Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr.Jeff's Letter for 1/6/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 6, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

Even though the number of new coronavirus cases is increasing, we continue with in-person worship because we believe the protocols we follow make for a very safe environment. We will, however, monitor the situation day by day. The videos also continue we hope they help you worship at home.

We will also be holding another parking lot communion service in the next few weeks ‚Äď watch for an email detailing the day and time.

The attached prayer which I will pray during our Conference Call tonight, January 6, at 7:00 PM is another ‚Äútalking prayer‚ÄĚ and thus rather personal in the sense that it reflects my own struggle as I tried to compose a prayer. I just hope it will speak to you in some way. Please join us this evening (check pastor Flanigan‚Äôs email for the info you need to be part of it).

May God grace us with the faith and strength and resolve we need during these days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/6/21

January 6, 2021

What Do I Pray on Wednesday? A Prayer

            O Lord, as I sit here on Monday I wonder,
                          what do I pray on Wednesday?
                                     It's a day before the Georgia Senate runoff,
                                                                                                                  two days before
                                           Congress votes to certify a president,
                  and I want to pray
                                       that we finally move on,
                                                                           come together,
                                                                                                       heal,
                                                                                         but how can I
                                                                         because
                                                          no one knows
                                 what's going to happen,
                            the runoff might run on and on,
                       the only thing certified might be that
                                                                        politicians are certifiable,
                                                                                       the only thing
                                                                                                            we do know
                                                                              is it there will be
                                                               contention,
                                                    controversy,
                                          chaos,
                               no matter what happens;
                            it's the one certainty in our life today,
                                                  that no matter
                                                                   what is determined, decided, done,
                                                                              there will be
                                                                                               contention,
                                                                                                                controversy,
                                                                                                                                      chaos;
                                                                                                                            it's our
                                                                                                 new way of life,
                                                                                           no
                                                               conversation,
                                                    cooperation,
                                         compromise,
                                                                  no
                                                                    certainty,
                                                                                    the only certainty,
                                                                                                                    uncertainty.
                                                                          And the coronavirus?
                                                               It's on a rampage
                                                   worse than ever,
                                         claiming a life every minute, 
                                racing toward 400,000 deaths and more,
                                      continuing to claim businesses and jobs,
                                                 the vaccine rollout
                                                            more like a crawl-out,
                                                                                          and you guessed it,
                                                                              contention,
                                                                   controversy,
                                                              chaos,
                                                                   (Hey, it's no big deal),
                                                                              (It’s not real),
                                                                                         (Do whatever you feel),
                                                                                                                          no certainty,
                                                                                                           only uncertainty.
                                                                                                 And relief
                                                      for people and businesses
                                 struggling, up against it, desperate for assistance?
                                                                      All together now:
                                                           contention,
                                                controversy,
                                      chaos;
                                            politicians who are
                                                                            well heeled,
                                                                                            well paid,
                                                                                                       well fed,
                                                                                                                   playing politics
                                                                                         with people’s lives,
                                                                                     no word of
                                                                           concern,
                                                                comfort,
                                                     compassion,
                                     leaving people uncertain,
                                                                                wondering how they’ll survive.

            And yes, Lord, I know I’m going on and on
                          like I often do,
                                               but I’m
                                                               fed up,
                                                                     angry,
                                                                           tired,
                                      not sure what to say,
                                 what to pray.

            O Lord, the best I can do,
                                              the best I can come up with,
                                     is to pray
                     that you grace us with 
                 the certainty
                                  of your presence,
                             the certainty
                                             of your love,
                                        the certainty
                                                  of your peace,
                                                                       so that we can manage
                                                                                  the uncertainty and chaos
                                                                                                       of these days.
                                                                                              And pray
                                                                               that no matter
                                                               what our differences
                                     we find a way to
                                talk
                                     with one another again,
                                                trust
                                                      one another again,
                                                             treat
                                                                   one another
                                                                                   with respect again,
                                                                                                  and come together
                          for the sake of our nation, the children, the future.
                                                                          And pray too
                                                          that we do
                                                move on
                                     toward
                                  healing and hope.

            O Lord, maybe it's only when it comes close to home,
                          as it has with some of us,
                                    that we realize just how
                                               dangerous and deadly and devastating
                                                          the coronavirus is.
                                                                                           Give us
                                                                           the sense and strength
                                                      not to let our guard down
                        but continue to do all we need to do to protect
                   others and ourselves.
                 And we pray for
                               those suffering with the virus,
                                          the health care workers worn out caring for them,
                                                           those who are mourning those they have lost,
                                                                      business owners and employees out of work
                                                                                           who despair,
                                                                                                            all those isolated and depressed.
                        Heal them, refresh them, console them, assist them, 
                                                                                             lift them!
                                                                             And move us
                                            to continue to do what we can
                             to help them,
                                                   and move leaders
                                                                        to quit playing around
                                                                                          and do what they should.

            O Lord, truly you are a very present help in trouble,
                          a help that never fails,
                                                              and about that
                                                          there is
                                     no contention,
                            no controversy,
                  no chaos or uncertainty,
                                                                   at least not for me,
                                                                                                 because
                                                                                  about that
                                                              I am certain.

            Amen.

Pr' Jeff's Letter for 12/30

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

December 30, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Happy New Year! And that’s exactly what we will be praying for during our Conference Call tonight, December 30, at 7:00 PM: a year that will be truly new in many different ways. Please join us. (Pastor Flanigan’s separate email contains the information you will need to be part of the call.)

          We continue with in-person Sunday worship and the videos. Even though the number of new cases is high, we believe that the protocols we follow assure a safe space for gathering together.

          As far as resuming classes and other ministries goes, we will evaluate that as we get into January.

          May God continue to grace us with the patience and resolve and faith needed to make it beyond the virus to a new day,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 12/30

December 30, 2020

It Can't Come Soon Enough: A Prayer

           O Lord, it can’t come soon enough,
                           or so people
                                      have been saying,
                                           that it can’t come soon enough,
                                the new year
                       can’t come soon enough,
                  because
                             this year
                                        has been
                                                        the worst of years
                                                                                    for many people,
                                                                                                    for many reasons,
                                                                                           and so
                                      it can't come soon enough,
                                 an end
                                            to the virus
                                                              still stalking us,
                                                          the divisiveness
                                                                         still dividing us,
                                                                    the fear and anger and prejudice
                                                                                          still driving us,
                                                                                the poisonous politics
                                                                                                      still poisoning us,
                                                                                            the chaos
                                                                                                                   still convulsing us;
                                                                    it can't come soon enough,
                                                           a new year,
                                                                             a year that is new,
                                                                                                   a year in which
                                                                                                                   we can go where we want,
                                                                        worship together as we want,
                                                                    hug whom we want,
                                                          without worry;
                                                 in which
                                                                 there are jobs to be had,
                                                                             there is food enough on the table,
                                                                                         there are businesses coming back;
                                                                                     in which
                                                                           people
                                                             actually talk with one another,
                                                         listen to one another,
                                                    find common ground,
                                                                                          and unite
                                                                                                         for the sake of 
                                                                                                                   the common good,
                                                                                                                              justice,
                                                                                                                                        hope;
                                                                                                                          in which
                                                                                                     kindness,
                                                                                                               compassion,
                                                                                                                            consideration of others
                                                                                                                                       return;
                                                                                                                                                   in which
                                                                                                                                    character,
                                                                                                                         virtue,
                                                                                                              truth,
                                                                                         matter again;
                                                                                in which
                                                                     there is
                                                                           a cooling off,
                                                                                       a calming down,
                                                                                                  peace.

            O Lord, it can't come soon enough,
                            and yet
                                       deep down
                                                  we know
                                                             that the clock striking midnight
                                                                        won't change a thing
                                             unless people change
                              (we change?),
                         unless people
                                         stop spreading the virus with their thoughtlessness and
                                                          start doing what is right and responsible
                                                                          and help normalcy return;
                                unless people
                                                stop attacking one another and
                                                                  start coming together;
                                       unless people
                                                       stop allowing fear, anger, prejudice to consume them and
                                                                        start allowing kindness and compassion
                                                                                        to fill them;
                                               unless people
                                                               stop swallowing the poison politicians peddle and
                                                                              start demanding truth, accountability,
                                                                                                   decency;
                                                      unless people
                                                                      stop working up themselves and others and
                                                                                         start calming down
                                                                                                         and work up some solutions. 

            O Lord, maybe what can’t come soon enough
                       is a year
                                 in which
                                           Christians are
                                                                 Christian
                                                                                 and live with
                                                             faith enough,
                                       strength enough,
                             courage enough,
                         to be the new people
                                         they are called to be
                                                         and be models of how to
                                                                                    respond differently,
                                                                     react differently,
                                               relate differently,
                                     and live
                                with the love
                                                       that makes all things
                                                                  new.
                                                                        Help us
                                                                                   to be
                                                                                        such people!

            O Lord, we are so thankful for the vaccines that mean
                            the end is in sight,
                                                                but still
                                      there are dangerous
                       and deadly days
                 yet to come.
                                 And so
                                             give us the resolve not to let our guard down,
                                                        even though we’ve pretty much had it,
                                                                  and let us continue to pray for
                        those who are battling the virus,
                                    those wearing themselves out caring for them,
                                                those overcome with grief for those lost,
                                                            those who desperately need work, relief, assistance,
                                                                                  to keep
                                                                                             food on the table
                                                                                                         and a roof over their heads,
                                                                          those who are isolated and depressed.
                          Heal, refresh, comfort, uphold, lift them.
                                                                                                         And move us
                                                                      to do what we can
                                                  and move leaders 
                                                                   to do what they should
                                                                                    to ease the pain so many feel.

            O Lord, it can't come soon enough,
                             and tomorrow night
                                        we will welcome in
                                                                         that new year
                                                                                              we so long for
                                                (unless, of course, we are fast asleep by 9:30 or so);
                            but awake or asleep
                                                           it will come.
                                                                           May
                                                               hope,
                                                         joy,
                                              peace,
                    come with it
                                          and make it
                                                              the best of years.

            Amen.

Pr Jeff's Letter for 12/23

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                     (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

December 23, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Tomorrow we will celebrate the birth of the Holy Child of Bethlehem with a Christmas Eve Candlelight Communion Service of Worship at 5:00 PM. A special Prelude will begin at 4:30 PM. We realize that a number of members are not yet ready to gather indoors with others and so we will do a video of the service in the hope that it will help everyone worship on Christmas Eve.

          The attached prayer is really a Christmas Eve prayer that I thought would be appropriate for our Conference Call on Wednesday, December 23, at 7:00 PM. (Check Pastor Flanigan’s email for the information you need to be part of the call.)

          May God continue to grace us with hope and peace not only in this season, but in each and every season,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 12/23

December 23, 2020

A World Hungering for Hope: A Prayer

            O Lord, long ago in a world hungering
                        for something of hope,
                              for something of holiness,
                                    for something of peace,
                                                                                your love
                                                            came to birth
                                                   in a child
                                        called
                                  Holy
                    and all heaven broke loose with joy
                          at the wonder
                               and miracle of it all.
                                                                   And we hunger also,
                   hunger to believe that peace can come,
                               peace inside our skins,
                                           peace on this earth;
                                                                            and hunger too
                                                                      for joy,
                                                for goodness,
                                       for holiness,
                            something that can transform
                                                                                      our lives
                                                                                                 and this earth.

            And so we pray, Lord, that would behold
                       our hope,
                            our peace,
                                        our joy,
                                              in the child called Holy
                                                                                   and come unto him
                                                         who was born in Bethlehem
                                    and behold the impossible things you can do,
                   the wonder and miracle
                                        of what you can do!

            And we pray, O Lord, that we would be
                            foolish enough,
                                       brave enough,
                                                   crazy enough,
                                                                         to believe,
                                                                                          believe that it is
                                                                                                                          true,
                                                                                that peace and hope,
                                                even something of wonder
                                                      and miracle
                             are still possible,
                                                      and that
                                  even if all heaven doesn’t quite break loose with joy
                                                                                                            this night
                                                                           or tomorrow night,
                                                                we would,
                                       would break loose
                                 with joy
                            and lift up our hearts with gladness and praise,
                       and break loose
                                           with love
                                                           for you
                                                                      and
                                                                           for the other
                                                                                            and be people
                                                                                                                       in whom
                                                                                  the Christ Child is born
                                                   and through whom
                                         he comes to birth,
                              people
                                    through whom
                                                               hope
                                                                    is born,
                                                                              wonder and miracle
                                                                                                                   happen,
                                                                                                                                 joy
                                                                                                            breaks out!

            O Lord, with the vaccine on the way
                       it’s hard not to think
                                  that everything is fine at last
                                             and we can relax,
                                                        start to live again as we so want,
                                                                              but we can’t,
                                                                    not yet,
                                                          because
                      even though the end is in sight at last,
                                 the coronavirus is going to continue
                                            to ravage lives,
                                                       even more than it is now,
                                                                  if we let our guard down
                                                                             and stop doing what we know
                                                                                       we must do
                                                                                                  for the sake of others
                                                                                                             and our own sake too.
                         And so grant our weary spirits
                                     patience and strength and sense enough
                                                 to keep doing safe and smart,
                                                      enough to see us through
                                                                  until the day comes when the virus
                                                                            stalks us no longer.
                                 And we pray that we would continue to remember
                                                                                                       and pray for
                                             those for whom Christmas will hard, even painful,
                                                         those battling the virus and those caring for them,
                                                                    those grieving the loss of someone to the virus,
                                                                               those who have lost businesses, jobs, homes,
                                                                                          because of the virus
                                                                                                      and struggle to put food on the table;
                                              and those often lost in all that preoccupies us,
                                                        those battling other illness,
                                                                    those grieving other deaths,
                                                                                the hungry and homeless on the streets,
                                                                                           the refugees who wander the earth.
                                     Heal, strengthen, comfort, support, and be with them!
                                          And kick
                                                     those who need a good kick
                                                                 to bring assistance and relief
                                                                            to the hurting,
                                                                                            and kick us,
                                                                                  if need be,
                                                              to do whatever we can to help and heal.

           O Lord, tomorrow night we will once again hear
                       the good news
                                        of great joy
                                                        proclaimed,
                                                                         and how we need
                                                                                                    good news,
                                                                                     not just any
                                                                                good news,
                      but the good news of the Holy Child of Bethlehem,
                                     the good news
                                                      of our salvation,
                                                                       the good news of your presence
                                                                                                                   with us,
                                                                                    and come unto him
                                                                 as best we can,
                                                  with belief enough
                                  or emptiness enough
                             or longing enough
                                     for him to be born within us,
                                                                                          and rejoice
                                                                                in the
                                                                           hope
                                                                 that is
                                           Christ the Lord!

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 12/16

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                              (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

December 13, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We are sending this email and the attached prayer for Wednesday, December 16, out early because Nancy Norris’ hip replacement surgery is scheduled for tomorrow, December 14th. Please keep her in your prayers.

          At this writing, we are still planning on having in-person worship on Christmas Eve at 5:00 PM, with a special Prelude at 4:30 PM. It will be a candlelight communion service like we have done for years. I realize that many are not yet ready to gather but be aware that we will do a video.

          The  prayer, which I will pray during our Conference Call on Wednesday, December 16, at 7:00 PM, could actually be prayed on Christmas Eve but I decided to do it now in the hope that it will help you prepare to celebrate the birth of the Holy Child of Bethlehem.

          May we remember those for whom Christmas will be hard this year and be a gift to them in our compassion and love,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts