May 5, 2021

Are We There Yet? A Prayer

            O Lord, are we there yet?
                                 Like little children on a trip,
                                         people are asking:
                                                        Are we there yet?
                                                                       How much longer will it be?
                                                                                            When will we get there?
                                Get to the end of the virus,
                                               back to normal,
                                                             no masks,
                                                                     no distancing,
                                                                            no no-no gatherings,
                                                                                    living again;
                                                                                           and
                                                           like little children,
                                maybe little patience left,
                                       not wanting to hear again
                                                     the answer heard again and again:
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúIt won‚Äôt be long now,‚ÄĚ
                                                                                                                  because
                                                                                        been way too long,
                                                                                  getting grumpy,
                                                                   getting fussy,
                                                      getting tired,
                                                                           really tired,
                                                                                    tired of it all,
                                                                                            temper tantrum time,
                                                                                                          no longer cautious,
                                                                                          doing whatever pleases,
                                                        like little children,
                                            maybe not thinking about others,
                                                   just wanting to finally
                                                                                           get there.

            And justice, O Lord, justice.
                                                                    Are we there yet?
                                     How much longer will it be?
                        When will we get there?
                                                                         For many,
                                                                                all patience lost,
                                                                                          heard too often
                                                                                                     what always heard,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúIt won‚Äôt be long now,‚ÄĚ
                                                          not there,
                             not by a long shot, 
                          not even close,
                                                      lots of nice words,
                                                                                         but still, only the
                                                                                                        beginning of the
                                                                                                 beginning that’s been
                                                                                    beginning
                                                                                                    forever,
                                                                                                                and yet
                                                                               a sense of a different kind of
                                                                 beginning, maybe the
                                                          beginning of
                                                   people changing (Yeah, right),
                                              institutions changing (Oh, sure),
                                         structures changing (Tell me another one),
                                                                                                                         and yet, and yet,
                                                                                              something happening,
                                                                           but still far to go.
                                                                     And as long as we’re at it,
                                                        what about
                                            violence?
                                                              When will we get there?
                                                                                                         Get to where
                                                                                                                              violence undone,
                                                                                                                  killing undone,
                                                                                                      evil undone,
                                                                                (Oh, get serious), and
                                             get serious we’d better,
                                                            serious about our culture of violence,
                                                                           serious about why so many love violence,
                                                                                          serious about why so many so angry
                                                                                                                     and do violence,
                                                                                                  words as weapons,
                                                                         weapons as weapons,
                                                           weeping as weapons
                                                                                              work what work;
                                                                                                                         get serious
                                                                                                                                       because
                                                                                                                                not there,
                                                                                                            not even close,
                                                                                               not even seeing the tunnel,
                                                                                                                                              let alone
                                                                                                                                        the light
                                                                                                                     at the end of it.

            O Lord, grant us what we need to finally get there!
                          We’re so close, so very close when it comes to the virus, 
                                  but still we need
                                            patience enough to get us through
                                                       just a month or two more;
                                                              strength enough to do what we teach
                                                                             little children:
                                                                                             sometimes we have to
                                                                                                     sacrifice what we want
                                                                      for the sake of what others need;
                                                         sense enough to keep doing
                                            smart and safe until
                                we are there.
                                         And what we need to get to
                                                       justice for all;
                                                                    the will to make the changes we must,
                                                                                  within ourselves,
                                                                                              within our institutions,
                                                                                                           within the structures of society,
                                                                                                                                                  if ever
                                                                                                                                      we are to
                                                                                                                          get there.
                                                                                         And what we need
                                                                                   if ever
                                                                      we are to
                                           stop the violence,
                                                          stop the killing,
                                                                         stop the evil,
                                                                                              courage enough to
                                                                          stop glorifying violence,
                                                              stop allowing anger to drive us,
                                                 stop accepting violence as just the way it is in our culture,
                                                                                                                                        and
                                                                                                                           start following
                                                                                                         you and your way
                                                                                             because that is
                                                                                the only way
                                                                          we will
                                                              get there.

            And Lord, until we do get there,
                   we continue to pray
                           for those struggling and hurting because of the virus;
                                         for those suffering because of injustice;
                                                for those whose lives have been torn apart by violence.
                        Heal, sustain, comfort, strengthen, and lift them in hope. 

            O Lord, when will we get there?
                          It’s what we keep
                                                         asking.
                                                And what you keep
                                                                          answering
                                                                                               is:
                                                                 when we get to
                                                        loving you,
                                           obeying you,
                                serving you,
                      as we should.
                                         Help us to
                                                        live the answer
                                                                                    so that
                                                                                                 without question
                                                                              it won’t be long
                                                                  until we do
                                                     get there.

            Amen.