September 20, 2023

‚ÄúSo What‚Äôs New?‚ÄĚ: A Prayer

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† O Lord, the online headline read, ‚ÄúAI Developers Creating God‚ÄĚ
                                                      and I couldn’t help but think,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúSo what‚Äôs new?‚ÄĚ
                                                                                        because
                                                                                                     humankind has been creating you
                                                                                  ever since you first created humankind,
                                                                           creating you in their image,
                                                                    creating you to be the you
                                                              they want you to be;
                                                 and so now
                                                                    we’ve got
                                                                                  the right-wing you, the left-wing you,
                                                                                         the middle-of-the-road you;
                                                                                               the Republican you,
                                                                                                       the Democratic you;
                                                                                                                                                and
                                                                                                                                                      we’ve got
                                                                                                                                       the loving you,
                                                                                                                             the wrathful you;
                                                                                                                       the sweet you,
                                                                                                                 the severe you;
                                                                                                   the peaceful you,
                                                                                             the AK47 you;
                                                                   the authoritarian you,
                                                     the loosey-goosey you;
                                                            the judgemental you,
                                                                  the anything goes you;
                                                                         the no cross, no cost you,
                                                                                the suffering you;
                                                                                       the no sin, no sweat you,
                                                                                                                       the punishing you;
                                                                                                                  the powerful you,
                                                                                                             the namby-pamby you;
                                                                                                the let me entertain you,
                                                                                          the somber you;
                                                                                     the joyous you,
                                                                               the grim you;
                                                                          the Vending-Machine-in-the-Sky you,
                                                             the Great Scoreboard-in-the-Sky you;
                                                                    and on and on;
                                                                                              we’ve got
                                                                                                      plenty of you’s to go around;
                                                                                                                  one for every believer and
                                                                                                                               unbeliever too; 
                                                                                                                          one for every church;
                                                                                                                                       one for everyone;
                                                                                                             one for the lunatic right,
                                                                                                        one for the loony left,
                                                                                     one for everyone in between;
                                                                              lots of you’s,
                                                         too many you’s,
                                                                you on a leash,
                                                                       you in the back pocket,
                                                                               you safe and tame, simply
                                                                                       a blessing machine at everyone’s beck and call.

                                        But that is not the you that is you, O Lord, not the you
                                              Scripture proclaims,
                                                            Jesus revealed,
                                                                        Paul preached;
                                                                                                   not the you
                                                                                                           countless believers
                                                                                                                  down through the centuries came
                                                                                                                                       to know,
                                                                                                                                              to love,
                                                                                                                                                    to obey;
                                                                                                                                                                  not the you
                                                                                                                                                             who is
                                                                                                                                        Creator of all,
                                                                                                                                 Lord over all,
                                                                                                                          God above all;
                                                                                                                     the you
                                                         who loves with a mother’s fierce love, the fierce love that
                                                                        protects a child,
                                                                                gives all to save a child,
                                                                                             wants the best for a child,
                                                                                                    demands the best from a child,
                                                                                                                 punishes a child, forgives a child,
                                                                                                                              loves with a love that
                                                                                                                                           covers a multitude of sins;
                                                                                                                                                                                          the you
                                                                                                                                                          who has the power
                                                                     to heal what most needs healing within us;
                                                                            to work through suffering and death and bring life;
                                                                                   to raise us up out of all that is dead and wrecked
                                                                                          and ruined and help us live strong and
                                                                                                 brave and glad;
                                                                                                       to save us from ourselves and
                                                                                                                     to deliver us unto joy;
                                                                                                                                                            the you 
                                                                                                               who commands obedience,
                                                                                     who commands love for the neighbor,
                                                                 who commands compassion for the other;
                                                                       the you
                                                                                     who is Lord over all,
                                                                                                  over all nations, especially our nation,
                                                                                                                there in the words repeated by millions,
                                                                                                                              and so the you
                                                                                                                                           who supports no
                                                            political agenda or party or candidate, but expects us to
                                                                   follow your agenda of doing justice and righteousness and
                                                                           showing hospitality to the stranger and
                                                                                  mercy to the outcast and caring for
                                                                                        your creation;
                                                                                                            the you
                                                                                                                  who comforts and consoles,
                                                                                                       who confronts and challenges,
                                                                                           who calls us and compels.

                                        O Lord, forgive us for creating you in our image, creating
                                               a convenient you who conveniently supports
                                                     what we conveniently believe
                                                                    when convenient;
                                                                            forgive us for creating a you that
                                                                                    gives you a bad name, a you of
                                                                                           pious platitudes,
                                                                                                   political palaver,
                                                                                                          boring blather,
                                                                                                                  empty earfuls,
                                                                                                                          moralistic mouthings;
                                                                                                                                                           forgive us
                                                                                             for creating a cultural you who
                                                                                    requires nothing,
                                                                             expects nothing,
                                                                      asks nothing,
                                                                exists to make people feel good,
                                                                       a divine cheerleader;
                                                                                                                forgive us for creating a you
                                                                                                          who goes along with
                                                                                        fine Christian folk
                                                                                 who go along with
                                                                    lies, prejudice, hatred,
                                                              because
                                                                           they’ve always gone along
                                                                                          with lies, prejudice, hatred,
                                                                                                        rather than going along with Gospel; 
                                                                                                                                                      grace us with
                                                                                                                                                the courage,
                                                                                                                                           the strength,
                                                                                                                                     the faith,
                                                                                                                         to turn away
                                                                                                             from all the
                                                                            little gods of our own making and return to you, our
                                                                                  Maker and Redeemer, and
                                                                                          live reflecting your image,
                                                                                                 live with obedience to your will,
                                                                                                         live with love for the you that is
                                                                                                                 truly you.

                                        And we pray, O Lord, for those we pray for week after week,
                                                      those in danger of being forgotten by us in our busyness
                                                             or weariness or preoccupation with ourselves;
                                                                     those who are battling illness or disease;
                                                                            those who are suffering and hurting;
                                                                                    those who are dying;
                                                                                          those who are grieving;
                                                                                                 those who are lost and alone;
                                                      and for the hungry, the homeless, refugees everywhere.
                                                            Be their Comforter and their Sustainer, their Healer
                                                                  and their Hope, their Strength and their
                                                                         Salvation.

                                        O Lord, it’s nothing new, people wanting, hoping, trying
                                                to create you;
                                                       what would be new is
                                                              people wanting, hoping, trying
                                                                       to be what they were created to be
                                                                              and be recognizable to you as
                                                                                    one of your own,
                                                                                           and be recognizable to others as
                                                                                                 real human beings.

                                          Amen.