Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 8/25/21

August 25, 2021

It Was a Baseball Game of All Things: A Prayer

            O Lord, it was a baseball game of all things,
                          played in a cornfield of all places,
                                        a major league game
                                                     played on the original
                                                                   Field of Dreams field
                                                                           of movie fame;
                                                                                               that’s what
                                                                                                           got me thinking,
                                                                                              thinking
                                                                            about a voice
                            whispering in the cornstalks,
                                          whispering to an Iowa farmer,
                                                        whispering,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIf you build it, he will come;‚ÄĚ
                                                                                                                       and build it
                                                                                                                  he did,
                                                                                         a baseball field,
                                                                              and come
                                                                         he did,
                                           a baseball player,
                                                        once banned from the game,
                                                                      long dead,
                                                                                    suddenly
                                                                                                 a second chance;
                                                                                                                           and others came too,
                                                                                                        a second chance for them;
                                                                                a dream come true,
                                                       playing again;
                                           and for the farmer too
                                                                                          a dream come true,
                                                                                                                    watching them
                                                                                                                                        play again;
                                                                                                                                               but
                                                                                             the dream that truly came true was
                                                                    the dream at the heart of all his dreams,
                                                                           the dream he didn’t even know he had been dreaming
                                                                                  until he saw him on the field,
                                                                                        his father,
                                                                                                    long dead,
                                                                                                                  long a stranger to him,
                                                                                                                               strangers to one another,
                                                                                                                                            suddenly a
                                                                                                                                                  second chance
                                                                                                                                                                      for them;
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúHe will come,‚ÄĚ
                                                                                                             the voice had said, 
                                                                                                  and his father did come,
                                                                               the one he most needed to come,
                                                                         and with him came
                                                                  forgiveness, reconciliation, peace,
                                                                                                                 as they played catch on a
                                                                                                     field of dreams.

            O Lord, that’s what got me thinking,
                         got me going,
                                       and now has
                                                   got me praying,
                                                                             praying
                                                                                         that
                                                               the one we most need to come
                                                        will come;
                               praying the dream,
                         the dream at the heart of all our dreams,
                                the dream we don’t even know we’re dreaming,
                                       the dream
                                                     that you,
                                                                   the one who is
                                                                                              our Father,
                                                                                                                 will come,
                                                                                                                             and with you,
                                                            the one to whom we are often strangers,
                                                will come
                                                                forgiveness, reconciliation, peace.
                                                                                                                                    And
                                                                                                                   I am praying this
                                                                                                      because
                                              even though we talk a lot about your presence with us,
                                                            many days it is your absence from us
                                                                         we feel;
                                                                                I am praying this
                                                                                      because
                                                                                             to look at
                                                                                                          our lives, our nation, our world,
                                                                                                                       is to conclude that
                                                                   we have become strangers to you, and
                                                 you to us;
                                                        I am praying this
                                                              because
                                                                          many days
                                                                                   it's hard not to think
                                                                                         that you have stepped aside
                                                                                                   and finally given us
                                                                                                             what we want,
                                                                 not your will being done, 
                                                                                            but our will being done;
                                                                                       and just look
                                                                                                   at what we have done,
                                                                                                          just look at what we have done
                                                                                                                to ourselves,
                                                                                                                           to others,
                                                                                                                                  to our nation,
                                                                            to our world, to your earth;
                                             I am praying this
                                                    because
                                                           surely you must be
                                                                  so angry with us (Maybe it's time we
                                                                                       cool our anger at others and think about
                                                                                              your anger at us);
                                                                             so disgusted with us (Shall I start with
                                                                                                       politics and violence and
                                                                                                              cruelty?);
                                                                                     so sick of our sin (It seems we have
                                                                                                                        forgotten the bit
                                                                                                       about no other gods);
                                                                 so sad, so heartbroken,
                                                          the children you love
                                                     children you now barely recognize;
                                                                                                                so I am praying this,
                                                                                                    so much do we need
                                                                                             you to come,
                                                                        so much do we need
                                                     to be forgiven, to be reconciled to you and to one another,
                                                            to be at peace with you and
                                                                   all your children.

            O Lord, there are days, there are days when I think that
                           if only we would listen,
                                  we would hear the Spirit
                                                                                   whisper,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúIf you build it, he will come.‚ÄĚ
                                                  Build what?
                                    Build a life
                                             in which there is
                                                             room for you,
                                                                        time for you,
                                                                                     hearts open to you;
                                                                                                                      build a nation
                                                                           which is truly willing to be
                                                                     a nation under you,
                                                           a nation guided by you,
                                                     a nation accountable to you, a nation in which
                                              reverence for you, respect for others, reconciliation with all 
                                                             define us;
                                                                              build a world
                                                                                     with people courageous enough
                                                                                               to treat the earth tenderly and
                                                                                                      to dare peace.
                                                                                                                          There are days,
                                                                                           when I think that
                                                                         you are waiting,
                                                             waiting to see if we truly want you to come,
                                                        waiting to see whose will we want done,
                                                   waiting to see if we will welcome you.
                                                                                                                           So I keep praying that
                                                                                                     you will not have to wait
                                                                                             much longer.

            O Lord, come to those who truly do seek you and need you,
                          those who are fleeing Afghanistan and all refugees,
                                 those who are battling the coronavirus or other diseases;
                                        those who suffer with chronic illness;
                                               those who are grieving;
                                                       those struggling to get back on their feet;
                       Heal, comfort, console, strengthen, lift them up.
                              And move us to be your presence with them, and
                                     bring your love and hope to them.

            O Lord, grace us with the faith that keeps dreaming
                          the dream at the heart of all our dreams:
                                  the dream
                                               of you,
                                                      our Father, our Mother, our Maker,
                                                             our Lord and Lover
                                                                                                    with us;
                                                                                                             the dream
                                          of forgiveness, reconciliation, peace
                                     coming true
                          in of all places a place
                                 more unlikely than a field in a cornfield,
                                               our life,
                                                      our nation,
                                                             our world.

            Amen.

Pr Jeff's Letter for 8/18/21

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 18, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We are keeping a close watch on the rising number of COVID cases. At present we believe it is safe to continue with Sunday worship, Adult Sunday School, and Wednesday Bible study, given how careful all of you are. If there are any changes to our schedule or protocol, will let you know immediately

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, August 18th, at 7:00 PM, took form after seeing a brief video someone showed me. I saw about 15 seconds worth in which a professor of philosophy spoke about our lives and nation no longer being grounded on what they once were. And that‚Äôs all it took to get me going (well, not me really, but the Spirit) ‚Äď all it took was the word ‚Äúground‚ÄĚ and oh yes, the word ‚Äúrejected‚ÄĚ. I hope the result is a prayer you can pray, or use to pray your own prayer.

          May we always find solid hope in the God who is our rock and our salvation,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/18/21

August 18, 2021

I’ve Been Thinking About Ground of Late: A Prayer

            O Lord, I’ve been thinking about ground of late,
                           that stuff beneath our feet;
                                        thinking about
                                                    L. A. hillside homes,
                                                                ground eroding,
                                                                              ground giving way,
                                                                                            homes sliding down;
                                                                                                                            thinking about
                                                                                      my parent’s Florida condo,
                                                                          built on sand,
                                                       always the worry of
                                                              slowly sinking;
                                                                                        and that got me
                                                                                                                  thinking about
                                                                                                                                            old movies,
                                                                                                            quicksand scenes,
                                                                                   slowly sucking someone
                                                                             under;
                                                           thinking about ground
                                                                  because
                                                                          thinking about
                                                                                                    our lives,
                                                                                                                  our culture,
                                                                                                                              our nation;
                                                                                                                                          thinking about
                                                                                                                       how some days
                                                                                                           it feels like
                                                                                             the ground beneath our feet
                                                                                 is about to
                                                                   give way,
                                                                                     our lives, our culture, our nation, like
                                                                                                    L. A. hillside homes about to give way,
                                                                                                                 lies eroding,
                                                                                                                             anger eroding,
                                                                                                                                           violence eroding
                                                                                                           what once grounded on;
                                                                                                                                     how some days
                                                                                                                         it feels like
                                                                                                             we’ve built on sand,
                                                                                                  what once
                                                                                     seemingly so strong
                                                                        slowly sinking,
                                                                                            about to collapse;
                                                                                                                how some days 
                                                                                                    it feels like
                                                                                       we’re being
                                                                      sucked in,
                                                                                    sucked down,
                                                                                                  sucked under;
                                                                                                                                   selves
                                                                                                                              sucked into
                                                                                                                 themselves
                                                                                                            until
                                                                                  no trace left of
                                                                a self worth having;
                                                                                                       politics
                                                                                                                    sucking politicians down
                                                                                                                                                          to new lows;
                                                                                                                                             politicians
                                                                                                                                 suckering
                                                                                                                         people
                                                                                                        to new lows
                                                                                             (I know I should have a better attitude, Lord,
                                                                                                          but as far as I'm concerned, politics today
                                                                                                                      really sucks)
                                                                                                                                        all of it
                                                                                                                                                 sucking us under,
                                                                                                                                                              a nation gasping,
                                                                                                                                                                                 fear
                                                                                                                                                                    sucking
                                                                                                                                                              hope
                                                                                                                                              out of us.

            O Lord, it's no mystery as to why the mess we’re in:
                     no solid ground,
                                  the ground we once built
                                                our lives and culture and nation on
                                                              ridiculed,
                                                                            repudiated,
                                                                                          rejected;
                                                                                                      tradition mocked,
                                                                                                                    virtues laughed at,
                                                                                                                                religion made fun of;
                                                                                                no solid ground,
                                                          fad now the fashion;
                                              you Lord, out of fashion;
                                                                  tradition out of fashion;
                                                                                 truth, kindness, humility (and about
                                                                                                   20 other virtues I can think of),
                                                                                                                 out of fashion; 
                                                                                                                                        and so,
                                                                                               L. A. hillside homes,
                                                                      Florida condos,
                                                  quicksand scenes.

            O Lord, the real mystery is: What’s happened to us?
                         We know better;
                                      we've been taught better;
                                                   we used to believe better.
                   Have we become so
                                 twisted with anger,
                                                twisted with resentment,
                                                              twisted with fear, that we
                                                                             allow politicians,
                                                                                          allow violence,
                                                                                                       allow prejudice
                                                                                                                    to twist us?
                                                                                   Have we become so
                                                                                           tired of it all
                                                                               that we have
                                                                   given in
                                                      given out,
                                        given up?
                                                      Have we become so
                                                                                               timid
                                                                                                     that we no longer
                                                                                                                   reject what is false,
                                                                                          resist what is wrong,
                                                                       repel what is repugnant
                                                           (like cruelty and other things many seem to enjoy today)?
                                               Grace us with
                                                            the strength
                                                                         not to be twisted by others
                                                                                     but transformed by you;
                                                                                                                                   the faith
                                                                                                                                         not to give in or out or up
                                                                                                                             but be resolute in hope;
                                                                                                         the courage
                                                                                         to hold fast
                                                                          to what is true and right and good.
                                                                                                                                        To stand on
                                                                                                                       the solid ground
                                                                                                     that is Christ.

            And we pray, O Lord, for those for whom
                          illness or disease, 
                                        suffering or hurting,
                                                      grief and sadness,
                                                                    financial struggles,
                                                                                 depression and despair,
                                                                                               are causing
                                  their lives, their faith, their hope to give way.
                                                Heal, comfort, support, lift them, and put them
                                                             on the solid ground of your love.
                                                                                                                       And help us to be there for them
                                                                                                          something of solid ground ourselves.

            O Lord, in lives, a culture, a nation in which
                          nothing much
                                       seems solid
                                                     anymore,
                                                                  let us
                                                                                be solid,
                                                                                       solid in our
                         belief in you, love for you, trust of you,
                                                                                                      the rock
                                                                                          who is our
                                                                               sure hope and
                                                                   salvation.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 8/11/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 11, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          The Church Council decided to cancel the Cookout scheduled for this coming Sunday due to the increasing number of Covid cases. Given the uncertainty of things it was decided that it was best to be over cautious. Our worship services, however, will continue as they have been, but we do encourage everyone to wear a mask.

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, August 11, at 7:00 PM, tries to express what I was beginning to think and, perhaps, you as well: that the pandemic was about over, along with some other things. As always, I hope it speaks to you in some way or, at least, gives you a start on your prayers.

          May God continue to lead us beyond these days to the day when what we pray will be over is over and we can enjoy our days once more,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/11/21

August 11, 2021

Yogi Was Right: A Prayer

            O Lord, Yogi (Berra, not Bear)
                          was right:
                                         “It ain’t over
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† till it‚Äôs over.‚ÄĚ
                                                                          Just when we thought
                                                                    the pandemic,
                                                              mask-wearing,
                                                  social distancing,
                                      all of it,
                          was over,
                                            it turns out
                                                          it ain’t over,
                                                                       not by a long shot.
                                                                                          Cases on the rise,
                                                                               confusion on the rise,
                                                                    consternation on the rise;
                                                                                                                 and so,
                                                                           anger on the rise,
                                                  mixed messages,
                                                         mandates,
                                                                masks;
                                                                       and so,
                                                                                   arguments,
                                                                                          accusations,
                                                                                                 attacks,
                                                                                                        on the rise;
                                                                                                                     and so,
                                                                                                               parents and
                                                                                                  politicians and
                                                                                     passengers
                                                                        going at it;
                                                           compassion
                                        the one thing
                                                not on the rise,
                                                                          compassion
                                                                                        for the unvaccinated
                                                                                                     now calling ICU home.
                                                                      We should have
                                                 listened to Yogi.
                                      Because
                                                   just when we thought
                                                                the election was over,
                                                                             the rancor was over,
                                                                                          the poisonous politics was over, 
                                                                                                        it turns out
                                                                                      none of it is over;
                                                                          the election still
                                                        not fully accepted;
                                                                      resentment still
                                                                                    running high;
                                                                                                politics still
                                                                                                             poisoning,
                                                                                                                           dividing,
                                                                                                                                       nasty as ever.
                                                                                                                                                  Yogi
                                                                                                                                                       was right.
                                                                                                      Violence far from over;
                                                                                         prejudice far from over;
                                                                            fear far from over.

            And yet, O Lord, the hard truth is
                          viruses
                                       have
                                             always been with us, and
                                                     will
                                                           always be with us;
                                                                                           politicians
                                                                                                              have
                                                                        always been with us, and
                                                                     will
                                                             always be with us;
                                                violence
                                                              has
                                                                    always been with us, and
                                                                                 will
                                                                                        always be with us.
                                                                                                                        And yet,
                       viruses have been eradicated (Remember the polio vaccine?);
                                    politicians can be replaced (As in electing
                                                        public servants who serve the public);
                                           violence can be reduced (if only our
                                                                culture didn’t love it so);
                                                                                                             and so,
                                                                                               I can’t help
                                                                                     but think
                                                                         that maybe
                             the big reason why what we want to be over
                                          is far from over
                                                      is because of what
                                                                  far too many people are 
                                                                                over,
                                                                                        like trusting,
                                                                                              trusting science, government, anyone,
                                                                                                     trusting only in themselves and
                                                                                                           whomever says what
                                                                                                                   they want to hear; and
                                                                                                                 over
                                                                                                            you,
                                                                             even Christians
                                                                over you,
                                                   leaving us with a new
                                                          cultural creed:
                                                                             We believe in
                                                                                            the self Almighty,
                                                                                                         the self our Lord,
                                                                                                                      the self so Spirit(ual)
                                                                                                                                   (but not religious); and
                                                                                                                            over
                                                                                                   love (as in loving you and the other),
                                                                                      serving (as in serving you and the other),
                                                                         obedience (as in obeying you and your way).
                                                      It’s no wonder
                                                 so much is
                                           far from over
                                     so far
                                                from you
                                                                so many are.

            O Lord, keep us near to you!
                         Keep us near to what you have taught us,
                                       reminding us especially of
                                                     the other side of freedom
                                                                   we often forget,
                                                                                               that
                                                                                                     you have set us
                                                                                                            free from ourselves
                                                                                                                                to be free
                                                                                                                          not
                                                                                   to do whatever we want,
                                                                              but
                            to do what you want and what is best for the other.
                                                                                           Keep us near to
                                                                               kindness,
                                                            thoughtfulness,
                                                courage,
                                          truth, 
                                       faith,
                                  the very things that bring hope.
                                                                                                  And grace us with
                                                                    the trust and patience and will power
                                                 we need in these days;
                                                                                        and give us
                                                                            sense enough,
                                                                strength enough,
                                                   smarts enough,
                                                                      to do what is right
                                                                                   and help some things to finally be
                                                                                         over
                                                                                                (or close enough).

            And we pray, O Lord, for those who want to get
                          over illness or disease,
                                  beyond pain or suffering,
                                          away from the grip of grief,
                                                 above financial struggles,
                                                        out of depression;
                         and for the hungry and the refugees of this world.
                                Heal and strengthen and comfort and assist and
                                        lift them all.
                                              And never let us think that
                                                         our job of helping is ever
                                                                 over.

            O Lord, Yogi was right:
                          it ain’t over
                                      till it’s over.
                   Of course what he meant was his team
                                 still had a chance, there was
                                                    hope still;
                                                                 and there is
                                                           hope still,
                            for us, for our nation, for this world,
                                                                                                  because
                                                                                       you are still
                                                                                  Lord
                                                                            over
                                                                what we want to be
                                                                                                        over.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 8/4/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 4, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† We are watching the virus numbers very carefully and certainly hope it will remain safe for us to keep gathering. At this writing, we still plan on having a cookout on Sunday, August 15, following worship. We will, however, eat in the Fellowship Hall. There is no need to bring anything ‚Äď just stay and enjoy!

          The attached prayer, which I will pray during our ZOOM worship time tonight, August 4, at 7:00 PM, was set in motion by a casual comment I heard someone make. Before I knew it, a prayer was forming in my head. Short, scattered thoughts I had been thinking and short, scattered talks I had been having with God came together and became a long prayer. It is certainly a personal prayer, as you will see, and maybe not even a proper prayer at all, as most of mine aren’t, and yet I have heard a number of people say of late that they’re not very comfortable yet and so maybe, prayer or not, it will resonate with you and help you with your prayers.

          May God’s presence with us grace us with peace during these days when we are often far from peace,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/4/21

August 4, 2021

‚ÄúWill We Ever Feel Comfortable Again?‚ÄĚ A Prayer

            O Lord, the other day
                           I heard someone say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúI‚Äôm just not comfortable yet‚ÄĚ
                                                                                       when talking about
                                                                            taking a new job,
                                                  moving into a new house,
                                     starting a new routine;
                                                                                  and
                                                                                        it struck me,
                                                                                                           the word
                                                                                                                    comfortable
                                                                                                struck me,
                                                                                    spoke to me,
                                                          set me wondering,
                                              wondering:
                            Will we ever feel comfortable again?
                                                                                                    Not talking
                                                                                       new job or
                                                                          new house or
                                                              new routine,
                                                        but
                                     going to the mall
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (What was that pop-pop-pop sound ‚Äď gunfire?);
                                           going to Costco or Wal-Mart or Publix
                                                               (How many in here are vaccinated?);
                                                  going out to eat
                                                                     (Tables too close maybe?);
                                                         going on a flight
                                                                            (Are we on a fight flight or
                                                                                          a no-fight flight?);
                                                                 going anywhere
                                                                                      (Is anywhere safe anymore?);
                                                                                                                            Talking about
                                                                                                  feeling comfortable
                                                                                      in the sense of
                                                                     feeling safe;
                                             talking about
                                                   not having to
                                                          keep looking over my shoulder
                                                                  when I take a grandchild out;
                                                                          not having to
                                                                                 worry about drivers on the interstate
                                                                                               happy to blow someone away;
                                                                                                                  not having to 
                                                                                                                             watch every word
                                                                                                    in every conversation,
                                                                           landmines everywhere,
                                                       explosive
                                                              topics,
                                                                      racial attitudes,
                                                                            political opinions;
                                                                                                             talking about
                                                                                                                                vicious violence,
                                                                                                       virus variants,
                                                                       varying vaccination views,
                                                   viral voices voicing virulence,
                                                          values vacated;
                                                                                           talking about
                                                                                                                     being scared,
                                                                                                                                         so much
                                                                                                                             anger and
                                                                                                   resentment and
                                                                                          fear
                                                                        out there;
                                                            talking about
                                                                                       peace,
                                                                                              no peace,
                                                                                                     no peace down deep inside.
                                                                                                                                                         And so
                                                                                                                                    wondering:
                                                         Will we ever feel comfortable again?

            And yes, Lord, I know, I know, I know:
                         it could just be me, my
                                                              frayed faith,
                                                                            timid trust,
                                                                                         balking belief;
                                                                                                                   and yes,
                                                                         I know, I know, I know:
                                   you didn’t give Jesus the job
                             of making us feel
                       comfortable,
                                                but
                                                     confronting us,
                                                                challenging us,
                                                                                  calling us
                                                                                              to follow his way,
                                                                    changing us,
                                                 creating within us
                              new hearts and minds; 
                                                                         and yes,
                                      I know, I know, I know:
                                                                                 that often means being
                                                                                             uncomfortable
                                                                                                          with
                                                                                                                 the way things are,
                                                                                                     the way people are,
                                                                                        the way we are,
                                                                            and working to
                                                                change things,
                                                    call people to your way,
                                        confront ourselves, challenge ourselves to be the new
                                                            creations Christ created us
                                                                         to be.
                                                                                I get it.

            But still, Lord, you know what I’m really asking
                        because
                                      we have talked about it again and again,
                                                    talked about:
                    Will I ever feel comfortable again before I die?
                                                                                      Talked about:
                                                                           having some
                                                               peace of mind
                                                  when I die, the
                                             peace
                                that hope gives,
                                       hope for this nation of ours,
                                               hope for our children and grandchildren,
                                                       hope that they will know a
                                                             kinder, saner, calmer,
                                                                    more gracious,
                                                                                        more just
                                                                                                          land.
                                                                                                                  Talked about:
                                      if peace of mind isn’t possible, then at the very least
                                                   you would make sure
                                                                that, as I lay dying,
                                                                             the last voice I hear
                                                                                   would not be the voice of some
                                                                                                 ignoramus igniting ignoramuses; or
                                                                      peace-purloining politician; or
                                                          chaos-causing creep;
                                                                                          in other words
                                                                                                you would make sure that
                                                                                  someone turned off the TV 
                                                                         so that
                                         the only voices I would hear
                                                        would be
                                                                     the voices
                                                                                   of those I love, and
                                                                                                 your voice,
                                                    even if there is judgement in your voice,
                                                                                                                                 because
                                                                                                        it would be your voice still,
                                                                                           the peace of that.

            And, Lord, we continue to pray for healing and hope,
                          strength and comfort and peace, for
                                       those who are battling disease,
                                                    those who are suffering and hurting,
                                                                  those who are grieving,
                                                                                those who are struggling to get by,
                                                                                          those who are hungry and homeless.
                                                                                                    Be with them!
                                                  And move us to be with them,
                                helping, assisting, strengthening them in whatever way we can!

            O Lord, I know what
                          pitch-perfect pious proper pastors pray,
                                        but since
                                                     I am none of the above,
                                                                                           I am free
                                                                        to simply pray
                                             that there will be a day
                               before my (our?) last day
                                      when I (we?) actually feel
                                             comfortable
                                                                enough
                                                                       to enjoy
                                                                              a peaceful day.
                                                                                                           Again.

            Amen.

Posts