May 19, 2021

Lead Me, Guide Me: A Prayer

(Based on the hymn ‚ÄúLead Me, Guide Me‚ÄĚ)

            O Lord, lead me, guide me,
                          along the way, for
                                        if you lead me,
                                                                    I cannot stray.
                                                                                              And the thing is,
                                                                                  I do stray,
                                            stray from your way,
                                and so
                                       help me
                                                     walk each day
                                                                                with you,
                                                                                              lead me,
                                                                                                            O Lord,
                                                                                                                          lead me.
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Or should I say ‚Äúwe‚ÄĚ,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† not just ‚Äúme‚ÄĚ?
                                                                 Because
                                       we, not just me,
                                                                        need you to
                                                                                       lead us,
                                                                                                    guide us,
                                                                                                                  because
                                                                                                                           we, not just me,
                                                                                    stray from your way;
                                                                 then again,
                                                     I can only speak for myself;
                                         then again,
                                                 who’s kidding who,
                                                                certainly no kidding you;
                                                                                                                      and so,
                                                                                                         lead us all,
                                                                                                                 guide us all,
                                                                                                                            help us all
                                                                                     walk each day with you
                                                                and follow your way.

            O Lord, the truth is
                          we are weak
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(Or should I go back to saying ‚Äúme‚ÄĚ and not ‚Äúwe‚ÄĚ?
                                                      But, like it or not, it is we, not just me,
                                                                    and so…)
                                                                            we are weak 
                                                                                     and need your strength and power
                                                                                            to help us over
                                                                                                   our weakest hour,
                                                                                                          those times
                                                                                                                  when
                                                                you are nowhere in sight,
                                                                                            when
                                                          no answer comes,
                                                                           when
                                            the darkness within and without
                               hides you from us
                                       and we don’t know
                                                   what to believe anymore.
                                                                                                     And so help us
                                                                    through the darkness
                                         your face to see, and
                                  lead us, guide us,
                                                through the darkness
                                                                                  unto the brightness
                                                                                                             of a new day dawning.

            And Lord, to get back to that business about straying,
                         help us
                                tread in the paths of
                                        righteousness,
                                                            right believing,
                                                                          right living,
                                                                                        right doing,
                                                                                                      because
                                                                                   you know, and
                                                                       we know,
                                      that often we don’t
                                believe or live or do what is right,
                                               are just flat wrong,
                                                      not right
                                                              in your eyes;
                                                                                 or to say it
                                                                                        the way it is
                                                                                                      no longer said:
                                                                                                              we sin,
                                                                                                            stray
                                                                                                 from
                                                                                  your way,
                                       go our own way, culture’s way, any way we want,
                                                                                           And so be
                                                                              our aid 
                                                when sins oppress,
                                          helping us
                                                              to put all our trust in you; and
                                                                                                           lead us, guide us,
                                                                                 back to your way,
                                                 back to walking in your way,
                                    back to obedience to your way.

            O Lord, we are
                           lost,
                                   if you take your hand from us;
                                          blind,
                                                   without your light to see;
                                                                                                       always
                                                                                                   let us
                                                                      your servant be.
                                                                                          And maybe that
                                                                              explains it,
                           explains why it feels like we are
                                               lost,
                                                       as a nation,
                                     explains why it feels like we are
                                                               blind,
                                                                      as people,
                                                                                    groping in the darkness;
                                                                                                                                   because
                                                                                                        fewer and fewer
                                                            in this culture of ours
                                    truly are your servants, and
                                            have taken their hand from you,
                                                   prefer the darkness of
                                                                                            no truth,
                                                                                                          no grace,
                                                                                                                       no kindness.
                                                                                                                                   Lord, never
                                                                                      take your hand from us
                                            even when we take our hand from you,
                                       and
                                           lead us, guide us,
                                                      in the light of your love,
                                                                  so that we do not lose our way,
                                                                                see the way,
                                                                                              see that serving you
                                                                                                                         is the only way.

            And Lord, do not take your hand from 
                            those who continue to suffer and hurt and grieve
                                                                                  because of the virus;
                                          those battling other illnesses and diseases;
                                                         those struggling with doubt or discouragement
                                                                                                  or depression;
                                                                       those striving to get back on their feet;
                                                                                      those who are alone.
                           Lead them, guide them, to healing and comfort, and to
                                          strength and faith and hope.

            And we give you thanks, O Lord, for
                           leading and guiding us
                                          through this past year
                                                         to joyous near normal days again
                                                                                                                          at last;
                                                                                                             and for
                                                                     never letting go of us,
                        your face in the darkness seen
                               in the love and care and friendship and
                                       sacrifice and serving of many.

            O Lord, lead us, guide us,
                          along the way,
                                        and help us
                                                               walk
                                                                         each day
                                                                                       with you.

            Amen.