Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 8/30/23

August 30, 2023

‚ÄúFiddling with Our Roku‚ÄĚ: A Prayer

                                        O Lord, as I was fiddling with our Roku digital media player
                                                      the other day, attempting to get it to
                                                             work,
                                                                     do what commanded,
                                                                             respond to the remote,
                                                                                     not having the remotest idea
                                                                                            what I was doing,
                                                                                                    pressing every button,
                                                                                                           unplugging it, plugging it back in,
                                                            trying every suggestion online sites suggested,
                                                                   but no luck,
                                                                                 and after
                                                                                        fiddling with it some more
                                                                                               for an hour or so one evening and next,
                                                                                                     yet still
                                                                                                           not working,
                                                                                                                   not obeying,
                                                                                                                           not responding,
                                                                                                                                         I began to wonder
                                                                              what did people do with their time before,
                                                                                    before they had to spend it
                                                                                           fiddling with Roku,
                                                                                                  fiddling with computers,
                                                                                                         fiddling with i-phones,
                                                                                                                 fiddling with watches,
                                                                                                                        fiddling with ZOOM and
                                                                                                                                other apps;
                                                                                                      I began to wonder
                                                                                                if that’s why
                                                                                          less time
                                                                             for others,
                                                                                    for children,
                                                                                           for relationships,
                                                                                                                             so busy
                                                                                                                                    fiddling;
                                                                                                                                                I began to wonder
                                                                                                                                                      if people figure fiddling,
                                                                                                                                         fiddling with this,
                                                                                                                            fiddling with that,
                                                                                                                 simply necessary
                                                                                                    because
                                                                   to keep the devices
                                                                           love, 
                                                                                  addicted to,
                                                                                                       can’t live without,
                                                                                                                                        working,
                                                                                                                                               obeying,
                                                                                                                                                       responding,
                                                                                                                                                                    seems to require
                                                                                                                                                                            fiddling, no
                                                                                                                                    fiddle-free device out there;
                                                                                                                       or maybe
                                                                              people don’t realize
                                                                                      what they’re doing, that they’re
                                                                                             fiddling away time,
                                                                                                    fiddling away life,
                                                                                                           fiddling away whatever left of
                                                                                                                   their time,
                                                                                                                           their life,
                                                                                                                                  no matter
                                                                                                                                        what age they are.

                                        Fiddle-dee-dee, Lord, that’s what I got to thinking about, I got to
                                                       thinking about thinking, for starters;
                                                              having time to think,
                                                                     think things through, how
                                                                             time spent fiddling around could have been spent
                                                                                     thinking about things that matter; and
                                                                                                   got to thinking about
                                                                                                          having actual conversations,
                                                                                                                        not verbal war games with
                                                                                              opinions lobbed like grenades,
                                                                                  views bombarding like bombs,
                                                                      judgements fired off like bullets,
                                                                but
                                                                      thoughtful conversations, how
                                                                              time spent fiddling away time could have been spent
                                                                                      gaining insight, fresh perspective, re-thinking
                                                                                             thoughts needing re-thinking;
                                                                                                                                             got to thinking about
                                                                                                                                       being with others,
                                                                                                                                 not preoccupied,
                                                                                                                            not miles away,
                                                                                            not absent though present,
                                                                                      but fully present,
                                                                         listening,
                                                                                 responding,
                                                                                               together, how
                                                                                         time spent fiddling with decidedly distracting devices 
                                                                                                      could have been spent
                                                                                                            with those we love; and
                                                                                                                                        got to thinking about
                                                                                                                                                      fiddling with
                                                                                                                                                             Christianity,
                                                                                                                                                                   fiddling
                                                                                                                                                 to make it
                                                                                                                                           more
                                                                                                                             attractive,
                                                                                                                       marketable,
                                                                                                                easy,
                                                                                                          less
                                                                                      demanding,
                                                                                costly,
                                                                          hard; and
                                                                                       fiddling with
                                                                                              the Church,
                                                                                                            fiddling with
                                                                                                                   services and music and styles,
                                                                                                                                 fiddling with
                                                                                                                                         fads fast fading;
                                                                                                                                                                     got to thinking about
                                                                                                                                                              time wasted
                                                                                                                                                         fiddling.

                                        And that got me thinking, O Lord, that if anything needs fiddling with
                                                      it is us, and that’s my prayer,
                                                             that you would
                                                                    keep fiddling with us
                                                                            until at last
                                                                                   we work the way we should;
                                                                                                                                         until at last
                                                                 we respond to you with faith and devotion;
                                                     until at last
                                                            we obey your commands;
                                                                                                                  keep fiddling with us,
                                                                                                                                adjusting our love until
                                                                                                                                       we love what we should love;
                                                                                                                                              fixing our hearts until
                                                                                                                                  they are fixed on you;
                                                                                                              fine-tuning our minds until
                                                                                     we think as you would have us think;
                                                                              regulating our behavior until
                                                                       our actions glorify you;
                                                          correcting our beliefs until
                                                                  our hope rests on you; 
                                                                                                             keep fiddling with us
                                                                                                       until at last
                                                                                                 you get us
                                                                                            right.

                                        And speaking of fiddling, O Lord, I keep fiddling with this part of
                                                       the prayer so that it doesn’t sound like same old, same old;
                                                              but no matter what I do, it always does. And so
                                                                     I pray that somehow these words would be
                                                                            spoken afresh, heard afresh, with our plea
                                                                                   that you would heal and mend
                                                                                               those who are ill or battling disease;
                                                                                                    that you comfort and console
                                                                                                         those who are suffering or hurting;
                                                                                                                that you lift in hope
                                                                                                                       those who despair
                                                       and the hungry, the homeless, refugees everywhere. And
                                                              even though we might fiddle with prayers,
                                                                      let us never fiddle our way out of
                                                                              being there for them.

                                        O Lord, talk about embarrassing, it was the batteries, bad batteries,
                                                     never once dawning on me to check the batteries
                                                            until our daughter Jennie stopped by and
                                                                   asked if I had checked them;
                                                                                                                        so much time wasted
                                                                                                            fiddling with our Roku,
                                                                                                     fiddling with things
                                                       we once never fiddled with, things
                                                               we once easily lived without, things
                                                                      we once did not need nor ever dreamed we would;
                                                                                                                                                               and so,
                                                                                                         grace us with the strength
                                                                                                   to spend our time with what
                                                                                             truly can’t live without,
                                                                                       truly do need,
                                                                                family,
                                                                        friends,
                                                                   you.

                                               Amen.

Pr. Jeff's Letter for 8/23/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 23, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

               Please remember that we will have a Potluck Dinner this coming Sunday, August 27th, following the worship service. Bring a main dish and salad or dessert and plan on having a delicious time together!

               The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, August 23, at 7:00 PM, comes out of what I was feeling one day a couple of weeks ago, something I wasn't sure what. When I finally realized what it was, I knew I had to pray it, even though I'm not sure it will speak to you. Perhaps it will, however.

               May God give us the strength to speak words that build up others, build up understanding, build up hope,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/23/23

August 23, 2023

‚ÄúFor the Life of Me, I Couldn‚Äôt Figure Out Why‚ÄĚ: A Prayer

                                        O Lord, you know the day I mean, that day two weeks ago I felt
                                                     antsy,
                                                            nervous,
                                                                   agitated,
                                                                          and for the life of me,
                                                                                 I couldn't figure out why;
                                                                                                                                 wasn't medication,
                                                                                                   hardly take any at all anymore;
                                                                                     wasn't the cancer,
                                                     not do what cancer does to me;
                                                                  wasn't lack of sleep,
                                                                               haven't slept well for months,
                                                                                            always tired;
                                                                                                   Kitty said I was being very quiet and
                                                                                                         wondered why, and
                                                                                                                 all I could say was that
                                                                                                                       I was trying to be at peace;
                                                                                                                                                                               but
                                                                                                                                wasn't sure what meant,
                                                                                                                      because am at peace,
                                                                                                                with the cancer,
                                                                                                     with what it's doing,
                                                                                         with death;
                                                               had to be something else; so
                                                                     did what I always do when stuck;
                                                                            sat on our deck,
                                                                                   soaked up sun and heat
                                                                                          (always cold these days),
                                                                                                  closed my eyes and listened, and
                                                                                                         waited,
                                                                                                               waited for you,
                                                                                                                     waited for the Spirit,
                                                                                                                                                for some word,
                                                                                                       some word that would tell me
                                                                                                 why felt the way felt; and
                                                                                            finally,
                                                                                       a word came;
                                                                                finally,
                                                           understood;
                                                                 finally
                                                                       knew why so antsy and agitated;
                                                                                                                                          and the word that came
                                                                                                                      was the last word expected, but 
                                                                                                                the one word that
                                                                                                         made sense of it all,
                                                                                                  this word:
                                                                                           language;
                                                                                    been
                                                         writing words,
                                                                      speaking words,
                                                                                   working with words,
                                                                                                my whole life long;
                                                                                                                                  trying to find,
                                                                                                                                          searching my mind to find,
                                                                                                                       wracking my brain to find,
                                                                                                         the words,
                                                                                            the phrases,
                                                                                the language
                                                                    that would say what I wanted to say, that would be your word;
                                                                          your word
                                                                                 that would help people
                                                                                        better understand your Word,
                                                                                                make sense of their lives in this world,
                                                                                                       choose the right path and find
                                                                                                           the faith, the hope, the love
                                                                                                                      to lead and guide them on the way;
                                                                                                                              Sunday after Sunday,
                                                                                                                 week after week,
                                                                                                          preaching,
                                                                                                   teaching,
                                                                                              visiting,
                                                                          counseling, consoling, comforting, confronting, challenging;
                                                                                 everyday wondering, wondering
                                                                                        if it did any good, mattered, helped,
                                                                                              if still does;
                                                                                                                  never sure,
                                                                                                                          always insecure (Fat-boy Syndrome
                                                                                                                                still with me, 75 years and more); so
                                                                                                                                       try harder,
                                                                                                                                             work harder,
                                                                                                                                                    pray harder,
                                                                                                                                                           listen harder,
                                                                                                                                                                  hope harder;
                                                                                                                                                                                       so that
                                                                                                                                                                my language
                                                                                                                                          will finally be
                                                                                                                       your language, a
                                                                                                           language that will
                                                                                               help and heal,
                                                                                  redeem and reconcile, 
                                                                                          save and deliver; and
                                                                                                        that's why I grew
                                                                                                               quiet,
                                                                                                                      still,
                                                                                                                            said little,
                                                                                                                                         because I was
                                                                                                                                                                  mourning,
                                                                                                                                                                               mourning
                                                                                                                    what has happened to language,
                                                                                                       mourning
                                                                                    what has happened to our culture,
                                                                                                             what has happened to our land.

                                        That’s what I didn’t realize, O Lord, that I had been thinking about
                                                    language, and had become
                                                                  unsettled as I did, and had been
                                                                                overtaken by sadness, a deep sadness, because
                                                                                               we live in a culture
                                                                                                             in which people revel
                                                                                                                         in foul language, the language of
                                                                                                                                R-rated, X-rated,
                                                                                                                                       political campaigns;
                                                                                                                                  in which crass, cruel words
                                                                                                                           celebrated;
                                                                                                                    in which threatening words
                                                                                                              applauded;
                                                                                                         in which
                                                            language emptied of its power to reconcile, replaced by
                                                                  language meant to ignite, insight, inflame;
                                                     in which parents
                                                                  apparently tolerate lying, vulgarity, disgusting behavior
                                                                         in their children because tolerate it
                                                                               in prominent people; and
                                                                                      apparently accept hatred, prejudice, violent language
                                                                                            in their children because accept it
                                                                                                  in adults; and
                                                                                                               apparently do not expect
                                                                        responsibility, respect, reverence,
                                                                  in their children because
                                                            don't even expect it of themselves,
                                                      let alone others; and
                                                                                         sadness too
                                                                                                       because of Christians’ language,
                                                                                                                proud members of the jeering choir; and
                                                                                                                              sadness
                                                                                                                                     because of Church’s language,
                                                                                                                        trying so hard to be 
                                                                                                                 cutting edge,
                                                                                                           current,
                                                                                                     catchy,
                                                                                              but not
                                                                     cutting it, little currency to it, hardly catching on.

                                        O Lord, James had it right (sorry, Martin), Christians who do not
                                                have a tight rein on their tongues, not Christian at all;
                                                     because
                                                             language matters,
                                                                           words matter,
                                                                                               what we say matters; and so,
                                                                                                                               grant us the strength to
                                                                                                                        tame our tongues,
                                                                                                                 hold our tongues,
                                                                                                          watch our tongues,
                                                                                                  and give
                                                                                the children,
                                                                         ourselves,
                                                                   others,
                                              a future
                                                    other than the one
                                                                   that is coming
                                                                                      if we don't.

                                        O Lord, as always, we ask that you heal and mend, console and
                                              comfort, strengthen and lift in hope, all who struggle with
                                                     illness or disease, who are suffering and hurting, who are dying,
                                                            who are grieving, who are up against it in some way,
                                                                    and the hungry, the homeless, the refugees everywhere.
                                                                           Move us to be there for them.

                                        O Lord, we make a big deal of freedom of speech but to be truly
                                              Christian is not to be free to say whatever we choose, but
                                                     free to say what you would have say,
                                                              free from all the powers that seek to control us,
                                                                      free to speak your word, using your language,
                                                                              the language of
                                                                                     truth, kindness, reconciliation;
                                                                                            the language of
                                                                                                          love;
                                                                                                                   the language of
                                                                                                                                 hope.

                                           Amen.

Pr. Jeff's Letter for 8/16/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                       (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 16, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          I don’t know about you, but I get really frustrated, agitated, angry, when products I purchase are mis-made or faulty; or when the service at a fast-food restaurant, in the grocery store, wherever, gives you the feeling that the employees really don’t care; or when quality doesn’t seem to matter, not a priority, not important.

          The prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, August 16, at 7:00 PM reflects these experiences. I just hope the prayer resonates with you in some way.

          May God move us to keep striving to become the best we have it in us to become and be quality Christians,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/16/23

August 16, 2023

‚ÄúWhatever Happened to Quality?‚ÄĚ: A Prayer

                                        O Lord, when I sat down to write out this week’s prayer, I discovered that
                                                 my yellow legal tablet had been
                                                        mis-made,
                                                               mis-produced,
                                                                       mis-manufactured;
                                                                                     every other page
                                                                                                                   wrong,
                                                                                                                         unusable,
                                                                                                                             ruling unruly;
                                                                                                                                           other tablets the same,
                                                                                                                        too late to return,
                                                                                                            stuck with
                                                              mis-made, mis-produced, mis-manufactured tablets;
                                                                           and McDonald's no different,
                                                                                         cheeseburger with pickles and ketchup only,
                                                                                                 no onions please, and yet
                                                                                                        always the onions,
                                                                                                                     always mis-made,
                                                                                                                                  always wrong;
                                                                                                                                                      and clothes too,
                                                                                                                                   small large,
                                                                                                                      large small,
                                                                                medium small or large,
                                                            mistakenly mis-produced mistakes;
                                                                  and all this
                                                                        got me to thinking:
                                                                                What ever happened to quality?
                                                                                               What ever happened to quality control?
                                                                                                              What ever happened to good quality?
                                                                        Do the tablet makers not care?
                                                                                      Do the kids behind the counter not care?
                                                                                                     Do the clothing manufacturers not care?
                                                                                                                                                                                           Maybe
                                                                                                                                                          we expect too little
                                                                                                                                              when it comes to
                                                                                                                     producing a product right,
                                                                                                       getting an order right,
                                                                                          making clothing right;
                                                                            maybe
                                                                                   we tolerate too much,
                                                                                           just shrug our shoulders and move on;
                                                                                                                                                                         maybe
                                                                                                                                we accept too easily 
                                                                                                             flaws, mistakes, blunders,
                                                                                                  less aggravation that way;
                                                                                           and how about
                                                                       quality of service,
                                                                             quality of care,
                                                                                    quality of work,
                                                                                           quality of discourse,
                                                                                                  quality of life, and
                                                                                                                                    don't forget
                                                                                                                                                  quality of politicians
                                                                                                                                                        quality of candidates,
                                                                                                                                                               quality of the elected; and
                                                                                                                                                 remember the
                                                                                                                       quality of our culture,
                                                                                                            quality of our government,
                                                                                                quality of our national life;
                                                                                       maybe
                                                                            we no longer
                                                                                   expect the best,
                                                                                          look for the best,
                                                                                                  insist on the best;
                                                                                                                                  maybe
                                                                                                                                         we tolerate without thought
                                                                                                                                                        mediocrity,
                                                                                                                                                               mendacity,
                                                                                                                                                                      mirage morality;
                                                                                                                                                                                                 maybe
                                                                                                                                                              we accept too easily
                                                                                                                                                        what should
                                                                                                                                     never be acceptable;
                                                                                                                               then again,
                                                                                                                         maybe
                                                                                               we need to ask
                                                                                         not
                                                                                             what we expect or tolerate or accept when it comes to others,
                                                                                                      but
                                                                                                             what we expect and tolerate and accept in
                                                                                                                    ourselves;
                                                                                                                                   maybe
                                                                                                                                          we have come to the point
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†where ‚Äúgood enough‚ÄĚ describes
                                                                                      how we treat our work, our relationships, our behavior;
                                                                                                    not trying or doing or giving
                                                                                                           our best,
                                                                                                                  but just
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚Äúgood enough‚Ä̬†
                                                                                        to get by, to get on, to get away with, without trying or doing or giving
                                                                                                 our best.
                                                                                                       Whatever happened to quality?

                                        But there's more, O Lord, as you well know, because you well know
                                               how my mind works, how
                                                       thinking about tablets and onions and pants will
                                                              get me thinking about
                                                                      the quality of other things, like
                                                                              the quality of our faith,
                                                                                     the quality of our character,
                                                                                            the quality of our loving and serving;
                                                                                                   get me thinking about
                                                                                                         qualities such as
                                                        mercy, kindness, compassion, self-discipline, persistence, courage,
                                                              reliability, integrity, honesty, forgiveness, faithfulness,
                                                                     truthfulness and more;
                                                                                  get me thinking about
                                                                                          whether we will
                                                                                                 expect
                                                                                                         ourselves
                                                                                                                to do our best
                                                                                                                        to develop such qualities
                                                                                                                                                   within ourselves;
                                                                                                                                                                whether we will
                                                                                                                                                                       tolerate
                                                                                                                          having nothing less than
                                                                                                              such qualities
                                                                                                  define ourselves;
                                                                                    whether we will
                                                                      accept
                                                                            nothing other than
                                                                                   we ourselves living
                                                                                         with such qualities
                                                                                                each and every day,
                                                                                                                                 and being
                                                                                                                                        quality people,
                                                                                                                                              quality Christians,
                                                                                                                                                     quality human beings.

                                        O Lord, help us to so believe in you, so love you, so trust you, that we
                                                      would never say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúOh, that's good enough,‚ÄĚ but
                                                                            always strive to
                                                                                   be the best we have it in us to be;
                                                                                                                                  would never go along with 
                                                                                                                            what is clearly wrong but
                                                                                                                      always strive to
                                                                                                         do the right thing;
                                                                                                  would never use
                                                                         age or illness or infirmity
                                                           to get a pass on being Christian, but
                                                                 always strive
                                                                              at any age,
                                                                                     using any illness,
                                                                                            through any infirmity,
                                                                                                                     to help others to
                                                                                                                                          live and die
                                                                                                                                   well.

                                        And Lord, when wonder if our praying for others does any good,
                                               have the Spirit give us a swift kick to keep us praying,
                                                      praying for those battling deadly disease, those dealing with
                                                             severe illness, those who are suffering or hurting,
                                                                     those who are dying, those who are grieving,
                                                                             those who are struggling emotionally, those
                                                                                    who have no one to pray for them except
                                                                                          us, and the homeless, the hungry,
                                                                                                      refugees everywhere.
                                                    Heal, strengthen, sustain, comfort, be with, console, and lift them in
                                                                         hope.

                                         O Lord, until I use up those mis-made tablets, every time I sit down to 
                                          write
                                                 a sermon,
                                                        a prayer,
                                                               an article,
                                                                      I will be reminded of
                                                                            the lack of quality in
                                                                                   so much and so many today; but
                                                                                          I will also be reminded of
                                                                                                the need for me and for many to be
                                                                                                              Christians of quality;
                                                                                                                             and I will be reminded that
                                                                                                           you did not mis-make us, that
                                                                                               in your love for us and our love for you, we can
                                                                                         get it
                                                                                   right
                                                                           at last.

                                                Amen.

Pr. Jeff's Letter for 8/9/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 9, 2023

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          When I was a child growing up in Minnesota, school started the day after Labor Day and ended the day before Memorial Day. So when I hear the news announce that school will start the end of July or the first part of August, I’m always a bit surprised and always feel sorry for the students who must endure the miserable heat.

          At any rate, it was back-to-school news that led to the prayer I will pray during our ZOOM Worship Time tonight, Wednesday, August 9, at 7:00 PM. Perhaps you feel, as I do, that we could use a little more schooling at any age and so the prayer might be fitting no matter what our age.

          May God continue to lead us and guide us along the way, teaching us to follow his way,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/9/23

August 9, 2023

‚ÄúIt‚Äôs Time to Go Back to School:‚ÄĚ A Prayer

                                        O Lord, for many students, it’s time to go back to school, time to
                                                      attend classes again, resume learning again, and
                                                                   I got to thinking that maybe
                                                                                 I should join them,
                                                                                                                   because
                                                                                                                                  there is
                                                                                                                                          so much I don’t know,
                                                                                                    so much I don’t understand,
                                                                                          so much I don’t comprehend,
                                                           and I’m not talking
                                                                                                  cars, or
                                                                                                         iphones, or
                                                                                                                watches, or
                                                                                                                       computers, or
                                                                                                                             washing machines, those
                                                                   complicated, confusing, challenging, complex, confounding
                                                                                things,
                                                                                       mysteries,
                                                                                                     puzzles,
                                                                                                                 riddles,
                                                                                                                              at least to me;
                                                                                                                                            talking about other
                                                                                                                                                        mysteries,
                                                                                                                                                                puzzles,
                                                                                                                                                                       riddles,
                                                                                                                                                                                  more
                                                                     complicated, confusing, challenging, complex, confounding
                                                                           than any
                                                                                         car, or
                                                                                              iphone, or
                                                                                                           watch, or
                                                                                                                        computer, or
                                                                                                                                      washing machine;
                                                                                                                                                                talking about
                                                                                                                                                          our world,
                                                                                                                                                    our culture,
                                                                                                                                             our lives;
                                                                                                                           talking about
                                                                                                               climate change,
                                                                                     hostilities unchanged, 
                                                                 war never ending;
                                                                       talking about
                                                                              why
                                                                                      Jews being targeted again,
                                                                                                         why
                                                                                                               fear and anger and resentment,
                                                                                                                             why
                                                                                                                                    violence and vileness and viciousness,
                                                                                                                                                         why
                                                                                                                                                                Christianity so unchristian,
                                                                                                                                                                             why
                                                                     truth and kindness and moral courage mean so little to
                                                                                                                                                                             so many;
                                                                                                                                                          talking about
                                                                                                                                                   why
                                                                    our lives have come to what they have,
                                                                          what
                                                                                 is the point of it all,
                                                                                                                     where
                                                                                                                               is it all leading;
                                                                                                                                                        and so,
                                                                                                                                                                     talking about
                                                                                                                                     going back to school,
                                                                                                                        returning to classes,
                                                                                                           continuing to learn,
                                                                                                     because
                                                                   answers offered not real answers at all, just
                                                                          Twitter tweeted twaddle,
                                                                                 Instagram instant insipid insights,
                                                                                        Facebook found findings found feeble;
                                                                                                                                 so need to
                                                                                                                                        go beyond,
                                                                                                                                               go further,
                                                                                                                                                      go deeper
                                                                                                                                                                     than
                                                                         surface understanding, easy answers, convenient views;
                                                                               need to understand
                                                                                      our culture,
                                                                                             our nation,
                                                                                                    our youth,
                                                                           music, movies, politics, cult of celebrity, power,
                                                                                  loss of belief, lack of moral center, love of lies; need to
                                                                                                                                                     go back to school.

                                        But there’s more, O Lord, we need to understand, like you and 
                                                             your ways;
                                                                          talk about
                                               complicated, confusing, challenging, complex, confounding, as in
                                                       mystery, puzzle, riddle;
                                                               the answers, the healing,
                                                                      that don’t seem to come;
                                                                                    the faith, the belief, the strength
                                                                                                that seem to fail us; and the questions,
                                                                                                             the questions:
                                                   Why won’t you just fix things?
                                                          When will you act to set things right?
                                                                  Where are you in this insane asylum of a world?
                                                     What’s gone wrong with this nation, the Church, Christianity?
                                                            What’s wrong with people?
                                                                    What’s wrong with us, anyway?
                                                                            Is it time we go back to school?

                                        And help us, O Lord, to do just that, help us not to think
                                                     that we have graduated because confirmed or baptized
                                                            when young;
                                                                    that childhood, G-rated belief a match for an
                                                                                  adult, X-rated world;
                                                                                        that we know all we need to know;
                                                                                                                                                           teach us
                                                                                                                                                    to see
                                                                                                              that we still need to
                                                   listen to the word you speak to us in Scripture, and
                                                          learn what it means for us today;
                                                                 listen to our world, our culture, the news of the day, and
                                                                         learn what they are telling us; and
                                                                                       listen to our lives and all that happens, and
                                                                                                     learn what you are saying to us;
                                                                                                                                       teach us
                                                                                                                   to be patient
                                                                                    in our search for answers;
                                                                to be careful
                                                                             with our thoughts;
                                                                      to be generous
                                                                                    in our opinions of others;
                                                                                           to base our beliefs
                                                                                                  on the Gospel, not
                                                                                                         Wikipedia, Google, or Facebook,
                                                                                                                      and certainly not
                                                                                                                            on political preferences;
                                                                                                                                         to understand
                                                                                                                     that faith means 
                                                                       living without answers sometimes,
                                                                 living with trust in you at all times,
                                                         living with grace and truth in every time;
                                                                teach us
                                                                       to start seeing
                                                                              the Christian life as more than
                                                                                    one task in multi-tasking lives;
                                                                                                   to start giving
                                                                                                          our whole mind
                                                                                                                       to listening,
                                                                                                                               our whole heart
                                                                                                                                                   to praying,
                                                                                                                                                                  our whole self
                                                                                                             to loving you and the other;
                                                                                                       to start being
                                                                                                truly obedient,
                                                                                           and living
                                                                              strong and brave and glad in you.

                                        O Lord, as we do each and every week, we pray for those who
                                                     sometimes feel they don’t have a prayer, who are gravely ill,
                                                            who are suffering and hurting, who are dying, who are
                                                                  grieving, and the hungry and the homeless and
                                                                         refugees everywhere.
                                               Help and heal them, console and strengthen them, support and
                                                              lift them in hope, through others, through us, as we
                                                                     transform our prayers into action.

                                        O Lord, for many students, it’s time to go back to school; and
                                                      for many of us, it’s time to go back to school,
                                                             time to go back to the school that is you;
                                                                    and so,
                                                                           school us,
                                                                                  instruct us,
                                                                                         guide us through the
                                                   complicated, confusing, challenging, complex, confounding
                                                           maze that is our world, our culture, our life, and
                                                                  grace with
                                                                         a faith
                                                                               that never
                                                                                                   fails
                                                                                                          the course
                                                                                                                       we take.

                                            Amen.

Posts