Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 7/27/22

 July 27, 2022 

‚ÄúThey Want Me to Buy a Watch‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, they want me to buy a watch, my family 
                           wants me to buy a watch, 
                                   wants me to wear a watch, 
                                           wants my wrist wearing a watch, 
                                                                                                       always, 
                                                           morning, noon, and night, 
                                                     never to be without, 
                                               because 
                            a very special watch, 
                                          a tech timepiece 
                                                       that will keep watch on me, 
                                                                                                             with its 
                                                                                         ECG tool app, 
                                                               heart rate monitor app, 
                                    blood oxygen assessment app, 
                               fall detection app, 
                                              emergency SOS app, 
                                                            built-in GPS app, 
                                                                          sleep tracking and respiration app, 
                                                                                         even mindfulness app and more, 
                                            cellular connectivity, compass, altimeter, water resistant, 
                                                          and more still, 
                                                                       Apple’s new, improved, 
                                                   stupefying strap-on, 
                                                                  a watch to be watched by 
                                                                               watchers wanting to 
                                                                                             keep watch 
                                                                                                           on me; 
                                                                                                                        and that’s why 
                                                                                                                                     I’m not sure 
                                                                                                                                                   I want one, 
                                                                                                                                                               because 
                                                                                                                                            don’t want to be 
                                                                                                                               watched, 
                                                                                                                  monitored, 
                                                                                                     assessed, 
                                                                                         non-stop, 
                                                         waking, sleeping, 
                                                                 every moment, every hour, every day; and 
                                                                                                                                                 because 
                                                                                                                                                         even though 
                                                                                                                   might bring some comfort 
                                                                                                       to my family and to me, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (‚ÄúHelp me! I‚Äôve fallen and can‚Äôt get up‚ÄĚ comfort), still,¬†
                                                                        feel 
                                                                               trapped, 
                                                                                       cornered, 
                                                                                               held captive by a 
                                                                                                       wrist watch watched; and 
                                                                                                                                                      because 
                                                                                                                                               afraid 
                                                                                                       watchers might start 
                                                                                           advising me 
                                                                                                         (ok, maybe need some advising), 
                                                                                      urging me 
                                                                                                  (ok, maybe need some urging), 
                                                                               telling me 
                                                                                            (ok, maybe need some telling too), to do 
                                                                whatever my 
                                                                              watch watchers want; 
                                                                                           but still 
                                                                                                        not sure. 
                                                                                                                       So thank you 
                                                                                                                                     for the suggestion, but 
                                                                                                                                               no thank you. 

            But why, O Lord, why wouldn’t I want to be watched 
                           if it would help me with my health 
                                        and help my family know how I’m doing? 
                                                                                                                      After all, 
                                                                                             we pray that you 
                                                                                keep watch over us; 
                                                                   sing that you 
                                                              do watch us, 
                                                         just as you 
                                              keep your eye 
                           on the sparrow; 
                                                      believe that you watch out for us all; and 
                                                              such prayers and songs and beliefs 
                                                                           comfort us, 
                                                                                  strengthen us, 
                                                                                                 gladden us, 
                                                                                                             make us happy as we 
                                                                                                                    are set free from 
                                                                                                       worries and 
                                                                                          cares and 
                                                                              doubts; 
                                       so why don’t I want a 
                                               watching watch watching me, 
                                                             wrist-worn warnings warning me, 
                                                                           weather eyes on whether weathering well 
                                                                                         what weathering? 
                                                                                                             Is it because 
                                                                                                       you are 
                                                                                                not seen 
                                                                      like others seen, 
                                                         not present 
                                             like others present, 
                                       not heard 
                                                     like others heard, 
                                                                                       and so 
                                                                                              can pray and sing and believe 
                                                                                  that you watch over us, 
                                                                             but not like 
                                              a husband, a wife, a brother, a sister, a child, a grandchild; 
                                                            with them, can’t get away with much, 
                                                                         so might get 
                                                                                on our case (ok, maybe something I need), 
                                                                                       in our face (ok, probably need this as well), 
                                                                                              in our space (ok, I give up, this too), 
                                                                                                                 because 
                                                                                                                               love us, 
                                                                                                                                           want us well, 
                                                                                                                                                        want us to live; 
                                                                                                                       but maybe you 
                                                                                                          in them, 
                                                                          seen, present, heard 
                                                                     in them, you 
                                                               on our case, 
                                                          in our face, 
                                                     in our space, 
                                                                        because 
                                                                                     love us, 
                                                                                                   want us well, 
                                                                                                                want us to live. 

            O Lord, whether it’s you watching over us or other 
                         watchers watching us, 
                                my prayer is the same, 
                                      that we give thanks for 
                                                    your love, 
                                                            your care, 
                                                                         keeping a close eye on us 
                                                                                      as we go through whatever 
                                                                                                           we are going through; 
                                                      strengthening us if we grow frail, 
                                                                     lifting us if we falter, 
                                                                                  catching us if we fall, 
                                                                                                not alone, 
                                                                                                              constant friend, 
                                                                              sending the shadows fleeing, 
                                                                  setting us free, 
                                               making us happy; 
                                  and for the love and care of others, 
                                        keeping a close eye on us, your presence present, 
                                                helping us go through whatever going through. 

            And we continue to pray, O Lord, for the people of the Ukraine, 
                    that victory would be theirs, the evil defeated; and 
                           that you would heal and comfort and lift in hope 
                                  those who are ill or suffering or hurting, 
                                          those who are dying, those who are grieving, 
                                                   those who are struggling emotionally, and 
                          for the homeless, the hungry, the refugees of this world. 

            O Lord, I’m not sure that I’ll be buying myself that watch, 
                          but I’m pretty sure that I’ll be receiving that watch from 
                                 someone, 
                                        some day, 
                                                      and that’s 
                                                                         okay, 
                                                                                because we all 
                                                                                              need someone 
                                                                                                             to watch over us, 
                                                                                                                           need you 
                                                                                                       to watch over us, 
                                                                             need what love does. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 7/20/22

 Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                        (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

July 20, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† I can‚Äôt believe that it‚Äôs almost August and schools will soon start in again. Where did summer go? I think I‚Äôm still in June. Oh well, that‚Äôs what‚Äôs nice about being old(er) ‚Äď people expect you to be out of it, so I can stay in June for a while.¬†

            Anyway, the attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, Wednesday, July 20, at 7:00 PM, is, as you have probably come to expect, another one coming out of my experience with cancer. But it’s about more than cancer as you will find as you read it. I can only hope that it speaks to you in some way. 

            May God be with us in all seasons and no matter the month be our strength, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 7/20/22

July 20, 2022 

¬†‚ÄúWe Were Discussing Jeeps‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we were discussing Jeeps, my son-in-law and I, 
                          he being a big fan of Jeeps, 
                                  (they have three now, 
                                          one for him, 
                                                  one for Jennie, 
                                                          one for Emma too), 
                                                                                           works on them,
                                                                                                         repairs them, 
                                                                                                                       modifies them, 
                                                                                                   so we often 
                                                                               talk about Jeeps 
                                       when we get together for pizza, 
                            like we did a few weeks ago, 
                                   no cancer conversation, 
                                          no political pontificating, 
                                                 no discussions dividing, 
                                                        just talking, 
                                                               Dan and Jennie and Emma and Ethan 
                                                                      and Kitty and I, just 
                                                                                                             talking, 
                                                                                          telling tales, 
                                                                             tittle-tattling, 
                                        listening and laughing, 
                                 going from baseball to 
                                               college to summer job to recipes to Jeeps and more, 
                                                            everyday conversations about 
                                                                        everyday things, and it was 
                                                                                wonderful, 
                                                                                              because 
                                                                                                     for 2 or 3 hours there was 
                                                                                                             no cancer, 
                                                                                                                    no worry, 
                                                                                                                            no cloud, 
                                                                                                                just a family 
                                                                   sitting around a kitchen table 
                                                            being family; 
                                                      and loved it, 
                                               because 
                                                             for those few hours 
                                                                     I got to take a break from myself, and how 
                                                                            I needed to take a break from myself, 
                                                                                   needed to take a break from 
                                                                                            thinking about it, 
                                                                                                   worrying about it, 
                                                                                                         talking about it, cancer, 
                                                                                                                      how I’m doing, 
                                                                                                                how I’m feeling, 
                                                                                                          how I’m taking 
                                                                                                    what I’m taking, 
                                                                                               a break from 
                                                                           living inside myself, 
                                                                     gauging, 
                                                                analyzing, 
                                                          sensing, 
                                                                 how I’m doing, 
                                                                        how I’m feeling, 
                                                                               how I’m taking 
                                                                                     what I’m taking, 
                                                                                                          telling myself, 
                                                                                                                  reassuring myself, 
                                                                                                                         convincing myself, 
                                                                                                      that I’m just fine, 
                                                                                                  then 
                                                                              questioning, 
                                                                        wondering, 
                                                                 doubting; 
                                                                         that’s the thing about cancer, hard not to 
                                                                                     think about yourself, 
                                                                                               get lost in yourself, 
                                                                                                       talk to yourself about yourself, 
                                                                                                             non-stop, 
                                                                                                                            and so 
                                                                                                                                   just being a family 
                                                                                                                                         for a few hours was 
                                                                                                                                                 so refreshing, 
                                                                                                                                                        because 
                                                                                                                                           did forget, 
                                                                                                                 came out of myself, 
                                                                                                    thought about others, 
                                                                                        talked about other things, 
                                                                           took a break from myself. 

            And then, Lord, there was that lunch last week, a lunch out 
                          after months of never going out for lunch, 
                                        a lunch out 
                                                    with friends, 
                                                                  face to face, not 
                                                                         screen to screen, 
                                                                               a couple of refreshing hours, 
                                                                           because, 
                      after a brief update all around, 
                              ordinary conversation, all of us 
                                      outside ourselves, 
                                              being ourselves, 
                                                      enjoying ourselves, 
                                                                                         an infusion 
                                                                                               of a different kind, 
                                                                               and infusion of 
                                                                  normalcy 
                                                            (despite the oxygen, felt normal, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† no one around us having a clue ‚Äst
                                                                                         sweet!); and 
                                                                       an infusion of 
                                                                  love 
                                                     (dear friends who dearly love each other); and 
                                        an infusion of 
                                               hope 
                                                       (hard to despair when in such company); 
                                                                     so need to 
                                                                               get out more, 
                                                                                       get with others more, 
                                                                                              get to living more, 
                                                                                                                               because 
                                                                                                                                             maybe not 
                                                                                                                   immunotherapy, but 
                                                                                                            therapy still, 
                                                                       building up immunity to 
                                                           unhappiness, self-pity, depression. 

            And this is my prayer, O Lord, that, if for whatever reason, 
                      we have a tendency 
                                  to live within ourselves, 
                                         to live within our troubles, 
                                                 to live within our worries and fears, 
                                                                                         then you would 
                                                                       grace us with the 
                                                                strength, 
                                            determination, 
                                      resolve, 
                                  to 
                         get out, 
                                       get out of ourselves, 
                                             get out of our troubles and worries and fears, 
                                                    prod ourselves, 
                                                            push ourselves, 
                                                                   provoke ourselves, 
                                                                           to get on with life, 
                                                                                                            no matter 
                                                       how restricted that life may be, 
                               and cherish everyday moments with others, moments 
                         that refresh and renew. 

            And, Lord, on those days when we wonder if our prayers 
                         do any good, help us 
                                 to keep praying, praying for 
                                        the people of the Ukraine, and for 
                                               those who are ill or receiving treatment, 
                                                       those who are suffering or hurting, 
                                                                those who are dying, 
                                                                        those who are grieving, 
                                                                                those who are struggling, 
                                           and the hungry and homeless and all the refugees. 
                              Let peace descend, bring healing and comfort, lift all in 
                                                                             hope. 

            O Lord, thank you for Jeeps and pizza and kitchen tables 
                          and lunches with friends. 
                                                                         Thank you for 
                                                                                       extraordinary ordinary things 
                                                                                                    that give us a break from 
                                                                                                                   ourselves. 
                                                                                                                                 Thank you for 
                                                                                                               those moments 
                                                                        that are untroubled 
                                 by the troubles that so trouble us, 
                           and we can enjoy being something other than 
                                              our troubles. 

            Amen. 

Pr. Jeff's Letter for 7/13/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                         (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

July 13, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I hope you’re staying cool as the July heat and humidity do their thing. And I also hope that if you have not yet ventured back to church, you will soon do so. 

          I realize that for weeks now I have been praying prayers that come out of my experience with cancer and the treatment I am undergoing. Since so many of you have experienced or undergone similar things, or perhaps will some day, I thought the prayers might help. If they don’t or you’re getting tired of them, let me know. Needless to say, the attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, July 13, at 7:00 PM, is another such prayer. 

          May God bless us and keep us through all things, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 7/13/2022

July 13, 2022 

¬†‚ÄúHaven‚Äôt Driven in Months‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I haven’t driven in 3 or 4 months or more and 
                          the funny thing is, 
                                        doesn’t bother me as much as 
                                                      I thought it would bother me. 
                                                                                                                   When well and 
                                                                                                                                  saw what others 
                                                                                                 went through with cancer, 
                                                                  couldn’t help but think of all I 
                                                      would not want to give up, 
                                          could not accept, 
                              would not, 
                                                   could not, 
                                                                     do. 
                                                                           Like 
                                                                                 not driving, 
                                                                                             being dependent, 
                                                                                                    not able to do for myself 
                                                                                                                 (but progressing, 
                                                               can make own PB and J sandwich now, 
                                                         will soon drive again… I think); 
                                                    Like 
                                                           strangers seeing me 
                                                                          in my all together (check all modesty at the door, 
                                                                                       please… dignity too); 
                                                                    Like 
                                                                           the attachment attached 
                                                                                 when they do colon cancer surgery 
                                                                                               (not our idea of a good time, but managing, 
                                                                                                       even joking and laughing about it, 
                                                                                                                anyway, not forever … maybe); 
                                                                                   Like 
                                                                                          being hooked up to oxygen, on 
                                                                                                 a tether, a leash, 24/7 
                                                                                                                    (but hey, at least I can 
                                                                                                                 preach without passing out); 
                                                                                                                                                                          Like 
                                                                                                                                           not being able to 
                                                                                                                                     shop for shirts 
                                                                                                                               (but that day 
                                                                                                           will come… I hope); 
                                                                                                   Like 
                                                 not being strong enough, 
                                                        not having energy enough, 
                                                               not having stamina enough, 
                                                                      to help out around the house, do simple projects, and 
                                                                             do what I want to do as a pastor,        
                                                                                     not only preach but 
                                                                                                               see people, 
                                                                                                                          talk with people, 
                                                                                                                                be there for people 
                                                                        (in truth, really bugs me, but getting there); 
                                                                  Like 
                                                                         doing Physical Therapy, 
                                                                                       never big on exercising, 
                                                                                                      big on encouraging others to exercise 
                                                                                                             (but if ever to do what I want to, 
                                                                            then … huff, puff, huff); 
                                                                   Like 
                                                                         not being able 
                                                                                to go places 
                                                                                        Kitty and I 
                                                                                                would love to go 
                                                                        (Cabo springs to mind… and we will… one day); 
                                                                  Like 
                                                                       feeling normal again 
                                                                                       (ok, that might be asking for the moon… 
                                                                                              and yet… and yet). 
                                                                                                                              As I said, 
                                                                                                                                            the funny thing is, 
                                                                                                                                                          doesn’t bother me as much as 
                                                                                                                                       I thought it would; 
                                                                                                                          funnier still, 
                                                                                                                    lot of it 
                                                                                                              easier 
                                                                                       than thought; 
                                                                       funniest of all, 
                                                                                    not sure why. 

            Maybe Lord, it’s faith kicking in, along with a big dose of 
                           hope, 
                                  and your love, 
                                               always trusting that 
                                                            in your love all will be well; so 
                                                                         always hoping, 
                                                                                      never without hope, 
                                                                                                     my constant companion, 
                                                                                                                  and the love of others, 
                                     lifting and carrying and upholding me; or 
                         maybe 
                                       it’s prayer, 
                                              the many prayers prayed by so many, yet 
                                                            even one prayer enough 
                                                                    (the only prayer prayed for some is 
                                                                                  the one they pray for themselves, 
                                                                                               absolutely alone they are), 
                                                                                                                    prayer as 
                                                                                           talking with you, 
                                                           having it out with you, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† saying, ‚ÄúHelp me!‚ÄĚ ‚ÄúHelp them!‚Ä̬†
                                         saying anything, everything, 
                                    saying with sighs 
                                                                    what only can be said with sighs; or 
                                                                                                                                           maybe, 
                                                                                                          more than anything, 
                                                                                             it’s Kitty, 
                                                                                the girls, 
                                                      the grandchildren, 
                                   Christ Our Hope too, 
                                                                     so simply must, 
                                                                                    must give up, must accept, must do. 

            O Lord, in truth, it’s all of the above, and so my prayer is that 
                          when much is uncertain and just plain scary and 
                                        by ourselves, on our own, we cannot 
                                                      make it, 
                                                                    we would allow 
                      those we dearly love and who dearly love us to 
                             help us, 
                                    be our strength when we have little strength, 
                                            do what we cannot do for ourselves, 
                                                    love us unto better days; and 
                                                                 we would resolve 
                                                            to give up what we must, 
                                                    to accept what we must, 
                                          to do what we must, 
                                   if we are to be healed or regain strength enough to 
                                          live with what we must 
                                                         and enjoy life as best we can; and 
                                                                                                                   we would trust 
                                                                                                       that your often 
                                                                                          subtle, silent, even 
                                                                              sneaky Spirit, 
                                             will keep doing its thing, 
                                 praying with us and for us, 
                                        propping us up when we are about to fall, 
                                               putting within us the faith and hope and love we need 
                                                       to come through all things. 

            And Lord, we continue to pray for the people of the Ukraine 
                         and war-torn, war-weary people everywhere, 
                                that the horror would end and peace come. 
                                             And for all 
                                                    who are ill or recovering or receiving treatment, 
                                                           who are hurting or suffering, 
                                                                  who are dying, 
                                                                         who are grieving, 
                                                                                who are lost and alone, 
                                   and the hungry and homeless and millions of refugees. 
                     Be with them, heal them, lift them in hope! 

            O Lord, I’m sure I’ll drive again soon (with supervision); and 
                           I’m sure I’ll visit people again (with permission); and 
                     I’m sure I’ll go shopping again (with consent); but 
                                  I’m not sure I want my all together displayed 
                                                     all together again; and 
                                         I’m not sure I want what is attached 
                                                            to remain attached. 
                                                                                            But really, 
                                                                                                        it’s all ok, 
                                                                                                                    because 
                                                                                                 it’s all what 
                                                                 will help me get all well, 
                                                   well enough at least 
                                       to be with those I love 
                               and do what I love, 
                      as I trust that 
                                         somehow, in 
                                                               some way, 
                                                                                 all will be well. 

            Amen. 

Pr Jeff's Letter for 7/6/22

Christ Our Hope Lutheran Church 

P O Box 961690 
Riverdale, GA 30296 
(770) 997-7117                           (770) 997-3312 

Jeffrey M. Halenza, Pastor 

July 6, 2022 

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation, 

          I hope you had an enjoyable 4th of July weekend, whether you had a noisy celebration or a quiet afternoon or a relaxing getaway. 

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, July 6, at 7:00 PM, is a rambling ‚Äútalking prayer‚ÄĚ originating, as many of my previous prayers have, in what I have been experiencing during my treatment for cancer. As always, I hope it helps you in some way.¬†

          May we continue to love God with all of our mind and heart and spirit, 

Pastor Halenza 

JMH/nvn 

Prayer for 7/6/22

July 6, 2022 

¬†‚ÄúI Mind My Mind These Days‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I mind my mind these days, 
                          mind that my mind 
                                 not sharp 
                                        some days, 
                                                sluggish 
                                                       some days, 
                                                                           slow, 
                                                                                  slack, 
                                                                                         stagnant 
                                                                                                      some days; 
                                                                       mind that my mind 
                                                                wanders, 
                                                           jumps, 
                                                      darts, 
                            hard to focus, 
                                  hard to concentrate, 
                                         hard to keep on my mind 
                                                                    what’s on my mind, 
                                                                                   and throughout the night 
                               images floating across the screen of my mind, 
                                      unexpected faces and places, 
                                             why them I do not know, dreams 
                                                     like viewing slides of old; 
                                                                                                   mind that my mind 
                                                                                            often 
                                                                               dulled, 
                                                                 detached, 
                                                     disconnected, 
                                         not disturbed by what once disturbed, 
                                                 things not registering like once registered, 
                                                         upset because don’t get upset about 
                                                                       what once upset, 
                                                                                     maybe more accepting of things, 
                                                                              or just gone numb to things; 
                                                                          and 
                                                                    mind 
                                                that my mind 
                                         messes with 
                                                              my mind, 
                                                                    one day telling me that 
                                                                           maybe I don’t have cancer 
                                                                                  because feel so good, 
                                                                                              next day telling me that 
                                                                                                        I do have cancer 
                                                                               because don’t feel so good, 
                                                                         two minds 
                                                                in one mind, 
                                                          not sure 
                                             which mind to mind, 
                                                     and to top it all off, 
                                                           have something else now, 
                                                                 could mean taking a medication 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† known to cause ‚Äúeye hallucination‚ÄĚ,¬†
                                               might see wriggling things on the floor that 
                                                       really aren’t there, but 
                                                               real enough to set me 
                                                                       walking around the house 
                                                                                    stamping on them, and 
                                                                             stamping down the aisle at church, 
                                                                stamping my way through the liturgy, 
                                                           talk about messing with my mind, 
                                                                     having two minds, 
                                                                               not sure which mind to mind 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (‚ÄúI‚Äôll take it‚ÄĚ or ‚ÄúForget it!‚ÄĚ);¬†
                                                                                                                                                and so, 
                                                                                                                                 not at peace, 
                                                                                                                             my mind 
                                                                                                    too much on my mind, 
                                                                       too much can’t get out of my mind, 
                                                             too much that keeps coming to mind. 

            O Lord, could all of this be a side effect of chemotherapy? (immunotherapy) 
                    (After all, “confusion is mentioned somewhere down 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the list, right after ‚Äúfoggy‚ÄĚ and right before (‚Äúfruitcake‚ÄĚ).¬†
                                          Or is it a side effect of the cancer itself? 
                                                       (Cancer has a way of preoccupying the 
                                                                 mind even when think it’s not; once 
                                                                      there, always there, even when cured). 
                                                                              Or just a side effect of aging? 
                                                                                      (Slipping a bit, are we?). 
                                                                                               But, no matter, 
                                                                                            because 
                                                               I haven’t lost it yet 
                           (though sometimes forget where put it); 
                                   still of sound mind 
                                                (well, most days I sound sound, I think); 
                                                              still remember everyone’s name, 
                                                                            remember way back when and 
                                                                                     remember yesterday too 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (oops, not true ‚Äď never have been¬†
                                                                                                            able to remember on Monday 
                                                                                                                   what said on Sunday); 
                                                                                     still preaching and praying 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (if can call it that ‚Äď most days not sure);¬†
                                                                         still doing New York Times Sunday Crossword
                                                                                 and Acrostic and Spelling Bee 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(scored ‚ÄúGenius‚ÄĚ on Sunday‚Äôs Bee);¬†
                                                               still keeping up with things 
                                                                           (ok, maybe not with Brittany Spears or with 
                                                                                   Johnny Depp and what’s-her-name); 
                                                   still reading editorials 
                                                          (liberal and conservative both); 
                                              still thinking about issues 
                                                                 (until my head starts to hurt). 

            And that, O Lord, is my prayer, my prayer for all of us, 
                         old or young alike, all 
                               who don’t feel as sharp as would like to, 
                                       who find it hard to concentrate some days, 
                                                      who feel detached or torn, not at peace, 
                  maybe a bit confused, a titch forgetful, a little foggy, 
                          that you would 
                                                     grace us 
                                                              with the resolve to 
                                                                      keep exercising our minds, 
                                                                              keep challenging our minds, 
                                                                                      keep keeping 
                                                                                              an open mind, 
                                                                                                    keep keeping 
                                                                                                                    up, 
                                                                                                 so that we 
                                        stay clear in mind as much as possible, 
                                               stay sharp of mind as far as possible, 
                                                       stay in our right mind for as long as possible; 
                                                                                                       and 
                                                                                        grace us 
                                                              with the faith that 
                                     keeps our minds fixed on 
                                              your love for us, 
                                                    your forgiveness of us, 
                                                            your presence with us, 
                                                                                                    so that we can 
                                                                                                                     put our mind to 
                                                                           managing whatever comes with 
                                                                     confidence and hope; 
                                                                  and 
                                                   grace us 
                                                         with a love for you 
                                                                 that remembers you when all else is forgotten, 
                                                                         even our own names. 

            And Lord we pray that we would keep on our minds and 
                      in our hearts, 
                          all who are ill or receiving treatment or recovering, 
                                all who are dying or who are grieving, 
                                       all who are struggling emotionally or who are 
                                              hungry or homeless, and the people 
                                                     of the Ukraine defending their land, 
                                                              the refugees desperate 
                                                                     for refuge. 
                       Heal, be with, comfort, console, help, nourish, strengthen, 
                              and lift them in hope. 

            O Lord, I really do mind my mind these days, but then 
                          a lot of us 
                                       mind our minds; 
                                                                       but 
                                                                             help us to trust that 
                                                                                                the lot of us are 
                                                                                                              on your mind, 
                                                                                                                    always, 
                                                                                      never forgotten, 
                                                                            and so we can 
                    put our minds at rest about our minds, and know 
                           peace of mind 
                                                       at last. 

            Amen. 

Posts