Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 5/4/2022

Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                             (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

May 4, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          This coming Sunday, May 8, immediately following the worship service, I will do a ZOOM call with you in order to update you on my condition and answer any questions you might have, as well as just see you and say hello! I hope you will be part of it. 

          The attached prayer, which will be prayed during the Wednesday Evening Worship Service tonight, May 4, 7:00 PM, may be too about me to be of use to you. Then again, since the frustration you feel with healing is the very same frustration I feel, perhaps we both have similar conversations with God. At any rate, I hope so. 

          May God be the strength beyond our strength and the stamina beyond our stamina we need to make it through, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 5/4/2022

May 4, 2022 

 Ok, Lord, Tell Me Again: A Prayer 

            Ok Lord, tell me again, tell me again, 
                     why I can’t just 
                                             bounce back, 
                                                             have at it, 
                                                                           get going? 
                                                                                           Well, ok, 
                                                                                                      no spring chicken, 
                                                                                    I’ll give you that, 
                                                                            but still, 
                                       why is it so hard to 
                                                  sit up, 
                                                           get up, 
                                                                      lift up, 
                                                                                stand up, 
                                                                                           stay up, 
                                                                                                     and walk, 
                                    not shuffle along, wobble along, teeter along? 
                                                                                                                             Well, ok, 
                                                                             surgeon did surgeon’s thing, 
                                                                     but still, 
                                                          stapled back together now, 
                                                 so what’s the problem? 
                                        Cut my core? 
                                   I have a core? 
                               What’s a core? 
                                                   (I didn’t know that). 
                                                                 Takes time to heal? 
                                                                                                 Well, ok, 
                                                                                        I’ll sit here 
                                                                           and let it heal. 
                                                                       No? 
                                                         Have to 
                                              exercise, 
                                         exert myself, 
                                    eat? 
                           Well, ok, 
                                tomorrow, 
                                            not right now, 
                                                      when I feel like it. 
                                                                                    Not okay? 
                                                                                               Today? 
                                                                                                         Right now? 
                                                                                                                   Feel like it or not? 
                                                                                                                              So says 
                                                                                                          brother Judd 
                                                                                      in from California, 
                                                                  suddenly double-teamed, 
                                        sausage and eggs breakfast, 
                                                  peanut butter and protein lunch, 
                                                             dinner with a malted milk chaser, 
                                                                                                                                 and 
                                                                                                       huff, puff, huff 
                                                                                  (back in High School, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúNo pain, no gain‚ÄĚ),¬†
                                                         huff, puff, huff 
                                              (got to be an easier way), 
                                                                                          huff, puff, huff 
                                                                                                                   (no other way). 
                                                                                                                                               Ok, 
                                                                                                                                           ok, 
                                                                                                                             I get it, 
                                                                                                 I just don’t like it, 
                                                                                       that’s all, 
                                                             doing fine as I was 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (‚ÄúA doughnut a day keeps the doctor away.‚ÄĚ)¬†
                                                                                                                               Well, ok, 
                                                                                                                     maybe not, 
                                                                                                                           definitely not. 

            O Lord, I have a feeling that it’s not just me 
                      not just me who 
                                 resists, 
                                            pushes back, 
                                                        tries to get around 
                                                                    doing the demanding things 
                                                                                    we don’t want to do but 
                                                                                                 must do 
                        if we are to get better, get stronger, get going, 
                                  and have the 
                                            stamina and energy 
                                                       we will need to manage 
                                                                 what is yet to come. 
                                                                                                     And so, 
                                                                                            I pray for 
                                                                                  all of us who 
                                                                        fuss and fume 
                                                                 and just want to 
                                                    go back to bed. 
                                           I pray 
                                 that you would 
                                            grace us with 
                                                            the determination 
                                                                       to do the therapy we must, 
                                                                                  the discipline 
                                                                                              to eat as we should, 
                                                                                                         the drive 
                                                                                                                    to stay 
                                                                                                                               the course. 
                                                                                                                And I pray 
                                                                                           that we all of us 
                                            who need encouraging or pushing or terrorizing 
                                                       will have a spouse, a brother, a friend, 
                                                                  someone in our life, 
                                                                              who cares for us enough 
                                                                                          to do what it takes to get us 
                                                                                                     to do what it takes. 

            And always, Lord, in the midst of our own illnesses 
                     or struggles or troubles, 
                                our own grief or suffering, 
                                                                                      let us forget ourselves enough 
                                                                            to remember others 
                                                                   and what they are facing; 
                                                         to pray for them, 
                                         to be there for them, 
                              to help them. 
                                              Especially, 
                                                               let us remember 
                                                                         the hungry and homeless 
                                                                                   and refugees of this world, 
                                                       often forgotten, 
                                       often invisible, 
                      often ignored. 
                 Move us as individuals and as a nation to 
                             respond to their deep need and to 
                                        lift them in hope. 

            And we pray for the people of the Ukraine and other 
                     war-torn, war-weary people. 
                                 Ease their suffering and pain, 
                                           let there be an end to the evil, 
                                                       help peace find a way to win out. 
                                                                And may the nations 
                                                                              unite in support 
                                                                                        of the Ukraine 
                                                                                                  that they would be 
                                                                                                             victorious 
                                         and the insanity would cease and the horror end. 

            Ok, ok, Lord, I get it, I get it, I finally get it, there’s 
                          no bouncing back, 
                                    no easy way back, 
                                              no painless way back; 
                                                                                        there’s only 
                                                                praying my way back, 
                                                    working my way back, 
                      huffing and puffing my way back; 
                 and so, 
                           help me, 
                                      and all the others too, 
                                                  to get on with getting back 
                                                             so that we can get back 
                                                                       to getting on 
                                                                                 with getting on 
                                                                                            with it. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 4/27/2022

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                                     (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

April 27, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I can't tell you how great it feels to be able to write this email to you. I just wish I could see you and talk with you but I'm afraid that’s just not possible yet, though I am growing stronger day by day. I think about you and pray for you every day and I hope you are doing well and had a glorious Easter! When I have additional information concerning my cancer, I'll send out an email to update you. 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† When I was finally leaving the hospital last Thursday, one of my nurses hugged me and whispered in my ear, ‚ÄúStay in prayer.‚ÄĚ And that's exactly what we are doing: staying in prayer. Of course, what I mean by that and what you mean by that might be very different. As the attached prayer, which will be prayed during our Wednesday Evening 7:00 PM Worship Service tonight, April 27, shows, for me to stay in prayer is to keep talking with God as honestly as I can about my hopes and fears and angers and loves and frustrations and a lot more as well. These prayers, however, may be too personal or intimate or even morbid for you and just not speak into your life at all. But then again, they try to speak to the truth of who we are and what we go through and so maybe they will help after all.¬†

          May God continue to bless us and keep us and grant us peace, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 4/27/22

 April 27, 2022 

Sweet Angels in Hell: A Prayer 

            O Lord, sweet angels in hell, thank you for my 
                          sweet angels in hell, 
                     sweet angels 
                                            who accompanied me from 
                                                        Good Friday 
                                                                   through hell itself unto 
                                                                                                       Easter morning, 
                                                                                              and beyond; from 
                                                                                         death 
                                                                                       to 
                                                                                    life, 
                               and the hell that was in between; 
                                          all hell breaking loose, 
                                               the pain, 
                                                    the fear, 
                                                          the terror; 
                                                                           well, ok, maybe not death, 
                                                                                      but you could have fooled me, not 
                                                                                                  able to breathe, 
                                                                                                             suffocating, 
                                                                                                                          nothing worse; 
                                                                                                                                                        but 
                                                                                                                                sweet angels, 
                                                                                                                        hope, 
                                                                                    bringing me through, 
                                                                  the hope that is 
                                                             you, 
                                    but also you 
                                                          in disguise; 
                                                                    respiratory Ronda rescuing when 
                                                                                no one listening, 
                                                                                          no one paying attention, 
                                                                                                     no one knowing what was happening; 
                                                                                                                                                                               Dr. B 
                                                                                                                                                                 saving me 
                                                                                                   from the clutches of incompetence, 
                                                saying, “What is this man doing here?! 
                                                                                Get him to ICU! 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Stat!‚Ä̬†
                                                                                                 and that was that; 
                                                                                                                          sweet angels in hell 
                                                                                                                     waiting for me, 
                                                                                                              Hope waiting, 
                                                                          a nurse named Hope 
                                             nursing me through the night; 
                                                        and a nurse named Frimmy 
                                                                   arms tattooed with butterflies, 
                                                                              butterflies enfolding me all around, 
                                                                                        Christ Our Hope enfolding me (from the 
                                                                                                   beginning our symbol), 
                                                                                                              the people there with me; 
                                                                                                                                                               and yes, 
                                                                                                                                               drugged up, 
                                                                                                                       Avitan apparitions, 
                                                                                                Dopey really dopey, 
                                                                                      but hey, 
                                                        cut me some slack, 
                                                             no food or water for five days (and more after that), 
                                                                  had a right to be delirious, 
                                                                             seeing a granddaughter takeover ICU, 
                                                                                       telling them she knew what to do, 
                                                                                                 she would save her Dopey; 
                                                                                                                                                       so ok 
                                                                                                                              a little out of it, 
                                                                                                                    but still, 
                                                                           I knew what was real, 
                                                           death’s dank darkness real; 
                                                                      sweet angels in hell; 
                                                                                                            a wife, 
                                                                                                                   prayers and tears, 
                                                                                                                                                    unceasing 
                                                                                                                          through the night, 
                                                                                                          somehow carrying me 
                                                                                                      throughout the night; 
                                                                                            a daughter, 
                                                                            wouldn't give up, 
                                                                       never gives up, 
                                                             my little Pit Bull 
                                                                  who chomped on 
                                                                              and wouldn't let go 
                                                                                         until somebody did something; 
                                                                                                                                                    another daughter 
                                                                                                                     crushing grief still crushing, 
                                                                                                            back in another ICU where 
                                                                                                   death claimed her love, 
                                                                                          talking to him, 
                                                                          needing an answer, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†hearing him say, ‚ÄúHe‚Äôs not gone. He's not gone‚Ä̬†
                                                                                                                                                                                 and so, 
                                                                                                                                                            able to hold on, 
                                                                                                                                                  hold me. 
                                                                                                                                             Then: 
                                                                                                                               morning! 

            And Lord, now I know better than I have ever known 
                     what your hope is like 
                                in all it's many disguises; 
                                                                              know 
                                                                                    that it's not 
                                                                                          what we can do 
                                                                for ourselves but 
                                                      what others do, 
                                             giving us 
                       what we cannot 
                                                  give ourselves; 
                                                              knowing that we are encircled with 
                                                                        a love we do not deserve; 
                                                                                  something catching us when 
                                                                                                we are falling, 
                                                                                                           a hand in the dark 
                                      we keep reaching out for even though 
                             no hand there, 
                                                   yet reaching out anyway 
                                                                                             until at last 
                                                                                                       a hand takes our hand 
                                                                                                                  and we know that we 
                                                                                                                              are safe. 

            And more appearances still, Lord, Jesus 
                      eastering up everywhere 
                                 like in Jerusalem long ago, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúChildren, have you any fish?‚ÄĚ and¬†
                                                      fish was what I ate first night home, 
                                                                      not connecting, then: 
                                                                                 of course, sustenance, 
                                                                                             for all the long nights 
                                                                                                        and empty nets ahead; 
                                                                                                                    and you, 
                       in all the cards and texts and messages, 
                                 you, 
                                      in disguise, 
                                                sustaining, nourishing, strengthening, 

            But it’s not just about me, O Lord, but all of us, 
                 all of us needing such hope 
                            as all hell breaks out 
                                      in the Ukraine, on our streets, in our own lives; 
                                                                                                                                     and so, 
                                                                                                      move the nations to 
                                                                                           encircle the Ukraine 
                                                                 with strength and support 
                                            that they would be victorious; 
                                 move us as a people to 
                       encircle our nation 
                  with healing and kindness 
                                        that we would be a nation again; 
                                                                                                        move us as human beings to 
                                                                                              encircle one another 
                                                                     with our love and our prayers 
                             that the ill and dying and grieving and homeless and hungry 
                                        be lifted in new life. 

            O Lord, what language can I borrow to thank you, 
                        dearest friend, 
                                     for your pity without end; and 
                                                for the sweet angels you send; 
                                                                                                          oh, make me 
                                                                                                                         thine forever, 
                                                                                           and should I fainting be, 
                                                                                 let me never, ever 
                                                                  outlive my love to thee; 
                                                         be my consolation 
                                          when I must die; 
                                  and may these eyes, new faith receiving, 
                                                                                                from you never move, 
                                                                            for those who die believing 
                                                                  die safely 
                                                         in your love. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter fo r4/13/22

 

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

April 13, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          We will observe Holy Week with a Maundy Thursday Parking Lot Communion Service of Worship tomorrow, April 14, at noon, and with a Good Friday solemn service in the sanctuary on April 15, at noon. I hope you can work your schedule in such a way that you can join us for these services. And I certainly hope you will be part of our celebration of the Resurrection of Our Lord on April 17, at 10:00 AM! 

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM Mid-week Lenten Service of Worship tonight, April 13, at 7:00 PM, is more of a yearning than anything, a yearning for a world transformed, for an Easter world. Perhaps, it is what you yearn for as well. 

          May God accompany us through the darkness of Good Friday unto the glorious light of Easter morning, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 4/13/22

 April 13, 2022 

 It’s Still Pretty Much a Good Friday World: A Prayer 

               O Lord, it’s still pretty much a Good Friday world, 
                         a world 
                                    in which 
                                              politicians, 
                                                        like Pilate before them, 
                                                                    wash their hands of responsibility and 
                                                                               do only the expedient thing, do 
                              whatever preserves their positions, 
                                          whatever keep them in power, 
                                                      whatever serves their egos, 
                                                                                                              and turn away 
                                                                                                    from truth; 
                                                                                           a world 
                                                                                 in which 
                                                      religious leaders, 
                              like Caiaphas before them, 
                                    kill God 
                                         in order to hold onto their power and 
                                              protect their institutions, protect 
                                                    churches that serve 
                                                                themselves alone; 
                                                                                                a world 
                                                                                                           in which 
                                                                                                                      the mass of people, 
                                                                                  like the crowds before them, 
                                       will not protest the death of the innocent, 
                                             will accept as truth lies that will get them 
                                                            what they want, 
                                                         will not rock the boat as long as 
                                                                     the economy is good; 
                                                                                                           a world 
                                                                                                                     in which 
                                                                                                                                believers, 
                                                                           like Simon Peter before them, 
                                                            are not brave, 
                                                                 are not loyal, 
                                                                      are not faithful 
                                                                                 because the cost is too high; 
                                                                                                                                      a world 
                                                                                                                            in which 
                                                                                              love and compassion 
                                                                          are ridiculed and 
                                                                serving yourself 
                                                      praised. 

               O Lord, that’s pretty much our world, a world 
                         in which 
                               you are tamed, 
                                          Christ is still sealed in a tomb, and 
                                                      the only hope we have is whatever hope 
                                                                we can muster on our own, and 
                                                                       people 
                                                                              are what 
                                                                                         they’ve always been; 
                                                                                                                              and so 
                                                                                                    it’s no wonder 
                                                  that we are in the mess we are in, 
                                         that violence is the national pastime, 
                               that fear and suspicion continue to drive people apart, 
                                     that anger is the favorite emotion of nearly everyone, 
                                                 that truth is no longer true, 
                                                                                                      because 
                                                                                                                  that’s what a 
                                                                                                                              Good Friday world 
                                                                                                                                           is like. 

               O Lord, how we need our world to be an Easter world, 
                          a world 
                                     in which 
                                                you are truly Lord over all, 
                                                           Christ is alive and on the loose, and 
                                                                       the hope we have is the hope of 
                                                                                   what you can do, 
                                                                                                                   and people are 
                                                                                                         transformed. 
                                                                                                And so 
                                                                                     we pray 
                                                 that the Risen Christ 
                                 would so live within us 
                                        that we would be 
                                              brave, 
                                                     loyal, 
                                                            faithful; 
                                                                       that the Risen Christ 
                                                                                   would put 
                                                                                              steel in our backbones, 
                                                                                                           good thoughts in our heads, 
                                                                                                                           compassion in our hearts; 
                                                                                                                                  that the Risen Christ 
                                                                                                              would give us the will 
                                                                                     to live the truth of the Gospel, 
                                                                          to overcome fear and prejudice, 
                                                                to lessen anger and resentment, 
                                                      to love and serve others, 
                                                                            especially in the face of evil and hatred, 
                                             to live with hope even in the midst of 
                                                                                                    all that is dead and wrecked and ruined; 
                                                                                                                         and we pray 
                                                                                                                that in the 
                                                                                                     power of the resurrection 
                                                                                          we would become 
                                                                                10 times 
                                                      the people we are, 
                                                           people 
                                                                 who are 
                                                                              Easter people 
                                                                                      who help bring about 
                                                                                                  an Easter world of peace 
                                                                                                            and gladness. 

               And again we pray, O Lord, for the people of the Ukraine 
                         who continue to suffer 
                                    devastation and destruction and death 
                                                that’s hard to take in, such crimes, 
                                                           such evil. 
                                                                     Move the nations of the world to 
                                                                                  support and supply the Ukrainians 
                                                                                             even more, 
                                   that they would be victorious, 
                                        that the suffering would come to an end, 
                                              that freedom prevails and peace wins out. 
                         And we pray for 
                                     all who are ravaged by war, 
                                                and those closer to home 
                                                           who are ravaged by illness, 
                                                                       and those who are dying, 
                                                                                   those who are grieving, 
                                    those struggling to make ends meet, 
                                                those who are hungry or who are without a home, and 
                                                             the millions of refugees who seek 
                                                                          safety and sanctuary. 
                                                                                                               It’s overwhelming, 
                                                                                       but do not let that stop us 
                                                                         as a nation and as individuals 
                                         to feed and house and strengthen and comfort and 
                                                     lift in hope 
                                                           the hurting 
                                                                 of this world. 

               O Lord, it’s about more than chocolate bunnies; 
                         it’s about the Risen Christ and 
                                   the power to transform us and our world; 
                                              it’s about 
                                                           believing, 
                                                                    believing 
                                                                                that it’s true, 
                                                                                                     believing 
                                                                                           that our 
                                          Good Friday world of death 
                                can become an 
                       Easter world of life 
                                                              if only we did believe, 
                                                                                                    would 
                                                                                                           believe. 

               Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 4/6/22

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                                    (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

April 6, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          Once again I remind you of our Holy Week and Easter services of worship: 

                             Palm Sunday/Sunday of the Passion 
                             April 10, 10:00 AM 
                            (Weather permitting, we will begin the service outside with the Procession with Palms) 

                              Maundy Thursday 
                              April 14, Noon 
                              Parking Lot Communion Service 

                              Good Friday 
                               April 15, Noon 
                               Solemn service in the sanctuary 

                               Resurrection of our Lord 
                                April 17, 10:00 AM 
                                Joyous service celebrating the Resurrection of Our Lord 
                                 Refreshments following the service 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† I do hope more and more of you are considering returning to in-person worship ‚Äď it would be wonderful to see you again!¬†

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM Mid-week Lenten Worship Service tonight, April 6, at 7:00 PM, is a very traditional prayer that I hope will get you thinking about Palm Sunday and the days beyond. 

          May God accompany us throughout these days and lead us on the way, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Posts