Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 6/8/2022

 June 8, 2022 

¬†‚ÄúTime for My Nap‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I sit here trying to think of a prayer 
                          only to fall asleep in my chair; 
                                        I shake myself awake to try again 
                                                    only to find my chin resting on my chest 
                                                                  a few minutes later; 
                                                                                I tell myself to wake up 
                                                                                              only to feel my eyes grow heavy 
                                                                                                            and close, 
                                                                                                                          then waking with a start, 
                                                                                                                                     not sure how long 
                                                                                                                                            I was gone; 
                                                                                     feeling dulled, doped, dazed; 
                                                                          mind wandering; 
                                                             thoughts slow; 
                                                staring at nothing; 
                                   hard to concentrate 
                                           (What did you say?); 
                                                                                   I hate it, 
                                                                                                being so tired, 
                                                                                                              not feeling sharp, 
                                                                                                                                 little energy, 
                                                                                                                                           spirit spent, 
                                                                                            get-up-and-go got up and went; 
                                                                                 just a side effect, 
                                                                     I’m told, 
                                                          so have to 
                                              deal with it, 
                                                           live with it, 
                                                                         work with it; 
                                                                                              then again, 
                                                                                                           maybe I’ll just 
                                                                                                                                take a nap. 

            And yet not the only one, O Lord, another one tired too, 
                          side effect of caring for someone 
                                        who needs caring for, 
                                                      tired out 
                                                                    looking after 
                                                                                  the one tired out; 
                         and many others tired, or so they claim, 
                                       but not a side effect of a treatment or doing for another, 
                                                      rather a side effect of living, 
                                                                           how they live; 
                                                                                          working non-stop maybe, 
                                                                                                    running themselves ragged maybe, 
                                                                                                            or bored maybe, doing 
                                                                                  anything and everything 
                                                                            not to be bored; 
                                                               or maybe 
                                    a side effect of age, 
                                           growing older, 
                                                         feeling old, 
                                                                              tired of what life’s become 
                                                                                            (Social calendar doctors’ appointments), 
                                                                                                           same old same old, 
                                                                                                                         nothing new under the sun, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚Äúbeen there, done that‚ÄĚ syndrome;¬†
                                                                                                                                                                   but 
                                                                                                                                        not just people, 
                                                                                                                           relationships, 
                                                                                                                    faith, 
                                                                                                       culture; 
                                                   marriages, friendships, associations, becoming 
                                                           stale, 
                                                                 flat, 
                                                                        stagnant; 
                                                                                      faith becoming 
                                                                                              so many empty words, 
                                                                                                             worship often tired, stultified, 
                                                                                                                          dry and spiritless; 
                                                                                                                                                           culture 
                                                                                                                                             so weary, 
                                                                                                                                       so worn down, 
                                                                                                                                  so washed out, 
                                                                                                         TV shows and movies 
                                                                   ramping up sex and violence and gore 
                                                             to keep people interested, streamers streaming, 
                                                                           yawners from yawning, 
                                                                                         best producers can do in an 
                                                                                                                      uncultured culture; 
                                                                                                                                                        and politics 
                                                                                                                               and social media too, 
                                                                                                                   talk about 
                                                                                                             yawn. 

            O Lord, if tired as a side effect of some treatment, 
                           then between naps 
                                          grant me, grant us all 
                                                        who are in the same boat, 
                                                                      the energy to do your will, 
                                                                                     the passion to follow your way, 
                                                                                                   a spirit that is alive with love
                                                                                                                                      and hope, 
                                                                                                         and never let us use 
                                                                                          weariness 
                                                                                  as an excuse 
                                                                   for doing nothing, but 
                                                      grace us 
                                         with the strength, the motivation, the discipline 
                                                                   to exercise our faith, 
                                                                                 to come alive with love, 
                                                                                                to give our commitment a 
                                                                                                                                  good work-out; 
                                                                                                                     or if we are 
                                                                                                              tired 
                                                                                     as a side effect 
                                                                               of how we live, 
                                                                         grant us 
                                                    the courage to 
                                      examine how we live, 
                                              examine our priorities, 
                                                     examine why so bored, and 
                                                                                                           grace us 
                                                                                                                          with the wisdom 
                                                                    not to wear ourselves out with 
                                                              what doesn’t matter, 
                                                 but put our energy into 
                                                        what does matter, and 
                                                                                                give us 
                                                                                                             a purpose that 
                                                                                                                                        never bores; 
                                                                                                                                   and 
                                                                                                                           grace 
                                                                                    our relationships with 
                                                                            new life, 
                                                                   new spark, 
                                                             new ardor; 
                                                       and 
                                           in our life of faith, 
                                                        grace us 
                                                                       with a faith that is truly faith, 
                                                                                    a deep and abiding trust in you, and 
                                                                                                  rescue worship from 
                                                                                                                 hollow hymns and 
                                                                                                                              weary words and 
                                                                                                                                             listless liturgy, and 
                                                                                                                                                         may 
                                                                                                                                     the Spirit 
                                                                                                                        bring spirit, 
                                                              and fire and passion and excitement, 
                                                         to our life of faith, 
                                                  that it be a 
                                                                      resurrection faith; 
                                                                                                          and speaking of resurrection, 
                                                                                                                                                               resurrect 
                                                                                                                                                  our culture, 
                                                                                                                                      and politics too, 
                                                                                                                         from the death 
                                                                                                                   that is 
                                                         no values, no virtues, no truth. 

            And Lord, no matter how tired we may be, never let us be too tired 
                          to pray for 
                                       those who are ill or battling disease, 
                                               those who are suffering and hurting, 
                                                       those who are dying, 
                                                                those who are grieving, 
                                                                        those who are hungry and homeless. 
                            Heal, comfort, be with, console, lift them in hope. 
                                   And we pray that the people of the Ukraine would be 
                                          victorious and the evil would stop and there would be peace. 

            And now, Lord, it’s time for my nap, tuckered out 
                          as I finish this prayer, 
                                        side effect of treatment, 
                                                      but also side effect of praying, 
                                                                                                            tiring business praying, 
                                                                                                                          and side effect 
                                                                                                                    of obeying, 
                                                                                          tiring business too. 
                                                                            May we all of us 
                                                               need a good nap 
                                                         each day! 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 6/1/2022

Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                             (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

June 1, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          My immunotherapy is going well (no radiation yet). As a matter of fact, it’s going so well that Kitty and I thought we would worship with the congregation this coming Sunday, June 5. I will not preach or do the liturgy but simply worship. The following Sunday, June 12, we have Favorite Hymn Sunday scheduled. The only sermon that day will be the Children’s Sermon and I will do that as well as help with the liturgy. Then, on Sunday, June 19, if all goes well, I will return to the pulpit at last! Kitty and I thank you for all your love and support which has helped us come this far. 

          As far as the attached prayer which I will pray during our ZOOM worship time tonight, June 1, at 7:00 PM goes, there should be no mystery as to where it comes from. I just hope we all go in for the full treatment. 

          May God continually infuse us with his love so the good within grows stronger and healthier, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 6/1/2022

June 1, 2022 

¬†‚ÄúHow I Wish There Was Immunotherapy for Our Lives, Culture, World‚Ä̬†
A Prayer 

            O Lord, how I wish there was immunotherapy for 
                          our lives, 
                                         our culture, 
                                                       our world, 
                                                                     something that would eradicate 
                                                                                    what is bad 
                                                                                                 but leave alone 
                                                                                                               what is good, 
                                                                                                                             allowing it to 
                                                                                                        grow stronger, 
                                                                                           become healthier, 
                                                                              increase; 
                                              how I wish there was 
                                        something, 
                            anything, 
                                    an infusion of 
                                                       something, 
                                                                      anything, 
                                                                                   that would attack and destroy 
                                                                                           what is slowly killing us, 
                                                                                                      but not touch 
                                                                                                                                 the goodness 
                                                                                                                                       within, 
                                                          the goodness that gives life and hope; 
                                 how I wish there was 
                                         something, 
                                                        anything, 
                                                                      that could defeat 
                                                                                                        the cancer 
                                                                                                               at the heart of 
                                                                                                                                    our lives, 
                                                                                                                                                 our culture, 
                                                                                                                                           our world, 
                                                                                                                               the cancer 
                                                                                                                         that is 
                                                                                                                    anger, 
                                                                                               resentment, 
                                                                                  bitterness, 
                                                                     prejudice, 
                                                              violence, 
                                                       evil, 
                                                 fear; 
                                                        the cancer 
                                                                       that is 
                                                                              eating away at us, 
                                                                                                   consuming us, 
                                                                                                                 destroying us; 
                                                                                                                                      the cancer 
                                                                                                                                                      that is 
                                                                                                                                                                  sin. 

            So what, Lord, do we do in the face of such a diagnosis? 
                   Go into 
                                 denial 
                                           of course, 
                                                       refuse 
                                                               to accept the truth, 
                                                                           pretend 
                                                                                      it isn’t happening; 
                                                                                                                       and so, 
                                         people and politicians and populations 
                                    lying to themselves, 
                             people saying 
                                                  they’re not prejudiced 
                                                                 (How could they be? One of their best friends 
                                                                                            is Hispanic); 
                                                                                      guns not the problem, people are 
                                                                                                   (Okay, but why so many shootings 
                                                                                                            here? More crazies than 
                                                                                                                    anywhere?); 
                                                                                                our culture not violent, that’s the media 
                                                                                                                    (Oh, really. Going to Lenox Square 
                                                                                                                                  anytime soon or downtown 
                                                                                                                                          tonight or Buckhead at 
                                                                                                                                               midnight?); 
                                                                                              politicians useless, doing 
                                                                                 nothing 
                                                             except to do 
                                                  what will keep the other side 
                                                                                                        from doing 
                                                                                                                      anything, 
                                                                                                                                    not caring about 
                                                                                             children, teachers, families, 
                                                            careful to say what will play well back home and 
                                                                    get them re-elected and 
                                                                           give them another chance to do 
                                                                                                                                       nothing; 
                                                                                                                                               populations, 
                                                                                                                                   nations, 
                                                                                                                     believing 
                                                                                                        leaders’ lies, 
                                                                                           loving the lies, 
                                                                                not having to face 
                                                                         the evil they do, 
                                                                   the innocent they have killed, 
                                                             the refugees they have turned away. 
                                                                                                                                         Sin. 

            O Lord, if ever there is to be hope for the children, 
                          an end to the violence and evil, 
                                      hope for us, then 
                                                                 we must face 
                                                                            the truth of the diagnosis, 
                                                                                         stop lying to ourselves, 
                                                         go in for the full treatment; 
                               and that means 
                                      recognizing our sin, 
                                              acknowledging our sin, 
                                                            confessing our sin; 
                                                                                               and that means 
                                                                                     no excusing ourselves, 
                                                                              no blaming others, 
                                                                      no passing the buck, 
                                                         and that means 
                               needing your forgiveness, 
                                            seeking your forgiveness, 
                                                         finding your forgiveness, 
                                                                                                             as we return to 
                                                                                                   you 
                                                                                and obedience to your way. 
                                                                          And that is 
                                                                    my prayer, 
                                          that you would 
                                                  grace us with the courage 
                                                                to go in for the full treatment and 
                                                                              allow you to infuse us 
                                                                                       with your love, 
                                                                                                               so that 
                                                                                                                          the bad within 
                                                                                                                                                 dies and 
                                                                                                                       the good within 
                                                                                                          grows strong enough 
                                                                                            to defeat 
                                         the malignant evil and violence all around us; 
                                                                                                                                      pray too 
                                                                                                      that we could endure 
                                                                                          the side effects, 
                                                                       especially the nausea, 
                                                    being sickened 
                                                           when we finally see what we and our culture and world 
                                                                         have become; 
                                                                                             help us to endure 
                                                                                                          so that we emerge 
                                                                                                                                      in remission, 
                                                                                                                                                   even cured, 
                                                                                                                                 healthy again, 
                                                                                          people, culture, world. 

            And we pray, O Lord, for the people of the Ukraine, 
                           that victory would be theirs. And for 
                                        those near and far off who battle illness, 
                                                       those who are suffering and hurting, 
                                                                      those who are dying, those who are grieving, 
                                                                                especially the families of the victims 
                                                                                                   of the mass shootings in 
                                                                                                           Buffalo and Uvalde; and 
                                                                                  those who are hungry or homeless. 
                             Heal, console, be with, strengthen, uplift them! 

            O Lord, I really don’t need to wish that there is an 
                          immunotherapy 
                                       for us and our world, 
                                                                               because 
                    your love, your forgiveness, your grace and mercy 
                                               is that therapy. 
                                                           May it course through our veins 
                                                                         and bring health to us 
                                                                                     at last. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 5/25/2022

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                              (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

May 25, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          Kitty and I want to thank you for the cards and messages that continue to come and the prayers that continue to be said. The love they convey and the encouragement they offer helped us get through some tough things and will certainly help us get through the treatment that will begin in a few days. 

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, May 25, at 7:00 PM, is another prayer arising out of what I am currently facing. Since a number of people in the congregation have faced or are facing similar things, I pray it in the hope it will speak to them in a helpful way. And I hope it will in some way be of help to others as well. 

          May God bless us and keep us in and through all things, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 5/25/2022

May 25, 2022 

¬†‚ÄúI‚Äôve Been Thinking a Lot about Oxygen Lately‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I’ve been thinking a lot about oxygen lately 
                          because I haven’t had a lot of oxygen lately 
                                        and if you don’t have a lot of oxygen 
                                                      oxygen is all you think about, 
                                                                                                                 as in 
                                                                                                                       lack of, 
                                                                                                                more, 
                                                                                                   enough, 
                                                                                enough to breathe, 
                                                                         enough to sleep, 
                                                                   enough to walk, 
                                                             enough to talk, 
                                                      better now, 
                            physical therapy helping, but still 
                                        one machine pumping in the night, 
                                               another machine pulsating during the day 
                                                             (gonna get rid of that one), 
                                                                    building up to preaching 
                                                                           without oxygen 
                                                                                  (and that day is coming). 
                                                                                                                              And that means 
                                                                           I’ve been thinking a lot lately about 
                                                              preaching again, 
                                                 teaching again, 
                                    visiting again, 
                        being with, looking after, leading a people I love. 
                               And that means 
                                             I’ve been thinking a lot lately about 
                                                            the treatment that begins tomorrow, 
                                                                         because it is the only way 
                                                                                forward 
                                                                                          to get 
                                                                                                     back 
                                                                                                            to preaching 
                                                                                                                    so can move 
                                                                                                                                       forward 
                                                                                                                             again; 
                                                                                                excited, really, 
                                                         something being done at last, 
                                             ready to get beyond the cancer; 
                                  and yet, 
                                         who’s kidding who, 
                                                        concerned (worried?) as well, 
                                                                      Will it work? 
                                                                                      Side effects? 
                                                                                                    Nearly kill to cure? 
                                                                                                                   Strong enough to survive? 
                                                                                                                                 Unable to do much of anything? 
                                                                                                                                              (not an option, will have a life); 
                                                                                                                                                             and so 
                                                                                                                                                       anxious 
                                                                                                                                         (or so say my dreams); 
                                                                                                                                 yet 
                                                                                                            confident, 
                                                                                                                   (Okay, throw in a titch of apprehension). 
                                                                                                And other thoughts, other emotions, 
                                                                                                             all over the map, if 
                                                                                                                                 truth be known. 

            But of course, Lord, I’m not the only one, 
                         so many among us been through, 
                                       going through, 
                                                            the same. 
                                                                         And so 
                                                                                I pray, O Lord, that 
                                                                                      we all of us 
                                                                                         have but 
                                                                         one thought 
                                                      in the midst of the 
                                          many thoughts, 
                             the thought of 
                                    you, 
                                          with us, 
                                                  accompanying us, 
                                                                seeing us through, 
                          strengthening us, steeling us, sustaining us; 
                                                                                                               and pray too that 
                                                                                                   we all of us 
                                                                                                      have but 
                                                                                       one emotion 
                                                                    in the midst of the 
                                                             many emotions, 
                                                 the emotion that is 
                                          hope, 
                             confident, convinced, certain that 
                                    all shall be 
                                                       well. 

            O Lord, once again innocent children and teachers 
                          have been senselessly gunned down 
                                       and families are left 
                                               inconsolable. 
                                                                   We commend them all to 
                                                                                       your grace and mercy 
                      and pray that in your love for them 
                            and in your presence with them 
                                   they find healing and 
                                           strength enough to go on. 
                                                                                                 And we pray 
                                                                                           for our nation, 
                                                                                    the only nation 
                                                  in which shooting someone 
                                             has become the way to 
                                        solve arguments, 
                                  express anger, 
                             find fame. 
                                             Use the outrage and heartache 
                                                        that is being felt 
                                                               to bring people together 
                                                                      and work to change our 
                                                                           culture of violence. 
                                 And we continue to pray for the people in the Ukraine 
                                        Let us not forget them 
                                              nor tire of praying for them 
                                                      as the war with Russia drags on. 
                                                                                                              Move the nations 
                                                                                                        to keep 
                                                                                      supplying and 
                                                                          supporting them 
                                          that they would be victorious 
                                                  and the evil would come to an end. 

            And we pray, O Lord, that you would heal and comfort and lift up 
                          those who are ill or battling disease, 
                                   those who are suffering and hurting, 
                                            those who are dying, 
                                                    those who are grieving, 
                                                            those who are played out and prayed out, 
                                                                   and the hungry and homeless. 
                                                                                Let us 
                                                                                        be an answer 
                                                                                                to their prayers 
                                                                in whatever way we can. 

            O Lord, I’ve been thinking a lot about oxygen lately, 
                          thinking that 
                                                  you 
                                                         are our 
                                                                       true oxygen, 
                                                                                             the very breath 
                                                                                                                        of life, 
                                                                                                              the one 
                                                                                 who enables us to 
                                                        walk strong and confident, 
                                           who fills us with 
                                     hope, 
                            who is 
                                 our salvation. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 5/18/2022

Christ Our Hope Lutheran Church 

P. O. Box 961690 
Riverdale, Georgia 30296 
(770) 997-7117                          (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

May 18, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† I had so wanted to do the ZOOM call with you on Sunday, May 8, but my breathing had declined to the point where I had to be hospitalized the following day. I came home this past Friday and have improved enough to be ready for chemo before too long. Kitty and I can't thank you enough for the all the prayers and cards and messages ‚Äď they truly do keep us going. Also please understand that I am not yet able to personally respond to your messages but soon hope to.¬†

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† I wrote tonight's prayer when I was hospitalized last week and thus it is another very personal prayer reflecting what we are going through and experiencing. Some of you (many of you?) may find these prayers way too ‚Äúme, me, me‚ÄĚ and not of much help to you. On the other hand, you may find that it also reflects what many of you have been through or are going through and gives you some words to pray. At least, that is my hope.¬†

          May God continue to grace us with resolute spirits in these times that require great resolution of spirit, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 5/18/2022

May 18, 2022 

‚ÄúJust When It Started to Go So Well‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, just when it started to go so well 
                          it started to go to, 
                                       well, 
                                               not well, 
                                                              not well at all. 
                                                                                  Writing out my plans 
                        on the bedroom ceiling in the night, 
                                              when I’ll attend a graduation, 
                                                            when I’ll do a ZOOM call and say hello, 
                                                                          when I’ll do a video sermon on the big screen, 
                                                                                         when I’ll start chemotherapy, 
                                                                                                        when I’ll be back in the pulpit again; 
                                                                                                                                    how I love things 
                                                                                                                  all planned out, 
                                                                                                     nailed down, 
                                                                                        set in place, 
                                                              and there they were 
                                          on the bedroom ceiling in the night 
                                                                                until erased by the morning light; 
                                                                                                                                                     even 
                                                                                                                     picturing myself, 
                                                                                                         imagining myself, 
                                                                                           seeing myself 
                                       on the bedroom ceiling in the night, 
                                                    doing those things, 
                                                                  doing well, 
                                                                          again; 
                                                                                 but then, 
                                                                                              not doing well, 
                                                                                                             something going wrong, 
                                                                                                                                               one step forward, 
                                                                                                                                                              two steps back, 
                                                                                                                                                                                               until 
                                                                                                                                                                    no step forward, 
                                                                                                                                                       no steps back, 
                                                                                                                                          no steps at all 
                                                                                                                                                 because 
                                                                                                                              no oxygen, 
                                                                                                                  no breath; 
                                                words on the ceiling becoming blurred, 
                                                              plans out of focus, 
                                                                          images murky; 
                                                                                              worried, worried about her, 
                                                                                                                   how much more can she take, 
                                                                                                                                 both thinking the same thing, 
                                                                                                                                                 can’t go on, 
                                                                                                                                                       not like this; 
                                                                                                                                                                 picking up pen 
                                                                                                                                                                              only to set it 
                                                                                                                                                                      down again, 
                                                                                                                                                         no scrawls scrawled, 
                                                                                                                                      no scribblings scribbled, 
                                                                                                                   no scratchings scratched, 
                                                                                                no words written, 
                                                                            no prayer prayed, 
                                                                                                       something really wrong; 
                                                                                                                                                       hospital; 
                                                                                                                                                                            again; 
                                                                                                                                                                                   but single room 
                                                                                                                                                                      (Thank you, Lord), 
                                                                                                                                                  my own ceiling, 
                                                                                                                                     no TV grating, 
                                                                                                                  only cart click-clicking down the hallway; 
                                                                                                           congestive heart failure 
                                                                                              (When it rains, it pours); 
                                                                                  Lasix working, 
                                                                      oxygen climbing, 
                                                         breathing better, 
                                                                              plans returning, images returning, confidence returning, 
                                                                                                                     appetite returning, hope returning, 
                                                                                                        all there on the hospital ceiling in the night, 
                                                                                           until erased by the morning light; 
                                                                                    ceiling even having 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†a suggestion or two of its own ‚Äst
                                                             about how to get strong, who might walk with me; 
                                                                                                                                                   resolute again, 
                                                                                                                                       picking up pen, 
                                                                                                                          not set down again, 
                                                                                                                    until 
                                                                     scrawled out, scribbled out, scratched out this prayer. 

            And Lord, I pray this prayer for all who have stared at 
                          bedroom ceilings in the night, 
                                         hospital ceilings too, 
                                                       who have felt well and then 
                                                                     not well, 
                                                                                   everything going wrong, 
                                                                                                       who have wondered 
                                                                                                                                which way is it 
                                                                                                                                                         going to go, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† whatever ‚Äúit‚ÄĚ may be;¬†
                                                                                                                                       who have felt 
                                                                                                           confidence slip away 
                                                                                             and that maybe it’s 
                                                                                 time to call it a day; 
                                                  and what I pray is that you 
                                                               grace us all with 
                                                                                    images of hope 
                                                                                                        that do not fade; 
                                                                                                                                   help us all to 
                                                                                                                                                picture ourselves 
                                                                                                                      facing whatever comes 
                                                                               with strength and determination; 
                                                                   give us all 
                                                a resolute spirit 
                                    that sees us through all things, does not give way to despair, 
                                                                   perseveres no matter what. 

            And we pray, Lord, for the people of the Ukraine and for 
                          all war-torn, war-weary lands. 
                                       Grant them a 
                                                     fierce resolution 
                                                                    to stand against 
                                                                                 horrific evil and senseless killing and to 
                                                                                               emerge victorious and free. 
                                                                                                                                   Do not let the nations 
                                                                                                                       stand idly by, 
                                                                                                    but unite 
                                                       to supply and sustain 
                              all those struggling to survive and the refugees seeking safety. 

            And, Lord, for those who are ill, we pray, 
                         those who are suffering and hurting, 
                                       those who are dying, 
                                                      those who are grieving, 
                                                                     those who are struggling financially, 
                                                                                    and the hungry and homeless and lost. 
                         Heal, comfort, be with, console, and uphold them! 
                                      Move us 
                                                     to open our hearts 
                                                                                              to them. 

            O Lord, as this night closes in and sleep eludes 
                          and I wonder what is to come, let me 
                                          write across the ceiling 
                                                        the dates I shall keep, 
                                                                     the promises I shall honor, 
                                                                                  the plans I shall follow; 
                                                                                                                               and let me, 
                                                                                                like on a movie screen, 
                                                              see myself move across the ceiling 
                                                  doing well, 
                                     breathing well, 
                         taking chemo well, 
                                                          enjoying family, 
                                                                        laughing with friends, 
                                                                                    standing in the pulpit, 
                                                                                                        home. 
                                   And I pray that you would grant to all for whom 
                                             sleep eludes 
                                                          such visions, 
                                                                       such images, 
                                                                                    such hope. 

            Amen. 

Posts