Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 8/2/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 2, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          As many of you know, I grew up in Minnesota, knee-deep in Scandinavians. The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, August 2, at 7:00 PM, originates with them. I can only hope that, whether you are Scandinavian or not, you might recognize yourself in some of the things they say and how they approach what happens.

          May God continue to grace us with the faith that sees us through the worst of days to better days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/2/23

August 2, 2023

‚ÄúIt Could Be Vurse:‚ÄĚ A Prayer

                                       O Lord, it’s what the Swedes and Norwegians I grew up with would say;
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúVell, it could be vurse,‚ÄĚ
                                                                               is what they would say;
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúWell, it could be worse,‚ÄĚ
                                                                                                           is what they meant to say;
                                                                                                                                      their house might have been
                                                                                                                       flattened by a tornado,
                                                                                                                they might have been
                                                                                       conned out of their life savings,
                                                                           they might have had
                                                              someone they loved
                                                  devastated by disease,
                                                         they themselves might have been
                                                                             diagnosed with a fatal illness,
                                                                                                 someone close might have died;
                                                                                                                                                                   yet,
                                                                                                                            if you asked them
                                                                                                                      how they were,
                                                                                      they would always answer,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† "Vell, it could be vurse;‚ÄĚ
                                                                     just how
                                                                          it could have been worse
                                                                                wasn’t exactly clear, but
                                                                                        they felt fortunate that it
                                                              wasn’t worse than it was,
                                                                      wasn’t as bad as what a friend was facing,
                                                                             wasn’t as bad as what a neighbor was dealing with, or
                                                                                    what a stranger they heard about was going through, or
                                                                                            what was on the news;
                                                                                                                                    so they
                                                                                                                                           felt comforted,
                                                                                                                          didn’t complain,
                                                                    didn’t feel sorry for themselves, and
                                                                                               when asked how they were doing,
                                                                                                             would answer,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúOh, not too bad,‚ÄĚ
                                                                                                                                          even when it was bad, really bad;
                                                                                                                                                        would answer,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúOh, pretty good,‚ÄĚ
                                                                                                     even when it wasn’t pretty or good; 
                                                                                  would answer,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúOh, we‚Äôll get by,‚ÄĚ
                                                                                        even though they didn’t have a dime left on which to get by;
                                                                                                      and the thing is,
                                                                                                                   they meant it,
                                                                                                                          weren’t putting on a good face,
                                                                                                                                        not just whistling in the dark,
                                                                                                                                                                                                  but
                                                                                                                                                                 actually believed,
                                                                                                                                                          believed
                                                                                                                                            they would
                                                                                                                        get through it all;
                                                                                                                  actually felt
                                                                                                           truly thankful;
                                                                                               actually became
                                                                           more compassionate;
                                                                     because,
                                                                                   “Vell,
                                                                                          it could be
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† vurse.‚ÄĚ

                                       And the thing is, O Lord, they were right, things can always be
                                                    worse than they are;
                                                                  there’s always someone
                                                                                worse off than we are;
                                                                                                there’s always people somewhere who have it
                                                                                                              worse than we do; and
                                                                                                                              knowing this
                                                                                                                                           works somehow,
                                                                                                                                                         at least for me;
                                                                                                                                                                knowing this
                                                                                                                                                                              stops me whining;
                                                                                                                                                                                       helps me see what
                                                                                                                                                         bad for me better
                                                                                                                  than what bad for others;
                                                                                                    gets me to realize
                                                        I am far from alone in it all;
                                                               opens my eyes to
                                                                             blessings all around,
                                                                                    how much there is to be thankful for;
                                                                                                 gets me thinking about
                                                                                                        refugee camps,
                                                             homeless shelters, soup kitchens, famine-struck nations, the
                                                                       hollow faces and sunken eyes of starving children, and
                                                                              those who literally have no one, no one to 
                                                                                    care for them,
                                                                                           assist them,
                                                                                                   mourn them;
                                                                                                                makes me
                                                                                                                        forget myself,
                                                                                                                                remember others,
                                                                                                                                       feel compassion,
                                                                                                                      want to do something
                                                                     for those in worse shape than I am,
                                                                             do something
                                                                                     no matter what shape I’m in; and
                                                                                                                                                      knowing this
                                                                                                                                    sets me to rejoicing,
                                                                                                                             oddly enough,
                                                                                                                 rejoicing in you,
                                                                                                            rejoicing because
                                                                                        what I finally see is that
                                                                             you are with us in and through the worst and the best;
                                                                                     so maybe joy not odd or out of place at all;
                                                                                                                                                                     and the same is true
                                                                                                                                          when it comes to our nation;
                                                                                                                                     gives me perspective on the
                                                                                                                               worst of days, days
                                                                                                                  when I think it can’t get
                                                                                                          worse than it is, days
                                                                                               when it does get worse,
                                                                                  by helping me to remember
                                                                                         that we have been through worse,
                                                                                                      survived, came out stronger, better;
                                                                                                                    somehow goodness, kindness, truth,
                                                                                                                                  overcoming evil, cruelty, lies, even
                                                                                                                                                fear and violence;
                                                                                                                                                           the best
                                                                                                                                                                      in us
                                                                                                                                                                           prevailing against
                                                                                                                                                                                                            the worst 
                                                                                                                                                                                                                         in us.

                                         O Lord, maybe saying that it could be worse is a statement of faith,
                                                       the faith that
                                                              trusts you will give us
                                                                                                      the strength
                                                                                                                    to bear what must be borne,
                                                                                                                                 the eyes
                                                                                                                                        to see that others must bear
                                                                                                                                                      far worse, 
                                                                                                                                                                 the hearts
                                                                                                                                                                              to feel what
                                                       others feel, feel it enough to help them bear what they must bear;
                                                               the faith that
                                                                      believes that there is reason to hope because
                                                                             things aren’t too bad, not as bad as they could be;
                                                                                    believes that things are pretty good because
                                                    there is so much that is pretty and good no matter how bad things are;
                                                                                            believes that we’ll get by because
                                                                                                         we as people, we as a nation,
                                                             have gotten by, have made it to this day, have survived
                                                                    by your grace and mercy, and in our faith
                                                                           in your grace and mercy we will
                                                                                  continue to get by;
                                                                                                                   the faith that
                                                                                                                                 leans on you
                                                          and gives thanks and rejoices in you even when things are at
                                                                 their worst.
                                                                         Give us such
                                                                                faith!

                                        And we pray, O Lord, for those who find it very hard to imagine
                                                      how things could be worse, people battling fearsome disease,
                                                             suffering with chronic illness or pain, who are dying,
                                                                    who are grieving, and the homeless, the hungry,
                                                                          refugees everywhere.
                                                 Heal, strengthen, console, sustain, and lift them in hope!
                                                         And move us to be there for them in whatever way we can.

                                        O Lord, it could be vurse,
                                                      which means it’s not too bad,
                                                             which means it’s better than it could be,
                                                                     which means it’s pretty good,
                                                                            which means we’ll get by,
                                                                                   which means we can be at
                                                                                                our best
                                                                                                       in the worst,
                                                   trusting that in the worst you are at your best, leading us
                                                          beyond the worst
                                                                  to a best
                                                                         beyond any best
                                                                                 we can imagine.

                                                  Amen.

Prayer for 7/26/23

July 26, 2023

‚ÄúIt‚Äôs the New Growth Industry:‚ÄĚ A Prayer

                                        O Lord, it’s the new growth industry the commercial said,
                                                    security
                                                                   the new growth industry;
                                                                                                                   security
                                                                                                                                 not as in guards, but
                                                                                                                                              security
                                                                                                                                         as in
                                                                                                                           cybersecurity;
                                                                                                             security
                                                                                                        as in
                                                    computers, iphones, social media, systems, programs;
                                                           security
                                                                          as in
                                                                                 hacking, breaches, viruses, fraud, theft;
                                                                                              security
                                                                                                            as in
                                                                                                                   protection from anonymous threats,
                                                                                                      strategies to counter threats,
                                                                     surveillance to detect threats, threats to
                                                                             personal security,
                                                                                           national security,
                                                                                                          global security,
                                                                                                                       data retrieved, identifies stolen,
                                                                                                                              accounts accessed, privacy violated,
                                                                                                                                            safety compromised; and
                                                                                                                  suddenly it struck me,
                                                                                                      struck me that the
                                                                                               real threat
                                                                                    to ourselves
                                                                        is ourselves;
                                                                                            every new creation, advance, development,
                                                                                                          meant to make
                                                                                                                                 life better,
                                                                                                                                       work more efficient,
                                                                                                                                                    communication easier,
                                                                                                  banking, buying, billing more convenient,
                                                                                           braking more automatic,
                                                                                     bombing more accurate,
                                                                                brings
                                                                                              bucketful of
                                                                                                                  problems, issues, risks, dangers, threats, 
                                                                                                                                  not foreseen,
                                                                                                                                                not anticipated,
                                                                                                                                                             not prepared for;
                                                                                                                                                                          and so,
                                                                                                                                                                                new growth industry
                                                                                                                                                                                              security,
                                                                                                                                                                   securing ourselves,
                                                                                                                    securing ourselves against ourselves,
                                                                                    securing security as we increase our insecurity.

                                        That’s what struck me, O Lord, when I heard that commercial
                                                   for a technical school offering
                                                          training in security service, that
                                                                 really it was offering training in
                                                                         saving ourselves
                                                                                              from ourselves,
                                                                                                                          and that
                                                                                                                                 we all need to
                                                                                                              go back to school
                                                                                    when it comes to that,
                                                                              because
                                                                nearly all of
                                                          the problems
                                                    we face today in our nation and neighborhoods and
                                                               personal lives too
                                                                         we have brought on ourselves;
                                                                                                                                      we wring our hands
                                                                                                                                  in the face of the
                                                                                                                           violence
                                                                                                               that has us
                                                           frightened and looking over our shoulders no matter where we are;
                                                                   but
                                                                          what else should we expect
                                                                                  in our culture of
                                                                                         violence, violent
                                                                                                 shows, games, music, movies, language;
                                                                                                              in our culture of
                                                                                                                    parents gone AWOL,
                                                                                                                           parents not parenting,
                                                                                                                                 parents not teaching
                                                                                               respect, responsibility, reverence, and more;
                                                                                          in our culture of
                                                                             politicians
                                                                  passing on the issue,
                                                                         passing on passing common sense measures;
                                                                                                                                                                     in our culture of 
                                                                                                                                                               anger and rage,
                                                                                                                               bitterness and resentment,
                                                                                                          many feeling
                                                                                                   left out,
                                                                                      left behind,
                                                                         left hopeless;
                                                                                             we wring our hands
                                                                                                          in the face of the
                                                                                                                       prejudice and hatred
                                                                   continuing to tear our nation apart;
                                                                          but
                                                                                what else should we expect
                                                                                              in our culture of
                                                                                                      fear, the fear that
                                                                                                                  others want to take what we have;
                                                                                                                         in our culture of
                                                                                                                                needing to blame others,
                                                                                                                                        refusing to take responsibility;
                                                                                                                                               in our culture of
                                                                                                                           celebrating cruelty,
                                                                                                              condoning nastiness,
                                                                                                contemning kindness;
                                                                      we wring our hands
                                                                                                in the face of
                                                                                                                   costs out of control,
                                                                                                                                 prices through the roof,
                                                                                                                                               everything escalating;
                                                                                                                                                                                           but
                                                                                                                                  what else should we expect
                                                                                                                            in our culture of
                                                                                    corporations colluding, companies complicit,
                                                                        legislators legislating bedrooms but not boardrooms;
                                                                               in our culture of
                                                                                                        greed good,
                                                                                                               wealth worshipped,
                                                                                                                      enough never enough;
                                                                                                                                                             in our culture of
                                                                                                                                    me, money, more;
                                                                                                                             and on and on
                                                                                                                       it goes,
                                                                                       lies loved, decency derided, vileness valued, truth terminated,
                                                                                            God gone;
                                                                                                             and so,
                                                                                                                       what else should we expect?

                                        O Lord, do for us the one thing we cannot do for ourselves, 
                                                    which is to
                                                                 save us
                                                                              from ourselves;
                                                                                                           save us
                                                                                                                 from what our culture has become,
                                                                                                    from what Christianity has become,
                                                                                       from what we have become;
                                                                                 save us
                                               from our beliefs and opinions and actions,
                                                        from our judgement of others, our poor judgement, our lack of judgement,
                                                                from your judgement we so richly deserve; and
                                                                                                                                   grace us with
                                                                                                                       sound judgement,
                                                                                                               good sense,
                                                                                                  keen insight,
                                                                                      moral courage,
                                                                                wisdom,
                                                                           so that
                                                       what comes is
                                                              the last thing
                                                                     we might expect:
                                                                                                       hope.

                                        And we remember, O Lord, those who are ill or hospitalized,
                                                   suffering or hurting, the dying, the grieving, those at
                                                         the end of their rope, and the hungry, the homeless,
                                                                refugees everywhere.
                                             Heal, comfort, sustain, be with, strengthen them, and
                                                     let us be something of you to them,
                                                            to work hope for them.

                                        O Lord, it may be the new growth industry, but it’s nothing new to you
                                                   because
                                                                 safety,
                                                                        security,
                                                                                salvation,
                                                                                       has always been
                                                                                              your growth industry;
                                                                                                                                      and we pray that
                                                       you would continue to be very industrious in
                                                             safeguarding our lives in you,
                                                                    securing us to you and your love,
                                                                          saving us from ourselves, saving us
                                                                                                           for you.

                                        Amen.

Pr. Jeff's Letter for 7/19/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                     (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

July 19, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

           The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, July 19, at 7:00 PM, comes from what I think about when I go to bed each night. I decided to put the thoughts into a prayer and pass it along to you in the hope that it will help in some way.

           I should say that the thoughts I have are in no way morbid and I ask that you not take them that way. Actually, I find it to be a very helpful and healthy routine: to think back over the day, asking myself if I spent the day well, made the most of it, lived the day as I should have; and to think about how to spend the next day, if it comes, and how I can do better, do better what the prayer says we should do each day. Anyway, I recommend the routine to you as a good nightly exercise.

          May God hep us live each day with thankfulness and joy,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 7/19/23

July 19, 2023

‚ÄúThere‚Äôs Knowing It and There‚Äôs Knowing It:‚ÄĚ A Prayer

                                        O Lord, there’s knowing it and there’s knowing it, knowing
                                               that our days are limited,
                                                      that we do not have a million years,
                                                             that sooner or later we will come to
                                                                     the end of our days;
                                                                                                            we know this,
                                                                                                                                and yet for
                                                                                                      most of our life
                                                                                                we live as if
                                                                              we don’t know this,
                                                                 spending our days
                                                             as if there’s always more where they came from,
                                                                    going through our days
                                                                           like we have a hole in our pocket,
                                                                                 letting the days
                                                                                          slip through our fingers;
                                                                                                                                         but then
                                                                                                                                                      a scan,
                                                                                                                                                 a doctor,
                                                                                                                                            a stranger,
                                                                                                                                tells us that
                                                                                                 our days are numbered,
                                                                                            and suddenly
                                                                       every day matters
                                                                              like never before,
                                                                                                         because
                                                                                                                      now we know
                                                                                                                                    like never before
                                                                                                                                           what we’ve always known
                                                                                                                               but acted like
                                                                                                                  we didn’t know;
                                                                                                      and maybe we
                                                                                                wonder
                                                                             how to spend
                                                                                    the day that comes,
                                                                                           the day that might not have come,
                                                                                                  the day that could be the last day that comes;
                                                                                                                                                              or maybe we
                                                                                                                                                        wonder
                                                                                                                         at the end of a day 
                                                                                                                  if we spent the day
                                                                                                      as well as we could,
                                                                                         spent it like it was
                                                                            the first day of our lives and
                                                                                   the last day of our lives, which of course
                                                                                           each day is,
                                                                                                 never having been before and
                                                                                                         never to be again;
                                                                                                                                           so maybe we
                                                                                                                                                               wonder,
                                                                                                                                                                        think about,
                                                                                                                                 what we did with the day,
                                                                                                                     what we will do with tomorrow,
                                                                                                                                         if tomorrow comes,
                                                                                                               what we should do with every day that comes;
                                                                                                         then again, maybe
                                                                                                   we don’t have to
                                                                                              think about it,
                                                                                                                       because
                                                                                                                                     we already know,
                                                                                                                                            know what we should do.

                                        That’s the thing, O Lord, we already know and what we know is
                                             what you have taught us about
                                                     how we should live,
                                                            how we should live every day,
                                                                   how we should have been living all along; that
                                               no matter what we are going through, we must
                                                       think about others and what they are going through,
                                                               forget about ourselves enough to be there for others,
                                                                        remember them, pray for them, call them,
                                                                                offer to do what we can for them,
                                                                                        and mean it, actually do it; and
                                                               to take time, make time, create time
                                                                       for those we love, and
                                                                              tell them how much we love them,
                                                                                     tell them again and again; and
                                                                                             close friends too,
                                                                                                     keeping close friends close; and
                                                                           show kindness to someone
                                                                                         even in some small way;
                                                                                                 say a kind word to someone 
                                                                                                        at the grocery store, church, work,
                                                                                                               wherever we find ourselves;
                                                                                                                       be kind
                                                                                                                                    because
                                                                                                                                                      we are all
                                                                                                            fighting the same battle; and
                                                                                                        laugh,
                                                                                    not at others,
                                                                            but at ourselves,
                                                                                   how ridiculous we can be, and at
                                                                                                how absurd life can be, and at
                                                                                                              how surprising a day can be;
                                                                                                                                                                        laugh
                                                                                                                                                    with others,
                                                                                   not the mean and nasty laughter so many laugh today,
                                                                                          but the laughter of a good joke, joking about
                                                                                                 what funny people human beings are,
                                                                                                         laughter as good medicine;
                                                                                                                                                               laugh
                                                                                                                        the laughter of faith,
                                                                                                             the laughter that laughs
                                                                                                       because
                                                                                     the joke is on death, resurrection laughter; and
                                                                                            not let our anger be
                                                                                                    the last thing
                                                                                                           someone hears,
                                                                                                                 because
                                                                                                                        it may just be
                                                                                                                              the last thing
                                                                                                                                     someone hears;
                                                                                                                                                                     but
                                                                                                                                                                             guard our tongues,
                                                                                                                                                             discipline our emotions,
                                                                                                               remember the damage our moods can do;
                                                                                                         and let our
                                                                                             last words on a day be the
                                                                                                      last words we ourselves would want to hear if it was our
                                                                                                                 last day; and
                                                                                                                                           give thanks and rejoice
                                                                                                                                                        in a day, any day, every day,
                                                                                                                                                                    because
                                                                                                                                                                           you accompany us
                                                                                                                                    through the day, any day, every day,
                                                                                                                              no matter what. 

                                        But, O Lord, there’s knowing this and there’s knowing this,
                                             and that is my prayer, that we
                                                   live how we know we should live,
                                                          live the way we should have been living all along,
                                                                 live now how we still can live
                                                                         no matter how long we have
                                                                                     to live;
                                                                                             and so, no
                                                                  worrying away a day,
                                                            whiling away a day,
                                                     wasting away a day, watching, waiting
                                               for what is to come;
                                                                                      no
                                                                                             being dead before we’re dead,
                                                                                                      but
                                                                                                             being alive while still alive,
                                                                                                                     as alive as we can be.

                                        And we pray, O Lord, for the ill, the hospitalized, the suffering
                                              and the hurting, the dying, the grieving, the struggling,
                                                     and for the hungry and the homeless, refugees everywhere.
                                                            Lift them in hope! Heal them! Comfort and
                                                                   sustain them! Grant them strength!
                                                                          And
                                                                                 save them from despair,
                                                                                        deliver them unto life,
                                                                                                keep them safe in your arms.

                                         O Lord, there’s knowing it and there’s knowing it, and so
                                                teach us to count our days so that
                                                        our hearts gain wisdom, the
                                                               wisdom
                                                                     that understands the truth of our days,
                                                                            that realizes how precious each day is,
                                                                                    that lives this truth every day we have;
                                                                                           not just
                                                                                                  knowing it,
                                                                                                        but
                                                                                                              knowing it.

                                             Amen.

Pr.Jeff's Letter for 7/12/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

July 12, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

               I hope you are surviving the heat and humidity July has brought us. After all the years here, I'm still not used to it and spend many summer days dreaming of cooler fall days to come. I have a feeling I'm not the only one!

               At any rate, the attached prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, July 12, at 7:00 PM, is an expansion of the Pastoral Prayer I prayed a few Sundays ago. I thought it might be worth praying again in a little different way and I just hope it says something to you.

               May we hear the word God speaks to us in our lives and the news of the day each day,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 7/12/23

July 12, 2023

‚ÄúDay After Day We Pray:‚ÄĚ A Prayer

                                        O Lord, day after day we pray, pray that you would hear us, pray
                                                      that you would listen to us,
                                                                      listen to the words we speak;
                                                                                                                            but maybe
                                                                                                  what we should pray
                                                                                              day after day is that
                                                                                  we listen,
                                                          listen to the word you speak, the word you speak
                                                                  in our lives,
                                                                         in all that happens,
                                                                               in all that we go through;
                                                                                                                             and so, help us
                                                                                                                       to hear you,
                                                                                to hear what our lives are telling us, which is
                                                                          to hear what you are telling us about our lives;
                                                                   if we are
                                                                           weary and worn out,
                                                                                        run ragged by demands and schedules,
                                                                                              help us to hear your word about
                                                                                                           what matters most, the need to
                                                                                                                          take time before
                                                                                                                                 we have no time,
                                                                                                                                        no time left; and
                                                                                                                                                                   if we are
                                                                               worried and afraid, anxious and uncertain,
                                                                         help us to hear your word calling us to
                                                                    trust in you,
                                                                            trust that you are with us,
                                                                                     trust that you will see us safely through; and
                                                                                                                                                      if we are
                                                                                                                                         sick of being sick,
                                                                                                  sick of talking about being sick,
                                                                                      sick of appointments and pills,
                                                                          help us to hear your word that heals us
                                                                                             in the way most needed; and
                                                                                                                                                  if we are
                                                                                                                                                        frustrated with
                                                                                                            all that advancing years bring,
                                                                            help us to hear your word that gives us
                                                                                    the courage to face what we must and 
                                                                                            continue to find joy in the day; and
                                                                                                                                                                    if we feel
                                                                                                                                    lost and empty inside
                                                                                                          because of what has been lost,
                                                                                             feel that our lives have little point,
                                                                                      help us to hear your word
                                                                                                   leading us out of ourselves,
                                                                                                                 leading us back into life,
                                                                                                                              leading us to new purpose.
                                                                                                                                                                           Day after day,
                                                                                                                                                                    in our work or
                                                                                                                                                         in our retirement,
                                                                                     in our marriages or relationships or parenting,
                                                                                           in our wrestling with choices and decisions,
                                                                                                  in all that comes our way, help us
                                                                                                               to listen,
                                                                                                                      to listen to our lives,
                                                                                                                              to listen for your word,
                                                                                                                                              your word of
                                                                                                           grace and mercy and love,
                                                                                                     your word of
                                                                                               hope.

                                        And help us, O Lord, to listen for the word you speak
                                                      in the news of the day, to hear
                                                             what the news of the day is telling us
                                                                     about our world, our nation, ourselves; what
                                                                            hate and racial prejudice and anti-Semitism
                                                                                   are telling us about this land of ours,
                                                                                          about all of us;
                                                                                                how such things
                                                                                                       judge this land,
                                                                                                                judge us all;
                                                                                                             how such things
                                                                                                        call us to
                                                               overcome fear and suspicion,
                                                          build bridges of understanding,
                                                   become one nation under you; and what
                                                                  the anger and violence,
                                                                         the resentment and bitterness and rage,
                                                                                are telling us;
                                                                                        how such things 
                                                                                               are your word warning us of
                                                                                                       what it will all come to;
                                                                                                               how such things
                                                                                                                       cry out to us to
                                                                                                    stop our secret love of violence,
                                                                                               pay attention to the children,
                                                                                  be aware of the other; and what
                                                               the pernicious politics so popular
                                                                      is telling us about
                                                                                          the life of lies,
                                                                                                the death of truth,
                                                                                                        the consumption of conspiracies
                                                                                                                      crackpot conspiracists concoct;
                                                                                                                                          how such things
                                                                                                                                     say a lot about
                                                                                                                          what we are becoming,
                                                                                                               have become;
                                                                                                    how such things
                                                                                       call us to return
                                                                                to you, to your truth, to reality; and what
                                                                                        the obsession with celebrity,
                                                                                               the fixation on the rich and powerful,
                                                                                                     the attraction of the tragic, even ranking
                                                                                                             the tragic,
                                                                                                                     the death of five tourists
                                                                                                                            on a voyage to the bottom of the sea
                                                                                                                                    more important than
                                                                                                          the death of hundreds of refugees
                                                                                                     on a voyage to new life;
                                                                                  what such things
                                                                                                           tell us about
                                                                                                                        principles (or lack thereof),
                                                                                                                                        priorities (or lack thereof),
                                                                                                                                                       perspective (or lack thereof);
                                                                                                                                                                how such things
                                                                                                                               are your word telling us to
                                                                                                                  come to our senses,
                                                                                                     fix our hearts on you,
                                                                                              order our lives
                                                                                                            according to what is important to you; and what
                                                                                                                    the site of
                                                                                                                           the hungry and homeless, 
                                                                                                                                         the outcast and neglected,
                                                                                                                                                      the suffering and hurting,
                                                                                                                                                                     say to us about
                                                                                                   the need for kindness and compassion and mercy; and how
                                                                                                           the sight of
                                                                                                                  the war-torn and devastated
                                                                                                                         is your anguished word pleading
                                                                                                                                for peace; and how
                                                                                                                                        the sight of
                                                                                                beaches littered with trash, oceans surging with plastic, forests
                                                                                                        felled wantonly, rivers of rubbish, air yellowed with pollution,
                                                                                                                 condemn us and call us to care for this earth with
                                                                                                                         tenderness.

                                        O Lord, you speak to us day after day, in each day; let us listen,
                                                     never grow deaf, to the word you speak in
                                                             the beauty of a day,
                                                                    the silence of a night,
                                                                           the dawning of a morning new; in
                                                  some hymn, some song, some notes; in
                                                                a friend's words,
                                                                      a stranger's words,
                                                                              a writer's words; in
                                                                                     Scripture, a
                                                                                            newspaper, an
                                                                                                    online post; in
                                                                                                           the wonders of this world,
                                                                                                     the horrors of this world,
                                                                                                the goodness of this world,
                                                                                          the evil of this world,
                                                                              the joy and pain of this world;
                                                                        listen to it all;
                                                                                                   listen,
                                                                                                            and lift up our hearts
                                                                                                                   in praise and thanks and joy!

                                               Amen.

Posts