Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 6/29/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                          (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 29, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I hope you have a wonderful Fourth of July weekend celebrating our freedom as a nation with family or friends (and a few fireworks?). 

          The attached prayer, which will be prayed during our ZOOM worship time tonight, June 29, at 7:00 PM, may seem familiar to you since it is similar to what I pray every year at this time. I hope you will be able to make it a part of your observance of the Fourth in one way or another. 

           May God bless us as a nation and continue to lead us toward becoming a more perfect union, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 6/29/2022

 June 29, 2022 

Give Thanks and Celebrate! A Prayer for the Fourth 

(Note: the opening lines of the prayer are drawn from a work by F. Buechner) 

            O Lord, from the sprawling, opulent South 
                          of the stark red earth 
                                 and lazy skies, 
                                                         to the lonely beauty of New England 
                                                   with its prim certainty 
                                             of neat white houses and stone fences, 
                   to the sweep of the Middle West 
                          with little towns 
                                                   set amidst 
                                       vast and rich prairies, 
                                                                       to the majestic mountains 
                                                            of the West 
                                                        and the brash glitter 
                                                                     of the brawling coast, 
                                                   this proud nation stretches, 
                                                                               awesome 
                                                                                                and free. 

            And we give you thanks, O Lord! 
                   We thank you 
                                for all the blessings 
                                             you have bestowed upon this land. 
                           We thank you 
                                         for those who struggled to establish our freedom, 
                                                      those who sacrificed to preserve it, 
                                                                      and those who continue to hold before us 
                                                                                         the vision 
                                                                              of all we should be. 
                                            We thank you 
                                                          for delivering us 
                                                                        unto this day. 

            And remind us, O Lord, remind us of all there is 
                                            to celebrate still; 
                                                                              remind us 
                                                                  of the goodness and generosity and kindness 
                                                       still practiced 
                                    by more than a few; 
                                                                          and remind us too 
                                                                      of the values and virtues 
                                                                still held dear 
                                                          by those who still hold 
                                                                                                       this country 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†dear ‚Äst
                                                                             freedom and equality and justice, 
                                             truth and self-sacrifice and honor, 
                          character and compassion and courage, 
                                                                                                the very values and virtues 
                                                          that make us what we are as a nation 
                                                    and without which 
                                               the beacon of light 
                                         we are called to be 
                                    will grow dimmer, 
                                                 until at last 
                                                        it will shine no longer; 
                                                                                              and remind us 
                              that somehow we always find our way 
                                     to doing what we know 
                                            to be right, 
                                                                even though we 
                                                                        try to ignore it, 
                                                                               try to fight it, 
                                                                                       try to extinguish it, 
                                                                                                                       that somehow 
                                                                                          right finds its way to us, 
                                                                      and finally prevails, 
                                                            is prevailing even now, 
                                                       will prevail; 
                                                                           and above all, 
                                                                                                     remind us 
                                            that beneath and behind and beyond all that 
                                                   has happened, 
                                                        is happening, 
                                                                    will happen, 
                                                                                          you have been and are and will be 
                                                                                 present, 
                                                     leading and pushing and provoking this nation 
                                             to do the righteousness you require, and that 
                                                                 in and through it all 
                                                                                                       you have not abandoned us 
                                                                        to our faithlessness and foolishness, 
                                                                even though 
                                                          there must have been days, 
                                                                                                       and maybe still are days, 
                                                                                   when you felt like, feel like, 
                                                   giving up on the whole show 
                                             and starting over, 
                                                                     but you have not, 
                                                                                                     are not, 
                                                                                                and, we pray, will not, 
                                                   loving us even when we have become strangers to you, 
                                                                               forgiving us our great follies, 
                                                                                              saving us from ourselves again and again. 

            O Lord, help us to give thanks and celebrate! 
                          And raise up 
                                 out of our thankfulness and celebration 
                                        a passion 
                                               to come together 
                                                                                 as a nation; 
                                                                                                   the courage 
                                                                                                                to overcome 
                                      all that holds us apart from one another 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†and work together ‚Äst
                                                                                                Black and White 
                                               and Hispanic and Asian and Native 
                                                                        Americans, 
                            young and old and women and men and straight and gay 
                                   and liberal and conservative and Republican and Democrat 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† and believers and non-believers ‚Äst
                                                                                                           work together 
                                                                                              to find solutions, 
                                                                                  be the solution, 
                                                         to the problems that so threaten this land; 
                                                                       and the strength to do the 
                                                     right thing 
                                  right now; 
                                                      to pry prejudice loose 
                                                             from our fearful hearts, 
                                          right now; 
                                                          to pressure the procrastinators we elect to office 
                                                                           to do justice, 
                                                       right now; 
                                                                    to support, 
                                                              right now, 
                                                                                 police and protestors alike, 
                                                                                         the best of both wanting the best; 
                                                                             to guard, 
                                                                       right now, 
                                                                                           our tongues 
                                                                                                  that do so much damage; 
                                                                                      to protect, 
                                                                                                right now, 
                                                                                                    the beauty of our land 
                                                                                                                         from the grip of greed; 
                                                                                                            and today, 
                                                                                          right now, 
                                                                                show 
                                                           right compassion, 
                                                                       right care, 
                                                                                    right concern, for 
                                                            all those battling illness and disease, 
                                                                         all those struggling financially and emotionally, 
                                                                                     all those who mourn; 
                                                                                                 and for the people of the Ukraine 
                                                                                                             and the refugees who have nowhere to turn. 

            O Lord, we do give thanks and celebrate! 
                                                                                         And we pray 
                                                                                   that the day 
                                                                       will soon come 
                                                                 when at last 
                                                           we are truly 
                                                      one nation, 
                                                                          under you, 
                                                                                              and there is 
                                            liberty and justice for all. 
                                                                                         Grant us 
                                  vision enough, passion enough, love enough, 
                                                             to help bring 
                                                                                 that day. And 
                                                                     sustain us, 
                                                    sustain us until that day comes, 
                                    sustain us, 
                                                      O Lord 
                                                               of all hopefulness. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 6/22/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 22, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          Please remember that this coming Sunday, June 26, we will serve refreshments and cookies in the Fellowship Hall following worship to give you a chance to talk with one another and catch up a bit. Little by little we’re getting back to normal and it sure feels good to do so! 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 22, at 7:00 PM, is once again one of my ‚Äútalking prayers‚ÄĚ originating in a recent experience at my oncologist‚Äôs office. Perhaps what I got to thinking about you have also thought about in similar circumstances. At any rate, I hope you can relate to the prayer and that it helps in some way.¬†

          May God grant us the wisdom to use well the time we have, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 6/22/22

 June 22, 2022 

¬†‚ÄúSitting in the Oncologist‚Äôs Office‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we were sitting in the oncologist’s office last week 
                        and I got to thinking, 
                                                                  thinking 
                                                                               about time, 
                                                                                                   because 
                                                                                                                we had been there 
                                                                                            for nearly an hour 
                                                                                 and I still hadn’t 
                                                                          been called back 
                                                                   for my infusion, 
                                                       running late, 
                             no reason offered, 
                                     no explanation given, 
                                             no apology forthcoming; 
                                                                                        and I got to thinking, 
                                                                                  thinking, 
                              that of all places on earth, 
                                       this should be the one place 
                                             where it should be known 
                                                     how precious 
                                                                          time is, 
                                                                                       an oncologist’s office, 
                                                                                                                                because 
                                                                                              every patient there 
                                                                                    has been told they 
                                                                            no longer 
                                                        have the time 
                                    they once thought they had, 
                                                                                          no longer 
                                                                                                       have all the time in the world, 
                                                                                                                     no longer 
                                                                                have a million years; 
                                                                   and yet, 
                                                       there we sat 
                                         as if we did have 
                                                                    a million years; 
                                                                                               and when I finally did 
                                                                                                             make it back to the 
                                                                                                                    infusion room, 
                                                                                                                                  same story, 
                                                                                                                                               running late, 
                                                                                                            the room crowded 
                                                                                                     with patients 
                                                                       much worse off than me, 
                                                          waiting, 
                                             waiting for 
                                                                 bags of chemo 
                                                                               to be hung next to their recliners, 
                                                                                                                                            bags of poison, 
                                                                                                                                      actually, 
                                                                                                                   soon to poison 
                                                                                                      the poison within, 
                                                                                        bags of time, 
                                                                                 really, 
                                                             meant to give 
                                                       more time; 
                                                 and as I sat there with my immunotherapy 
                                                           drip, drip, dripping, 
                                                                         I kept thinking, 
                                                                                               thinking 
                                                                                                            about time, 
                                                                                                                          thinking 
                                                                                                                                        that’s what 
                                                                                                       an oncologist’s office 
                                                                                                 is all about, 
                                                                                          time, 
                                                                               and never 
                                                                         should it 
                                                             run late, 
                                                                             none of us there having any 
                                                                                         time to spare, 
                                                                                                      time to waste, 
                                                                                                                    time to while away, 
                                                                                                                                                      too precious. 

            O Lord, it’s what cancer does, changes time; 
                          but not just cancer, 
                                                     other diseases too; 
                                                                   or turning forty or fifty; 
                                                                                 aches and pains that 
                                                                                              won’t go away, that too; 
                                                                                        time is money, we say 
                                                                           and talk about time 
                                                               as if it is money, 
                                                        and so, we 
                                                  spend time, 
                                            invest time, 
                                      save time, 
                                buy time, 
                                              even live on 
                                                            borrowed time; 
                                  and when we’re young, we think our account at the 
                                         time bank 
                                                             is 
                                                                 always full, 
                                                                           there will 
                                                                                    always be enough, 
                                                                                           always more where that came from; 
                                                                                                                                           but 
                                                                                                                     when older, 
                                                                                                          realize that 
                                                                                             time runs out, 
                                                                         account runs dry, 
                                  no additional deposits 
                                          possible, so 
                                                         not to be wasted waiting 
                                                                              in a waiting room, 
                                                                                                         too precious. 

            O Lord, no matter what our age, no matter what our health, 
                          no matter our condition, 
                                  grace us 
                                                with the wisdom 
                                                              that sees just 
                                                                            how precious time is; 
                                                                                                        that understands 
                                                                                            that it goes so fast 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (Married 55 years last Friday ‚Äď where did the years go?)¬†
                                                                                                                  that knows 
                                                                                                              it’s just 
                                                                                   a question of time; 
                                                                             as so 
                                                                move us 
                                to use well the time we have; 
                                         to make time for what matters most; 
                                                 to take time for family and friends; 
                                                          to offer our time to loving you, serving you, 
                                                                  giving ourselves for the sake of others; 
                                                                        to have the time of our lives 
                                                                                while there still is time; 

            And we pray, O Lord, that we would always set aside time 
                    to pray for 
                                  those who are sick or battling chronic illness, 
                                                 those who are dying, 
                                                                those who are grieving, 
                                                                                and the millions of refugees far from home. 
                             Heal, be with, console, comfort, and lift them in hope. 
                                    And we pray for the people of the Ukraine, 
                                           that they would be victorious 
                                                   and the evil would come to an end. 

            O Lord, one day last week a one hour appointment became 
                    a three hour appointment 
                           in the one place I would have thought 
                                  running on time 
                                                would be paramount since 
                                                             the people who come there are 
                                                                   running out of time; 
                                                                                                          but then, 
                                                                                              we all of us 
                                                               are running out of time, 
                                                         and so teach us 
                                                  to treat each day 
                               as the first day 
                                             and the last day 
                                                                       of our lives, 
                                                                                           to live each day 
                                                                                     fully, 
                                                                   thankfully, 
                                                       joyfully. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 6/15/2022

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                                   (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 15, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† We had 55 people gather for worship on Sunday and it was wonderful to see. I pray that even more will be in attendance this Sunday. The truth is that it‚Äôs such a joy to be back and I just want to see you and talk with you ‚Äď I‚Äôve missed you!¬†

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 15, at 7:00 PM, is another ‚Äútalking prayer‚ÄĚ which I hope will make some sense to you. Maybe because of what I‚Äôm going through, the sounds of each day are somehow different than before, and those who have gone through cancer treatment or are going through it now will know what I mean when I say that ordinary sounds become precious and beautiful and are anything but ordinary.¬†

          May God continue to cast out our fears by his love and help us to live strong and brave and glad, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 6/15/2022

 June 15, 2022 

¬†‚ÄúGive a Thousand Years to Hear 12 Seconds Of‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I am sitting out here on our deck on a 
                          sumptuous morning 
                                  soaking up some rays, 
                                          absorbing some vitamin D, and 
                                                 listening, 
                                                         listening 
                                                                because of something I read, 
                         a writer writing about 
                                      the beautiful, blessed music 
                                                    that can be heard in each day, 
                                                                 ordinary sounds not ordinary at all; 
                                                                                sounds saying, somehow 
                                   we have made it to this day 
                                                  when by all rights we shouldn’t have, 
                                                                 little miracles along the way, every day; 
                                                                                      sounds saying, somehow 
                                                                                we have survived, 
                                                                           survived 
                                                        deadly illness, 
                                           deadly foolishness; 
                                     deadly sin, 
                                                         survived by grace; 
                                                                                    sounds saying, somehow 
                                                                                                  we are alive still, 
                                                                                                               we have woken up again, 
                                                                              we have come out of the darkness 
                                                                   into the light of 
                                                       another sumptuous morning; 
                                           and so, 
                                                  I sit here 
                                                              listening 
                                                                            to what that writer says 
                                                                                         someone who has died 
                                                                                                       would give a thousand years, 
                                                                                                                                if he had years to give, 
                                                                                                                                              to hear 12 seconds of, 
                                                                                                             such blessed music, 
                                                   ordinary sounds in ordinary days not ordinary at all, 
                                                            sounds usually 
                                                                                     ignored, 
                                                                                                   not heard, 
                                                                                                                 just noise; 
                                                                                                                             but in fact, 
                                                                                                                  a symphony of 
                                                             miracles, healing, forgiveness, 
                                                                           reconciliation, redemption, 
                                                                                                                                 your symphony, 
                                                                                                                            Lord, 
                                                                                     your symphony of life. 

            But what an unexpected symphony, Lord, your symphony of life is. 
                  Click, click, click, 
                          a knife striking a cutting board 
                                  as it slices vegetables for a graduation party; 
                                         a jet high overhead, 
                                                a hedge trimmer trimming, 
                                                      a blower blowing trimmings trimmed; 
                                                             birds chirping, siren wailing, 
                                                                     a single shout shouted; 
                        tree branches rustling in the breeze, 
                                      chimes softly chiming; telephone ringing, 
                                                    answering machine answering, announcing, 
                                                                 the caller calling; 
                                                                               garage door opening, 
                                                                                             a skateboard rattling along, 
                                                                                                           garage door closing; 
                            friendly hello called out by neighbor walking below; 
                                           distant drone of I-285 traffic; 
                                                         edger engine revving, dog barking, car door slamming; 
                                                                        man walking, talking on cell phone, 
                                                                                      (Why so loud?); 
                                        beep, beep, beep of truck backing up somewhere; 
                                                plates clattering as put away in cabinet; 
                                                        shoes clacking on brick sidewalk; 
                                                               glasses clinking; 
                                    workmen speaking Spanish to one another, no idea 
                                            what saying, then 
                                                                       laughing, 
                                                                                    understood that; 
                                                                                                         portable oxygen machine 
                                                                                                    humming, me 
                                                                                  sniffing in, machine 
                                                                      puffing; 
                                                   lid on metal toolbox in nearby pickup banged shut; 
                                                               voices from TV 
                                                                             drifting outside, 
                                                                                                         muffled, indistinct; 
                                                                                                                                           a voice from the door 
                                                                                                                             suggests that perhaps 
                                                                                                                 had enough
                                                                                                      vitamin D treatment; 
                                                   and so with chair scraping, 
                                                                I move into the shade and 
                                                                              listen 
                                                                                     to more of the 
                                                                                                          blessed music, 
                                                                                                                         your beautiful symphony, 
                                                                                                                   Lord, 
                                                                                                          of life. 

            And yet maybe, O Lord, only someone who has died or 
                          nearly died or 
                                                is dying 
                                                              can understand 
                                                                    how such sounds can be 
                                                                           so beautiful and blessed, 
                                                                                                                          because 
                                                                                          maybe be only they 
                                                                       understand what it means 
                         not to hear these ordinary ever again, 
                                     every day sounds 
                                                                that say that 
                                                                      by some miracle we are 
                                                                                                                    still here, 
                                                                                          still breathing, 
                                                    healed, forgiven, loved. 
                                        And so help us 
                                                     to pay attention to each day, 
                                                                   to listen for the blessed music of a day, 
                                                                                 to hear your beautiful symphony 
                                                                                              of life every day 
                                                                                                                          so that 
                                                                                                                                 we would 
                                                          give thanks, rejoice, sing with hope 
                                            each and every day 
                               no matter what. 

            O Lord, there seems to be no end is sight to the war in 
                           the Ukraine, only 
                                  more evil, more atrocities, more death. 
                                                                                                              Move the nations 
                                                                                   to do even more, 
                                                                to give the Ukrainians 
                               what they need to be victorious and free. 
                                                                                                               And we pray for 
                                                          those we can easily forget 
                           in the midst of our own troubles and preoccupations and busyness, 
                                        those who are battling disease or struggling with chronic illness, 
                                                those who are suffering and hurting, 
                                                       those who are dying, 
                                                               those who are grieving, 
                                                                      those are hungry or homeless 
                                                                             or don’t know which way to turn. 
                               Be with them, heal them, comfort and console them, 
                                      nourish them, help them to find the way. 

            O Lord, who would have ever thought that the 
                          click, click, click 
                                       of a knife striking 
                                                    a cutting board, 
                                                                 or birds chirping, 
                                                                               or a blower blowing, 
                                                                        could make 
                                              such a beautiful symphony, 
                                  such blessed music; 
                      move us 
                              to give even a few minutes each day 
                                     to listen, 
                                             to listen to what 
                                                      one day, sooner than we might think, 
                                                             we would gladly give a thousand years 
                                                                    to hear 
                                                                                 just 
                                                                                        12 seconds of. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 6/8/2022

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                                  (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 8, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          It was great seeing a number of you last Sunday and I look forward to perhaps seeing even more of you this Sunday. I am so thankful for all those who have kept the congregation strong these past few months with their leadership and involvement and for the ongoing support and commitment of all of you. Christ Our Hope remains Christ Our Hope because of the love and devotion of so many. 

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 8, at 7:00 PM, is once again a prayer that originates in what I’ve been experiencing. Because many of you have experienced the same, I hope you can relate to it and will find it helpful in some way. 

          May we never weary of loving God and the neighbor, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Posts