Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 7/7/21

July 7, 2021

Often We Just Don’t Know What to say: A Prayer

            O Lord, often we just don’t know what to say,
                         what to say
                                 to someone who has received a diagnosis
                                         that makes their knees go weak,
                                                to someone whose husband or wife or
                                                       child or parent or friend
                                                             has died,
                                                                   to someone who is overcome
                                                                         with grief, sorrow,
                                                 managing only
                                           to say
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúI‚Äôm sorry,‚ÄĚ
                               which sounds like such a
                                             sorry thing
                                                           to say;
                                                                         but what else can
                                                                                                         we say,
                                                                                                                     words failing us,
                                                                                                   failing me
                                                     even after fifty years
                                         of doing what I do,
                                   often just not sure
                             what to say.
                                                 But
                                                        must say something
                                                                                               especially
                                                                             in a culture like ours in which
                                      the word death is not even used,
                                             so scary a word it is,
                                                    euphemisms much more comforting,
                                                            people preferring
                                                                                              pass away,
                                                                                                           pass over,
                                                                                                                        pass on, or
                                                                                                      transition,
                                                                 to use the latest term,
                                                           as if people really
                                                    don’t die
                                              (I wonder what the Jesus “who died
                                                               and was buried,
                                                                               as the Creed has it,
                                                                                           would say?);
                                                                                                               a culture in which 
                                                 many won’t talk about being diseased with the diseased,
                                                        so dis-eased they are with disease
                                                                (especially you know what, so afraid
                                                                              they’ll be next):
                                                                                                 a culture in which
                                                                                                                          those who grieve have
                                                                                   three days to get over it,
                                                                      so uncomfortable with grief
                                                         even best friends are;
                                                                                                     must
                                                                                                              say something
                                                                                                                                       because
                                                                                                                          too many are left
                                                                                                                   to suffer
                                                                                                       alone.

            And maybe the place to begin, Lord, is with
                         what not to say,
                                      which is what we often do say, because
                                                  we don’t know what else to say.
                                                                            And so grace us
                                                               with sense enough
                                             not to say,
                          never to say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúIt was God‚Äôs will‚ÄĚ
                                                     (Tell that to the mother of the six-year-old
                                                                  shot dead in her car
                                                                                 on the interstate); or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúHe, she, is in a better place‚ÄĚ
                                                      (Better than being with us? Thanks,
                                                                    that makes me feel
                                                                                 real great); or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIt‚Äôs for the best‚ÄĚ
                                                        (Oh, really? Then why does it
                                                                    feel like the
                                                                                 worst thing ever?); or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúHe, she, was ready‚ÄĚ
                                                         (Ready to abandon me,
                                                                       you mean?); or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIt was his, her, time‚ÄĚ
                                                          (So the drunk diver
                                                                      is not to blame?); or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúYou‚Äôll get over it‚ÄĚ
                                                           (Why do I have to get over it?
                                                                         I don’t want to
                                                                                     get over him, her); or 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúJust have faith‚ÄĚ
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(So it‚Äôs my fault ‚Äď
                                                                         not enough faith?); or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúGod is with you‚ÄĚ
                                                              (That’s odd, I’ve never felt
                                                                           so alone
                                                                                       in all my life); or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúBeen there, done that‚ÄĚ
                                                                (I’d highly recommend ducking
                                                                             after saying that one, because saying
                                                                                           they’re not the only one,
                                                                                                  what they feel is not that important,
                                                                                                          center of attention).
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúMe, me, me, now‚ÄĚ
                                              Forgive us
                                       if we say
                                what we wouldn’t want someone
                                                     to say to us,
                                                                 yet keep saying anyway,
                                                                                the words slipping out,
                                                                         because feeling
                                                           we need to say something.

            O Lord, teach us what to say.
                         Teach us
                                      to say, confess, to someone that
                                                   we don’t know
                                                                 what to say
                                                                               and then be silent
                                                                                            so that they can say
                                                                                                        what they want to say
                                                                                                                     need to say;
                                                                         just close our mouths
                        (or as I have said to myself more times than I care to admit:
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúJeff, just shut up!‚ÄĚ),
                                                  not fill every silence with words,
                                                               no matter how uncomfortable silence makes us;
                                                                            and listen
                                                                                        and not say,
                                                                                                     never say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúOh, you really don‚Äôt mean that‚ÄĚ;
                                              or
                                                    “You shouldn’t feel like that:
                                                          or
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúYou shouldn‚Äôt say things like that‚ÄĚ;
                                                                                                but allow them 
                                                                                                       to say
                                                                                          what they honestly feel:
                                                                              the pain;
                                                                 the guilt;
                                                     the anger (at themselves, the other, God);
                                          the fear;
                                                 the sadness
                                                                      And teach us
                                                                                   that a hug
                                                                                               can say everything
                                                                                                           that needs to be said
                                                                                                                  in that moment,
                                                                                                                        even say
                                                                                        how sorry we are,
                                                                            which is far better,
                                                                 than all those other things we usually say.

            And Lord, if we wonder not only what to say but also
                          what to pray,
                                        teach us
                                                     to simply pray,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúHelp them!‚ÄĚ
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Heal them!‚ÄĚ
                                                                                                               And if
                                               we don’t think that that’s enough,
                                  teach us
                      to pray
                             that you would
                                           hold onto them
                                                        even if they can’t hold on to you,
                                                                     even let go of you;
                                                                                                       catch them
                                                                               if they are falling;
                                                                      cradle them
                                                      in their sadness;
                                                calm them
                                            in their anxiety;
                                                                cast out
                                                                              their fear;
                                                                                             comfort them.
                                                     And pray it even if they don’t know what they believe anymore,
                                                                                 pray it any way.

            O Lord, often we just don’t know what to say.
                          Teach us
                                       that that is okay 
                                                     and to forget ourselves enough
                                                                  to be something of Christ to another
                                                                                in whatever way we can,
                                                                                                                             even with our
                                                                                                          sorry sounding
                                                                                             sorries.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 6/30/21

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                          (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

June 30, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          I hope you have a wonderful Fourth of July weekend, celebrating our freedom as a nation with family or friends (and a few fireworks?)

          The attached prayer, which will be prayed during our ZOOM worship time tonight, June 30, at 7:00 PM, may seem familiar to you since it is similar to what I pray every year at this time. I hope you will be able to make it a part of your observance of the Fourth in one way or another.

          May God bless us as a nation and continue to lead us toward becoming a more perfect union,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 6/30/21

June 30, 2021

Give Thanks and Celebrate! A Prayer for the Fourth

(Note: the opening lines of the prayer are drawn from a work by F. Buechner)

            O Lord, from the sprawling, opulent South
                          of the stark red earth
                                 and lazy skies,
                                                          to the lonely beauty of New England
                                                    with its prim certainty
                                              of neat white houses and stone fences,
                   to the sweep of the Middle West
                          with little towns
                                                    set amidst
                                        vast and rich prairies,
                                                                        to the majestic mountains
                                                            of the West
                                                       and the brash glitter
                                                 of the brawling coast,
                        this proud nation stretches,
                                                           awesome
                                                                            and free.

            And we give you thanks, O Lord!
                    We thank you
                                  for all the blessings
                                               you have bestowed upon this land.
                            We thank you
                                          for those who struggled to establish our freedom,
                                                         those who sacrificed to preserve it,
                                                                  and those who continue to hold before us
                                                                                           the vision
                                                                                of all we should be.
                                                We thank you
                                                             for delivering us
                                                                           unto this day.

            And remind us, O Lord, remind us of all there is
                                            to celebrate still;
                                                                              remind us
                                                                  of the goodness and generosity and kindness
                                                      still practiced
                                    by more than a few;
                                                                           and remind us too
                                                                       of the values and virtues
                                                                still held dear 
                                                          by those who still hold
                                                                                                       this county
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† dear ‚Äď
                                                                            freedom and equality and justice,
                                            truth and self-sacrifice and honor,
                          character and compassion and courage,
                                                                                                the very values and virtues
                                                           that make us what we are as a nation
                                                      and without which
                                                the beacon of light
                                          we are called to be
                                      will grow dimmer,
                                                    as it is even now growing dimmer,
                                                           until at last
                                                                 it will shine no longer;
                                                                                                      and remind us
                                 that somehow we always find our way
                                        to doing what we know
                                               to be right,
                                                                   even though we
                                                                          try to ignore it,
                                                                                 try to fight it,
                                                                                        try to extinguish it,
                                                                                                                         that somehow
                                                                                          right finds its way to us,
                                                                      and finally prevails,
                                                           is prevailing even now,
                                                      will prevail;
                                                                          and above all,
                                                                                                    remind us
                                            that beneath and behind and beyond all that
                                                   has happened,
                                                         is happening,
                                                                      will happen,
                                                                                            you have been and are and will be
                                                                                   present,
                                                       leading and pushing and provoking this nation
                                               to do the righteousness you require, and that
                                                                  in and through it all
                                                                                                        you have not abandoned us
                                                                         to our faithlessness and foolishness,
                                                                  even though
                                                            there must have been days,
                                                                                                         and maybe still are days,
                                                                                     when you felt like, feel like,
                                                      giving up on the whole show 
                                                  and starting over,
                                                                            but you have not,
                                                                                                            are not,
                                                                                                        and, we pray, will not,
                                                          loving us even when we have become strangers to you,
                                                                                      forgiving us our great follies,
                                                                                                    saving us from ourselves again and again.

            O Lord, help us to give thanks and celebrate!
                          And raise up
                                 out of our thankfulness and celebration
                                        a passion
                                               to come together
                                                                                 as a nation;
                                                                                                   the courage
                                                                                                                 to overcome
                                      all that holds us apart from one another
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†and work together ‚Äď
                                                                                                Black and White
                                               and Hispanic and Asian and Native
                                                                         Americans,
                             young and old and women and men and straight and gay
                                    and liberal and conservative and Republican and Democrat
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†and believers and non-believers ‚Äď
                                                                                                             work together
                                                                                                to find solutions,
                                                                                  be the solution,
                                                        to the problems that so threaten this land;
                                                                     and the strength to do the
                                                   right thing
                                 right now;
                                                     to pry prejudice loose
                                                            from our fearful hearts,
                                           right now;
                                                            to pressure the procrastinators we elect to office
                                                                            to do justice,
                                                           right now;
                                                                        to support,
                                                                  right now,
                                                                                      police and protestors alike,
                                                                                               the best of both wanting the best;
                                                                                   and guard,
                                                                             right now,
                                                                                                 our tongues
                                                                                                        that do so much damage;
                                                                                           and protect, 
                                                                                     right now,
                                                                                                        the beauty of our land
                                                                                                                             from the grip of greed;
                                                                                                                 and today,
                                                                                              right now, show
                                                               right compassion,
                                                                             right care,
                                                                                          right concern, for
                                                                  all those battling illness and disease,
                                                                                all those struggling financially and emotionally,
                                                                                            all those who mourn.

            O Lord, we do give thanks and celebrate!
                                                                                          And we pray
                                                                                   that the day
                                                                       will soon come
                                                                 when at last
                                                           we are truly
                                                    one nation,
                                                                       under you,
                                                                                           and there is
                                         liberty and justice for all.
                                                                                      Grant us
                              vision enough, passion enough, love enough,
                                                         to help bring
                                                                            that day.
                                                                                  And sustain us,
                                               sustain us until that day comes,
                            sustain us,
                                               O Lord
                                                        of all hopefulness.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 6/23

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

June 23, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          This Saturday, June 26, at 11:00 AM we will have our last Parking Lot Communion until the fall. I hope you will join us!

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 23, at 7:00 PM, comes from some things I heard about and saw that stuck in my mind. None of them a big deal and yet, oh, what a big deal to others and to God. I hope the prayer might be a prayer you could pray as your own or, at least, get you started on a prayer of you own.

          May we continue to enjoy gathering with others again and actually seeing faces and not just eyes, and give thanks to God,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 6/23

June 23, 2021

 

It Was No Big Deal: A Prayer

            O Lord, it was no big deal,
                           that’s for sure;
                                        it didn’t amount to much at all,
                                                     that’s the truth of it;
                                                                  it didn’t make the local news,
                                                                                that’s for certain;
                                                                                                                 but
                                                                                                    it’s what keeps
                                                                                        coming to mind:
                                                        a couple of older guys
                                            in a retirement village
                                helping an older woman move in
                          when the movers she hired to move her moved on,
                                        beds not set up,
                                                furniture not set in place,
                                                         boxes not set out where they belonged,
                                                                 not doing what paid to do,
                                                                         so a couple of new neighbors
                                                                               doing what not paid to do,
                                                                                      but what neighbors do;
                                                                                                                               and that
                                                                                                    brought to mind
                                                                          a couple of women
                                                             I heard about
                                                 cleaning the house of a friend
                                    who was too ill to do it herself,
                                           being friends to a friend,
                                                         doing what friends do;
                                                                                                and for some reason
                                                                       that reminded me of
                                                      a high school track team
                                          helping a teammate with a disability
                                                 cross a finish line
                                                         he had never before crossed,
                                                                       urging him on,
                                                                                     celebrating with him,
                                                                                                                            because that’s
                                                                                                   what teammates do;
                                                       and this just for starters,
                                                                    many more on my mind,
                                                                              someone sending
                                                                                               a meal,
                                                                                                     a card,
                                                                                                           a note. 

            O Lord, it’s what I’ve been thinking about,
                          I guess because I’m
                                                                 so tired of
                                                           thinking about violence
                                                                       (which we must think about);
                                               thinking about hatred
                                                           (which we must think about);
                                   thinking about politics
                                               (which we must think about);
                                                                                                 so tired of
                hearing about the anguish of some star anguishing
                                                       over his ninth divorce;
                        hearing about how anguishing it is to be
                                     an anguishing celebrity;
                               hearing about Megan and Harry anguishing over being
                                                  so anguished;
                                                                                   so tired of
                                                                                                 big mouths,
                                                                                                               big shots,
                                                                                                                           big egos,
                                                                                                                                         getting
                                                                                                                            big coverage,
                                                                                                                 big airtime
                                                                                                    big headlines,
                                                                                                          being
                                                                             big pains in the …
                                                                                          (Get my drift, Lord?).

            O Lord, just for a day (or two or three) I simply want to
                          think about
                                 the goodness that is there in more than a few
                                                           (at least, it seems so);
                                        the kindness that is there in more than a few
                                                                 (well, I pray so);
                                              the compassion that is there in more than a few
                                                                        (but less and less so, I fear);
                                                                                                                         think about
                                                                                        everyday people doing
                                                                           good and
                                                                     kind and
                                                              compassionate
                                                                          things,
                                                          no big deal,
                                       no big coverage,
                            no big headlines, 
                                   only small, tender mercies,
                                         only small acts of thoughtfulness,
                                                only small works of love;
                                                                                             because
                                                                                that’s what
                                                              lifts my spirit,
                                                 warms my heart,
                       strengthens hope within,
                                            not big politicians or big celebrities or big stars,
                                                          but everyday people
                                                                       being a neighbor (Need a hand?),
                                                      being a friend (Need a ride?),
                                    being a teammate (Need a boost?).
                                                                     Help us
                                                                                   to be
                                                                                          such people!

            And Lord, I keep trying to find fresh words
                         to pray
                                      fresh prayers
                                                    for those we’ve been praying for
                                                                  month after month
                                                                                                        so that
                      our prayers don’t become just so many stale words,
                             same old words
                                           meaning little.
                                                                     But maybe
                                                                           what we need more than
                                                                                         fresh words, are
                                                                                                              fresh hearts,
                                                                                                  fresh care,
                                                                                      fresh compassion.
                                                                                                                       And so,
                               help us to put ourselves in the shoes of
                                       those who are battling illness or disease,
                                                 those who are hurting or grieving,
                                                         those who are struggling to make ends meet,
                                                                those who are depressed and despair,
                                                                        those who are alone and lost,
                                                                                                                                   so that
                                                              we have a sense of what it is like,
                                                                            feel something of what they feel, and
                                                                                           allow them to get to us enough
                                                                                                                                                     that our prayers
                                                                                                                                          for them
                                                                                                                 would come from a deep place within 
                                                                                                    and we would
                                                                                 help bring
                                                                           healing and hope
                                                                                                   to them
                                                                                                                 with fresh commitment.

            O Lord, it was no big deal what
                          a couple of neighbors,
                                       a couple of friends,
                                                    a couple of teammates and more
                                                          did,
                                                                 except
                                                                       in your eyes;
                                                                                          because
                       in a world like ours, in a nation like ours, in a culture like ours
                             in which people pretty much
                                    look out for themselves alone,
                                           people
                                                  looking out for others,
                                                         being the real human beings
                                                                you created us to be,
                                                                              is
                                                                        a big deal
                                                                                     to you.
                                                                                                  And I pray that
                                                we, who are no big deals ourselves,
                                   continue to do the no big deal things
                                          that make a
                                                big difference
                                                          in the lives
                                                                               of others, and
                                                                                                         to you.

            Amen.

Prayer for 6/16

June 16, 2021

One Morning During the Morning News: A Prayer

            O Lord, one morning during the morning news,
                          it hit me that
                                         it was time I said
                                                                    thank you,
                                                                                 thank you for those
                                                                                              I (we?)
                                                                          often don’t thank,
                                                             often forget to thank,
                                         often don’t even think about
                                   until we need them:
                      police officers
                                    running towards a mass shooter,
                                                  risking their lives,
                                                               preventing him from shooting even more;
                                           fire fighters
                                                         going into a burning building,
                                                                       putting their lives on the line,
                                                                                    rescuing someone trapped inside;
                                                                 security guards
                                                                        guarding with their lives
                                                                                      workers in danger;
                                                                                                    all of them
                                                                                                                 probably thinking,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúThey don‚Äôt pay me enough for this‚ÄĚ,
                                               but doing it anyway,
                                                                                 doing their job,
                                                                                               doing their duty,
                                                                                                             doing their best.
                                                                                                                                       That’s
                                                                                                                     what hit me:
                                                                                                         it was time
                                                                                                 I said
                                                                                 thank you.

            And Lord, I realized as well that I needed to say
                         thank you
                                      for something most people
                                              would never dream of giving thanks for,
                                                      so much do they love to hate it,
                                                              something that drives me nuts
                                                                             some days too:
                                                                                                        the media,
                                                                                                                      the press,
                                                                                                                                     the news;
                                                                                                                              thank you
                                                                                                                 because
                                                                                                    without it,
                                                            we go the way of Russia or China;
                                               without it,
                                   anything goes;
                                                       without it,
                                                                     no matter how biased it might be
                                                                                   (not my paper or channel, of course,
                                                                                           only the other guy’s),
                                                                                                        truth
                                                                                                              becomes the fatality of
                                                                                                                      lies;
                                                                                                                            thank you,
                                                                                                             because
                                                                                         a free press,
                                           no matter how it angers us,
                                     keeps us free,
                                                        free to carp, criticize, complain,
                                                                free not to give thanks
                                                                       no matter how much we should.

            And Lord, I realized too that I needed to say
                          thank you
                                 (I can’t believe I’m saying this)
                                        for politicians,
                                                      especially the ones
                                                                    (talking both sides of the aisle now)
                                                                                  who remember that they are to be
                                                    public servants
                                    whose job is to
                          serve the public,
                                        serve the common good,
                                                       serve the well-being of the nation;
                                                                                                                    yet also for the ones
                                                                                         (Is this really me saying this?)
                                                                             who have forgotten what they are to be
                                                                (talking both sides of the aisle again),
                                                   who think that the public should
                              serve them,
                                            serve their good,
                                                          serve their well-being alone,
                                                                                                    even the ones who think their
                                                                                           only job
                                                                                  is to get
                                                                     re-elected
                                                        so they get
                                                  re-elected
                                            so they get
                                                                 re-elected
                                                                                so that some day
                                                                                              they can retire with
                                                                                                                                a fat pension
                                                                                                                                      (great insurance too),
                                                                                                       a fat lobbying contract,
                                                                                   a fat speaking fee,
                                                  fawning, fatuous, fatheads one and all
                                                                                          (Sorry, Lord, got a little carried away);
                                                                                                                    but thank you
                                                                                                        because
                                                                                    the good ones
                                                                       remind me
                                             of what politics should be and what our nation can be, and
                                                    inspire me
                                                           to stay involved; and
                                                                                             the bad ones
                                                                                remind me
                                                        of all that is wrong with politics and our nation, and
                                                                     irritate me
                                                                                   to the point where
                                                                                                I am even more committed to
                                                                                                             goodness, justice, righteousness.
                                                                                                                           And speaking of
                                                                                                        being irritated,
                                                                               I might as well say
                                                                         thank you
                                                             for all those whose opinions
                                                                    irritate me no end,
                                                                                                     because
                                                                                                                   they force me to
                                                                                                                                 reconsider my opinions,
                                                                                                                                               rethink my thoughts, even
                                                                                                                                                             revise my thinking;
                                                                                                                                                     and they
                                                                                                                                            keep me honest,
                                                                                                                               keep me on my toes,
                                                                                                                   keep me from becoming
                                                                                                      just another fawning, fatuous, fathead
                                                                       (well, most of the time).

            And health-care workers, O Lord, I realized that I needed to say
                         thank you
                                     for them
                                                   and say it now
                  before they are forgotten (and they will be);
                                before their care and compassion and courage are forgotten
                                                                   (and they will be);
                                               before the carping critics’ complaints are what are remembered
                                                              (and they will be).

            O Lord, one morning during the morning news,
                          it hit me
                                 that it was time to say
                                                                        thank you,
                                                                                     most of all
                                                                                                   for you,
                                                                                                                 because great
                                                                        is your faithfulness
                     to our often faithless, foolish nation;
                                  to us, your often faithless, foolish creatures; and
                                               to the ill and hurting and grieving,
                                                              the outcast and alone;
                                                                                                             never leaving our side,
                                                                                                your love unchanging,
                                                                                    your compassion unfailing,
                                                                        your grace unending,
                                                          new mercies we see morning by morning,
                               strength for today,
                                              bright hope for tomorrow,
                                                                                              blessings
                                                                                                            abundant.
                                                                                                                          Saying thank you
                                                                                         somehow not enough,
                                                                      but no other way to say it,
                                                         except to say
                                               thank you.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 6/9

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                              (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

June 9, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Last Sunday I saw someone’s face I had not seen in 14 months because the person was always wearing a mask (and rightly so). But then the mask came off and I was absolutely delighted to see a face (not just the eyes) I had been longing to see. And I am delighted as well that our Adult Sunday School and Wednesday Bible Study Class are meeting again. I hope we will soon see lots of faces and hug and laugh and be Christ Our Hope once more.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Thea attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 9, at 7:00 PM, is not a close your eyes and listen to someone pray prayer. The best thing to do would be to read it to yourself as I pray it or, if you won‚Äôt be joining us on ZOOM, read it before praying a part or all of it as a prayer. Read it as if you are just talking with God because that‚Äôs the origin of the prayer ‚Äď my talking with God as I sat on our deck with Kitty looking out now and then to see if, as usual, my mouth was moving, my arms were gesturing, and my eyes were opening and closing like window blinds.

          May God help us always be part of the solution rather than part of the problem and always give thanks for his presence that sees us through,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts