September 8, 2021

Does Apple Have Something Against You, Lord? A Prayer

            O Lord, I am beginning to think that Apple
                        (you know, the phone people)
                                   has something against you,
                                             because when I text
                                                        (Yes, you heard me right: I now text.
                                                                   Well, only now and then. If I have to.
                                                                              Reluctantly. Still prefer to
                                                                                         hear a voice),
                                                                                                               anyway,
                                                                                                when I text,
                                                                                      your name
                                                                            no longer
                                                                  automatically
                                                         pops up
                                like it once did;
                                                               popping up
                                                                           when I concluded a text with
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúGod be with you‚ÄĚ,
                                                                                                 for a while
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† just typed ‚ÄúG‚ÄĚ and
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúGod‚ÄĚ popped up
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the second I hit the ‚ÄúG‚ÄĚ key,
                                                                           but no more;
                                      now I have to spell it out,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúG ‚Ķ o‚ÄĚ popping up
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚Äúgoing‚ÄĚ or ‚Äúgone‚ÄĚ but
                                                                  not God;
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúPastor‚ÄĚ popping up
                                                                                         when signing off,
                                                                                                    no letter even needed,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†so too ‚ÄúJeff‚ÄĚ, even
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúDopey‚ÄĚ,
                                                                                                                                          if I text the one who
                                                                                                               christened me
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúDopey‚ÄĚ,
                                                                                            but not
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúGod‚ÄĚ,
                                                                                God
                                                                     going
                                                         going,
                                               gone.

            So I wonder, Lord: Does Apple have something against you?
                       Or is Apple afraid that people will be 
                                 offended
                                             if you
                                                       pop up without permission,
                                                                 pop up without an invitation,
                                                                            pop up without their approval,
                                                                                    because
                                                                                             for more and more people
                                                                         you are gone,
                                                               not welcome,
                                     no longer approved of,
                           because you
                                      disturb them,
                                                disrupt them,
                                                          discomfit them,
                                                                     insisting on doing things your way; actually
                                                                                demanding obedience
                                                                                            (close your ears, children,
                                                                                                       to this now obscene word);
                                                                                        challenging their cherished
                                                                                                   political opinions and prejudices;
                                     having the audacity to suggest that they really do
                                               have time
                                                         to go to church,
                                                                     come and worship,
                                                                                                     because
                                                                                 they always manage to find
                                                                             the time
                                         to do what they want
                                                (like spending 3 hours online complaining about
                                                           having no time);
                                      and to top it off, there’s your bad taste,
                                            always bringing up things like
                                                  values and virtues.
                                                                                  Maybe that’s it: too many people
                                                 having something against you,
                                       Apple afraid of being bitten.

            O Lord, for the sake of our world, our nation, our lives
                        keep popping up;
                                                  or better,
                                                             just come barging in,
                                                                                                  barging into
                                                                                        our thoughts,
                                                                              our opinions,
                                                                    our politics,
                      disturbing, disrupting, discomfiting all that needs to be 
                                  disturbed,
                                             disrupted,
                                                        discomfited,
                                                                   if ever there is to be
                                                                                                        hope;
                                                                                                             and if need be,
                                                                                                 offend people,
                                                                                      offend us all who are your people,
                                                                           offend us all
                                            with your judgement
                                   that politics is
                                             going,
                                                   going, pretty much
                                                         gone
                                                               to the dogs,
                                                                     taking our nation with it;
                                                                                                                 offend us
                                                                                        with words that are
                                                                                    going,
                                                                               going, almost
                                                                          gone,
                               words like truth, righteousness, honor, kindness, justice;
                                     offend us
                                                with your command that is
                                                          going,
                                                               going, nearly
                                                                     gone,
                                                                           your command to
                                                                                     love;
                                                                                           offend us
                                                                                                       with your refusal to be
                                                                                                                 going,
                                                                                                                      going,
                                                                                                                            gone;
                                                                                                                                    offend us
                                                 with the forgiveness that so many believe they don’t require,
                                                       with the grace and mercy so many think they
                                                                                                               can do without,
                                                              with the salvation so many are convinced they
                                                                                                        do not need;
                                                                                                                            so that
                                                                                                they, we, our nation, this world
                                                                                       will finally get
                                                                                   going
                                                                              going in the way you would have us go
                                                                         and no longer be 
                                                              going,
                                                         going,
                                                    goners.

            And we pray, Lord, for those for whom much has gone wrong:
                       those devastated by Hurricane Ida in the South, the fires in the West,
                                                        the flooding in the Northeast,
                               those devastated by the coronavirus or other illnesses;
                                     those devastated by the death of those they loved;
                                           those who are just plain fed up with it all,
                                                                   especially the health-care workers;
                                                 those who are anxious or afraid;
                         and for the Afghan refugees, all who are homeless, all who hunger.
                                   Be there for them,
                                              healing and consoling and comforting and
                                                        refreshing and strengthening them.
                                                                                                                          And move us
                                                                                                       to be there for them
                                                                                              as best we can.

            O Lord, maybe Apple doesn’t have anything against you,
                       just caving in
                                 to those who do
                                          (Gotta watch the bottom line).
                                                                                              Well, ok, fine.
                                                                           Just keep giving us
                                                                 the courage
                    to spell out your name
                         day after day
                              in all we do and say,
                                                                  so that
                                                           others will know that
                                                  you are here
                                          to stay.

            Amen