Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 4/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

April 21, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          As more and more members are fully vaccinated, our Sunday attendance continues to increase, with 47 attending this past Sunday. We hope the trend continues! In the meantime, however, we are live-streaming the service as well as doing videos. Between those in attendance and those watching, we are reaching many in the congregation and some visitors too, and for this we are very thankful.

          Concerning our Adult Sunday School Class, we are targeting the first part of June to resume meeting. We believe that by that point we should know if we are finally getting beyond the danger of a spike in coronavirus cases. Watch for further announcements.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, April 21, at 7:00 PM is, I suppose, another ‚Äúnot-prayer-prayer‚ÄĚ. At least, you may not think of them as prayers. All I can say is that I consider them prayers because when I sit down and wonder what to pray, I start talking to God and eventually some words come and I write them down and they become a prayer since that‚Äôs what praying is: talking to God. At any rate, tonight‚Äôs prayer may not, I admit, speak to those who are younger. Then again, since our culture considers anyone over 30 to be old, it might speak to more people than I think.

          May God continue to see us through these days unto a new day of hope for us and our land,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 4/21

April 21, 2021

It’s Not for Sissies: A Prayer

            O Lord, it’s not for sissies,
                          at least
                                  that’s what people say, that
                                          getting older
                                                  is not for sissies,
                                                                                   because of
                                                                                             all that comes,
                                                                                                    all that happens,
                                                                                                           all that age brings;
                                                                            aches and pains
                                                          aching and paining
                                             where you never knew
                                      you could have
                                aches and pains;
                                                          social calendars no longer social calendars
                                                                        unless medical appointments
                                                                                      social engagements
                                                                                                          (So which doctor is it today?);
                                                                                                                        don’t bounce back
                                                                                                  like once did;
                                                               bouncing on the floor
                                                   like once never did,
                                                          being an upright person taking on new meaning;
                                                                         can’t do what
                                                                                          once did,
                                                                                                         like
                                                                                                            once did,
                                                                                                                   like trimming toenails like
                                                                                                                          once did;
                                                                                                                                         FRUSTRATION
                                                                                                  the word of the day nearly
                                                                        EVERY DAY;
                                                                                             some days
                                                                                                     feeling too young to be old,
                                                                                        other days
                                                                                 feeling too old to remember ever being young,
                                                                     many days
                                                        reminders
                                                                             that not young:
                                                                                                        ignored,
                                                                                                              invisible,
                                                                                                                      irrelevant,
                                                                                                                              wisdom not welcome, giving
                                                                                                                                     advise not advised 
                                                                                                (Shall we add ANGER to the mix?);
                                                                                    starting the day
                                                                           with coffee and
                                                                  the obituaries,
                                                                                         friends dying,
                                                                                                    too many, too often
                                                                         (growing older a lesson in loss, letting go, loneliness),
                                                                                                                                                                             SADNESS
                                                                                                                       often the emotion of the day;
                                                                                                                                                     or maybe
                                                                                                                                        FEAR
                                                                                                    the main emotion:
                                                                  Is it ________ ?
                                                                        Will I get ________ ?
                                                                                Will I end up in a ________ ?
                                                                                       Will ________ go first or will ________ ?
                                                                                                   How many years ________ ?
                                                                                                                                                      ANXIETY
                                                                                                                        filling in the blanks;
                                                                                                                  or maybe not,
                                                                                                     maybe just
                                                                                        being realistic,
                                                                                  realistic
                                                                                                 about how we want to spend whatever time we have
                                                                                                                                                                                  (left);
                                                                                                                                       and speaking of being
                                                                                                                             realistic,
                                                                                             mirror, mirror, on the wall,
                                                                                                           who’s the …
                                                                                                                         oh, forget it;
                                                                                                                                              and speaking of forgetting…
                                                                                         (I can’t remember what I was going to say);
                                                                                                      and speaking of remembering
                                                                                                                I almost forget
                                                                                                                          the war of independence,
                                                                                                                                                                        not 1776,
                                                                                                                                                                                  but the war to
                                                                                                                                             stay independent,
                                                                                                                    a war that cannot be won;
                                                                                                       and time,
                                                                                                  it goes
                                                                                            so fast,
                                                                                                         fifty years
                                                                                                                       of marriage, a career, a friendship,
                                                                                                                                    not feeling like
                                                                                                                                                              fifty years, 
                                                                                                                                                                           feeling like just
                                                                                                                                                                    yesterday;
                                                                                                                                           not for sissies;
                                                                                                                                for sure.

            And yet, O Lord, that’s not the whole story,
                          because
                                         JOY
                                                is part of the story too, the
                                                       joy
                                                               of what was, the
                                                                      joy
                                                                               of what still is, the
                                                                                       joy
                                                                                               of what is yet to be;
                                                                                                                                       and
                                                                                                                            HOPE
                                                                                           part of the story,
                                                                          the hope
                                                that comes from
                                    what you have done,
                                                   what you are doing now,
                                                                   what you will do tomorrow and beyond;
                                                                                                                                 and so,
                                                                                                     THANKFULNESS
                                                                            is part of the story,
                                                                      at least
                                                    it should be.

            O Lord, grant us the COURAGE to manage
                          all that getting older
                                 brings;
                                         teach us how to
                                                laugh at ourselves,
                                                        live with ourselves, and
                                                                laugh at ourselves some more;
                                                                      and help us
                                                                            to see
                                                                                   all that we can
                                                                                         still do,
                                                                                                still offer,
                                                                                                        still enjoy;
                                                                                                                      to see
                                                                                                                             that we can
                                                                                                      still serve you,
                                                                                              still serve others, 
                                                        still serve a higher purpose;
                                                 to see
                                    that we can
                                           still
                                                  be of use.

            And Lord, once again we pray for all those
                   devastated
                                         by the coronavirus, or
                                                                                  devastated
                                                                                                       by violence.
                                                                                                                     May all people
                                     do those things that need to be done to
                                             undo what needs to be undone
                                                   if ever we are to get beyond the
                                                          virus and the violence
                                                                 and feel safe,
                            and children and shoppers and workers,
                                   and police and protesters alike,
                                          return safely home
                                                  every day.

            O Lord, getting older is not for sissies, that’s for sure.
                          May we have
                                                FAITH
                                                        enough
                                                                       to live with grace,
                                                                               to bear our griefs with grace,
                                                                                      to die with grace,
                                                                                                                       and to
                                                                                                         TRUST
                                                                                                  that
                                                                    all shall be well.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 4/14

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

April 14, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We had a glorious Easter morning worship service with 78 in attendance, many of whom stayed for coffee and donuts and enjoyed some time together. This past Sunday, 36 were in attendance and we expect that number to gradually increase as most of our members are now vaccinated. We will, however, continue to wear masks and practice social distancing until we are well clear of the virus. Please note that we are both live-streaming and doing videos of our Sunday services. Check your email for access codes.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† With regard to when we will resume all activities, the Church Council recommends that we evaluate that around the first of June when we should know if any new waves pose a threat. So please hang in there ‚Äď it won‚Äôt be long now!

          The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, April 14, at 7:00 PM, came about from being struck by something I read. It just brought a lot of things together for me. Whether or not it will do that for you, I can’t say. As always, I can only hope that the prayer speaks to or for you in some way or at least gets you started with a prayer of your own.

          May God continue to grace our days with hope and laughter and the faith that trusts that all shall be well,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 4/14

April 14, 2021

I Finally Found the Words: A Prayer

            O Lord, I finally found the words,
                               the words I’ve been looking for
                                              the whole year long,
                                                                                       not my words,
                                                                                                     somebody else’s words,
                                                                                                                     the words
                                                                       jumping off the page,
                                  words that said it, said
                            what I’ve been trying to say
                                           but didn’t have the words to say
                                                         until now,
                                                                       just two words, really:
                                                                                     rugged, and
                                                                                            faith,
                                                                                                    rugged faith;
                                                                                                           not just
                                                                                                      strong, or
                                                                                  determined, or
                                                                            resolute,
                                          because those words
                                   don’t say it,
                                                       don’t say what
                                                                                     faith
                                                                                         must be
                                                                                                       if it is to be a
                                                                                                                                faith
                                                                                                         that will keep
                                                                            seeing us through, only
                                                               rugged
                                                  says it,
                                     because the faith I mean is a faith that has been
                                             beaten on,
                                                   beaten up,
                                                         beaten down, by
                                                                                      viruses,
                                                                                             violence,
                                                                                                     viciousness;
                                                                                                                                 death,
                                                                                                                          loss,
                                                                                                      loneliness;
                                                                                                  evil,
                                                                                                          hatred,
                                                                                                                 vileness;
                                                              all that’s happened, still happening; 
                                                         a faith
                                                                    with a face
                                                                             that looks like
                                                                                    it’s been through hell, which
                                                                                           it has, has
                                                                                                  just this past year,
                                                                                                         or so say so many;
                                                                      a faith
                                                                             with a face
                                                                                     etched deep with
                                                                                            lines and crevasses,
                                                                                                         not just from age, but
                                                                                                               worry,
                                                                                                                          fear,
                                                                                                                                   suffering;
                                                                                      a faith
                                                                                                 with a face
                                                                                                                   scarred
                                                                                                                                by the wounds
                                                                                                                                              life and this world
                                                                                                              wound us all with;
                                                                                                  and so,
                                                                              rugged faith,
                                                                        beaten
                                                                  but never
                                                            beaten,
                                                                           a match for all that happens;
                                                                                                                              a faith
                                                                                                                                    with no illusions,
                                                                                                                  disillusioned
                                                                                                      of all illusions;
                                                                                                a faith
                                                                                    that can only be called
                                                                        a Biblical faith;
                                                                                                  certainly not
                                                                                                                 the Church’s churchy faith,
                                                                                                                                                         all neat and tidy,
                                                                                                                                    ready-made answers
                                                                                                                         always ready,
                                                                                             pre-packaged piety,
                                                                          a faith easily
                                                                                  scared off by scary things,
                                                                                                 staggered by staggering things,
                                                                                                               shattered by shattering things,
                                                                                                                                           rather,
                                                                                                                              a faith 
                                                                                                                        unafraid to question and doubt you,
                                                                                                                                       unafraid to have it out with you,
                                                                                                                                                unafraid to demand answers from you;
                                                                                                                                                                                                                                yet
                                                                                                                                                                                                                   a faith
                                                                                                                                                                                   that keeps trusting
                                                                                                                                                                     even when
                                                                                                                                                     no answers come;
                                                                                                                                 that holds onto you
                                                                                                                          even when
                                                                                                                                        you are nowhere in sight;
                                                                                                                                                                                       that keeps believing
                                                                                                                                                                          even when
                                                                                                                                  there is every reason not to believe;
                                                                                                                                                                                                             a faith
                                                                                                                                                                                           like the faith
                                                                                                                                                                              of Jesus.
                                                                                                                                                                 O Lord,
                                                                                                                                                      grace us
                                                                                                                                    with such faith!

            And Lord, it is such a relief to be fully vaccinated,
                          it feels so good to get out a bit more,
                                 it is so wonderful to hug some people again,
                                       even though still masked,
                                               still cautious,
                                                                  and we pray that soon
                                                                        we’ll get beyond the virus
                                                                                to living again.
                                                                                                           But
                                                                                        many of course are still
                                                                     struggling,
                                with the virus, to find work, to have food enough,
                                             with depression,
                                                           with the death of those they loved.
                                                                                                                              And so,
                                                                               we continue to pray for them, that
                                    healing and comfort and help and strength and new possibility
                                                   would come.
                                                                         And we continue to pray
                           for the victims of violence, and
                                    for an end to the regular pandemic of violence
                                             that continues to take
                                                    far too many.

            O Lord, if hope and joy have been 
                          far from us
                                 for far too long,
                                        then we pray again that you would
                                              grace us with
                                                          the rugged faith that
                                                                    keeps us close to you,
                                                                             keeps us on your way,
                                                                                  keeps us obedient
                                                         no matter what,
                                 so that once again
                         hope and joy accompany us
                                                                              no matter what, and
                                                   no matter what
                               we would give you
                      thanks!

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 3/31

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                       (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

March 31, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Holy Week is upon us and tomorrow, Maundy Thursday, we will have a Parking Lot Communion service at noon, followed by a Good Friday service also at noon, and then a glorious Easter morning service at 10:00 AM with coffee and doughnuts afterwards. We are still wearing masks and practicing social distancing so we hope more and more people will feel comfortable gathering for worship.

          And we also want to announce that starting on Easter Sunday we will live-stream the worship service! This will offer those not yet ready to attend a way to feel more a part of Sunday services. It will also be an excellent way to reach those who might be interested in the congregation, so please pass the word among your friends. You will receive an email later this week that will give you the information needed to access the live-streaming.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our Mid-Week Lent Service tonight, March 31, at 7:00 PM, originated just as I say it did ‚Äď from seeing some scenes on the morning news. I hope it will help you with your prayers and also remind you that resurrection has as much to do with life before death as it does with life after death.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† One final note ‚Äď we will not have ZOOM Conference Call next Wednesday; the calls will resume on April 14.

          May this Holy Week lead us to deeper faith and greater joy and the hope that does fail,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 3/31

March 31, 2021

The First Thing that Came to Mind: A Prayer

            O Lord, it was the first thing that came to mind,
                                 resurrection
                                                       was the first thing
                                                                            that came to mind,
                                                                                                coming to mind
                                as some scenes seen on the morning news,
                                              wonderful reunions,
                                                      families, friends, finally
                                                              able to
                                                                      see one another again,
                                                                                     hug one another again,
                                                                                           hold one another again,
                                                                                                   after a year of
                                                                                                             not;
                                                 a little girl running toward a car with
                                                       arms stretched wide,
                                                                                                shouting,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúGrandpa! Grandpa!‚ÄĚ
                                                                                     and grandpa himself
                                                                  getting out with
                                               arms stretched wide,
                                          then splat into each other with laughter and tears;
                                                                                                             a daughter
                                                                                                 visiting her
                                                                             aged mother
                                                  in a nursing home,
                                                        the mother lowering her daughter’s mask
                                                                                                                                                to see
                                                                                                                      the loved face
                                                                                             she had been longing to see before
                                                       she would see it no longer,
                                                                     the daughter
                                                                                   holding tight
                                                                                                 the hands
                                                                                                                 that once held her tight,
                                                                                             both breaking down
                                                                                so happy they were;
                                                                                                                 a family
                                                             gathering around a dinning room table
                                                                     for a Thanksgiving dinner
                                                                            in March,
                                                                                   the dinner they couldn’t have last year
                                                                                           but now together again, 
                                                                                                  giving thanks
                                                                                                         for one another and
                                                                                                                for somehow making it
                                                                                                                        to that day;
                                                                                                                                     even more scenes,
                                                                                                                  an elderly couple
                                                                                             separated by the virus,
                                                                        separated by Alzheimer’s too,
                                                           reunited,
                                                                  a slow smile of recognition
                                                                                                                       forming,
                                                                                                                                    that is all,
                                                                                                                                                 yet enough;
                                                                                                                                  friends with
                                                                                                           friends again, being
                                                                                         friends again.

            And Lord, resurrection, at least a kind of
                          resurrection
                                        is what came to mind,
                                                                                walking out of
                                                                   the tomb
                                                 that has been
                                                        life
                                    for so many for so long;
                                                                                 fear,
                                                                                        like a heavy stone,
                                                                                                     sealing selves in,
                                                                                                                         rolled away;
                                                                                                      coming alive,
                                                                                  feeling alive again,
                                                                     dead inside no longer;
                                           hands touching life into hands un-held for too long;
                               hugs hugging the hugged back to life;
                                                   hope
                                                          arising.
                                                                       And yes, okay,
                                                    it may not strictly be
                                         resurrection,
                                                                   but I’m not sure how else to describe it
                                                                           except as
                                                                                   resurrection
                                                                                                         this side of death.

            And while I’m on the subject, Lord, I’m not sure how els
                           to describe 
                                     all those
                                            giving life
                                                    to others,
                                                           except as
                          resurrection people;
                                 health-care workers and first responders;
                                        everyday people making sure people have food enough;
                                                 scientists developing a vaccine;
                                                                those being a friend to the isolated;
                                                                               those giving a helping hand to those
                                                                                             at their wits end;
                                                                                                                       and more still,
                                                                                                 all resurrection people,
                                          whether they realize it or not, believe or not, because
                                                         all of them
                                                                       life-givers,
                                                                                      hope-givers,
                                                                                                     people through whom
                                                                                                                                             you work
                                                                                                                         the miracle of
                                                                                                                   life and
                                                                                                              hope.

            And that is my prayer, O Lord, during this week we call
                         Holy,
                                 the week that began
                                         with Jesus approaching our hearts
                                                 as he once approached Jerusalem,
                        hoping that we will take him by the hand
                                and join ourselves to him
                                       and live out the Gospel day after day;
                                              the week that continues
                                                     with a meal,
                                                             bread and wine given,
                                                                    forgiveness given,
                                                                             and a command given,
                                                     that we love one another;
                                     the week that ends with a
                               cross,
                                  a love story no less,
                                                                  the story of
                                                                                       a lover
                                                                                              giving all
                                                                                                     for the sake of
                                                                                                                   the beloved,
                                                                                                            a story of 
                                                                                           salvation;
                                                                                my prayer is that we would
                                                give thanks, take him by the hand, and accompany him
                                                              unto the joy
                                                                      of Easter morning
                                                                                                        and beyond,
                                                                                                                             and be people
                                                                                                                                                  through whom
                                                                                                                        you can work
                                                                                             resurrection
                                                                   this side of death.

            And just one more thing, Lord, one more prayer, for
                                the victims of the mass shootings,
                                              the victims of the virus,
                                                            the victims of our culture of violence,
                                                                          and their families.
                      May they be at peace in your presence,
                                    find comfort in the promise of the
                                                                                                resurrection,
                                                                             and be raised up,
                                                                 as you raise us all,
                                                          unto
                                                                    life
                                                                           now
                                                                                  and
                                                                                         forever!

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 3/24

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                  (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

March 24, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

           Next week is Holy Week and here’s the schedule of services:

Palm Sunday, March 28, 10:00 AM

                     (Weather permitting, we will begin outside with the Procession of Palms)

Maundy Thursday, April 1, Noon

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (We will have only one service ‚Äď Parking Lot Communion)

Good Friday, April 2, Noon

                        (This will be a solemn service held in the sanctuary)

Easter Morning, April 4, 10:00 AM

                        (We will celebrate the Resurrection of our Lord with a joyous service followed by coffee and donuts and a chance to actually talk with one another!)

Even though nearly every member has been vaccinated, we will continue to follow CDC guidelines and ask that you wear masks and practice social distancing. We hope that this will make you feel comfortable enough to attend the services.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our Mid-week Lenten Service tonight, March 24, at 7:00 PM, may be too tied to me to be of much use to you, but I hope not. It could have just as well have been about a good book read, a good movie seen, a good song heard ‚Äď also ways God comes to us, speaks to us, returns us to him and what we need after a year like we‚Äôve had.

          May we see the grace and presence of God in everyday things and ordinary days and lift up our hearts in hope,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts