September 13, 2023

‚ÄúTry Unplugging It‚ÄĚ: A Prayer

                                        O Lord, someone has said that most everything in the world
                                                      will work again if we just
                                                                    unplug it
                                                                           for a while
                                                                                          and then
                                                                                                 plug it back in;
                                                                                                              and I have to agree
                                                                                                                            because, well, that’s
                                                                  the first thing the AT&T customer service person
                                                                          tells me to do whenever our U-Verse is on the fritz;
                                                                                  and the same is true when it comes to
                                                                                         every electronic device out there,
                                                                                                  unplug it
                                                                                                         for a while
                                                                                                                        and then
                                                                                                                                     plug it back in;
                                                                                                                                                              I’m told
                                                                                                          it has to do with the device
                                                                   whatever that means;
                                                                          all I know is that it works,
                                                                                 at least most of the time; but still,
                                                                                        it’s the best place to start; and
                                                                                               I got to thinking
                                                                                                      maybe that’s what vacations, or just
                                                                                                             getting away for a few days,
                                                                                                                    taking a short trip to
                                                                                                                                  is meant to be,
                                                                                                                                                      a time to
                                                                                                                                      so that
                                                                                                      things work again,
                                                                            our minds,
                                                                                  our hearts,
                                                                                         our spirits;
                                                                                                            I got to thinking
                                                                                                                  that might be a good idea
                                                                                                                                whether on vacation or not;
                                                                                                                                              I got to thinking
                                                                                                                            maybe we need to
                                                                                                                take the time to
                                                                                                            wherever we are;
                                                                           take the time to unplug
                                                                                  from the demands or expectations or obligations
                                                                                         that work or just life itself brings;
                                                                                                take the time to unplug
                                                                                                       from the anxieties or worries
                                                                                                               that overwhelm us day after day;
                                                                                                                      take the time to unplug
                                                                                                                             from the fears and angers
                                                                                                                                     that drive us day after day;
                                                                                 to unplug from the news, the noise, the nonsense,
                                                                                        the noxious nastiness, the nauseating name-calling;
                                                                                                to unplug
                                                                                                       even from illness or disease,
                                                                                                             the all-consuming preoccupation of it;
                                                                                                                     to unplug
                                                                                                                             somehow as a nation,
                                                                                                                                    from the jaw-dropping
                                                                                                                                            selfish, self-serving, self-promoting
                                                                                                                                                    politics of today;
                                                                                                                          from the hatreds and prejudices
                                                                                                                    still working their evil;
                                                                                                              from the violence
                                                                                                        that owns us;
                                                                                           to unplug
                                                                                                    from shallow Christianity, shoddy belief, shabby behavior;
                                                                                                                  to unplug

                                        O Lord, it’s what is needed, taking the time to re-set; the time to
                                                             our priorities;
                                                                   reject what really isn’t important;
                                                                           return to what truly matters, those who matter,
                                                                                   what gives purpose and joy to our lives;
                                                                                                   our emotions
                                                                                                          (and we truly can);
                                                                                                                 reject the anxieties and worries that
                                                                                                                                literally make us ill;
                                                                                                                                             the fears that grip us
                                                                                                             and fuel prejudice within;
                                                                                                      the angers
                                                        that lead us to bitterness and resentment, even violence, and
                                                               slowly eat us alive;
                                                                       return to trust, gratitude, kindness;
                                                                                                                                                     how we see
                                                                                                                                                                   the world;
                                                                                                                            the hopelessness
                                                                                                                      so many voices;
                                                                                                                the lies
                                                                                     so many believe;
                                                                               the hate
                                                                   so many spew;
                                                                          return to truth, goodness, love for the other;
                                                                                         how we manage illness and disease;
                                                                                                reject self-pity or blame or despair;
                                                                                                        return to enjoying what we can, to
                                                                                                               focusing on what still is and not on what
                                                                                                                      will never be, to giving thanks for
                                                                                                                             the little blessings and
                                                                                                                                    tender mercies
                                                                                                                                                  in each day;
                                                                                                                                                as a nation;
                                                                                                                                 reject the lunacy
                                                                                                that has become normalcy;
                                                                                    return to the ideals at the heart of our nation,
                                                                              the values and moral vision that should guide us,
                                                                        the goal of a more perfect union; and
                                                                                                     as Christians;
                                                                                                            reject the cultural Christianity that is
                                                                                                                    hardly Christian at all, the Christianity
                                                                                                                           that goes down easy, requires little,
                                                                                                                                   feel-good, free pass
                                                                                                                                                          our lives.

                                        O Lord, it’s what is needed, but it’s a scary thing to do,
                                                 and so I pray that you would grace us with
                                                        the courage to
                                                                                          for a while
                                                                                                         and then
                                                                                                                      plug back into life with
                                                                                                                                   minds reset
                                                                        to think as you would have us think,
                                                                  to think thoughts based on the Gospel not culture,
                                                             to think about what we are becoming,
                                                                                                    what we are failing to become 
                                                                                                          what we need to do,
                                                                                                                 how we are to act,
                                                                                                                        who we need to follow,
                                                       if we are to become the human beings you call us to be;
                                                                     hearts re-set
                                                                                   to feel what you would have us feel,
                                                                                         to feel compassion for others and be kind and
                                                                                                        gracious and loving,
                                                                                                 to feel hope;
                                                                                                                       spirits re-set
                                                                                                                                    with freshness and new energy,
                                                                                                               with strength and new faith,
                                                                                                          with joy.

                                        And speaking of re-sets, O Lord, re-set our attitude, if need be,
                                               toward those who are often invisible to us or easily dismissed,
                                                      the hungry, the homeless, refugees everywhere, and the
                                                             poor and struggling and hopeless.
                                                                     Move us to pray for them
                                                                              and to be there for them
                                                                                    however we can
                                                                                                  And move us to pray for
                                                                                                         and be there for
                                                            those who are ill or battling disease, those who are suffering,
                                                                   those who are dying, those who are grieving,
                                                                           those who despair.
                                                       Heal, comfort, sustain, and lift in hope all for whom we pray.

                                        O Lord, it just struck me that maybe it would be a good way
                                                to describe
                                                                             unplugging ourselves from all the distractions and
                                                                                     plugging ourselves into you,
                                                                                             your love and forgiveness,
                                                                                                    your hope;
                                                                                                                   if that doesn’t get us
                                                                      working again, living again, acting again
                                                                             like we should,
                                                                                     then nothing will.