September 15, 2021

What’s with Us Anyway? A Prayer

            O Lord, once again in the midst of devastation,
                         the devastation of
                                     Hurricane Ida in the South,
                                                the floods in the Northeast,
                                                           the fires out West,
                                                                                                 we saw
                                                     neighbor helping neighbor,
                                             stranger helping stranger,
                                  well-off helping not-so-well-off,
                        not so-well-off helping well-off,
                                         black and white,
                                                   Republican and Democrat,
                                                              liberal and conservative,
                                                                                             helping one another,
                                                                         Christians being Christian,
                                                          human beings being human,
                                 communities being communities;
                                                                                                 once again,
                                                                                                                  for a time,
                                                                                                        we saw
                                            for a time,
                                  we saw
                                        what people can truly be,
                                                  we saw
                                                             differences put aside,
                                                                             we saw
                                                                                          what it means to love
                                                                                                         our neighbors as ourselves;
                                                                                                   and so,
                                                                                         for a time,
                                                                    couldn’t help but
                                                                be heartened,
                                                     feel hope,
                                           give thanks,
                                                                            even though we might not think so some days,
                                                                                       there are still many
                                                                                                   good people;
                                                                                                                          but now, 
                                                                                                                                   once again, as
                                                                                                              the crises pass,
                                                                    the power comes back on,
                                                          the water recedes,
                                           the fires are put out,
                                                 and people return to their lives and homes and jobs,
                                                            there is a return as well to
                                                                  ignoring the neighbor,
                                                                             being suspicious of strangers,
                                                                                            seeing others as the enemy,
                                                                                                   prejudices surfacing,
                                                                                                              divisions dividing,
                                                                           humans not being very human,
                                                           Christians not being very Christian,
                                                communities not being very community-like,
                                                                                                                                           and can’t help but
                                                                                                                                 be saddened,
                                                                                                                     feel despair,
                                                                                                          give in
                                                                                          to cynicism.

            What’s with us anyway, Lord?
                       Why do we always
                                                return to
                                                            the fears and prejudices,
                                                                        the cruelty and thoughtlessness,
                                   the divisive opinions and attitudes and judgements?
                                                                                                             Do we need
                                                                                                     such things
                                                                                          or what?
                                                                                Why is it that
                                   it’s only in a crisis that
                                              our better beliefs guide us,
                                                        our better angels take over,
                                                                   our better selves emerge?
                                                                                                               What’s with us?

            Of course for you, Lord, it’s a no-brainer,
                       and it should be
                                 a no-brainer
                                           for us as well,
                                                                            the answer
                                                                                      is what it’s been 
                                                                                                  since time began,
                                                                                   the answer
                                                              people don’t like to hear,
                                                    the answer
                                     people find so negative, so outdated, so churchy,
                          in other words:
                                                               and I don’t mean failing
                                                                          to believe in ourselves enough, or
                                                                                      not living up to our potential, or
                                                                                                not loving ourselves as we should;
                                                                                           I mean
                                              old-fashioned sin,
                                       not believing in you enough,
                                                  not living up to your commands,
                                                            not loving you and others as we should; or
                                                                       to use words never
                                                                                 to be spoken in polite society:
                                                                                                    Forgive us!
                                                                                        Forgive us
                                                                              if we are
                                    crisis-only Christians,
                                               crisis-only human beings,
                                                           crisis-only communities.
                                                                                                           Forgive us
                                                                                                                     if we refuse
                                                                                                                                to forget ourselves,
                                           forget our fears and resentments and angers,
                                                       our prejudices and precious opinions,
                                                                  so good they make us feel;
                                                                                                                forgive us
                                                                                          if we prefer to be
                                                                           part-time believers,
                                                           part-time Christians,
                                                part-time human beings.
                                Forgive us
                                                    our sin.
                                                            And grace us,
                       with the faith and courage and strength to be
                                what we know we can be,
                                           what we’ve seen ourselves to be,
                                                     what you have set us free to be 
                                                               full time:
                                                                         truly human,
                                                                                    truly Christian,
                                                                                              truly faithful.

            And we pray, Lord, for all those who need your full-time help:
                        those who are battling the coronavirus and other diseases;
                                    those who are dying;
                                               those who are grieving;
                                                           those who are trying to recover from
                                                                       the devastation wrought by wind or water or fire;
                                                                   those who are struggling with despair;
                                              and for refugees, the homeless and hungry everywhere.
                         Be there for them
                                    in the way they most need,
                                               and move us to be there for them as well.

            O Lord, once again it has taken crises for us to see
                        what people can be
                                   at their best.
                                                             what you know
                                                                              what we know
                      is that we can be at our best each and every day if
                                       what’s with us
                                                                                       It really is
                                                                                                        a no-brainer.