August 3, 2022 

¬†‚ÄúWe‚Äôve Decided to Decorate for Christmas This Year‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, we’ve decided to decorate for Christmas this year, 
                    unlike last year, 
                           hardly decorated at all, 
                                 just a few things here and there, though 
                                       did manage to put up a tree early, before 
                                             illness and pneumonia and hospital left me 
                                                    too tired, 
                                                           too wired, 
                                                                  too weak 
                                                                         to do anything, 
                                                                                except watch as Kitty did 
                                                                                      the few things 
                                                                                                      did; 
                                                                                  didn’t even 
                                                              gather with family, 
                                                  just the two of us, 
                                     Covid Christmas; 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚Äėtwas not a season to be jolly;¬†
                                                                                     but this year 
                                                                                            to be different 
                                                                                                   decorate big time, 
                                                                                                          go all out, go the 
                                                                                             whole hog, 
                                                                          whole nine yards, 
                                                              whole enchilada; 
                                                   and invite family 
                                      from near and far 
                                 to gather; 
                                              no more waiting 
                                                             until I see how I feel 
                                                                          before planning this or that; 
                                                                                                                  no more waiting 
                                                                                                                                 until strong enough 
                                                                                                             to begin this or that; 
                                                                                                no more waiting 
                                                                                     until well enough 
                                                                        to do this or that; 
                                                    if not feel the best, 
                                                                 then do the best I can; 
                                                                                                         if not very strong, 
                                                                                                                then do a little at a time; 
                                                                                                     if not well, well 
                                                                                     keep going anyway; 
                                                                         if too tired, 
                                                                   too bad, 
                                                                          good physical therapy, 
                                                                                        huff and puff and huff 
                                                                                                               my way through; 
                                                                                                                                            if too much 
                                                                                                                                      to do, 
                                                                                                                        start early 
                                                                                                     (like next week); 
                                                                                            if not sure 
                                                                                  can do it all, 
                                                          just suck it up and 
                                                   do it; 
                                              if not sure 
                                                               be here long enough, 
                                                                                      live long enough, 
                                                                                                    to complete it, 
                                                                                                                  then do as much as can 
                                                                                                    while still here, and 
                                                                                         enjoy; 
                                                               we simply must, 
                                                  I simply must, 
                                                                      especially 
                                                                                   must I do 
                                                                                             the Department 56 scenes 
                                                                                                                                          did for years, 
                                                                                                                              until last year, 
                                                                                lighted porcelain churches, 
                                                          porcelain carriages and wagons and slays, 
                                                                         porcelain people and porcelain animals as well, 
                                                                                        porcelain evergreen trees, 
                                                                                                       bare birches too; 
                                                                                                                      crowded London street scene 
                                                                                                               on the buffet, 
                                                                                                   English parish 
                                                                                      on the piano, 
                                                                          Alpine village 
                                                              on the sideboard, 
                                                                                  and a couple more 
                                                                                         on a couple of tables; 
                                                                                                                                 street sellers selling, 
                                                                                                                                              shoppers shopping, 
                                                                                                                           skaters skating, 
                                                                                                               skiers skiing, 
                                                                                                  sitters sitting, 
                                                                                     steeples soaring, 
                                                                       streetlamps shining, 
                                                               families walking to church, 
                                                                            Alpiners hoisting a pint or three, 
                                                                                           couple cooing and wooing in the park; 
                                                                                                                                                                    lot of work, but 
                                                                                                                                                              labor of love, 
                                                                                                                                                       loving the joy 
                                                                                                                                                 it gives 
                                                                                                                                     to others, 
                                                                                                                        and to me; 
                                                                                                      so must do it, 
                                                                                          because 
                                                                        it’s not only 
                                                                               an act of love, but also 
                                                                                                          an act of faith, 
                                                                                                                             an act of hope. 

            And that is my prayer, O Lord, for every last one of us, 
                          every last one of us 
                                        who have things we 
                                                                          want to do, 
                                                                                        love to do 
                                                                                                      must do, 
                                                                                                                     but 
                                                                                                                          aren’t sure 
                                                                                       we’ll be able to do 
                                                                     because of 
                       illness or treatments or the emptiness down deep inside; 
                                    that you would grace 
                                                 every last one of us with the 
                                                                strength, 
                                                                               willpower, 
                                                                                      determination, 
                                                                                                          faith bestows; the 
                                                                                                    confidence, 
                                                                                              certainty, 
                                                                                        courage, 
                                                              hope gives; the 
                                                motivation, 
                                          inspiration, 
                                     passion, 
                                                   love births; 
                                                                        and so 
                                                                                be able to hang 
                                                                                                         tough, be 
                                                                                                                      tough enough to 
                                                                                                                tough it out 
                                                                                                     and do 
                                                                      as much as we can 
                                                           and enjoy life for 
                                               as long as we can. 

            O Lord, we keep praying to you, 
                                                                         keep asking you, 
                                                                                        keep pestering you, 
                      because that’s what Jesus told us to do; and so 
                             we pray for those who are ill, those who are battling cancer, 
                                    those who are suffering with heart disease, 
                                           those who are dying, those who are grieving; 
                                                  and we ask you 
                                                        why, why such evil and violence; 
                                                               and we pester you 
                         about the hungry and homeless and refugees. 
                                        Hear our prayers! Answer us! Respond to us! 

            O Lord, we’re going to do it, we’re going to decorate for 
                           Christmas, going to 
                                         celebrate big time, 
                                                                           because 
                                                                                         we trust 
                                                                                                you will grace us with 
                                                                                                          what we need, 
                                                                                             and that 
                                                        even if I’m not well, 
                                              it will go well, 
                            and all shall be 
                                                         well. 

            Amen.