Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 5/26

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

May 26, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We are sending out a letter this week outlining how we will go about getting back to normal when it comes to worship and other ministries and activities. It will be a gradual process and we hope that more and more will be present for worship and become re-involved in other ways.

          Also a reminder that we will serve coffee, juice, and donuts following the service this Sunday to give us the opportunity to actually have conversations again!

          All I can say about the attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, May 26, at 7:00 PM, is that it comes out of talks I have been having with God for years and so it is meant, before all else, to be something I myself need to pray. I cannot say, of course, if it’s something you need to pray. If it is, I hope it helps.

          May we rejoice and be glad in each day we have and make each day a day of love for God and others,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 5/26

May 26, 2021

I Was Going To (Really!): A Prayer

            O Lord, I was going to,
                                      I had been meaning to,
                                                   I was getting around to,
                                                                                                  but
                                                                                                        I got busy,
                                                                            I got preoccupied,
                                                               I got tired,
                                 (The truth? I forgot);
                           but
                                 I didn’t think it was a big deal,
                                               I didn’t think anyone would feel hurt,
                                                             I didn’t think it would matter so much
                                                                                                   (The truth? I didn’t think);
                                                                                                          but
                                                                                            I’m going to do it,
                                                           I’m going to do what I’ve been meaning to do,
                          I’m going to do what I was getting around to doing;
                                                                                                         but
                                                                        not this minute,
                                                           not right now,
                                               not a good time
                                                                    (The truth? Looking at stuff online);
                                                              but
                                                       I am going to
                                                           (No, I’m serious),
                                                                     I mean to
                                                                                   (No, I mean it),
                                                                                                 I will get around to
                                                                                                              (No, really, I will);
                                                                                                                                                 will
                                                                                                                    make the call,
                                                                                                send the card,
                                                                                   text the text,
                                                                      check up on,
                                                         check in with,
                                             check out,
                                                   be a friend to,
                                                                be supportive of,
                                                                                  be there for
                                                                                                   the one
                                                                                                          I was going to,
                                                                         I had been meaning to,
                                                             I was getting around to,
                                         yesterday, 
                                                        last week,
                                                                     last month,
                                                                                   last time
                                                                                                 I promised myself I would,
                                                                             yesterday become
                                                               yesteryear.

            O Lord, in the midst of the giddiness of
                         getting together again,
                                       getting to go without masks,
                                                     getting away with getting away,
                                                                   I pray
                                                                          that I, we, remember,
                                                                                      what this past year
                                                                                                                has taught us
                                                                                                   (or should have),
                            what you have been trying to teach us
                       right from the word go:
                                                                we are not immune;
                                                                      we may not have a tomorrow;
                                                                             those we were
                                                                                                         going to,
                                                                                                                       meant to,
                                                                        we’re getting around to,
                                              may not be here tomorrow;
                                                                                                     today
                                                                                                             is what we have;
                                                                                                                                            today:
                                                                                                                                                     to do
                                                                                        what we’ve been going to do,
                                                                         what we’ve been meaning to do,
                                                            what we’ve been getting around to doing;
                                                                                                                         today:
                                                                                                                  love,
                                                                                       to be a friend,
                                                                         be there;
                                                                  today:
                                                     be what
                                      yesterday
                                             we should have been
                                                           but figured we’d always have
                                                                                                                 tomorrow
                                                                                                                                        to be.

            O Lord, maybe because for a year and more
                          we’ve been pretty much 
                                                                   by ourselves,
                                                                                into ourselves,
                                                                                              with ourselves,
                                                       thinking about ourselves,
                                          anxious about ourselves,
                            worried about ourselves,
                     and a few others
                                                 (maybe),
                                                                we have gotten lost in ourselves,
                                             all wrapped up in ourselves,
                           find it hard to get out of ourselves.
                                                                                             If that is us,
                                                                                                           forgive us
                                                                                       and help us to
                                                                          forget ourselves,
                                                            forget our burdens and bitternesses,
                                                     forget
                                                                 wanting to forget
                                                                                               anything (or anyone) that might
                                                                                                             sadden us,
                                                                                                                           ruin our good mood,
                                                                                                                                          put us in a bad mood;
                                                                                                                                                       so that
                                                                                                                           we don’t forget,
                                                                                                       forget the other
                                                               (which is to forget you),
                                                                                                 and don’t regret
                                                                              not doing today
                                              what couldn’t be done
                                                                                     on the tomorrow
                                                                                                                 that wasn’t.

            And we continue to pray, O Lord, for those
                          who are suffering with or suffering from the coronavirus;
                                 who are battling cancer or other diseases;
                                         who are facing scary surgeries or procedures;
                                                who are at risk every day because of their jobs;
                                                        who are alone and have no one praying for them.
                                                                       Let today be the day,
                                                                                          and if we have
                                                                                                     more days to come,
                        let each and every one of our days be the day
                              we remember them, pray for them,
                                   be a friend to them.
                                                                           And today, every day,
                                                              be the day 
                               healing and hope come to them.

            O Lord, I was going to,
                          I was meaning to,
                     I was getting around to,
                                                                   but you know me;
                                                                                             and I know you,
                                                                                 know that with you,
                                                              there is no
                                                        going to,
                                          meaning to,
                       getting around to,
                                                        only a love and presence there
                                                                                                                     every day,
                                                                                                   which is why
                                                                                              I will
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(well, try harder to ‚Äď hey, you know me)
                            love you
                                         and
                                                the other
                                                               today and
                                                                            all the todays
                                                                                          that may come.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 5/19

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

May 19, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† This past Sunday at the Annual Congregational Meeting, the consensus of those present was that we gradually open up and start to resume ministries and activities in light of the new CDC guidelines and the fact that 95% or more of those currently attending services have been vaccinated. This Sunday we will take the first steps in the process: masks will be optional for worship and there will be two seating arrangements ‚Äď roped off to maintain social distancing, and open with no distancing. We hope this protocol will continue to insure a safe gathering while allowing individuals to decide what they are comfortable with given their differing situations.

          To celebrate in a small way our gradual return to some sense of normalcy, we will serve coffee, juice, and donuts following worship on May 30. In other words, we’ll actually have the chance to have face to face conversations!

          Also, a reminder: we will have Parking Lot Communion this Saturday, May 22, at 11:00 AM.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time this evening, May 19, at 7:00 PM, is based on a hymn, as was last week‚Äôs. The hymn is ‚ÄúLead Me, Guide Me‚ÄĚ. It is a hymn that speaks to me in a powerful way and I hope that the prayer speaks to you as much as the hymn does to me.

          May we walk each day with the Lord and follow his way beyond these days to more normal life and to gladness,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 5/19

May 19, 2021

Lead Me, Guide Me: A Prayer

(Based on the hymn ‚ÄúLead Me, Guide Me‚ÄĚ)

            O Lord, lead me, guide me,
                          along the way, for
                                        if you lead me,
                                                                    I cannot stray.
                                                                                              And the thing is,
                                                                                  I do stray,
                                            stray from your way,
                                and so
                                       help me
                                                     walk each day
                                                                                with you,
                                                                                              lead me,
                                                                                                            O Lord,
                                                                                                                          lead me.
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Or should I say ‚Äúwe‚ÄĚ,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† not just ‚Äúme‚ÄĚ?
                                                                 Because
                                       we, not just me,
                                                                        need you to
                                                                                       lead us,
                                                                                                    guide us,
                                                                                                                  because
                                                                                                                           we, not just me,
                                                                                    stray from your way;
                                                                 then again,
                                                     I can only speak for myself;
                                         then again,
                                                 who’s kidding who,
                                                                certainly no kidding you;
                                                                                                                      and so,
                                                                                                         lead us all,
                                                                                                                 guide us all,
                                                                                                                            help us all
                                                                                     walk each day with you
                                                                and follow your way.

            O Lord, the truth is
                          we are weak
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(Or should I go back to saying ‚Äúme‚ÄĚ and not ‚Äúwe‚ÄĚ?
                                                      But, like it or not, it is we, not just me,
                                                                    and so…)
                                                                            we are weak 
                                                                                     and need your strength and power
                                                                                            to help us over
                                                                                                   our weakest hour,
                                                                                                          those times
                                                                                                                  when
                                                                you are nowhere in sight,
                                                                                            when
                                                          no answer comes,
                                                                           when
                                            the darkness within and without
                               hides you from us
                                       and we don’t know
                                                   what to believe anymore.
                                                                                                     And so help us
                                                                    through the darkness
                                         your face to see, and
                                  lead us, guide us,
                                                through the darkness
                                                                                  unto the brightness
                                                                                                             of a new day dawning.

            And Lord, to get back to that business about straying,
                         help us
                                tread in the paths of
                                        righteousness,
                                                            right believing,
                                                                          right living,
                                                                                        right doing,
                                                                                                      because
                                                                                   you know, and
                                                                       we know,
                                      that often we don’t
                                believe or live or do what is right,
                                               are just flat wrong,
                                                      not right
                                                              in your eyes;
                                                                                 or to say it
                                                                                        the way it is
                                                                                                      no longer said:
                                                                                                              we sin,
                                                                                                            stray
                                                                                                 from
                                                                                  your way,
                                       go our own way, culture’s way, any way we want,
                                                                                           And so be
                                                                              our aid 
                                                when sins oppress,
                                          helping us
                                                              to put all our trust in you; and
                                                                                                           lead us, guide us,
                                                                                 back to your way,
                                                 back to walking in your way,
                                    back to obedience to your way.

            O Lord, we are
                           lost,
                                   if you take your hand from us;
                                          blind,
                                                   without your light to see;
                                                                                                       always
                                                                                                   let us
                                                                      your servant be.
                                                                                          And maybe that
                                                                              explains it,
                           explains why it feels like we are
                                               lost,
                                                       as a nation,
                                     explains why it feels like we are
                                                               blind,
                                                                      as people,
                                                                                    groping in the darkness;
                                                                                                                                   because
                                                                                                        fewer and fewer
                                                            in this culture of ours
                                    truly are your servants, and
                                            have taken their hand from you,
                                                   prefer the darkness of
                                                                                            no truth,
                                                                                                          no grace,
                                                                                                                       no kindness.
                                                                                                                                   Lord, never
                                                                                      take your hand from us
                                            even when we take our hand from you,
                                       and
                                           lead us, guide us,
                                                      in the light of your love,
                                                                  so that we do not lose our way,
                                                                                see the way,
                                                                                              see that serving you
                                                                                                                         is the only way.

            And Lord, do not take your hand from 
                            those who continue to suffer and hurt and grieve
                                                                                  because of the virus;
                                          those battling other illnesses and diseases;
                                                         those struggling with doubt or discouragement
                                                                                                  or depression;
                                                                       those striving to get back on their feet;
                                                                                      those who are alone.
                           Lead them, guide them, to healing and comfort, and to
                                          strength and faith and hope.

            And we give you thanks, O Lord, for
                           leading and guiding us
                                          through this past year
                                                         to joyous near normal days again
                                                                                                                          at last;
                                                                                                             and for
                                                                     never letting go of us,
                        your face in the darkness seen
                               in the love and care and friendship and
                                       sacrifice and serving of many.

            O Lord, lead us, guide us,
                          along the way,
                                        and help us
                                                               walk
                                                                         each day
                                                                                       with you.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 5/12

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117 (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

May 12, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

            Please remember that we will have the Annual Congregational Meeting following the worship service this Sunday, May 16. If you prefer to participate via ZOOM, watch for an email with the information you will need to log on.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The Pastoral Prayer for tonight‚Äôs ZOOM worship time at 7:00 PM will be prayed by Ken Foster, as I am on vacation. The prayer is based on the hymn ‚ÄúAbide with Me‚ÄĚ. I hope you find it helpful in some way or other.

            May God continue to grace our days with hope and strength and laughter,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 5/12

May 12, 2021

With Us Abide: A Prayer

(Based on the hymn ‚ÄúAbide with Me‚ÄĚ)

            O Lord, in all things,
                                             through all things,
                                                                        beyond all things,
                                                                                                         in life,
                                                                                            in death,
                                                                                with us
                                                                       abide.
                                                                   When
                                  others helpers fail
                       and comforts flee,
                              when worry or anxiety overwhelms like a flood,
                                             when despair or depression
                                                           like darkness
                                                                               descends,
                                                                                             with us
                                                                                                          abide.
                                                                                                                     Be
                                                                                       our help and consolation,
                                                                    our security and sure defense,
                                           and like the morning sun,
                               break through all that clouds you from our eyes
                                      and send the shadows fleeing away
                                                                                                           and lift us in
                                                                                                       hope.
                                                                                    And when
                                            uncertainty and confusion
                                     all around us we see,
                                                                             with us
                                                                                          abide.
                                                                                                     Be
                                                                                                           our guide and our stay,
                                                                  your love unchanging,
                                                     our strength,
                                              our joy.

            O Lord, in every passing hour
                          your presence
                                                we need,
                                                                so that
                                                                            we will not fear
                                                                                            all that threatens,
                                                                                      no foe 
                                                                          a match
                                                             for you;
                                                and when
                                   sickness comes,
                                                death approaches,
                                                                            grief consumes,
                                                                                                        ills will have no weight,
                                                                                      tears no bitterness,
                                                                         because
                                                            with you
                                        there is healing and comfort and strength, and
                                                                                                                       in you
                                                                                                    we triumph
                                                                                        over all things
                                                                            unto life.

            O Lord, truly you are the Help of the helpless
                          and so
                                      abide
                                                     with all
                                                                   who feel helpless,
                                                                                 who are helpless,
                                                                                              who have no help but you.
                                                                           Be with those
                             who have been devastated by the coronavirus,
                                             whose lives have been shattered by violence,
                                                          who have suffered from injustice,
                                                                        who endure pain known only to them,
                                                                                      who have nowhere to turn;
                                                                                                                                              and
                                                                                                                       the hungry,
                                                                                                             the homeless,
                                                                                                the outcast.
                                                                                                                    Move us
                                                                                            to be helpers
                                                                     of the helpless
                                                        ourselves.

            O Lord, as you abide with us,
                         may we
                                       abide
                                              with you
                                                            in obedience and faith and love,
                                                                         and live each day
                                                      with thankfulness
                                    and gladness. 

            O Lord, in life, in death, with us abide.
                          Hold the cross
                                         before our closing eyes
                                                        and lift us
                                                                     to the skies.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 5/5

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

May 5, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Just a reminder about the Annual Congregational Meeting on May 16 following the worship service. If you’re not yet comfortable with attending, you can participate via ZOOM. Watch for an email with the information you will need to join in.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, May 5, at 7:00 PM, comes out of the question many are asking and the answer we keep getting. As always, I can only hope it speaks to you in some way.

          May God continue to lift us in hope throughout these days and may we continue to give thanks even in such days as these,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts