Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 6/14/23

June 14, 2023

‚ÄúWorried About Not Worrying About Not Worrying:‚ÄĚA Prayer

                                        O Lord, sometimes we get so worried about not worrying about
                                                      not worrying,
                                                                   as if
                                                                          not worrying
                                                                                        means not caring,
                                                                                                      as if
                                                                                                            not fretting
                                                                                                                   means not concerned,
                                                                                                                                 as if
                                                                                                                                       not agonizing
                                                                                                                                              means not serious;
                                                                                                                                                        and maybe that's it,
                                                         worry about not worrying about not worrying
                                                                to make sure do worry;
                                                                       to prove to ourselves do care about others, are
                                                                                      concerned about nation, take seriously
                                                                                              our choices and decisions;
                                                                                  to impress others with just how much
                                                                                                      do care, are concerned ,are serious;
                                                                                                                                            or maybe it’s
                                                                                                                                     you
                                                                                                                        want to impress,
                                                                                       prove something to; so
                                                             make sure we do worry, so
                                                                           you’ll be sure to
                                                                                         answer our prayers,
                                                                                                do whatever we ask,
                                                                                                        give us what we want,
                                                                                                               because
                                                                                                                      you’ll see
                                                                   how much we do care, are concerned, are serious; so,
                                                                          worry
                                                                                   about not worrying
                                                                                          about not worrying
                                                                                                  so that
                                                                                                         keep worrying
                                                                                                               to show you how worried
                                                                                                                      we are
                                                                                                                             and why
                                                                                                                                    you should
                                                                         care for us, be concerned for us, take us seriously.

                                        But again and again, O Lord ,you tell us not to worry, not to be
                                               anxious, not to let our hearts be troubled,
                                                       because
                                                               can’t worry ourselves well (or anyone else,
                                                                                           for that matter),
                                                                        can’t worry ourselves safe (or anyone else,
                                                                                                   for that matter),
                                                                                can’t worry ourselves more years (or
                                                                                                           anyone else, for that matter);
                                                                                                                         this we know;
                                                                                                                                        yet still, we
                                                                                                        wring our hands,
                                                                                                  furrow our brows,
                                                                                            rub our temples,
                                                                                       fidget in a chair,
                                                                                  pace the floor,
                                                                     but all our worrying and fretting and agonizing does is to
                                                                               increase the already ungodly profits of
                                                                                        the makers of
                                                                                                             Tums,
                                                                                                                   Pepcid,
                                                                                                                          Rolaids,
                                                                                                                                  Mylanta,
                                                                                                                                          Xanax and more;
                                                                                                                                                      this we know; 
                                                                                                                                                                            yet still,
                                                              worry ourselves sick trying to worry ourselves or others well;
                                                                     worry ourselves scared trying to worry ourselves or others safe;
                                                                            worry ourselves to death trying to will just one more year
                                                                                                 for ourselves or others;
                                                                                                                                   this we know;
                                                                                                                             yet still,
                                                                         add to today’s troubles even though today’s troubles are
                                                                                             enough for today;
                                                                                 add to tomorrow worries even though tomorrow
                                                                                                      brings worries enough of it’s own;
                                                                                          add to yesterday’s anxieties even though
                                                                                                                      yesterday’s anxieties yesterday’s;
                                                                                                                                    but can’t
                                                                                                                                          let today be enough for today,
                                                                                                                                                 let tomorrow be,
                                                                                                                                                        let go of yesterday,
                                                                                                                                                            because
                                                                                                                                                                     afraid,
                                                                                                                      afraid to stop worrying,
                                                                                                               afraid not to worry,
                                                                                                         afraid of no worry,
                                                                                                                                          afraid,
                                                                           not to worry about not worrying about not worrying.

                                        O Lord, surely you must despair when you consider how we are,
                                                           our unbelief,
                                                                        our little faith,
                                                                                      our lack of trust.
                                                                                                                        But
                                                                                                                               we do believe,
                                                                                                                                                    that’s not the problem;
                                                                                                                    it’s our unbelief, our
                                                                                                      unbelieving believing, our
                                                                                         believing become unbelieving
                                                  when something too much to believe,
                                                          when must believe beyond what believable,
                                                                 when must believe beyond believing in ourselves,
                                                                        believe in you and what you can do,
                                                                               believe the unbelievable;
                                                                                             we believe,
                                                                                                           help our
                                                                                                                         unbelief!
                                                                                                                                          And
                                                                                                                                                 increase
                                                                                                                                 our faith;
                                                                                                                           faith fine
                                                                                                                     until
                                                                                                 faith fails,
                                                                       fallacious faith fails,
                                                           fails to heal us or those we love,
                                                                   fails to safeguard us and those we love,
                                                                                      fails to be give us and those we love what need;
                                                                                                                                                        faith fine
                                                                                                                                                 until
                                                                                                                                          must
                                                                                                                            have faith
                                                                                                                      beyond
                                                                                                        faith have;
                                                                                                                faith fine
                                                                                                                       until
                                                                                                                              feel like
                                                                   being asked to walk on water
                                                                          (talk about getting a sinking feeling!);
                                                                                        increase our faith!
                                                                                               And trust,
                                                                                                             fully,
                                                                                                                    actually,
                                                                                                                           totally,
                                                                                                                                 trust
                                                                                                                                        in you!
                                                                                                                                                So that
                                                                 not troubled by all the troubles troubling us,
                                                                              not anxious about tomorrow,
                                                                                     not worry about lives,
                                                                 but commend ourselves, those we love, this nation, to you,
                                                                        believing, trusting, having the faith
                                                                                that all shall be well.

                                        O Lord, you know the drill, what we routinely pray next,
                                                but never let it become routine, simply a ritual,
                                                       praying for the ill, the suffering or hurting,
                                                              the dying, the grieving, the played out
                                                                      and prayed out, the homeless,
                                                                             the hungry, the refugees,
                                                                                    peace on earth,
                                                                                           on our streets.
                                                                                                                       Let us rather
                                                                                 pray for healing, hope, peace
                                                                           with all of our heart;
                                                                      pray for the courage
                                                                to do what we can;
                                                          pray for the strength
                                                                 to keep doing what we can.

                                        O Lord, we’re such funny people, worrying about not worrying about
                                                not worrying, worrying making us think we’re
                                                        feeling something,
                                                                 doing something,
                                                                        being something,
                                                                                                    but not;
                                                                                                          so help us to
                                                                                                                 feel a love for you,
                                                                                               do what you would have us do,
                                                                                         be what you would have us be,
                                                                                    and if we must worry, then
                                                                             worry about something
                                                                       worth the worry,
                                                                obeying your will.

                                            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 6/7/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

June 7, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          If you have a vacation or special trip planned for this summer, I wish you a relaxing, enjoyable time.

          The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, June 7, at 7:00 PM, came as I was finally able to enjoy some sun on our deck, a holy place if there ever was one. I realize that the prayer may not speak to you but then again, who knows?

          May you find joy and peace in the day, no matter how the day is going,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 6/7/23

June 7, 2023

 

‚ÄúFinally, Finally, Finally:‚ÄĚA Prayer

                                        O Lord, finally, finally, finally, got vital vitamin D fix,
                                                                                                sun sunning fix,
                                                                                          rays radiating fix;
                                             delicious day on the deck,
                                                    brilliant blue sky beaming,
                                                           no clouds covering
                                                                 sun;
                                                                        wind chimes
                                                                              chiming in the breeze,
                                                                                      clinking in the wind,
                                                                                             clanking in the gusts gusting;
                                                                   baby bluebirds cheeping, chirping, chirruping,
                                                                          hungry, mama and papa with
                                                                                 breakfast in beaks for brood,
                                                                                        sneaking, streaking, speeding
                                                                                              by me, behind me, to
                                                                                                      feed new family;
                                                                            beautiful blooms blooming,
                                                                                   much smaller array than years past, but
                                                    still stunning, still splendid, still spectacular,
                                                           roses exploding with joy,
                                                                   mandevilla blossoms trumpeting,
                                                                           hanging basket cascading color;
                                                                                 peace;
                                                                                        place,
                                                                                               holy place,
                                                                                                      the place
                                                                                                            where
                                                                                                                    feel Spirit
                                                                                    more than any other
                                                                              place;
                                                                        where
                                                               thoughts fashioned,
                                                                       sermons written,
                                                                              prayers penned
                                                                                     for me;
                                                                                            where
                                                                                                   time slows down,
                                                                                                          hours stretch out,
                                                                                                                 day softly sets
                                                                                                                       with sigh;
                                                                                                           can almost
                                                                                                     touch time,
                                                                                        hold hour in hand,
                                                             smell scented sun’s setting;
                                                                    and if I had my way, would be
                                                                           the place
                                                                                  where
                                                                                         I would die,
                                                                                                surrounded by family,
                                                                                                      soaking up sunshine shining,
                                                                                                            savoring warmth warming,
                                                                                                                    slipping away into
                                                                                                                           sweet sleep;
                                                                                                                                   where
                                                                                                   no TV turned on,
                                                                              no CNN, no Fox, no Mama June
                                                                        (unbearable thought, that last words heard
                                                                              any words from any of them); and
                                                                                     no tubes,
                                                                                           no machines,
                                                                                                 no strangers;
                                                                                                        peace.

                                        O Lord, you know what keeps me awake some nights,
                                               not fear,
                                                     but feeling
                                                            not fully appreciated the day,
                                                                    not fully realized life every moment,
                                                                           not fully took in all that was there;
                                                                                  when maybe less days left
                                                                                          than once thought
                                                                                                  (but then
                                                      all of us have less days left than think), want to
                                                             approach each day like approach
                                                                     eating my Tillamook Oregon
                                                                             strawberry ice cream,
                                                                                   no shoveling it in fast,
                                                                                           no inhaling it in quickly,
                                                                                                   no gulping it down hurriedly,
                                                                                                          but
                                                                                                                 savoring each bite,
                                                                                                          savoring each spoonful,
                                                                                                    savoring each taste,
                                                                                              saying,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúMmm, that‚Äôs good!‚ÄĚ
                                                                    again and again,
                                                                           scooping up
                                                                                  last little left,
                                                                                         Heaven on earth;
                                                                                                 and the one place I know where I can
                                                                                                        savor a day is
                                                                                                               on our deck, or better,
                                                                                                                     at the beach, and that’s
                                                                             what I need, what Kitty needs, what we need,
                                                                                    need to get to a beach,
                                                                                           while
                                                                                                  still can,
                                                                                                         still enjoy,
                                                                                                                still time;
                                                                                                                      Rosemary Beach will do,
                                                                                                               but Siesta Key won’t do
                                                                                                         (ruined, thanks social media),
                                                                                                  Cabo can no longer do;
                                                                                            need to get to a beach,
                                                                                     watch the waves,
                                                                              listen to the waves,
                                                                       hear the waves,
                                                                                     nightly serenade rocking me to sleep;
                                                                                                                                                        need to get to a beach,
                                                                                                                                                 resurrection
                                                                                                                                           this side of
                                                                                                                                    resurrection,
                                                                                                                                sun savored,
                                                                                                                          Son savored.

                                        And that is my prayer, O Lord, not just for myself, but for
                                              all of us, that
                                                    all of us would learn to
                                                           realize life as we live it, every moment; that
                                                                   all of us would learn to
                                                                          savor life every day, even if
                                                                                 illness plagues us, death stalks us,
                                                                                        grief overwhelms us; that
                                                                                               all of us would learn to say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúMmm, that‚Äôs good!‚ÄĚ
                                                                                           no matter how bad
                                                                                     it gets;
                                                                              that
                                                                  all of us
                                                      would learn to find
                                                             the grace and mercy that is there in a day,
                                                                     the healing and hope that is there in each day,
                                                                            the joy and gladness that is there in any day;
                                                                                    that
                                                                                          all of us
                                                                                                 would have
                                                                                                        a holy place,
                                                                                                               maybe not a
                                                        sun-drenched deck or sun-soaked beach, but
                                                              some place
                                                                                  where
                                                                                         little or nothing separates us
                                                                                                 from you, your Spirit, your love.

                                        And we pray, O Lord, that you would heal, strengthen,
                                              comfort, console, and lift in hope all who are
                                                     battling disease, suffering and hurting, dying,
                                                            grieving, lost or alone and the hungry
                                                                   the homeless, refugees everywhere.
                                                 Be with them and move us to be there for them in
                                                       whatever way we can.

                                        O Lord, finally, finally, finally, got my vital vitamin D fix,
                                                     which means my heart now
                                                            firmly fixed on you, so fixed
                                                                   that even if can’t make it to
                                                                                 the beach
                                                                                        (and
                                                                                              have our hearts become
                                                                                                     even more firmly fixed on you),
                                                it would be enough that you would grace us with
                                                      imagination enough to imagine
                                                            our deck to be overlooking a beach
                                                                   so that when 4:00 rolls around and the
                                                                           popcorn is popped and lovely libations mixed,
                                                                                  we can raise our glasses to
                                                                                          sun,
                                                                                                sea,
                                                                                                      sky,
                                                                                                and
                                                                                                      to you,
                                                                                                             to love,
                                                                                                                    to life,
                                                                                                                            and say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúMmm, that‚Äôs good!‚ÄĚ

                                                              Amen

Pr. Jeff's Letter for 5/31/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                               (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

May 31, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          I hope you had an enjoyable Memorial Day celebration and took time to give thanks for all who sacrificed their lives to protect our nation and preserve our freedom.

          The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, May 31, at 7:00 PM, comes out of what I’ve been feeling of late. In truth, I’ve been feeling this way for as long as I can remember. I hope it’s a feeling you can understand and a prayer you can pray in one way or another.

          May God grace us with the faith and strength to stand with him and apart from our culture,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 5/31/23

May 31, 2023

‚ÄúTalkAboutFeeling Out of It:‚ÄĚA Prayer

                                         O Lord, talk about feeling out of it, talk about not keeping up,
                                                 talk about being thirty years behind,
                                                        that’s me,
                                                                       because
                                                                               the acrostics,
                                                                                      the crosswords,
                                                                                              the word puzzles I work,
                                                                                                             more and more of late
                                                                                          set by younger and younger setters,
                                                                                    and that means answers
                                                                             rappers and rock groups,
                                                                      actors and actresses and movies never heard of,
                                                                have to google clue,
                                                                      feel like cheating, even worse
                                                                              feel really out of it;
                                                                                                            but not just puzzles,
                                                                                                                                             culture itself,
                                                                                                                         don’t get it;
                                                                other day heard someone say,
                                                                        for many everything is a drama with
                                                                                themselves as the stars,
                                                                                        and that does say it.
                                                                                               Why must everything be drama?
                                                                                                       When did culture become a culture
                                                                                                                     of attention-seekers?
                                                                                            Social media the culprit?
                                                                                     Boredom the reason?
                                                                 Feeling invisible the problem?
                                                                         Whatever the culprit, reason, problem,
                                                                                 here we are, so many
                                                                                         wanting, craving, needing
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†a million ‚Äúhits‚ÄĚ,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†a million ‚Äúviews‚ÄĚ,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† a million ‚Äúlikes‚ÄĚ;and
                                                                                                                                        feel out of it
                                                                                                                                 because,
                                                                                                                           well,
                                                                        afraid to bring it up, say it, talk about it, because
                                                                                so sensitive, so volatile, so political;
                                                                                        sexual identity,
                                                                                                that is;
                                                                                   letters, abbreviations, terms confusing,
                                                                                            hard to remember what mean,
                                                                                                  hard to know what to think,
                                                                                                         hard to know what to say, could get
                                                                                                                 canceled,
                                                                                                                        censored,
                                                                                                                                cut dead,
                                                                                          if say wrong thing, write wrong thing, do wrong thing;
                                                                                                                                                              and that’s
                                                                                                                 something else don’t get,
                                                                                       cancel culture,
                                                                                               censure culture,
                                                                                                      cut dead culture,
                                                                                                             people ostracized, books banned, ideas spurned,
                                                                                                                    because unacceptable.
                                                                                                                                  But unacceptable to whom?
                                                                                                                                                                                Then there’s
                                                                                                                                                                   Christianity,
                                                                                                                          Burger King Christianity,
                                                                                                              build your own Christianity,
                                                                                                        leave off what don’t like,
                                                                                                 add on what do like,
                                                                                           make it to personal taste; so
                                                                                                  if no taste for commands, obedience, accountability,
                                                                                                         leave off,
                                                                                                                  add on
                                                                                                                        what feels good, entertains, asks nothing;
                                                                                                                                  Burger King churches too,
                                                                                                                                      no sin, no judgement, smiley faces only;
                                                                                                                                                   Burger King Christ,
                                                                                                                                                         a real whopper;
                                                                                                                                                                                    talk about
                                                                                                                                                                      feeling out of it,
                                                                                                                                                                 not keeping up,
                                                                                                                                                     thirty years behind.

                                         But the thing is, O Lord, I really don’t mind feeling out of it,
                                               not keeping up, being thirty years behind
                                                       (well, ok, puzzle setters irritating),
                                                                don’t mind
                                                                                     because
                                                                                            if to be
                                                                                                  with it
                                                                                                         in our culture means
                                                                                                                 to talk about self non-stop,
                                                                                                     star in drama
                                                                                               of own producing,
                                                                                        seek attention rather than
                                                                                  give attention,
                                                                           then no thank you;
                                                         and if to be
                                                                     with it
                                                                            means to be
                                                                                     afraid to talk things through,
                                                                                            afraid to express differing views,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†afraid of saying ‚Äúwrong‚ÄĚthing
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† according to ‚Äúright‚ÄĚpeople
                                                            for fear of being canceled, censured, cut dead, then
                                                                   cancel me,
                                                                           censure me,
                                                                                   cut me dead, better than
                                                                                         culture’s clowns controlling;
                                                                                                                                                     and if to be
                                                                                                                                                                         with it
                                                                                                                                                                   means to
                                                                                                                                                go along with
                                                                                                               Burger King Christianity,
                                                                                                   go along with
                                                                                     sell-well churches,
                                                                         go along with
                                                                                                     jolly Jesus,
                                                                                                             weak worship,
                                                                                                                      creepy Christians, then
                                                                                                                              never go along with,
                                                                                                                                     won’t even try to keep up,
                                                                                                                                            prefer to be years behind.

                                        O Lord, grace us (all?)with the courage, strength, will to
                                                 go along with you,
                                                        keep up with the Spirit,
                                                                be years behind, two thousand years behind,
                                                                        behind enough to be with the
                                                                                 Jesus of the gospels;
                                                                                                                         because
                                                                                                                                 this is what
                                                                        our culture, our nation, our world needs;
                                                                   not more people
                                                                                up on the latest,
                                                                         not more people
                                                                                               going along with the crowd,
                                                                                                       checking their minds at the door,
                                                                                                               swallowing lovely lies so smoothly;
                                                                                            not more people
                                                                                                                with it with
                                                                                                                       with it Christianity,
                                                                                                                               with it with
                                                                                                                                        with it churches,
                                                                                                                                               with it with
                                                                                                                                                      with it Christ;
                                                                        Christ, Church, Christianity so current, so cool, so cutting edge,
                                                                                      has little to do with
                                                                                                    Christ, Church, Christianity;
                                                                                                          lost in the latest;
                                                                                                                                    what needed
                                                                                                    what always been needed,
                                                                                              believers who could
                                                                           care less if out of it,
                                                                                  care only if they are in it with you.
                                                                                                Help us to be
                                                                                                               such believers!

                                        And we pray, O Lord, that we would be with, in our
                                               thoughts and prayers and presence, those who are
                                                       battling disease, those who are suffering and hurting,
                                                               those who are dying, those are grieving, those
                                                                      who are up against it, and the hungry,
                                                                             the homeless, refugees around the world.
                                                  Heal, comfort, strengthen and lift them in hope and
                                                         grace them with peace.

                                        O Lord, I don’t think anyone has ever described me as being
                                                  hip, cool, with it, and that’s
                                                            just fine by me,
                                                                                      because
                                                                                              my prayer has always been that
                                                                                I would have faith enough to
                                                                          be out of it,
                                                                    stay out of it,
                                                             keep out of it,
                                                       so that
                                                 culture has no claim on me, the crowd has no claim on me,
                                                               customized Christianity has no claim on me,
                                                                     only Christ
                                                                            and the Gospel.

                                                Amen.

Pr. Jeff's Letter for 5/24

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

May 24, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

            We will be both emailing and mailing a summary of the Annual Congregational Meeting this past Sunday so that you will be aware of what we have done and are doing as a congregation as well as our financial situation. We'll also report the church council election results and list the members of the new council. And finally, the new members who joined Sunday will be listed. We will be sending such updates on a quarterly basis so that you will be up to date on plans, activities, finances and more.

            The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, May 24, at 7:00 PM, is, in a sense, a prayer I've been praying for years and years and years because of what life has been like for years and years and years.

            May God open our eyes each day to the wonders of his grace and mercy,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 5/24/23

May 24, 2023

‚ÄúIt Was a Real Eyer-Opener:‚ÄĚA Prayer

                                        O Lord, it was a real eye-opener, looking back was a
                                                 real eye-opener, looking back over
                                                        sermons preached years ago,
                                                               prayers prayed years ago,
                                                                      twenty, thirty years ago and more
                                                                             was a real eye-opener, because
                                                                                   what I read could have been written
                                                                                         just yesterday,
                                                                                               subject the same,
                                                                             mass shootings,
                                                                      poisonous politics,
                                                                vicious violence,
                                                   fear and anxiety and anger,
                                                           bitterness and resentment and hate,
                                                                   prejudice and cruelty and lies, evil unending,
                                                                           lack of values,
                                                                                  lack of virtues,
                                                                                         lack of character,
                                                             compromised Christianity,
                                                                    superficial belief and sorry behavior,
                                                                             uncertainty, war, new wars, always war;
                                                                                    same old, same old,
                                                                                          broken record playing,
                                                                                                  twenty, thirty years and more,
                                                                                                          sermons spoken,
                                                                                                                  prayers prayed,
                                                                                                                          year after year, but
                                                                                                         nothing happening,
                                                                                                  nothing changing,
                                                                                           nothing done,
                                                                                     not really;
                                                                              and so, wonder:
                                                                       Why preach, pray, at all?
                                                                                      Doesn’t seem to do much good,
                                                                                              still living the way lived years ago,
                                                                                                     still feeling what felt then,
                                                                                                            still facing what faced then;
                                                                                                                                             not mean
                                                                                                                          personal disease,
                                                                                                                    personal troubles,
                                                                                                             personal problems,
                                                                                         what the years have brought us;
                                                                                  but
                                                                                        disease diseasing culture,
                                                                                                troubles troubling nation,
                                                                                                       problems plaguing public,
                                                                                                              what the years have brought us;
                                                                       a culture more diseased than ever,
                                                                              national troubles more troubling than ever,
                                                                                      public problems more problematic than ever,
                                                                                            what the years continue to bring us;
                                                                                                                                                      and that’s
                                                                                                                                              what was
                                                                                                                                    so eye-opening,
                                                                                                                           come so far
                                                                                       in twenty, thirty years and more and yet,
                                                                                              haven’t come very far at all, so
                                                                                                     in a sense,
                                                                                                            same sermons spoken,
                                                                                                                   same prayers prayed,
                                                                                                                         different years not different,
                                                                                                                                                same.

                                        And the  thing is, O Lord, I keep asking myself over and over:
                                                Why do we keep living like this?
                                                        Why do we have to keep living this?
                                                               Why do we need to keep living this?
                                                    Is it because we have learned nothing from the past?
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúLive in the now,‚ÄĚpeople say, but the
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚Äúnow‚ÄĚis what the past creates,
                                                                         and so maybe
                                                                               what our eyes should be open to is
                                                                                     what the past teaches us, so that
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† the ‚Äúnow‚ÄĚis not the past
                                                                                                   still present;
                                                                                                                      and eyes open
                                                                                                         to see that
                                                 we don’t have to live this this, not if
                                                         mothers would say enough is enough, and
                                                                   fathers and students and believers and
                                                                          non-believers too, young and old alike,
                                                                                 lovers of this land, all
                                                                                       would say it,
                                                                                                           because politicians
                                                                                                will never say it, unless
                                                                                          pushed to say it,
                                                                                   prodded to say it,
                                                                             pressured to say it,
                                                     and finally, actually, do enough so that we
                                                            don’t have to live like we do;
                                                                   but maybe what
                                                                          our eyes most need to be open to is
                                                                                   how many need to live like we do;
                                                                                       need fear to win elections,
                                                                                              need violence to get a thrill,
                                                                                                      need prejudice to feel better
                                                                                                                                  than others,
                                                                                                                            need anger
                                                           to feel that not a nobody but somebody,
                                                                          need lies
                                                                                  to believe lies we love true;
                                                                                         don’t want to overcome differences because
                                                                                                lose power,
                                                                                                        lose identity,
                                                                                                               lose attention;
                                                                                                                      don’t want to hear truth because
                                                                                                                             might have to
                                                                                                                change thinking,
                                                                                                           change opinions,
                                                                                                     change beliefs;
                                                                     don’t want to live with compassion because
                                                                            makes it harder to
                                                                                   dislike those dislike,
                                                                                           laugh at those laugh at,
                                                                                                   keep distant those keep distant;
                                                                                                           it’s my great fear,
                                                                            that far too many need to live like we do, live with
                                                                                    eyes closed.

                                        O Lord, I’ve prayed it again and again and again, and
                                                I’m going to pray it once again because
                                                       needs to be prayed again and again and again,
                                                              pray
                                                                      that you would
                                                                               open our eyes
                                                                                          to what life
                                                                                                intended to be, meant to be, ought to be;
                                                                                                       open our eyes
                                                                                                               to what can be
                                                           if only we lived your truth, your love, your mercy;
                                                     open our eyes
                                                            to what can happen
                                                                     when at last what we want more than anything
                                                                                   not to live the way we do,
                                                                                           not to have to live the way we do,
                                                                                                   not to need to live the way we do,
                                                                                                          and learn
                                                                                                                 what the past teaches us,
                                                                                                      what the present is telling us,
                                                                                                what the future can take us to,
                                                                                           and obey
                                                                   what you have commanded
                                                                           for twenty, thirty, two thousand years and more.

                                        And we pray again, and will continue to pray again and again
                                                     for those battling disease and illness, those who are
                                                                suffering and hurting, those who are dying, those
                                                                     who are grieving, and those who are shut-in
                                                                             and feel trapped in their failing bodies,
                                                                                    and for the homeless, the hungry, refugees
                                                                                          around the world.
                                                   Grace them with healing, comfort, strength, consolation,
                                                           food and shelter and hope!

                                        O Lord, it was a real eye opener for sure, a startling
                                                 reminder of all that we need to
                                                       stop doing,
                                                               start doing,
                                                                       stop being,
                                                                               start being,
                                                                                        stop believing,
                                                                                                start believing,
                                                                                                                           so that
                                                         twenty, thirty years and more from now,
                                                                 our children or grandchildren or great-grandchildren
                                                                       will no longer have to pray prayers like this,
                                                                              but will be able to pray
                                                                                     prayers giving thanks that
                                                                                            they don’t have to live
                                                                                                    the way we did.

                                                  Amen.

Posts