Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Prayer for 4/12/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

April 12, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

             We are now in the Season of Easter, a seven week period following Easter Sunday. In other words, it’s still Easter! And so, we should continue to rejoice and be glad. Actually, every Sunday is meant to be a celebration of the resurrection, a day to be lifted in life and hope and joy, a reminder that Easter is not to be confined to a day, not even a season, but celebrated and lived out in every season.

             Having said that, the prayer I will pray tonight, April 12, during our ZOOM Worship Time at 7:00 PM, might strike you as rather strange since it seems to be more about despair than hope. But as you read through what is, admittedly, a very personal prayer, I hope you realize that I could only say what I finally say because of the hope the Risen Christ gives and that it gives you the same hope in some way or other.

             May the love and mercy of God continue to easter up day after day and grace us with hope unfailing,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 4/12/23

April 12, 2023

 

‚ÄúSome Days It‚Äôd be So Easy to Get Really Down:‚ÄĚ A Prayer

                               O Lord, some days it’d be so easy to get really down, despondent,
                                                  despair,
                                                            because of
                                                                      what has happened,
                                                                                what has not happened,
                                                                                           what always happens;
                                                                                                                                  another
                                                                                                          school shooting,
                                                                                                      another
                                                                                                  assault,
                                                                                             another
                                                                                     slaughter;
                                                                            children,
                                                                 parents,
                                                       spouses,
                                                  grief unimaginable,
                                                                       sorrow unutterable,
                                                                                         anger unquenchable,
                                                                                                     cries joining with the cries
                                                                                 of so many set to crying before them, and
                                                                                                                                                                once again,
                                                                                                                                       what always done
                                                                                                                            done,
                                                                                                              nothing
                                                                                                   done,
                                                                                   politics
                                                   more important than
                                                              protecting children,
                                                                                                primaries
                                                                                                            more important than
                                                                                                                       prescribing safeguards,
                                                                                                                                                   power
                                                                                                         more important than
                                                                                                   preventing death;
                                                                                           and so,
                                                                                 some days
                                                        it’d be so easy to
                                                                   get down about, become despondent over, despair because of,
                                                                                                         this nation of ours.

                              But Lord, there’s more, more nothing, nothing happening, being done,
                                                  making it easy some days 
                                                              to lose hope;
                                                                    treatment healing yet harming,
                                                                                 medications helping yet hurting,
                                                                                             doctors clear about nothing being clear;
                                                                                                              and so,
                                                                                                                       nothing happening,
                                                                                                             no treatments,
                                                                                         nothing but more nothing,
                                                                           and the temptation is
                                                to say forget it, I’ll
                                                       take my chances,
                                                             take whatever comes,
                                                                   take the trip to the beach
                                                                              take take-out to the park,
                                                                                    take drives to here and there,
                                                                                                           going anywhere, rather than
                                                                                                   going nowhere except
                                                                                going to doctors’ offices,
                                                                  going in circles,
                                                             going nuts;
                                                        and
                                                   there’s more still, more nothing, nothing but
                                                         waiting,
                                                              waiting for the next scan,
                                                                   waiting for another blood test,
                                                                         waiting for results that will tell us
                                                                              what we already know,
                                                                                    which is next to
                                                                                           nothing,
                                                                                                  so
                                                                   waiting for the other shoe to drop,
                                                              waiting to go to the beach,
                                                      waiting to plan, enjoy, live.

                              O Lord, I’m tired, tired of it all, tired of nothing but more nothing; and
                                                  angry,
                                                        frustrated,
                                                               ready to say enough is enough;
                                                                                                                               but can’t,
                                                                                                                                          because,
                                                                                                                          Number One,
                                                                                                                you won’t let me,
                                                                                                       you won’t permit me,
                                                                                               you won’t allow me even
                                                           one little pity party; and 
                                                 because,
                                                             Number Two,
                                                                                    I’m a
                                                                                          congenital believer,
                                                                                                      congenital truster,
                                                                                                                 congenital hoper, it’s
                                                                                                                       the way you made me,
                                                                                                            the way I am,
                                                                                             the way I’ve always been; and
                                                                             because
                                                  Number Three,
                                                        never been able to
                                                              give up,
                                                                    give up on anything,
                                                                          give up on anyone, and I
                                                                                                                       blame you,
                                                                                                                  blame your mercy,
                                                                                                             blame your love that has
                                                                                                never turned away from me,
                                                                                      never given up on me,
                                                                      never let go of me;
                                                              and so,
                                                                    how can I
                                                                          turn away, give up, let go, even though
                                                                                it would be so easy to do
                                                                                      some days.
                                                                                                And that is
                                                                                                               my prayer
                                                                                                                     for all of us who get
                                                                                                          tired of it all,
                                                                                           fed up with it all,
                                                                                      angry at it all:
                                                                                                           that you would put within us,
                                                                                                                               a belief,
                                                                                                                                          a trust,
                                                                                                                                                     a hope,
                                                                                                                                                               that will not allow us to
                                                                                                                                                accept nothing being done,
                                                                                                                                      turn away from the horror,
                                                                                  give up on our nation, others, ourselves,
                                                                                             no matter how sick
                                                                                                                 our culture is,
                                                                                                                                 those we love are,
                                                                                                                                                  we ourselves are; and
                                                                                                                                                             put within us 
                                                                                                                                         the courage to
                                                                                    do something other than nothing.
                                                                              demand than something finally be done to
                                                                                                   keep the children safe,
                                                                    decide to throw the bums out unless they
                                                                                stop assaulting one another and get off their bums and
                                                                      start working together to
                                                                stop the assaults on the innocent; and
                                                                                                                                          put within us
                                                                                                                                      the will
                                                                                                                                 to keep
                                                                                                                            living,
                                                                                                                       loving,
                                                                                                                  looking
                                                                                                             for what
                                                                         easters up out of the darkness day after day to grace us with
                                                               hope unfailing.

                              And we continue to pray, O Lord, for the families of the
                                              children and adults slaughtered in the
                                                         assault on the school in Nashville who
                                                                    suffer a sorrow inconsolable, and we pray for
                                     the families of those who were killed in the mass shooing in Louisville, and
                                                 for all who are grieving, who are battling disease, who are dying, and
                                                            the hungry, the homeless, the refugees of the world, and for
                                                                        the people of the Ukraine and other war-torn places.
                                                              Be with them, heal them, lift them in hope!

                              O Lord, keep doing what you always do on those days on which
                                                   it’d be so easy to get really down, and that is
                                         give me a good swift kick where I
                                    need a good swift kick to get me
                                                                                     going again,
                                                                                                 enjoying again,
                                                                                                            believing again
                                                             that you, who once brought forth
                                                        your good creation out of
                                               nothing,
                                                     will continue to bring out of
                                                                nothing
                                                                          something
                                                                                           good and beautiful and eternal.

                               Amen.

Pr.Jeff's Letter for 4/5/23

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

April 5, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Tomorrow, April 6, is Maundy Thursday, the day on which we remember Jesus having a meal with his disciples, the Last Supper he had with the disciples before his arrest, and we will observe Maundy Thursday with a service of worship at noon. We will gather again the following day for a Good Friday service of worship at noon in remembrance of the crucifixion of Jesus. And then on Sunday, April 9, at 10:00 AM we will celebrate the resurrection of Jesus with a glorious Easter morning service of worship. I hope you can be a part of these services of remembrance and celebration.

          The prayer I will pray tonight, April 5, during our ZOOM Worship Time at 7:00 PM, speaks to the world we live in, the world as it is but also the world it could be. I hope the prayer helps you understand our world and understand as well how our world can be transformed and gives you some words to pray yourself.

          May we hold fast to God’s mercy and grace and follow Christ through the darkness of Good Friday unto the glorious light of Easter morning,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 4/5/23

April 5, 2023

‚ÄúIt‚Äôs Been Two-thousand Years and Yet Still‚ÄĚ

                              O Lord, it’s been two-thousand years and yet still it’s pretty much
                                       a Good Friday world,
                                                  a world
                                                        in which
                                                            politicians,
                                                                     like Pilate before them,
                                                                                wash their hands of responsibility and
                                                                                           do only the expedient thing, do
                                          whatever preserves their positions,
                                                      whatever keeps them in power,
                                                                   whatever serves their egos,
                                                                                                                       and turn away
                                                                                                             from truth;
                                                                                                  a world
                                                                                        in which
                                                             religious leaders,
                                     like Caiaphas before them,
                                           kill Christ
                                                 in order to hold onto their power and
                                                      protect their institutions, protect
                                                            churches that serve
                                                                      themselves alone;
                                                                                                       a world
                                                                                                                  in which
                                                                                                                             the mass of people,
                                                                                          like the crowds before them,
                                               will not protest the death of the innocent,
                                                     will accept as truth lies that will get them
                                                                     what they want,
                                                                 will not rock the boat as long as
                                                                             the economy is good;
                                                                                                                   a world
                                                                                                                             in which
                                                                                                                                       believers,
                                                                                  like Simon Peter before them,
                                                                   are not brave,
                                                                        are not loyal,
                                                                             are not faithful,
                                                                                        because the cost is too high;
                                                                                                                                             a world
                                                                                                                                    in which
                                                                                                     love and compassion 
                                                                                are ridiculed and
                                                                    serving yourself
                                                         praised.

                              O Lord, that’s pretty much our world, a world in which
                                              you are tamed,
                                                          Christ is still sealed in a tomb, and
                                                                      the only hope we have is whatever hope
                                                                                we can muster on our own, and
                                                                                       people
                                                                                              are what
                                                                                                          they’ve always been;
                                                                                                                                                and so
                                                                                                                       it’s no wonder
                                                                       that we are in the mess we are in,
                                                             that violence is the national pastime,
                                                    that fear and suspicion continue to drive people apart,
                                                           that anger is the favorite emotion of nearly everyone,
                                                                      that truth is no longer true,
                                                                                                                           because
                                                                                                                                      that’s what a
                                                                                                                                                 Good Friday world
                                                                                                                                                             is like.

                              O Lord, how we need our world to be an Easter world,
                                        a world
                                                   in which
                                                              you are truly Lord over all,
                                                                          Christ is alive and on the loose, and
                                                                                      the hope we have is the hope of
                                                                                                what you can do,
                                                                                                                               and people are
                                                                                                                     transformed.
                                                                                                           And so
                                                                                               we pray
                                                          that the Risen Christ
                                         would so live within us
                                              that we would be
                                                    brave,
                                                          loyal,
                                                                faithful;
                                                                          that the Risen Christ
                                                                                     would put
                                                                                                steel in our backbones,
                                                                                                             good thoughts in our heads, 
                                                                                                                            compassion in our hearts;
                                                                                                                                    that the Risen Christ
                                                                                                              would give us the will
                                                                                    to live the truth of the Gospel,
                                                                         to overcome fear and prejudice,
                                                            to lessen anger and resentment,
                                                   to love and serve others,
                                                                         especially in the face of evil and hatred,
                                          to live with hope even in the midst of
                                                                                                all that is dead and wrecked and ruined;
                                                                                                                   and we pray
                                                                                                          that in the
                                                                                              power of the resurrection
                                                                                   we would become
                                                                          10 times
                                               the people we are,
                                                   people
                                                         who are
                                                                      Easter people
                                                                                    who help bring about
                                                                                               an Easter world of peace
                                                                                                         and gladness.

                              And we pray, O Lord, for the families and the friends of the
                                        children and adults
                                                   slaughtered in the
                                                               assault on the school in Nashville
                                                                          who suffer a grief unimaginable
                                                                     and for all who grieve still
                                                                                 those lost in murderous violence,
                                                                                             that they would somehow
                                                                                    find comfort and peace
                                                                               in your love and the love of others,
                                                     and we pray for the people of the Ukraine and all who are
                                                           ravaged by war and endure unspeakable evil,
                                                                 that the suffering would come to an end
                                                                            that peace wins out,
                                                                                  that freedom prevails;
                                                                                                                              and we pray for
                                                                                                         those closer to home
                                                                                               who are ravaged by disease
                                                                                    those who are dying,
                                                                          those who are grieving,
                                                                those struggling to make ends meet,
                                                          those who are hungry or who are without a home, and 
                                                                     the millions of refugees who seek
                                                                                       safety and sanctuary.
                                                                                                                            It’s overwhelming,
                                                                                                    but do not let that stop us
                                                                                      as a nation and as individuals
                                                         to feed and house and strengthen and comfort and
                                                                      lift in hope
                                                                           the hurting
                                                                                 of this world.

                              O Lord, it’s about more than chocolate bunnies;
                                        it’s about the Risen Christ and
                                                   the power to transform us and our world;
                                                              it’s about
                                                                            believing,
                                                                                     believing
                                                                                                 that it’s true,
                                                                                                                      believing
                                                                                                             that our
                                                             Good Friday world of death
                                                   can become an
                                        Easter world of life
                                                                             if only we did believe,
                                                                                                                   would
                                                                                                                         believe.

                              Amen.

Pr. Jeff's Letter for 3/29/23

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

March 29, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Following is the schedule for Holy Week and Easter.

                        Thursday, April 6, Noon
                         Maundy Thursday Service of Worship

                         Friday, April 7, Noon
                         Good Friday Service of Worship

                          Sunday, April 9, 10:00 AM
                           Service of Worship Celebrating the Resurrection of Our Lord

I hope you will be able to be part of these services.

          The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, March 29, at 7:00 PM, has to do with what God needs us to do and be, especially in a culture like ours. It is, perhaps, the hardest thing God asks of us.

          May we always be big on kindness, large enough to have room for others, and great in serving,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 3/29/23

March 29, 2023

A Prayer for Lent

                              O Lord, given all that we face,
                                                                                             all that happens,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†all that we go through ‚Äď
                                                                    the illnesses and pain,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† the troubles and losses and grief ‚Äď
                                         it’s so easy to get all wrapped up in ourselves, to
                                                        think about ourselves,
                                                                      talk about ourselves,
                                                                                   tell others about ourselves,
                                                      with every post, every text, every call,
                                                                                         until at last
                                               there’s hardly room
                                                              for the thought of others,
                                                                                                                  for others themselves,
                                                                                                    for no one but ourselves.
                                        And to be all wrapped up in ourselves like that
                                                is to be the smallest package in the world
                                                         and that is the last thing
                                                                        you need.
                                                                               You need people
                                                                                                                   who are big,
                                                                                                             big on love and kindness,
                                                                     large enough to have room for others,
                                                             great in serving others.

                              O Lord, this day, every day, give us the strength,
                                                                        the discipline,
                                                                                 to do
                                                     the hardest thing you ask of us: to
                                        deny ourselves,
                                                 deny
                                                            that we are more important than everyone else,
                                                          deny
                                                                      that our needs, our wants, our feelings
                                                                                       are more important,
                                                                                              that our troubles and pains are greater; to
                                             come out of our pre-occupation with ourselves,
                                                              forget ourselves enough 
                                                                                                                  to be there for others
                                                                                               and actually be able to listen to them; to
                                                      look for you not within ourselves
                                                                     but out in the world,
                                                                             there in all who need us,
                                                                                     there in the hurting and hungry,
                                                                                              there in the lost and alone and
                                                                                                             those far from home.

                              O Lord, we live in a culture
                                                   in which it seems that there are more and more
                                                                              really small people.
                                                                                                                 Let us
                                                                 not add to their population
                                                            but offer a model of what it means to
                                             grow up
                                                             into the fullness
                                                                                  of the measure
                                                                                                         of the stature of Christ.

                                Amen.

Pr. Jeff's Letter for 3/22/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                    (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

March 22, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          To begin with, some announcements. If you would like to provide a lily for our Easter service, please use one of the envelopes from the sheet posted in the narthex, and place it in the offering plate or call the church office (770-997-7117). The cost is $12/plant. Also, it’s time to start cutting the church lawn. If you can help, please contact George Dietz (404-427-5000) for more information or fill out the form in Sunday’s bulletin. Finally, remember the Potluck Dinner on April 16 to welcome Tom Elston as our new Music Director/Organist/Choirmaster.

          The Prayer for Lent I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, March 22, at 7:00 PM, speaks to the words we speak, the words others speak, the power of words to build up or tear down. Perhaps it is a prayer we all of us need to take to heart.

          May God help us tame our tongues and speak works that Jesus would have us speak,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts