Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 1/13/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 13, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          The Church Council met last night via ZOOM and decided to continue in-person worship services in light of the fact that those who do attend feel we provide a very safe environment for gathering. We will also of course continue with the videos. In addition, we are planning to hold a Parking Lot Communion Service on Saturday, January 23, at 11:00 AM.

          Looking ahead to Lent, we will observe Ash Wednesday, February 17, with a Parking Lot Service of Communion and the Imposition of Ashes at noon. We will use our Wednesday Conference Call time to do Mid-week Lenten services.

          The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight at 7:00 PM, reflects my reaction to the attack on the Capitol last Wednesday and thus it is another very personal prayer that may or may not reflect what you feel. I can only hope it speaks to you in some way.

          May God grace our nation with peace and healing and hope in these tumultuous days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/13/21

January 13, 2021

First The Shock, Then The Sadness, And Then The Anger: A Prayer

            O Lord, first it was the shock of it,
                          then came
                                          the sadness of it,
                                                                     and then the anger;
                                                                                                    the shock
                                                                                          of seeing
                                                           the Capitol stormed,
                                    the Congress under siege,
                    the Constitution scorned;
                                                                     then the sadness,
                                                                                                the sadness
                                                                                                                of senseless deaths,
                                                                                 a Capitol policeman
                                                                 heroically
                                             doing his duty,
                             four rioters rioting
                                    trying to stop Congress from
                                                doing its duty,
                                                                no heroes they
                                                                           but terrifying terrorists
                                                                                                                  terrorizing;
                                                                                                   the sadness
                                                                           that it has come
                                                                 to this,
                                                      violence
                                  our new form of
                                                  communication,
                                                                              violent posts,
                                                                                               violent words,
                                                                                                                violent actions,
                                                                                      no patriots here,
                                                                      only vile vandals
                                                                                 violating;
                                                                                            the sadness
                                                            of realizing that
                                             Christians
                                                        out front,
                                                                  rioting with the best of them,
                                                                                   as violent as the worst of them,
                                                               no servants here,
                                                      just thugs
                                                                 out-thugging
                                                                                       the thugs;
                                                                                                        and the anger, 
                                                                                                                                angry
                                                                                                                      because
                                                                                 people would actually
                                                                      encourage,
                                                          enflame,
                                                excuse
                                       such violence;
                                                       angry
                                                                  because
                                                                             we shouldn’t have to live like this,
                                                                                        afraid,
                                                                                                   new threats threatening,
                                                                                                                        neighbors enemies;
                                                                                                                              angry
                                                                                                                    because
                                                                                   we are destroying
                                                                    the land we love.

            O Lord, what is happening to us?
                     When did we
                                           abandon
                                                            principles
                                                                                  for profits?
                                    (Hey, as long as you put money in my pocket,
                                                   you can do
                                                                   whatever you like.)
                                                                                                    When did we
                                                                                                                         abandon
                                                                                                                                         truth
                                                          for the lovely lies we have come to love?
                                           (Hey, if it's what I want to hear, it’s true.
                                                               No lie).
                                                                    When did we
                                                                                          abandon
                                                                                                          trust
                                                                                                                      for suspicion?
                                                    (Hey, what do you mean? I trust everyone
                                                               who agrees with me.
                                                                                           Well, maybe)
                                                                                                      Have we learned
                                                                                      nothing?
                                              You have taught us that
                                                         a house divided against itself
                                                                    cannot stand;
                                                                                          that words matter,
                                                                                                      untamed tongues can set 
                                                                                                                  the world on fire;
                                                                                                                                              that unless
                                                                                                  we love one another
                                                                             surely we shall die.
                                                                                                                  And yet,
                                                                                             here we are,
                                                    divided, unbridled tongues running wild, lost
                                                               in breathtaking
                                                                          self-absorption and
                                                                                                           self-serving.

            O Lord, forgive us, forgive every last one of us,
                          because not a one of us
                                      is guiltless,
                                           we all of us together
                                                                     have brought this
                                                                                          down on our heads,
                                                                                and only
                                                all of us together
                            will change things.
                      And so
                                 grace us with
                                                 the strength,
                                                                 the courage,
                                                                                 the will,
                                                             to live principled lives,
                                                                         to seek what is true and right and honorable,
                                                                                     to build up trust between us,
                                                                                                to overcome what divides us,
                                                                                                            to tame our tongues,
                                                                                                                        and yes,
                                   to use that moth-eaten, flea-bitten word,
                                                                                                                         love,
                                                                                                          love you
                                                                                                by loving
                                                                                 the neighbor
                                                                  as ourselves.

            And as long as we’re on the subject, Lord, forgive us
                         if in
                              our weariness,
                                         our wanting normalcy,
                                                          our weakening resolve,
                                                                                               we do not take
                                                                              the coronavirus
                    with the seriousness we should, 
                           (Hey, we’re only talking a million or so dying, no need for masks, right?),
                                        or try to ignore
                                                                   the pain of
                              those who suffer with it,
                                          the healthcare workers who can’t take much more,
                                                     those who mourn the death of a spouse,
                                                                            a parent, a child, a grandparent, a friend,
                                                                those who have lost their businesses,
                                                                                            their jobs, can’t put food on
                                                                                                             the table or pay the rent,
                                                                              those falling deeper into depression.
                                                                                                              Forgive us
                                                                                           if we have bought into the
                                                            callousness of culture,
                                                   and move us
                                        to keep praying for all those devastated and
                                             to do whatever we can
                                                   to help them.

            O Lord, you have been our help in ages past, and
                               our hope
                                               for years to come.
                                                                                Be our help now
                                                                                                in these chaotic,
                                                                                                                     fearful days,
                                                                           help us to be the best
                                       we have it in us to be,
                                   as believers,
                                                         citizens,
                                                                    a nation,
                                                                               and to trust in you
                                                                                                              so that
                                                                                                         peace descends,
                                                                                     and we have hope
                                                                      for a future
                                                 far better than what our present has become.

            Amen.

Pr.Jeff's Letter for 1/6/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 6, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

Even though the number of new coronavirus cases is increasing, we continue with in-person worship because we believe the protocols we follow make for a very safe environment. We will, however, monitor the situation day by day. The videos also continue we hope they help you worship at home.

We will also be holding another parking lot communion service in the next few weeks ‚Äď watch for an email detailing the day and time.

The attached prayer which I will pray during our Conference Call tonight, January 6, at 7:00 PM is another ‚Äútalking prayer‚ÄĚ and thus rather personal in the sense that it reflects my own struggle as I tried to compose a prayer. I just hope it will speak to you in some way. Please join us this evening (check pastor Flanigan‚Äôs email for the info you need to be part of it).

May God grace us with the faith and strength and resolve we need during these days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/6/21

January 6, 2021

What Do I Pray on Wednesday? A Prayer

            O Lord, as I sit here on Monday I wonder,
                          what do I pray on Wednesday?
                                     It's a day before the Georgia Senate runoff,
                                                                                                                  two days before
                                           Congress votes to certify a president,
                  and I want to pray
                                       that we finally move on,
                                                                           come together,
                                                                                                       heal,
                                                                                         but how can I
                                                                         because
                                                          no one knows
                                 what's going to happen,
                            the runoff might run on and on,
                       the only thing certified might be that
                                                                        politicians are certifiable,
                                                                                       the only thing
                                                                                                            we do know
                                                                              is it there will be
                                                               contention,
                                                    controversy,
                                          chaos,
                               no matter what happens;
                            it's the one certainty in our life today,
                                                  that no matter
                                                                   what is determined, decided, done,
                                                                              there will be
                                                                                               contention,
                                                                                                                controversy,
                                                                                                                                      chaos;
                                                                                                                            it's our
                                                                                                 new way of life,
                                                                                           no
                                                               conversation,
                                                    cooperation,
                                         compromise,
                                                                  no
                                                                    certainty,
                                                                                    the only certainty,
                                                                                                                    uncertainty.
                                                                          And the coronavirus?
                                                               It's on a rampage
                                                   worse than ever,
                                         claiming a life every minute, 
                                racing toward 400,000 deaths and more,
                                      continuing to claim businesses and jobs,
                                                 the vaccine rollout
                                                            more like a crawl-out,
                                                                                          and you guessed it,
                                                                              contention,
                                                                   controversy,
                                                              chaos,
                                                                   (Hey, it's no big deal),
                                                                              (It’s not real),
                                                                                         (Do whatever you feel),
                                                                                                                          no certainty,
                                                                                                           only uncertainty.
                                                                                                 And relief
                                                      for people and businesses
                                 struggling, up against it, desperate for assistance?
                                                                      All together now:
                                                           contention,
                                                controversy,
                                      chaos;
                                            politicians who are
                                                                            well heeled,
                                                                                            well paid,
                                                                                                       well fed,
                                                                                                                   playing politics
                                                                                         with people’s lives,
                                                                                     no word of
                                                                           concern,
                                                                comfort,
                                                     compassion,
                                     leaving people uncertain,
                                                                                wondering how they’ll survive.

            And yes, Lord, I know I’m going on and on
                          like I often do,
                                               but I’m
                                                               fed up,
                                                                     angry,
                                                                           tired,
                                      not sure what to say,
                                 what to pray.

            O Lord, the best I can do,
                                              the best I can come up with,
                                     is to pray
                     that you grace us with 
                 the certainty
                                  of your presence,
                             the certainty
                                             of your love,
                                        the certainty
                                                  of your peace,
                                                                       so that we can manage
                                                                                  the uncertainty and chaos
                                                                                                       of these days.
                                                                                              And pray
                                                                               that no matter
                                                               what our differences
                                     we find a way to
                                talk
                                     with one another again,
                                                trust
                                                      one another again,
                                                             treat
                                                                   one another
                                                                                   with respect again,
                                                                                                  and come together
                          for the sake of our nation, the children, the future.
                                                                          And pray too
                                                          that we do
                                                move on
                                     toward
                                  healing and hope.

            O Lord, maybe it's only when it comes close to home,
                          as it has with some of us,
                                    that we realize just how
                                               dangerous and deadly and devastating
                                                          the coronavirus is.
                                                                                           Give us
                                                                           the sense and strength
                                                      not to let our guard down
                        but continue to do all we need to do to protect
                   others and ourselves.
                 And we pray for
                               those suffering with the virus,
                                          the health care workers worn out caring for them,
                                                           those who are mourning those they have lost,
                                                                      business owners and employees out of work
                                                                                           who despair,
                                                                                                            all those isolated and depressed.
                        Heal them, refresh them, console them, assist them, 
                                                                                             lift them!
                                                                             And move us
                                            to continue to do what we can
                             to help them,
                                                   and move leaders
                                                                        to quit playing around
                                                                                          and do what they should.

            O Lord, truly you are a very present help in trouble,
                          a help that never fails,
                                                              and about that
                                                          there is
                                     no contention,
                            no controversy,
                  no chaos or uncertainty,
                                                                   at least not for me,
                                                                                                 because
                                                                                  about that
                                                              I am certain.

            Amen.

Pr' Jeff's Letter for 12/30

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

December 30, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Happy New Year! And that’s exactly what we will be praying for during our Conference Call tonight, December 30, at 7:00 PM: a year that will be truly new in many different ways. Please join us. (Pastor Flanigan’s separate email contains the information you will need to be part of the call.)

          We continue with in-person Sunday worship and the videos. Even though the number of new cases is high, we believe that the protocols we follow assure a safe space for gathering together.

          As far as resuming classes and other ministries goes, we will evaluate that as we get into January.

          May God continue to grace us with the patience and resolve and faith needed to make it beyond the virus to a new day,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 12/30

December 30, 2020

It Can't Come Soon Enough: A Prayer

           O Lord, it can’t come soon enough,
                           or so people
                                      have been saying,
                                           that it can’t come soon enough,
                                the new year
                       can’t come soon enough,
                  because
                             this year
                                        has been
                                                        the worst of years
                                                                                    for many people,
                                                                                                    for many reasons,
                                                                                           and so
                                      it can't come soon enough,
                                 an end
                                            to the virus
                                                              still stalking us,
                                                          the divisiveness
                                                                         still dividing us,
                                                                    the fear and anger and prejudice
                                                                                          still driving us,
                                                                                the poisonous politics
                                                                                                      still poisoning us,
                                                                                            the chaos
                                                                                                                   still convulsing us;
                                                                    it can't come soon enough,
                                                           a new year,
                                                                             a year that is new,
                                                                                                   a year in which
                                                                                                                   we can go where we want,
                                                                        worship together as we want,
                                                                    hug whom we want,
                                                          without worry;
                                                 in which
                                                                 there are jobs to be had,
                                                                             there is food enough on the table,
                                                                                         there are businesses coming back;
                                                                                     in which
                                                                           people
                                                             actually talk with one another,
                                                         listen to one another,
                                                    find common ground,
                                                                                          and unite
                                                                                                         for the sake of 
                                                                                                                   the common good,
                                                                                                                              justice,
                                                                                                                                        hope;
                                                                                                                          in which
                                                                                                     kindness,
                                                                                                               compassion,
                                                                                                                            consideration of others
                                                                                                                                       return;
                                                                                                                                                   in which
                                                                                                                                    character,
                                                                                                                         virtue,
                                                                                                              truth,
                                                                                         matter again;
                                                                                in which
                                                                     there is
                                                                           a cooling off,
                                                                                       a calming down,
                                                                                                  peace.

            O Lord, it can't come soon enough,
                            and yet
                                       deep down
                                                  we know
                                                             that the clock striking midnight
                                                                        won't change a thing
                                             unless people change
                              (we change?),
                         unless people
                                         stop spreading the virus with their thoughtlessness and
                                                          start doing what is right and responsible
                                                                          and help normalcy return;
                                unless people
                                                stop attacking one another and
                                                                  start coming together;
                                       unless people
                                                       stop allowing fear, anger, prejudice to consume them and
                                                                        start allowing kindness and compassion
                                                                                        to fill them;
                                               unless people
                                                               stop swallowing the poison politicians peddle and
                                                                              start demanding truth, accountability,
                                                                                                   decency;
                                                      unless people
                                                                      stop working up themselves and others and
                                                                                         start calming down
                                                                                                         and work up some solutions. 

            O Lord, maybe what can’t come soon enough
                       is a year
                                 in which
                                           Christians are
                                                                 Christian
                                                                                 and live with
                                                             faith enough,
                                       strength enough,
                             courage enough,
                         to be the new people
                                         they are called to be
                                                         and be models of how to
                                                                                    respond differently,
                                                                     react differently,
                                               relate differently,
                                     and live
                                with the love
                                                       that makes all things
                                                                  new.
                                                                        Help us
                                                                                   to be
                                                                                        such people!

            O Lord, we are so thankful for the vaccines that mean
                            the end is in sight,
                                                                but still
                                      there are dangerous
                       and deadly days
                 yet to come.
                                 And so
                                             give us the resolve not to let our guard down,
                                                        even though we’ve pretty much had it,
                                                                  and let us continue to pray for
                        those who are battling the virus,
                                    those wearing themselves out caring for them,
                                                those overcome with grief for those lost,
                                                            those who desperately need work, relief, assistance,
                                                                                  to keep
                                                                                             food on the table
                                                                                                         and a roof over their heads,
                                                                          those who are isolated and depressed.
                          Heal, refresh, comfort, uphold, lift them.
                                                                                                         And move us
                                                                      to do what we can
                                                  and move leaders 
                                                                   to do what they should
                                                                                    to ease the pain so many feel.

            O Lord, it can't come soon enough,
                             and tomorrow night
                                        we will welcome in
                                                                         that new year
                                                                                              we so long for
                                                (unless, of course, we are fast asleep by 9:30 or so);
                            but awake or asleep
                                                           it will come.
                                                                           May
                                                               hope,
                                                         joy,
                                              peace,
                    come with it
                                          and make it
                                                              the best of years.

            Amen.

Pr Jeff's Letter for 12/23

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                     (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

December 23, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Tomorrow we will celebrate the birth of the Holy Child of Bethlehem with a Christmas Eve Candlelight Communion Service of Worship at 5:00 PM. A special Prelude will begin at 4:30 PM. We realize that a number of members are not yet ready to gather indoors with others and so we will do a video of the service in the hope that it will help everyone worship on Christmas Eve.

          The attached prayer is really a Christmas Eve prayer that I thought would be appropriate for our Conference Call on Wednesday, December 23, at 7:00 PM. (Check Pastor Flanigan’s email for the information you need to be part of the call.)

          May God continue to grace us with hope and peace not only in this season, but in each and every season,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts