
                               that victory would be theirs, 
                                          that the suffering would end, 
                                                    that peace would cover the land. 
                                                                                                              Grant them 
                                                                                                strength enough 
                                                                                     to overcome 
                                                                        the evil 
                                                                being done to them, 
                                                      and move 
                                            the nations of the world 
                                 to come to their aid 
                  even more than they have. 

            And we pray, O Lord, for those who are struggling with 
                      illness or disease, 
                                 those undergoing treatment, 
                                             those who are recovering, 
                                                         those who are dying, 
                                                                     those who are grieving, 
                                                                                 those who are battling depression, 
                                                                                              those who can barely 
                                                                                                           keep their heads above water. 
                             Heal, strengthen, comfort, lift them, help them find a way! 
                                        Be there for them! 
                                                  Let us be there for them! 

            O Lord, let us take you by the hand and 
                           walk with you 
                                      each and every day, 
                                                and through our obedience 
                                                           to your way of love and kindness, 
                                  help you bring 
                        your kingdom 
                                              of peace and hope. 

            Amen. 

Pr.Jeff's Letter for 3/30/2022

Christ Our Hope Lutheran Church
 

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                              (770) 997-3312
 

Jeffrey M. Halenza, Pastor
 

March 30, 2022
 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,
 

          Easter is fast approaching and following is the schedule for Holy Week
and Easter:
 

                               Palm Sunday/Sunday of the Passion
                                April 10, 10:00 AM
                               (Weather permitting, we will begin the service outside with the
                                Procession with Palms)
 

                                Maundy Thursday
                                April 14, Noon
                                Parking Lot Communion Service
 

                                Good Friday
                                 April 15, Noon
                                  Solemn service in the sanctuary
 

                                   Resurrection of our Lord
                                   April 17, 10:00 AM
                                   Joyous service celebrating the Resurrection of Our Lord
                                   Refreshments following the service 

               I hope you will be able to join us for these services.
 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our Mid-week Lenten service on ZOOM tonight, March 30, at 7:00 PM is a long version of a short prayer I‚Äôm always praying: ‚ÄúGive me more patience!‚ÄĚ I hope it will help you to¬†
pray for what you too may need.
 

          May God continue to guide us through all we face unto a new day,
 

Pastor Halenza
 

JMH/nvn

Posts