Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 7/28/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117 (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

July 28, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† This Sunday, August 1, we resume receiving communion the way we did prior to the pandemic ‚Äď kneeling or standing at the altar rail. We will continue to use wafers, however, but return to pouring wine into the cup you bring forward. Also, remember the cookout we will have after worship on Sunday, August 15. The hamburgers and hot dogs (beef and turkey both) will be grilled outside, but we‚Äôll eat together inside in the Fellowship Hall.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, July 28, at 7:00 PM, really doesn’t need an introduction, it being rather obvious where the prayer came from and what it’s about. I hope it will speak to you in some way.

          May God bless us all with the bliss of knowing his peace in the midst of all things,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 7/28/21

July 28, 2021

37,000 Feet in the Air: A Prayer

            O Lord, my prayer
                                            is to be
                                                          in the air
                                                                          (again),
                                                                                        to be
                                                                                               37,000 feet
                                                                                                                 in the air
                                                                                         is my prayer
                                                             (to be precise),
                               flying over the southern United Sates
                                       on the way to
                                                           San Diego,
                                                                        as we did just a month ago;
                                                                                      3 hours and 57 minutes of
                                                                                                    bliss;
                                                                                                           no calls,
                                                                                                                 no news,
                                                                                                                        no traffic,
                                                               hardly any voices heard at all,
                                                  except the one voice it was a pleasure to hear:
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúWould you like something to drink?‚ÄĚ
                                                                     (Don’t even bother to ask because
                                                                                   I’m not telling);
                                looking out the window,
                                             looking down,
                                                          looking at
                                        cities and farms, green expanses soon giving way to
                                                     brown barren badlands,
                                                                   then mountains gray and black,
                                                                                no lines on the ground outlining
                                                                                             what state is below,
                                                               no colors on the ground coloring the ground
                                                        red or blue,
                                           nothing on the ground
                                                                but mile after mile of ground,
                                                                             mile after mile of the United States,
                                                                                         and from 37,000 feet
                                                                                                       easy to pretend that we are
                                                                                                                    united;
                                                                                                                                  blessed
                                                                                                                                           bliss
                                                                                            of finally being able to
                                                                              get away, 
                                                             see family,
                                                forget
                                                        for a moment
                                                                     all that’s going on
                                                                                  far down below,
                                                                                                      going on still,
                                                                                                                             the madness
                                                                                                               that is politics,
                                                                                                   the madness
                                                                                        that is religion,
                                                                            the madness
                                                                  that is culture;
                                                                                    for a moment
                                                                                                        peace
                                                                                                                       as sit safely cradled
                                                                                                      in that big 767-400ER
                                                                            37,000 feet in the air;
                                                                                                                    clouds towering up and up
                                                                                            taking my thoughts with them,
                                                                  except for one thought,
                                                                          the thought
                                                                                      of seeing my brother and his family after
                                                                                                    too long apart,
                                                                                                                 needing to see him and him me,
                                                                                 because who’s kidding who,
                                                                    at our age
                                                                                        every time
                                                                                                            we see each other
                                                                                                                                             could be the
                                                                                                                                                                last time
                                                                                                                                                                       we see each other,
                                                                                                                                       slowly descending,
                                                                                                 ground coming up to meet us,
                                                                                   Kitty cringing,
                                                                       me smiling
                                                                                         (I love flying),
                                                                                                             smooth touchdown,
                                                                                                                          soon on the sidewalk,
                                                                                                                                         soon handshakes and hugs,
                                                                                                                                                                    blessed
                                                                                                                                                               bliss.

            O Lord, how I wish everyone could get away
                          somehow in
                                        some way to
                                                       somewhere, 
                                                                           because
                                                                                       everyone
                                                                                                     needs to get away
                                                                                                                               now and then,
                                        just as Jesus and his disciples needed to get away
                                                     when it all became
                                                                   too much for them,
                                                                                             the crowds,
                                                                                                          the demands,
                                                                                                                      the expectations;
                                                                                          no time to eat,
                                                                         no time to rest,
                                                            no time to think;
                                               exhausted;
                                                                    going to a place away from it all,
                                                                                  getting away from it all,
                                                                                                glad to be away from it all,
                                                                                                                   blessed bliss,
                                                              not at 37,000 feet maybe,
                                                         but still
                                      away from it all enough
                                              to be refreshed
                                                       and be
                                                                   able to face it all
                                                                                                   once again.

            And my prayer, O Lord, is that if not in the air,
                          then somewhere,
                                                      somehow, in
                                                                           some way
                                                                                          we all of us can get away;
                                                                                    TV off,
                                                                        phone off,
                                                     computer off,
                                   giving the Spirit
                                                       a chance with our spirits,
                                                                          a chance to heal our battered spirits,
                                                                                             a chance to renew our weary spirits;
                                                                                                              maybe
                                                                                                                          on a deck
                                                                                                        only 13 feet in the air, or
                               the beach, the mountains, if able, or
                                            some special place nearby, or
                                                          just staying where we are,
                                                                      enjoying seeing family again,
                                                                                    a friend again, 
                                                                                                  and for a time
                                          no politics, no anger, no madness maddening,
                                                        all that’s going on gotten away from,
                                                                    only friendship, love, even peace going on,
                                                                                                                                                        blessed
                                                                                                                                                   bliss.

            And we pray, O Lord, for those who can’t get away,
                          get away from
                                        chronic illness or disease or pain;
                                                      grief and sadness;
                                                                    a sense of helplessness, hopelessness;
                                                                             memories that hurt and haunt;
                                                                                        guilts that paralyze;
                                     or hunger or demons possessing.
                        Heal them, comfort them, strengthen them, release them,
                                            help them,
                                                         help them through it all.

            O Lord, somehow, somewhere, in some way
                         restore
                                       our souls;
                                                  because that’s what
                                                                                         my prayer
                                                                                                             to be
                                                                                                                   in the air
                                                                                            is all about:
                                                                                 spirits
                                                                    restored,
                                                       refreshed,
                                          renewed;
                               bliss.

            Amen

Pr. Jeff's Letter for 7/21/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                  (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

July 21, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† As previously announced, on Sunday, August 1, we will resume serving communion as we did prior to the pandemic with people coming to the altar rail to receive the bread and the wine. In addition, on Sunday, August 15, we will have a cookout following worship (we will, however, eat inside in the Fellowship Hall). We‚Äôll be serving both beef and turkey hamburgers and hot dogs along with a side dish or two. There is no need to bring anything ‚Äď just come and enjoy being together again.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Of course all of this depends on the virus variants remaining under control and not having to resort to new restrictions. I certainly hope we can continue our return to normal ‚Äď it feels so good!

          The prayer I will pray during our ZOOM worship time tonight, July 21, at 7:00 PM, is a prayer I have been praying in one version or another for some time. More accurately, it’s what I’ve been worrying about, fearful of, for some time, and the worry and fear finally went from short, stumbling prayers to this prayer. I’m not fully satisfied with it, but it will have to do. As always, I hope it speaks to you in some way.

          May God continue to grace our days with faith and hope and laughter as he leads toward being again the congregation he has called us to be,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 7/21/21

July 21, 2021

May Christ Our Hope Once Again Be Christ Our Hope: A Prayer

            O Lord, it’s been my prayer
                       for a long time now
                                       because
                                                 it’s been my fear
                                                            for a long time now,
                                                                                           my prayer
                                                                                                  that
                                                                   Christ Our Hope
                                                      once again
                                                be
                       Christ Our Hope,
                                                        my fear
                                                                      that
                                                                             Christ Our Hope
                                                                                                 will never again
                                                                                                           be
                                                                                                               Christ Our Hope;
                                                                                      too long apart;
                                    too hard to get back into the habit that was once a
                                                 habit of the heart;
                                                              too powerful the powers in our culture
                                                                            working to divide people; or
                                                                                          too comfortable maybe,
                                                                                                      too comfortable with staying put;
                                                                                                                     or still just
                                                                                                                                  too scary
                                                                                                    (and it is scary still).

            O Lord, whatever the reasons are
                          that might keep
                                 Christ Our Hope
                                                    from being
                                                                  Christ Our Hope,
                                                                                     overcome them
                                                                                                                so that
                                                                                                   once again
                                                                                 we will be the
                                                               Christ Our Hope
                                               we’ve always been.
                                And you know what I mean
                        because
                                              you are the one who
                                                     called us, 
                                                           gathered us,
                                                                   prodded us
                                                                                       to be
                                                                                             a people
                                                                                                          for whom
                                                                                                                       relationship
                                                                                                   matters more than
                                                                                            rite,
                                                                                     ritual,
                                                                          religion;
                                                        relationship
                                            with you,
                                                    with one another,
                                                           with the neighbor;
                                                                                           relationship
                                                                                                              with Christ;
                                                                                                 a people
                                                    who welcome one another,
                                        strangers too,
                            welcome all
                                                 just as you
                                                            welcome all of us no matter
                                                                                                         who we are,
                                                                                what we look like,
                                                                   where we come from,
                                                       what we have done or what we believe or think or feel;
                                                                     a people
                                                                                   more than
                                                                                                      just people,
                                                                                                                   many become friends,
                                                                                                                               some more like family,
                                                                                               glad to see one another,
                                                                      enjoy being with one another,
                                                           miss one another when not there;
                                                                                                                           a people
                                                                                                 who have become
                                                                                            home,
                                                                                      or so
                                                                   people who have been away a good while
                                                                          say upon returning:
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúI feel like I‚Äôve come home;‚ÄĚ
                                                                                                                                    and not everyone
                                                                                                          might feel this way,
                                                                                               but still
                                                                                         home
                                                                        says it best, 
                                                            home in the best sense of the word,
                                                                                                                                  a place
                                                                                                                                              where we are
                                                                                                                                                     known,
                                                                                                                             known by name,
                                                                                                                 and feel
                                                                                                    welcome,
                                                                                              loved,
                                                                                  at peace;
                                                                      a place
                                                                                  that becomes
                                                                                               a part of us
                                                                                                                  just as
                                                                                                                        we become
                                                                                                                               a part of it;
                                                                                                                                                  a place
                                                                                                                          where we feel
                                                                                 all will somehow be well,
                                                              even though things might not be going all that well,
                                                                                  feel that there is hope
                                                                                                                              after all;
                                                                                                                                      a people
                                                                                                                                                    for whom
                                                                                                                                worshipping and
                                                                                                                    serving,
                                                                        learning and praying and playing together,
                                                                                     mean everything;
                                                                                                                 a people
                                                                                                                                with a purpose,
                                                                                                                                             the purpose of
                                                                                                 being Christ and bringing Christ to others;
                                                                                    a people
                                                                        who are
                                                            your people,
                                                                                 people who try to live the Gospel, follow your way,
                                                                                                                                            obey.

            O Lord, we live in a land in which
                         anger and resentment are still driving so many;
                                      politics and race are still dividing so many (so many
                                                               not even wanting to come together);
                                                   prejudice and hate still keep surfacing
                                                                                          in far too many;
                                                                 virus variants beginning to scare many;
                                                                                    fear still filling as many as ever;
                                                                                                                   and 
                                                                                             I fear too,
                                                                                      fear
                                                                   that it will all undo what
                                           Christ Our Hope
                               has been.
                                                   Don’t let that happen, Lord!
                                                                 Don’t let us allow it to happen!
                                                                               Don’t let us become anything other than
                                                                                             Christ Our Hope!

            And we pray, Lord, for all those
                         who are battling illness or disease;
                                       who are facing hard and painful choices;
                                                     who are going through tough treatments;
                                                                   who are struggling with depression or despair;
                                                                                 who are overwhelmed with sadness;
                                     who are hungry, without a home, have little hope.
                         Be with them with healing and strength and comfort,
                                 lifting them in hope.
                                                                        And move us
                                                      to be with them,
                                         offering food and shelter and strength and comfort and hope
                           wherever we can.

            O Lord, I pray this prayer because I fear,
                          but more than anything
                                              I pray this prayer
                                                                              because
                                                                                                I love,
                                                    love Christ Our Hope,
                                  love the people who are Christ Our Hope,
                     love what you have done and are doing in and through us,
                                                                        love you.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 7/14/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                          (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

July 14, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† I‚Äôm afraid I got a little carried away with the attached prayer which I will pray during our ZOOM worship time tonight, July 14, at 7:00 PM. It‚Äôs just that one day I got really irritated with our so-called ‚Äúsmart‚ÄĚ washing machine, along with other smart devices we have, and that got me going. Images and phrases kept popping into my head and, as I jotted them down, they started to form a kind of prayer about far more than washing machines. I realize it‚Äôs not a prayer that you can just pick up and pray yourself but, at least, it might get you thinking about thinking and even lead to a prayer of your own about thinking.

          Looking ahead, on Sunday, August 1, we will resume distributing communion at the altar rail (as we did prior to the pandemic). In addition, on Sunday, August 15, we will have a cook-out (but eat together in the Fellowship Hall). We will serve hamburgers, turkey burgers, and beef and turkey hot dogs along with side dishes. All you need do is come and enjoy as little by little we become Christ Our Hope again.

          May we put to good use the minds God has given us and do what is right in God’s eyes,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 7/14/21

July 14, 2021

It’s About Our Washing Machine: A Prayer

            O Lord, it’s about our washing machine, our
                          Mao Maytag
                                                       with its
                                                                     malevolent,
                                                                                          maleficent,
                                                                                                       motherboard, a
                                                                                                                                   machine
                                                                                                                 machinating
                                                                                                          machinations,
                                                                                                    sensors sensing,
                                                                                       sensors selecting,
                                                                           sensors setting
                                                                                               water level,
                                                                                                                   dictator
                                                                                                        dictating
                                                                                             decisions;
                                                                                                                 a menacing machine
                                                                                                                                                        with its
                                                                                                                                      Putin panel,
                                                                         preventing preferred preferences,
                                                             prohibiting proffered proposals,
                                                 poisoning possibilities
                                                                                               for anything other than
                                                                                                                                             pre-set programs;
                                                                                                         a minacious machine
                                                                                            with its
                                                                   Fidel features
                                                             fending off
                                                       forays by
                                                 freedom fighters
                                                                             fighting for independence
                                                                                     from a
                                                                                                  Mao Maytag;
                                                                                                                       would take back
                                                                                                                                    our old two-dial
                                                                                                          Kenmore, except probably now a
                                                                                              Kim Jung Un
                                                                                 Kenmore; even accept an
                                                                     Amana, but now an
                                                         Amin Amana, no doubt, (remember Idi?); and
                                                  forget the rest, the
                                                                                   Hitler Hotpoint and the
                                                                                                                     Samsung Stalin, all 
                                                                                                                  tyrants,
                                                                                                     despots,
                                                                                        oppressors.
                                                                                                             But
                                                                                                                   it’s not just
                                                                                                                                 washing machines; it’s
                                                                                                      smart phones,
                                                                                            smart TVs,
                                                                          smart watches;
                                                                                 phones updating updates before I’m
                                                                                                     up-to-date on the last update;
                                                                                                            TVs I can turn on, but that’s
                                                                                                                  about it;
                                                                                                                         watches telling time, all right,
                                                                                                                 telling me it’s time
                                                                  to stand up, sit down, walk, rest, breathe (give me a break);
                                                                         algorithms anticipating,
                                                                                      wants waiting for me,
                                                                                             searches typed out before fully typed in,
                                                                                                    smart devices outsmarting me,
                                                                                                           frustrating me,
                                                                                                                  devising my demise
                                                                                                                           all because I just want to
                                                                                                                                 think
                                                                                                                                       for myself.

            O Lord, that’s what concerns me, worries me, scares me
                          about our culture;
                                             what scares me
                                                          is that it seems that
                                        a lot of people
                                   don’t want to
                             think for themselves,
                        think at all,
                                          so afraid they are they’ll
                                                            think the wrong thing,
                                                                        say the wrong thing,
                                                                                     post the wrong thing,
                                                                                                   and will be
                                                                                called out,
                                                                    censured,
                                                        cancelled,
                               by the very ones they consider to be
                         right, and in whose eyes they want to be considered
                                      right, but will be considered to be
                                                    right only if they 
                                                                   parrot party prejudices,
                                                                                       opine others’ opinions,
                                               regurgitate regurgitated regurgitations,
                                                                                                    and never, ever, try to
                                                                                              get around
                                                              pre-set water levels.
                                                                                                       Or is it
                                                                                            just easier
                                                                               for people
                                                             not to think
                                                 for themselves,
                                    pre-set, pre-programmed, pre-selected so convenient?
                                                                            And Christians
                                                                                          there as well,
                                                                                                        thinking that thinking
                                                                                                                     a threat to
                                                                              pre-set political beliefs,
                                                      pre-programmed social beliefs,
                                             pre-selected religious beliefs,
                                                                                            and so might have to
                                                                                     change
                                                                     their beliefs,
                                                            their behavior,
                                                      their bearings
                                                                   (and why would anyone want to change, when they are
                                                                                                   so comfy as they are?).
                                                                                                                      And it concerns me, worries me,
                                                                                                          really scares me,
                                                                                             because it’s a big reason why we’re
                                                                                   in the mess we’re in:
                                                                                                                         reacting the new reasoning,
                                                                                                                    opinions the new facts,
                                                                                                       lies the new truth;
                                                                                          believing without thinking,
                                                                             speaking without thinking,
                                                                 acting without thinking.

            O Lord, you gave us minds for a reason,
                         to be used,
                                       used for more that just
                                                    filler between our ears;
                                                                                                  to be used
                                                                                      to think,
                                                                          think as you would have us think
                                                               and find ways to bring people together;
                                     to seek solutions to the problems that are tearing us apart; 
                                                         to think through
                                                   the difficult and complex issues that divide us;
                                        not accept simplistic answers that are no answers;
                                      find common ground that will bring real answers;
                                  to think
                                         thoughts
                                                       that lead to
                                                                    better belief,
                                                                                 stronger hope,
                                                                                                greater love for you
                                                                                                                                  and others.

            And speaking of thinking, Lord, help us to keep on our minds
                         those devastated by the horrific condo collapse in Florida;
                                 those battling illness and disease;
                                          those still struggling to find their way after this past year;
                                                  those going through tough treatments and scary times;
                                                          those who are grieving.
                                                                                                        And to
                                                                                           be there for them and
                                                                               to pray for them,
                                    pray that you would heal,
                                           strengthen,
                                                  sustain,
                                                        support, and
                                                                      comfort them.

            O Lord, it’s not just about washing machines;
                         it’s about us daring
                                       to think and be right in your eyes,
                                                    even if that means
                                                                  being wrong in the eyes of others;
                                                                                                                                     and yes, even
                                                                                                                   finding a way
                                                                                                       to select
                                                                                   the water level
                                                                                we want.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 7/7/21

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117 (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

July 7, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          I hope you had a good Fourth of July and were able to celebrate and enjoy feeling almost normal again.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, July 7, at 7:00 PM, may be a difficult one for some of you, speaking as it does of illness and death and grief. It’s a prayer whose words have been rattling around in my head for a while now as I have tried to find a way to say what I wanted to say and in the end felt compelled to say. I do hope it speaks to you in some way and can be helpful.

          May God grace us with the compassion to be there for others and the strength to keep our mouths closed when silence will say more than anything,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts