Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 2/16/2022

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                              (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

February 16, 2022

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We will observe Ash Wednesday with one service of worship, a Parking Lot Communion Service with the Imposition of Ashes on March 2 at noon. We are doing it this way in hope that those who are not yet comfortable with gathering indoors will feel safe attending this service. We also hope that by scheduling the service at noon those who work would be able to have time during the lunch hour to attend.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which be prayed during our ZOOM worship time tonight, February 16, at 7:00 PM, is another one of my ‚Äútalking prayers‚ÄĚ that is very personal in that I‚Äôm talking with God about something it‚Äôs taken me forever to understand. I can only hope it gets you talking with God as well.

          May we give glory to God in all we say and do,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 2/16/22

February 16, 2022

I Confess that I Didn’t Understand: A Prayer

            O Lord, I confess that I didn’t understand,
                          for years and years
                                     I didn’t understand,
                                               didn’t understand
                                                         what it meant to
                                                                    glorify your name;
                                                                                                       the phrase
                                                                                             too churchy,
                                                                                   too pious,
                                                            too sanctimonious;
                                   the understandings studied
                           not understood,
                                          the meanings read
                                                          not mean anything,
                                                                         the definitions found
                                                                                         not very defining;
                                                                                                                       the language
                                                                                                     not my language,
                                                                                        not my style,
                                                                          not my cup of tea;
                                                                      but now
                                                    use the phrase
                                            all the time,
                                  because
                                       it finally makes sense;
                                                  because
                                                            of all that’s been happening for a good while;
                                                                       because
                                                                                 of what more than a few
                                                                                           Christians,
                                                                                                      churches,
                                                                                                              clergy
                                                                                                                        have been
                                                                                                                                  saying and doing;
                                                                                                                                                because
                                                                                                                   you have gotten
                                                                                                     a really bad name
                                                                                  over the past few years;
                                                                    because 
                                                  more than ever we need to
                                                                           restore your good name,
                                                                                           re-establish your good name,
                                                                                                                redeem your good name.

            O Lord, that’s what finally
                          came to me,
                                     dawned on me,
                                                             hit me,
                                                                        that
                                                                             if we truly
                                                                                      are made in your image,
                                                                                                     reflect your image,
                                                                                                                    bear your image,
                                                                                            then somehow
                                                                     to look at us is
                                                           to see you, and
                                                  to listen to us is
                                         to hear you,
                           see and hear
                                 what you are like,
                                       how you act,
                                                 what you say;
                                                                          and so,
                                                                                    given what
                                                                                               people and politicians,
                                                         Christians and churches and clergy
                                                    have been saying and doing
                                           you must be
                                 a God who enjoys cruelty,
                                           a God who loves violence,
                                                      a God who lies;
                                                                 a God who goes along with
                                                                           whatever opinions people hold,
                                                                                      whatever hatreds people harbor,
                                                                                                whatever prejudices people have;
                                                              a God who couldn't care less about
                                                  truth or
                                            character or
                                       virtue;
                                            a God who only wants to 
                                                      make us feel really good about ourselves;
                                                                a God
                                                                          who is made
                                                                                     in our image;
                                                                                                              that’s
                                      what finally came to me, dawned on me, hit me:
                                                that to
                                                           glorify your name
                                                                                         is to do
                                                                                                   exactly the opposite
                                                                                                                                           of what
                                                                                  people, Christians, we ourselves
                                                                         have been doing to your name
                                                              for years
                                              (Maybe that’s why churches are declining, I mean, who
                                                         would want to be associated with a god who has
                                                                         such a bad reputation?)

            O Lord, we’d like to think that none of this describes us,
                          but in one way or another
                                    it does;
                                               and so,
                                                         forgive us, and
                                                                         grace us with
                                                                                           the courage
                                                                                to restore your good name
                                                                            by being
                                                                      people of
                         character, truth, kindness;
                                   people who reflect
                                                   your self-forgetting love,
                                                             your self-sacrificing love,
                                                                       your self-giving love,
                                                                                     in our serving of others;
                                people whose beliefs and opinions and politics are
                                      shaped not by
                                                 fear and anger and resentment
                                                            but by the
                                                                               Gospel;
                                                                                           people who realize
                                                                                                       that their rightful purpose 
                                                                            as believers, as a church, is to
                               increase love for you and for the neighbor;
                                          people who magnify your presence
                                                         in all they say and do;
                                                                                         in other words,
                                                                                                        glorify your name
                                         so that people see and hear and know that
                                    you are good and
                                                         your goodness is
                                                                              our hope and salvation.

            And we remember, Lord, those easily forgotten in our
                          busyness or worry or self-preoccupation:
                                    those battling illness or disease,
                                              those who are hurting,
                                                        those who are dying,
                                                                  those who are grieving,
                                                                            those struggling emotionally,
                                        and the hungry, the homeless, the refugees.
                     Heal and comfort and strengthen them.
                                                                                                    And move us to
                                                                                     forget ourselves enough to
                                                                       be there for them.

            O Lord, it’s become one of my favorite phrases
                          because now I understand
                                         it says so well what
                                                  Christians, churches, clergy, we all of us
                                                                     need to do
                       if holiness and hope are ever to return to us and our land,
                                                                                       and that is
                                                                glorify your name!

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 2/9/2022

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                 (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

February 9, 2022

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          To begin with, a reminder that this Sunday is Souper Bowl of Caring Sunday, the day on which we encourage contributions to the ELCA’s World Hunger Appeal in support of a number of food ministries. Donations can be placed in the football-shaped bowl in the narthex or included in your offering envelope along with your regular offering.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, February 9, at 7:00 PM, is more traditional than most of my prayers, coming as it does out of Psalm 113 and a conversation or two I’ve had about God and hope in times like we are in. If the prayer speaks to you or fits you in some way, you might want to try praying it as your own prayer.

          May God lift our spirits during these days and may we praise God day after day,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 2/9/2022

February 9, 2022

For Who Is Like Unto You?: A Prayer

            O Lord, from the rising of the sun to its setting,
                       help us
                                 to praise
                                             your name.
                                                                 For who is like unto you?
                        You raise up the poor from the dust;
                                   you lift up the needy out of despair;
                                             you lead the hopeless out of darkness into light;
                                                        you heal the sick
                                                                   and mend the brokenhearted;
                                                                              you give strength
                                                                 to rebuild lives
                                           that lie in ruins
                                 and the courage
                                                to keep living and loving
                                                           when the death of someone we love
                                                                     wants to take
                                                                                all the life and love
                                                                                                                   from us.
                                                                                                                              Let praise
                                                                                                  and thanksgiving,
                                                                               hope and gladness,
                                                             grace our days
                                                   because
                                        there is none like unto you!

            But the truth is, O Lord, some days it seems to be just
                     wishful thinking,
                               too much
                                         to swallow,
                                                    so hard
                                                               to believe,
                                                                          so easy
                                                                                    to despair;
                                                                                               another child shot,
                                                                                another driver shot,
                                                              another policeman shot;
                                                 and on and on,
                                        politics, 
                                the virus,
                                     you name it;
                                               pretty soon seeing only the worst in others,
                                                          pretty soon bringing out the worst in us,
                                                                     pretty soon expecting only the worst;
                                                                                          and by the way,
                                                                            why does bad news
                                                          make so many people
                                                feel so good?
                                    And our personal lives, sometimes
                                              too much,
                                                        so hard to deal with it all,
                                                                  so easy to throw ourselves a pity party.

            O Lord, give us the eyes of faith that we would see
                    that you are
                              there in all things,
                                         with us in all things,
                                                  at work in all things; and
                                                                      ears that hear
                                                        the word you speak
                                               in the news of the day,
                                          in all that happens,
                               in the words of others,
                           calling us,
                                     confronting us,
                                               comforting us,
                                                           raising and strengthening and gladdening us
                                                                          with hope; and
                                                                                              hearts that believe, trust,
                                                                                      trust that beyond
                                                       whatever darkness we face,
                                             there is a great light.
                          And help us
                                    to bear our troubles with grace;
                                              to remember that we all of us have known
                                                         great sorrow and sadness,
                                                                   have gone through
                                                                             hard and painful things,
                                                                                          know what it’s like to suffer;
                                                                                                            and so 
                                                                           lift up one another,
                                                   encourage one another,
                                     be patient with one another,
                                          be at peace with one another,
                                                     see the best in one another.
                                                                                                           And let us
                                                                     hold fast to what is good,
                                                           rejoice in what is right,
                                                       be great in love,
                                                  honor truth,
                                     and be people who are truly your people who
                                                glorify you
                                                           in all they do.

            And we pray, O Lord, for those who are sick or hospitalized;
                      those undergoing treatment for cancer;
                                those struggling with chronic illness or disease;
                                          those who are dying;
                                                    those who are grieving;
                                                              those who have grown weary of seeing
                                                                                   doctor after doctor;
                                                                      those who feel empty as a drum.
                      Heal and lift and strengthen and comfort and refresh them!
                                          And grace them
                                                          with the faith that trusts
                                                                              that all shall be well.

            O Lord, in tumult and turmoil,
                                            chaos and confusion,
                                                            trouble and tribulation,
                                                                                                    even then,
                                                                                especially then,
                                                                      help us,
                           from the rising of the sun to its setting,
                      to praise
                                     your name.
                                                       For who is like unto you?

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 2/2/2022

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                          (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

February 2, 2022

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Since we won’t be doing the annual Hunger Dinner any time soon, we thought we would emphasize the ELCA’s Souper Bowl of Caring instead and encourage contributions to it’s World Hunger Appeal on Super Bowl Sunday, February 13. Donations go to support various food ministries. If you would like to make a contribution, you can put it in your offering envelope along with your regular offering or place it in the football-shaped bowl in the narthex on the 13th.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, February 2, at 7:00 PM, comes from a news blurb that got me thinking about some things. As always, I hope it will get you thinking and praying as well.

          May God help our unbelief and lead us to greater faith and obedience,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 2/2/2022

February 2, 2022

Is Something Out There: A Prayer

            O Lord, is something out there?
                    That’s what
                               people are wondering,
                                           if something is out there,
                                                                                          because
                                                                                                something out there,
                                                                                 way out there,
                                                      beaming radio signals
                                     every eighteen minutes;
                           and so,
                people are wondering,
                       what’s out there,
                                  who’s out there,
                                            what’s going on out there
                                                       (E.T. left behind again,
                                                                 calling home again?).
                                                                                                     But that’s
                                                                            not the only thing
                                                            people are wondering,
                                                 wondering too
                                 if you’re out there,
                        if you’re somewhere,
                    if you’re anywhere any more,
                                                                                so little contact,
                                                                                     so little communication,
                                                                                          so few close encounters,
                                                                             mainly silence,
                                                                    mainly absence,
                                                            mainly nothing;
                                         more and more people
                               believing less and less
                           in you,
                                    believing more that
                                               UFOs really exist
                                                          than they do that
                                                                    you really exist.

            And I wonder too, O Lord, not wonder if you are there
                    (congenital believer I be),
                              but wonder if
                                                   your silence
                                                                 your word, 
                                                                               your absence
                                                                                             your answer,
                                                                                                          your not acting
                                                                                                                         your acting;
                                                                                                       your silence
                                                                                         your judgement
                                        on your people gone deaf;
                          your absence
                                    your answer
                                             to your people
                                                       who want you to
                                                                                     bless them
                                                                                                         but not
                                                                            mess with them;
                                                                   your not acting
                                                     your acting,
                              your way of waiting
                      as you wonder,
                                   wonder
                                              when
                                                   will your people
                                                         listen to you, answer you, obey you;
                                                                    wonder
                                                                               when
                                                                                    will we be
                                                                                               your word, your answer, your action
                               in a world that desperately needs
                                                                                a word,
                                                                                          an answer,
                                                                                                       action.

            And that is my prayer, O Lord, that we would
                         start listening
                                       to your word, for your word, your word of
                                                   truth; and
                               stop listening
                                              to everyone else’s words, words that are
                                                               anything but true;
                                            stop listening to our fears and prejudices
                                                                         and suspicions;
                                                           stop listening to the worst in us 
                                                                                and in others;
                                                                                          start answering you
                                                                       with obedience; and
                                                        stop obeying
                                                                  politicians and opinionators;
                                                    stop obeying
                                                          our angers and resentments;
                                            stop obeying
                                                  our self-serving wants and needs;
                                start acting
                                           for your sake, and
                                                                    stop acting
                                                                                   simply for our own sake;
                                                                                              stop acting
                                                                                                     on what is false;
                                                                                                                  stop acting
                                                                                                                            like idiots.
                                                                                                              Grace us
                                  with faith enough, courage enough, love enough to be
                                           your presence
                                                     in a culture in which most
                                                               no longer believe in you,
                                                                            UFOs more real,
                                                                                    and make
                                                                           your reality
                                                              real again.

            And we pray, O Lord, that you would help
                     those whose lives lie in ruins
                           to build them up once more in hope;
                                      that you would repair
                                             the hearts and minds and souls of
                                                        those who are devastated;
                                                                  that you would heal and comfort
                                                                                       the ill and dying and grieving;
                                                                              and through us
                                   feed the hungry, house the homeless, offer refuge
                                              to the refugees of this world.
                                                                                                     And no matter
                                                                                               how grim
                                                                                 things may be 
                                                          you would lift us all
                                                   in hope
                                                       and thanksgiving.

            O Lord, who knows what is out there
                          beaming signals
                                    every eighteen minutes;
                                                                                 but this I do know, that
                                                                        you are there
                                                                   and here
                                                and everywhere
                                  signaling us
                        every minute,
                                             close encounters of the most wonderful kind,
                                                      if only we would
                                                                 believe.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 1/26/2022

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 26, 2022

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Our in-person worship service is increasing in attendance again which means more and more of us will be able to see each other face to face ‚Äď well, at least, mask to mask. But it‚Äôs still good just to be together.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, January 26, at 7:00 PM, comes from what I deeply believe ‚Äď that prayer and thankfulness and rejoicing are the way to get through tough times. I just hope the prayer will be of help to you in some way in the midst of the tough times we are now going through.

          May God continue to grace our days with the laughter of faith,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts