Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 5/5

May 5, 2021

Are We There Yet? A Prayer

            O Lord, are we there yet?
                                 Like little children on a trip,
                                         people are asking:
                                                        Are we there yet?
                                                                       How much longer will it be?
                                                                                            When will we get there?
                                Get to the end of the virus,
                                               back to normal,
                                                             no masks,
                                                                     no distancing,
                                                                            no no-no gatherings,
                                                                                    living again;
                                                                                           and
                                                           like little children,
                                maybe little patience left,
                                       not wanting to hear again
                                                     the answer heard again and again:
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúIt won‚Äôt be long now,‚ÄĚ
                                                                                                                  because
                                                                                        been way too long,
                                                                                  getting grumpy,
                                                                   getting fussy,
                                                      getting tired,
                                                                           really tired,
                                                                                    tired of it all,
                                                                                            temper tantrum time,
                                                                                                          no longer cautious,
                                                                                          doing whatever pleases,
                                                        like little children,
                                            maybe not thinking about others,
                                                   just wanting to finally
                                                                                           get there.

            And justice, O Lord, justice.
                                                                    Are we there yet?
                                     How much longer will it be?
                        When will we get there?
                                                                         For many,
                                                                                all patience lost,
                                                                                          heard too often
                                                                                                     what always heard,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúIt won‚Äôt be long now,‚ÄĚ
                                                          not there,
                             not by a long shot, 
                          not even close,
                                                      lots of nice words,
                                                                                         but still, only the
                                                                                                        beginning of the
                                                                                                 beginning that’s been
                                                                                    beginning
                                                                                                    forever,
                                                                                                                and yet
                                                                               a sense of a different kind of
                                                                 beginning, maybe the
                                                          beginning of
                                                   people changing (Yeah, right),
                                              institutions changing (Oh, sure),
                                         structures changing (Tell me another one),
                                                                                                                         and yet, and yet,
                                                                                              something happening,
                                                                           but still far to go.
                                                                     And as long as we’re at it,
                                                        what about
                                            violence?
                                                              When will we get there?
                                                                                                         Get to where
                                                                                                                              violence undone,
                                                                                                                  killing undone,
                                                                                                      evil undone,
                                                                                (Oh, get serious), and
                                             get serious we’d better,
                                                            serious about our culture of violence,
                                                                           serious about why so many love violence,
                                                                                          serious about why so many so angry
                                                                                                                     and do violence,
                                                                                                  words as weapons,
                                                                         weapons as weapons,
                                                           weeping as weapons
                                                                                              work what work;
                                                                                                                         get serious
                                                                                                                                       because
                                                                                                                                not there,
                                                                                                            not even close,
                                                                                               not even seeing the tunnel,
                                                                                                                                              let alone
                                                                                                                                        the light
                                                                                                                     at the end of it.

            O Lord, grant us what we need to finally get there!
                          We’re so close, so very close when it comes to the virus, 
                                  but still we need
                                            patience enough to get us through
                                                       just a month or two more;
                                                              strength enough to do what we teach
                                                                             little children:
                                                                                             sometimes we have to
                                                                                                     sacrifice what we want
                                                                      for the sake of what others need;
                                                         sense enough to keep doing
                                            smart and safe until
                                we are there.
                                         And what we need to get to
                                                       justice for all;
                                                                    the will to make the changes we must,
                                                                                  within ourselves,
                                                                                              within our institutions,
                                                                                                           within the structures of society,
                                                                                                                                                  if ever
                                                                                                                                      we are to
                                                                                                                          get there.
                                                                                         And what we need
                                                                                   if ever
                                                                      we are to
                                           stop the violence,
                                                          stop the killing,
                                                                         stop the evil,
                                                                                              courage enough to
                                                                          stop glorifying violence,
                                                              stop allowing anger to drive us,
                                                 stop accepting violence as just the way it is in our culture,
                                                                                                                                        and
                                                                                                                           start following
                                                                                                         you and your way
                                                                                             because that is
                                                                                the only way
                                                                          we will
                                                              get there.

            And Lord, until we do get there,
                   we continue to pray
                           for those struggling and hurting because of the virus;
                                         for those suffering because of injustice;
                                                for those whose lives have been torn apart by violence.
                        Heal, sustain, comfort, strengthen, and lift them in hope. 

            O Lord, when will we get there?
                          It’s what we keep
                                                         asking.
                                                And what you keep
                                                                          answering
                                                                                               is:
                                                                 when we get to
                                                        loving you,
                                           obeying you,
                                serving you,
                      as we should.
                                         Help us to
                                                        live the answer
                                                                                    so that
                                                                                                 without question
                                                                              it won’t be long
                                                                  until we do
                                                     get there.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 4/28

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                          (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

April 28, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          In-person worship is going well with attendance slowly increasing. We did experience some difficulties with our live-streaming and videos, however, but I’m glad to say that the problems have been resolved. Between in-person and on-line worship, we are reaching more and more people.

          Please note that on Sunday, May 16, following the worship service, we will hold the Annual Congregational Meeting. Members not attending worship will be able to participate via ZOOM. You will receive an email with additional details.

          The attached prayer, which I will pray during our Wednesday Worship Service tonight, April 28, at 7:00 PM, came as I thought about the 23rd psalm and the image of the Good Shepherd in preparing for this past Sunday. I hope the prayer helps you pray the 23rd psalm in one way or another.

          May God continue to shepherd us through these days unto the day when we can pick up our lives again and live with some normalcy,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 4/28

April 28, 2021

It Could Have Been Written Just Yesterday: A Prayer

            O Lord, it could have been written just yesterday,
                          the twenty-third psalm
                                 could have been written
                                        just yesterday,
                                                                    because
                                                                            what it says
                                                                                      it says to us
                                                                                                       right now,
                                                                                                  right here,
                                                                                            right where we are,
                                                            what it says about
                                                      wanting,
                                                wanting whatever our hearts desire,
                                          wanting to have it all,
                                                                                     American’s
                                                                            true religion,
                                                                true believers believing that if they
                                                          truly believe,
                                                    believe in themselves,
                                             (Sorry Lord, but you have a way of getting in the way),
                                      they will have everything they
                                want:
                                             money, certainly;
                                                              success, for sure;
                                                                                  things, of course;
                                                                                                                    the promise being:
                                                                                                       being appreciated,
                                                                                           being happy (that’s the biggie),
                                                                               being loved (the real biggie);
                                                                                                                                         yet
                                                                                                                                      nothing satisfying,
                                                                                                                         something missing,
                                                                                                            wanting still,
                                                                  and the psalm says something about that;
                                                       just as it says something about
                                                              spirits
                                                                         wearied and
                                                                                            worn down;
                                                                                                          and the chaos within,
                                                                                                                       no peace,
                                                                                                                              no peace
                                                                                                  down deep inside;
                                                                               and how much has gone
                                                                         wrong, it seems, how much is 
                                                                    not right
                                                                                 in our lives,
                                                                                             our land,
                                                                                                          our world;
                                                                                                                       and the
                                                                                                                                    fearful places
                                                                                                                                                  our lives go through,
                                                                                                                 like we’ve been through
                                                                                       this past year,
                                                                    death shadowing us
                                                                             every step of the way,
                                                                                                                      like being in a deep
                                                                                                               valley
                                                                                                some days;
                                                                   and it says something about
                                                                             enemies,
                                                                                        especially the old enemies
                                                                                                      we’ve been battling our whole lives long,
                                                                                                                    anxieties and
                                                                                                                                  dark thoughts and
                                                                                                                                               insecurities and all the rest
                                                                                      still attacking us day after day;
                                                                                                                                                 and yet too,
                                                                                                                             something about
                                                                                                   those other days, the
                                                                                days when life seems so good,
                                                                                              days overflowing with happiness,
                                                                                                            days of feeling full and satisfied, as if
                                                                                                                         life a joyful feast
                                                                                                                                                      even with
                                                                                                                                        the old enemies in attendance;
                                                                                                                     and certainly,
                                                                                           something about
                                                                              surviving,
                                                                                                  surviving our sin and great foolishness,
                                                                                                                 surviving all that we have done to others,
                                                                                                                                      all that has been done to us,
                                                                                                                          all that should have undone us,
                                                                                          making it to this day
                                                                                  because
                                                                                                a goodness and mercy following along with us,
                                                                                                                        surviving by grace,
                                                                                                                                      surviving as a gift;
                                                                                                                                                                       and so,
                                                                                                                                                            the psalm
                                                                                                                    could have been written 
                                                                                                  just yesterday
                                                                                            so today
                                                                                      it is.

            O Lord, grant us the faith that is the
                          faith of the psalmist, the
                                 faith
                                         that
                                                trusts
                                                        that we shall
                                                               not want,
                                                                      never be in want of
                                                                              not what we want
                                                                                     but what we need, and
                                                                                            never be in want
                                                                                                    of what is most needed:
                                                                                                          your presence
                                                                                              your love,
                                                            your forgiveness; and
                                                lead us to
                                    still, quiet places
                                           where we are refreshed and restored and renewed; and
                                                          guide us,
                                                                        guide our nation,
                                                                                      guide our world,
                                                                                                    along right paths,
                                                      paths of righteousness and justice and truth; and
                                                                                                             walk with us
                                                                                    through the evil and violence and darkness
                                                                           that stalks us so many days,
                                                                 casting out our fears,
                                                    comforting us,
                                         calming us,
                                                            in the midst of all that threatens; and
                                                                                                                                      anoint us
                                                                                                                      with gladness,
                                                                                                              fill us
                                                                                            with hope
                                                               overflowing,
                                     reconcile us
                                                          to one another and all people so that
                                                                                enemies no longer enemies, and
                                                                                               and we can sit down together in peace; and may
                                                                                         your grace and mercy
                                                                            accompany us
                                                     all our days. 

            And we pray, O Lord, that as we get out more and more
                          and feel more and more normal,
                                        we would not forget those for whom life is
                                                anything but normal,
                                                       those who are
                       still battling the virus; or
                              still struggling to find work and money enough for
                                                               food and a place to live; or
                                      still grieving the loss of someone they loved; or
                                                still trying to make it through a
                                                                     tough school year; or
                                                           still suffering from depression or weariness.
                                                                               Let us remember them
                                                                   and pray that
                             healing, strength, comfort, assistance, support would come.

            O Lord, shepherd us,
                                              shepherd us,
                                                                       your rather silly creatures,
                                                             shepherd us home
                                                                                               at the last
                                                                                                            to dwell with you
                                                                                                                                             forever.

            O Lord, shepherd us unto life eternal!

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 4/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

April 21, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          As more and more members are fully vaccinated, our Sunday attendance continues to increase, with 47 attending this past Sunday. We hope the trend continues! In the meantime, however, we are live-streaming the service as well as doing videos. Between those in attendance and those watching, we are reaching many in the congregation and some visitors too, and for this we are very thankful.

          Concerning our Adult Sunday School Class, we are targeting the first part of June to resume meeting. We believe that by that point we should know if we are finally getting beyond the danger of a spike in coronavirus cases. Watch for further announcements.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, April 21, at 7:00 PM is, I suppose, another ‚Äúnot-prayer-prayer‚ÄĚ. At least, you may not think of them as prayers. All I can say is that I consider them prayers because when I sit down and wonder what to pray, I start talking to God and eventually some words come and I write them down and they become a prayer since that‚Äôs what praying is: talking to God. At any rate, tonight‚Äôs prayer may not, I admit, speak to those who are younger. Then again, since our culture considers anyone over 30 to be old, it might speak to more people than I think.

          May God continue to see us through these days unto a new day of hope for us and our land,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 4/21

April 21, 2021

It’s Not for Sissies: A Prayer

            O Lord, it’s not for sissies,
                          at least
                                  that’s what people say, that
                                          getting older
                                                  is not for sissies,
                                                                                   because of
                                                                                             all that comes,
                                                                                                    all that happens,
                                                                                                           all that age brings;
                                                                            aches and pains
                                                          aching and paining
                                             where you never knew
                                      you could have
                                aches and pains;
                                                          social calendars no longer social calendars
                                                                        unless medical appointments
                                                                                      social engagements
                                                                                                          (So which doctor is it today?);
                                                                                                                        don’t bounce back
                                                                                                  like once did;
                                                               bouncing on the floor
                                                   like once never did,
                                                          being an upright person taking on new meaning;
                                                                         can’t do what
                                                                                          once did,
                                                                                                         like
                                                                                                            once did,
                                                                                                                   like trimming toenails like
                                                                                                                          once did;
                                                                                                                                         FRUSTRATION
                                                                                                  the word of the day nearly
                                                                        EVERY DAY;
                                                                                             some days
                                                                                                     feeling too young to be old,
                                                                                        other days
                                                                                 feeling too old to remember ever being young,
                                                                     many days
                                                        reminders
                                                                             that not young:
                                                                                                        ignored,
                                                                                                              invisible,
                                                                                                                      irrelevant,
                                                                                                                              wisdom not welcome, giving
                                                                                                                                     advise not advised 
                                                                                                (Shall we add ANGER to the mix?);
                                                                                    starting the day
                                                                           with coffee and
                                                                  the obituaries,
                                                                                         friends dying,
                                                                                                    too many, too often
                                                                         (growing older a lesson in loss, letting go, loneliness),
                                                                                                                                                                             SADNESS
                                                                                                                       often the emotion of the day;
                                                                                                                                                     or maybe
                                                                                                                                        FEAR
                                                                                                    the main emotion:
                                                                  Is it ________ ?
                                                                        Will I get ________ ?
                                                                                Will I end up in a ________ ?
                                                                                       Will ________ go first or will ________ ?
                                                                                                   How many years ________ ?
                                                                                                                                                      ANXIETY
                                                                                                                        filling in the blanks;
                                                                                                                  or maybe not,
                                                                                                     maybe just
                                                                                        being realistic,
                                                                                  realistic
                                                                                                 about how we want to spend whatever time we have
                                                                                                                                                                                  (left);
                                                                                                                                       and speaking of being
                                                                                                                             realistic,
                                                                                             mirror, mirror, on the wall,
                                                                                                           who’s the …
                                                                                                                         oh, forget it;
                                                                                                                                              and speaking of forgetting…
                                                                                         (I can’t remember what I was going to say);
                                                                                                      and speaking of remembering
                                                                                                                I almost forget
                                                                                                                          the war of independence,
                                                                                                                                                                        not 1776,
                                                                                                                                                                                  but the war to
                                                                                                                                             stay independent,
                                                                                                                    a war that cannot be won;
                                                                                                       and time,
                                                                                                  it goes
                                                                                            so fast,
                                                                                                         fifty years
                                                                                                                       of marriage, a career, a friendship,
                                                                                                                                    not feeling like
                                                                                                                                                              fifty years, 
                                                                                                                                                                           feeling like just
                                                                                                                                                                    yesterday;
                                                                                                                                           not for sissies;
                                                                                                                                for sure.

            And yet, O Lord, that’s not the whole story,
                          because
                                         JOY
                                                is part of the story too, the
                                                       joy
                                                               of what was, the
                                                                      joy
                                                                               of what still is, the
                                                                                       joy
                                                                                               of what is yet to be;
                                                                                                                                       and
                                                                                                                            HOPE
                                                                                           part of the story,
                                                                          the hope
                                                that comes from
                                    what you have done,
                                                   what you are doing now,
                                                                   what you will do tomorrow and beyond;
                                                                                                                                 and so,
                                                                                                     THANKFULNESS
                                                                            is part of the story,
                                                                      at least
                                                    it should be.

            O Lord, grant us the COURAGE to manage
                          all that getting older
                                 brings;
                                         teach us how to
                                                laugh at ourselves,
                                                        live with ourselves, and
                                                                laugh at ourselves some more;
                                                                      and help us
                                                                            to see
                                                                                   all that we can
                                                                                         still do,
                                                                                                still offer,
                                                                                                        still enjoy;
                                                                                                                      to see
                                                                                                                             that we can
                                                                                                      still serve you,
                                                                                              still serve others, 
                                                        still serve a higher purpose;
                                                 to see
                                    that we can
                                           still
                                                  be of use.

            And Lord, once again we pray for all those
                   devastated
                                         by the coronavirus, or
                                                                                  devastated
                                                                                                       by violence.
                                                                                                                     May all people
                                     do those things that need to be done to
                                             undo what needs to be undone
                                                   if ever we are to get beyond the
                                                          virus and the violence
                                                                 and feel safe,
                            and children and shoppers and workers,
                                   and police and protesters alike,
                                          return safely home
                                                  every day.

            O Lord, getting older is not for sissies, that’s for sure.
                          May we have
                                                FAITH
                                                        enough
                                                                       to live with grace,
                                                                               to bear our griefs with grace,
                                                                                      to die with grace,
                                                                                                                       and to
                                                                                                         TRUST
                                                                                                  that
                                                                    all shall be well.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 4/14

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

April 14, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We had a glorious Easter morning worship service with 78 in attendance, many of whom stayed for coffee and donuts and enjoyed some time together. This past Sunday, 36 were in attendance and we expect that number to gradually increase as most of our members are now vaccinated. We will, however, continue to wear masks and practice social distancing until we are well clear of the virus. Please note that we are both live-streaming and doing videos of our Sunday services. Check your email for access codes.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† With regard to when we will resume all activities, the Church Council recommends that we evaluate that around the first of June when we should know if any new waves pose a threat. So please hang in there ‚Äď it won‚Äôt be long now!

          The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, April 14, at 7:00 PM, came about from being struck by something I read. It just brought a lot of things together for me. Whether or not it will do that for you, I can’t say. As always, I can only hope that the prayer speaks to or for you in some way or at least gets you started with a prayer of your own.

          May God continue to grace our days with hope and laughter and the faith that trusts that all shall be well,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 4/14

April 14, 2021

I Finally Found the Words: A Prayer

            O Lord, I finally found the words,
                               the words I’ve been looking for
                                              the whole year long,
                                                                                       not my words,
                                                                                                     somebody else’s words,
                                                                                                                     the words
                                                                       jumping off the page,
                                  words that said it, said
                            what I’ve been trying to say
                                           but didn’t have the words to say
                                                         until now,
                                                                       just two words, really:
                                                                                     rugged, and
                                                                                            faith,
                                                                                                    rugged faith;
                                                                                                           not just
                                                                                                      strong, or
                                                                                  determined, or
                                                                            resolute,
                                          because those words
                                   don’t say it,
                                                       don’t say what
                                                                                     faith
                                                                                         must be
                                                                                                       if it is to be a
                                                                                                                                faith
                                                                                                         that will keep
                                                                            seeing us through, only
                                                               rugged
                                                  says it,
                                     because the faith I mean is a faith that has been
                                             beaten on,
                                                   beaten up,
                                                         beaten down, by
                                                                                      viruses,
                                                                                             violence,
                                                                                                     viciousness;
                                                                                                                                 death,
                                                                                                                          loss,
                                                                                                      loneliness;
                                                                                                  evil,
                                                                                                          hatred,
                                                                                                                 vileness;
                                                              all that’s happened, still happening; 
                                                         a faith
                                                                    with a face
                                                                             that looks like
                                                                                    it’s been through hell, which
                                                                                           it has, has
                                                                                                  just this past year,
                                                                                                         or so say so many;
                                                                      a faith
                                                                             with a face
                                                                                     etched deep with
                                                                                            lines and crevasses,
                                                                                                         not just from age, but
                                                                                                               worry,
                                                                                                                          fear,
                                                                                                                                   suffering;
                                                                                      a faith
                                                                                                 with a face
                                                                                                                   scarred
                                                                                                                                by the wounds
                                                                                                                                              life and this world
                                                                                                              wound us all with;
                                                                                                  and so,
                                                                              rugged faith,
                                                                        beaten
                                                                  but never
                                                            beaten,
                                                                           a match for all that happens;
                                                                                                                              a faith
                                                                                                                                    with no illusions,
                                                                                                                  disillusioned
                                                                                                      of all illusions;
                                                                                                a faith
                                                                                    that can only be called
                                                                        a Biblical faith;
                                                                                                  certainly not
                                                                                                                 the Church’s churchy faith,
                                                                                                                                                         all neat and tidy,
                                                                                                                                    ready-made answers
                                                                                                                         always ready,
                                                                                             pre-packaged piety,
                                                                          a faith easily
                                                                                  scared off by scary things,
                                                                                                 staggered by staggering things,
                                                                                                               shattered by shattering things,
                                                                                                                                           rather,
                                                                                                                              a faith 
                                                                                                                        unafraid to question and doubt you,
                                                                                                                                       unafraid to have it out with you,
                                                                                                                                                unafraid to demand answers from you;
                                                                                                                                                                                                                                yet
                                                                                                                                                                                                                   a faith
                                                                                                                                                                                   that keeps trusting
                                                                                                                                                                     even when
                                                                                                                                                     no answers come;
                                                                                                                                 that holds onto you
                                                                                                                          even when
                                                                                                                                        you are nowhere in sight;
                                                                                                                                                                                       that keeps believing
                                                                                                                                                                          even when
                                                                                                                                  there is every reason not to believe;
                                                                                                                                                                                                             a faith
                                                                                                                                                                                           like the faith
                                                                                                                                                                              of Jesus.
                                                                                                                                                                 O Lord,
                                                                                                                                                      grace us
                                                                                                                                    with such faith!

            And Lord, it is such a relief to be fully vaccinated,
                          it feels so good to get out a bit more,
                                 it is so wonderful to hug some people again,
                                       even though still masked,
                                               still cautious,
                                                                  and we pray that soon
                                                                        we’ll get beyond the virus
                                                                                to living again.
                                                                                                           But
                                                                                        many of course are still
                                                                     struggling,
                                with the virus, to find work, to have food enough,
                                             with depression,
                                                           with the death of those they loved.
                                                                                                                              And so,
                                                                               we continue to pray for them, that
                                    healing and comfort and help and strength and new possibility
                                                   would come.
                                                                         And we continue to pray
                           for the victims of violence, and
                                    for an end to the regular pandemic of violence
                                             that continues to take
                                                    far too many.

            O Lord, if hope and joy have been 
                          far from us
                                 for far too long,
                                        then we pray again that you would
                                              grace us with
                                                          the rugged faith that
                                                                    keeps us close to you,
                                                                             keeps us on your way,
                                                                                  keeps us obedient
                                                         no matter what,
                                 so that once again
                         hope and joy accompany us
                                                                              no matter what, and
                                                   no matter what
                               we would give you
                      thanks!

            Amen.

Posts