Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's letter for 6/17

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                              (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                         June 17, 2020

Dear Member,

          This past Sunday we resumed our worship services with 40 adults and children in attendance. I realize that a number of you are not yet comfortable in coming out and that is very understandable in light of the latest figures concerning the number of new coronavirus cases. But I hope the video we did will help you feel a part of the service. We are keeping a close eye on the latest figures and will evaluate weekly whether or not we can continue to gather for worship. As of today, we do plan on going ahead with this Sunday’s service.

         Concerning Wednesday Evening Communion and Bible Study on Thursdays we are going to hold off resuming those. The issue is not only safely but also the number of times we would have to re-sanitize the church during the week (we only have a few volunteers willing to do the re-sanitizing). We will continue our Wednesday conference calls and if you would like to participate tonight, June 17, at 7:00 PM, just check Pastor Flanigan’s email for the number and access code.

         As you know, we have not published a Scribe these past few months since there are no activities to announce! Instead, we have been relying on these emails to alert you to what is happening. Reminders, along with the Prayer List and Birthday List, are sent by mail to those who do not have email. Also, my Wednesday prayers pretty much say what I would say in any Scribe article.

          Speaking of those prayers, below is the prayer I will pray during our call tonight. It is meant to reflect what many, perhaps, have come to feel after going through what we have been going through for a good while now and speak to why it is nothing seems to change, nothing much is done. As has been the case of late, it’s a mixture of things: a psalm, a prayer, and something else I don’t know what.

         May you find peace in God’s love and presence amidst the turmoil of those days,

Pastor Halenza


Prayer for 6/17


A Prayer for Peace in a Weary Land
(Wednesday, June 17, 2020)

                                                O Lord, it never stops,
                                                                                   one crisis after another,
                                                                                                                          no let up,
                                                                            commotion and confusion and chaos
                                                                      our constant companions,
                                                                                                        accompanying every step,
                                                                  friending us day after day,
                                                                                                                no peace,
                                                                                             no peace down deep inside,
                                                                                                                                                  no peace
                                                                                                                                      in the land,
                                                                                                                                so much
                                                                                                             out of control,
                                                                                         or so it seems,
                                                                stomachs churning,
                                                                                                hearts racing,
                                                                                                                    heads pounding,
                                                                                                                                              feelings raw,
                                                                                                              thoughts a jumble,
                                                                 the tumult taking its toll,
                                                                                 wearing away,
                                                                                                      wearing down,
                                                                                                                         wearing out
                                                                                                                                              our very spirits,
                                                                                                                                        faith frazzled,
                                                                                                                          hope hollow,
                                                                                                            joy joyless,
                                                                                               each new crisis,
                                                                                  making yesterday’s crisis,
                                                                                                                                old news,
                                                                                                                                              quickly forgotten.
                                                                                                                   Problems at a border?
                                                                                                      Children separated from parents?
                                                                                         What border?
                                                                                                 What problems?
                                                                                                              What children?
                                                                       Sorry, don’t remember that,
                                                                                                                           and can’t remember
                                                                                      the crisis after that or the one after that. 
                                                                                                                                 By the way,
                                                                                                                                              where are the children?
                                                                                                                                                      Anyone know?
                                                                                                                                                             Or care?
                                                                                                                                           the coronavirus
                                                                                                                               is no longer a worry,
                                                                                                            That’s what someone told me.
                                                                                        Doesn’t matter,
                                                                                                      got a new crisis to worry about,
                                                                                                newer than the new one,
                                                                                                              that is already the old one.
                                                                                                                                                                  George who?
                                                                                                                                                                                        I forget.
                                                                                                                                                       Leaders loving it,
                                                                                                                                          other people too,
                                                                                       because, hey, nothing need be done,
                                                                                                                                                               can be done
                                                                                                                                                                           will ever be done,
                                                                                                  because, hey, got another new crisis,
                                                                                                                newer than the newest one,
                                                                                                                        soon to be the next forgotten one.

                                                   And how weary we are, O Lord,
                                                                                                                      how weary of it all,
                                                                                           and how weary is this land!
                                                                                     And how we yearn,
                                                                         yearn for an end
                                                                   to the commotion and confusion and chaos
                                                                                that is tearing us
                                                                                                                 and this land
                                                                                                                             And how we hunger,
                                                                                                          hunger for peace,
                                                                                             peace between all the races,
                                                                                peace in this land
                                                             peace down deep inside!

                                                    O Lord, grace us with the peace only you can give!
                                                                  Grace us with the peace
                                                            your presence gives,
                                                                                   even in the midst of conflict and chaos, 
                                                                                                  the peace
                                                                       of knowing that we are upheld by your love
                                                                                in and through
                                                                                       all things,
                                                                                                    the peace
                                                                                                                        can take from us.
                                                                                                      Let such peace attend our way
                                                                                                 so that
                                                                                          even as troubles roll over us
                                                                              we can say,
                                                                                                     it is well,
                                                                                                                  it is well with our souls,
                                                                                                               and we are able to be
                                                                                                 at peace with others enough
                                                                                           to come together
                                                                       and remember what must be remembered,
                                                                                                         and do
                                                                                                                     what must be done
                                                                                                                                                            if ever
                                                                                                                                                                         is to be done,
                                                                                                                                         and we are to live together
                                                                                                                                  in a new way.
                                                                               Still the storm of worries within,
                                                                                      calm our hearts,
                                                                                                     cast out our fears,
                                                                                                                   ease our minds,
                                                                            and refresh our spirits, renew our faith, revive our hope,
                                                                                                                                       so that
                                                                                                                                              we can put
                                                                                                                     all our heart and mind and strength
                                                                                     into doing whatever we can,
                                                                                                  wherever we are,
                                                                                             in even the smallest of ways,
                                                                                                                                                   to help
                                                                                                                               bring healing
                                                                                                                        to this land.

                                                    And, Lord, no matter what, someone might say,
                                                                         with two wits to rub together
                                                                                                                        that the coronavirus
                                                                                                                 is not gone,
                                                                                                           not by a long shot.
                                                                                                                                          And so,
                                                                                                                             keep giving us 
                                                                                      strength enough to do the responsible thing,
                                                                                sense enough not to do the stupid thing,
                                                                          savvy enough to do the smart thing.
                                                                    And heal,
                                                                                                     those battling the coronavirus,
                                                                                                             those caring for them,
                                                                                                                     those who have lost someone to the virus.

                                                   O Lord,
                                                                                        But do not
                                                                                                           let that
                                                                                                                        stop us,
                                                                                                                                      from being your people,
                                                             from obeying your command to love
                                                                                                                    you and our neighbor,
                                                                              from serving you and
                                                                                                                             your purpose,
                                                                                                                 and showing a weary land
                                                                                                           the way


Letter from Pr. Jeff for 6/10


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                             June 10, 2020

Dear Member,

         As we have been announcing, this Sunday, June 14th, is the day we will resume our worship services! And let me tell you, I am more than ready! We are sending out an email and video outlining and demonstrating the protocols we will follow to assure a safe gathering. We will also videotape the service so that those who are not yet comfortable with coming out will be able to view it and be part of it in some sense. Be aware that when the service is over we will have a brief meeting while seated in the sanctuary to elect Church Council members.

        Also, please note that we will not be resuming Adult Sunday School on the 14th. We have also decided not to resume Wednesday Evening Communion on the 17th or Bible Study on the 18th as we had planned. One issue is that we would have to re-sanitize the church before Wednesday and then again, of course, before Sunday. In addition, we want to see how Sundays go before adding more to the schedule.

         Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, June 10th, at 7:00 PM. Once again, it’s a bit lengthy so having a copy at hand will be helpful. As always, check Pastor Flanigan’s email for the telephone number and access code.

         May God, in the midst of the fear and uncertainty and chaos of these days, grace us with the courage to do the right thing when it comes to both the coronavirus and the call for change,

Pastor Halenza


Prayer for 6/10


Teach Us How to Dance the Dance of Hope: A Prayer

                                              O Lord, was it really you,
                                                                               was it really you,
                                                                                                         doing the Electric Slide,
                                                                                                   the Cupid Shuffle,
                                                                                             the macarena,
                                                                                        on the streets of this city and that city,
                                                                                  getting protesters and police
                                                                            dancing together
                                                                                                a dance of hope,
                                                                                                                                 and National Guardsmen too,
                                                                                                                    and young and old,
                                                                                                      women and men,
                                                                                         black and white and Hispanic,
                                                                                  Asian and Native American?
                                                                                                                                              For a moment,
                                                                                                                         protesters and police
                                                                                                                 not enemies,
                                                                                                seeing the truth of one another,
                                                                                          seekers of justice and servers of justice,
                                                                             both wanting justice,
                                                                       enough time elapsed
                                                                                                 to see the goodness in each other,
                                                                                                                      the goodness
                                                                                                               of the many
                                                                                                                                   not the evil
                                                                                                                                                       of the few;
                                                                                                                                           for a moment,
                                                                                                          protesters and police,
                                                                                             young and old,
                                                                                women and men,
                                                                    black and white and Hispanic and Asian and Native
                                                                           seeing each other
                                                                                         as fellow human beings,
                                                                                                                                       sick to death
                                                                                                                                                                 of death,
                                                                                                                                                     of violence,
                                                                                                                           of evil ignored,
                                                                                                desperately wanting a vision
                                                                                            of hope;
                                                                                                       and for a moment,
                                                                              there it was,
                                                                                        doing the Electric Slide,
                                                                    teaching how to dance the dance of hope.

                                              O Lord, teach us
                                                                               how to dance
                                                                                                          that dance!
                                                                                                                              Teach us
                                                                         to see your face in the faces of others,
                                                             to see each other as the fellow human beings we are,
                                                       to see the goodness in each other.
                                                                                                                          Teach us,
                                                                                                                    teach us again
                                                                                                              how to be a neighbor,
                                                                                                       how to be kind,
                                                                                                 how to be a friend to all people.
                                                                                           Teach us
                                                                                     how to come together,
                                                                              to link arms,
                                                                        to embrace one another,
                                                                                                                       so that
                                                                                                                there is hope
                                                                                              for us, for the children, for this land,
                                                                                         hope enough
                                                                                   to keep us dancing,
                                                                     especially when
                                                                                                the sermons have been forgotten,
                                                                                         the famous have gone back to being famous,
                                                                                  people have gone back to their lives,
                                                                and politicians have gone back to doing
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† what they do best ‚Äď
                                                                                                   at least nothing that matters much,
                                                                                      and the streets are quiet.

                                              O Lord, grace us with courage enough to keep dancing the dance.
                                                                                                                                   Courage enough
                                                                                                               to face the prejudice
                                                                                                   that still resides in the hearts
                                                                                            of every last one of us,
                                                                                     and the evil of hatred
                                                                                                                            that lurks within
                                                                                                                                                            as well,
                                                                                                                                               and to let go
                                                                                                             of the fears that drive us.
                                                                                                      Courage enough
                                                                                                to be fools
                                                                                    for your sake; 
                                                                       to overcome evil
                                                                                                          with love
                                                                                                                        (a moth-eaten word for sure,
                                                                                                                                      but the only word
                                                                                                                                                                that will do);
                                                                                                              to speak up, speak out, speak on
                                                                                     to do the right thing in the face of the wrong
                                                                                                                      we know is wrong
                                                                                                                                                        even though others
                                                                                                                                     see no wrong at all.
                                                                                                                               Courage enough
                                                                                                                   not to allow our political opinions
                                                                                                              to be more powerful
                                                                                            than our religious beliefs;
                                                                                                                              not to allow them
                                                                                                                                                  to deepen the divide
                                                                                                                                    between ourselves and others,
                                                                                                                         to ruin friendships,
                                                                                                              ruin relationships,
                                                                                                        ruin any chance of coming together
                                                                                                                                                                                as your people;
                                                                                                                                                                    and not to give
                                                                                                                                         more loyalty to human leaders
                                                                                                                       than to you
                                                                                                                 and more time and energy
                                                                                                    to following what is said on Facebook
                                                                                       than to listening to what you say to us in Christ;
                                                                                                                                                                                         to be Christian
                                                                                                              in a land in which Christians seem to be hardly
                                                                                                                                                                       Christian at all.

                                              And something else, O Lord, something else we must pray.
                                                     As businesses and bistros and beaches
                                                                  open up
                                                                          and signs of recovery are seen,
                                                                                                                                       we pray
                                                                                                                          that we will not ignore
                                                                                                                    the hard reality
                                                                                                      that the coronavirus is still with us,
                                                                                          working its deadly way among us.
                                                                       And so give us the good sense
                                                                              to keep doing
                                                                                     what anyone with any sense
                                                                                                                       knows we should.
                                                                   And continue to heal and strengthen and comfort
                                                                          those who have contracted the virus, 
                                                                                  those who are at risk caring for them,
                                                                                          those who mourn the loss of someone to the virus.

                                             O Lord, was it really you,
                                                                                            really you,
                                                                                      doing the Electric Slide?
                                                                                                                                   Move us
                                                                                                                             to take your hand
                                                                         and keep dancing the dance of hope
                                                                    until at last
                                                              we and our land are
                                                                                               and the dance we dance
                                                                                   into a dance
                                                                             of joy


Letter and Announcements for June 7


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                    June 6, 2020

Dear Member,

         Well, next Sunday, June 14, is the day, the day we will resume our worship services! We will send out an email along with a video outlining the protocols we will follow to insure a safe gathering and demonstrating how we will proceed. We realize that a number of you may not feel comfortable attending worship and we certainly respect your decision. The good news is that you will be able to participate even at home since we will be continuing our videotaping, only now the video will be of our regular Sunday service. And so, one way or the other, we will gather for worship!

         To view this Sunday’s video, please click the following link:

         Also, we want to alert you that we will not be resuming Wednesday Evening Communion on June 17 or Bible Study on June 18 as we had planned. In addition, please remember that Adult Sunday will not start up for a while.

Concerning announcements…

‚ÄĘ We will provide food for Calvary Refuge on Thursday, June 25. Before purchasing any items, please contact Carol Meyer (770-461-3448) to see what is needed so that we avoid duplications.

‚ÄĘ The need for food continues to increase at Fayette Samaritans and we urge you to donate items, if you are able. Items needed are as follows: canned chicken or other canned protein, dried beans, corn, green beans, mixed vegetables, instant potatoes, canned fruit, canned pasta, cereal, Jiffy cornbread mix, and cereal. They are not accepting clothing at this time.


Regarding our people…

‚ÄĘ Michelle Bryant is doing much better following a brief hospitalization.

‚ÄĘ Judy Cable‚Äôs brother underwent open heart surgery and is doing fine.

‚ÄĘ The sympathy of the congregation and the strength and hope we share in the resurrection of Christ is extended to Pastor Flanigan and his family upon the death of his uncle.

‚ÄĘ I‚Äôm happy to be able to report once again that no member of the congregation has contracted the coronavirus.

         May the chaos of these days give way to peace so that we can come together in this land and find solutions to the crises we face,

Pastor Halenza


Pr. Jeff's letter for June 3


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                                 June 3, 2020

Dear Member,

         We are proceeding with our plan to resume worship services on June 14th at 10:00 AM and you will soon receive an email outlining the protocols we will follow to assure that we can safely come together. We realize that more than a few of you do not yet feel comfortable coming out for worship and we certainly respect your decision. To assist us in gathering safely, we do ask that those who are not feeling well (cold, sinus infection, etc.) stay at home until better. Even at home, however, you will be able to be part of the service because we will continue videotaping, only now the video will be of the full Sunday service. We hope this will help.

         Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, June 3, at 7:00 PM. Please see Pastor Flanigan’s email for the phone number and access code.

         As with last week’s prayer, you might find it easier to follow tonight’s prayer if you have a copy of it in front of you. It might strike you as being a bit long, but that is probably due to the way I spaced the phrases and words. Anyway, an extra word or two seemed very much needed given the main subject of the prayer.

         May God grant us the strength to manage the crises we face and the courage to do the right thing in both,

Pastor Halenza


Prayer June 3


And God Wept: A Prayer

                                                                      O Lord, surely,
                                                                                                   surely you must weep,
                                                                                                                                           weep for our nation,
                                                                                                                               weep for us.
                                                                                                 A knee on a neck
                                                                                                              and another black man dead
                                                                                                                                                                 (and guess who
                                                                                                                                       the knee belonged to?),
                                                                                                                          righteous rage erupting,
                                                                                       yet protestors peacefully protesting,
                                                                                  and for a moment,
                                                                                                                                 the hope that at last
                                                                                                              the call for justice,
                                                                                                       the call for change,
                                                                                                the call for
                                                                                                              an end to the never-ending story
                                                                                                       would be heard,
                                                                                                                                  the pain
                                                                                                                                              would be heard,
                                                                                      then buildings burning,
                                                                                                                             looters looting,
                                                                                                                                                        rioters rioting,
                                                                                                    and whatever good that was done,
                                                                                                                                                     the prejudiced
                                                                                                                                               more prejudiced than ever,
                                                                                                                            the divide that divides us
                                                                                                                                          deeper still
                                                                                                                       the divide that will destroy us,
                                                                                                    the divide that will be our damnation.

                                                                       O Lord, surely you must weep!
                                                                                                                    For we have built
                                                                                                                                                     a madhouse
                                                                                                                                         of a culture
                                                                                                                                    in which
                                                                                                                             truth no longer matters,
                                                                                                                 character no longer matters
                                                                                                          respect no longer matters,
                                                                                              justice is simply a word in a pledge
                                                                                                                                                         that no longer matters,
                                                                                       and you no longer matter to so many
                                                                                                                                                               and now
                                                                                                                                                         we are reaping 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the consequences ‚Äď
                                                                                                                                race tearing us apart,
                                                                                                     the coronavirus politicized,
                                                                                        even mask-wearers ridiculed,
                                                                                                                                                    no one
                                                                                                                   calling us to better belief,
                                                                                                                                                          better behavior,
                                                                                                                                                                              better selves.

                                                                        O Lord, do not abandon us to the lunacy we call normal  
                                                                                             for surely
                                                                                                          we shall die!
                                                                                                                             Raise up
                                                                                                    leaders at all levels who take responsibility and
                                                                                                                                                                serve justice,
                                                                                                                                                                             bring peace.
                                                                                                                       And raise up
                                                                                                                within us
                                                                                                          the courage to be your people
                                                                                       and take responsibility and
                                                                                                                                                  serve justice,
                                                                                                                                                               bring peace
                                                                                                                             wherever we can,
                                                                                                               people who follow your way
                                                                                                                                    in a land that has lost its way,
                                                                                                   people who cry out against violence
                                                                                                                        in a culture that glorifies violence,
                                                                                       people who listen for and hear
                                                                                                                                            the word you have spoken
                                                                                                                                again and again and again
                                                                                                             in the midst
                                                                                                                         of the coronavirus crisis
                                                                                                                                                                 and speak now,
                                                                                 the word calling us to come together
                                                                                                                                                          across all
                                                                                                the divisions and suspicions and prejudices,
                                                                                                                                                                                     to come together
                                                                                                                                                                         as individuals,
                                                                                                                                                           states, nations, and a world,
                                                                                                                                                     to come together
                                                                                                                                                to find solutions 
                                                                                                                                         to the diseases that plague us
                                                                                                                                   and to the hatreds
                                                                                                                             that disease us,
                                                                                                                                                                    only together
                                                                                                                                                                                will we survive.

                                                                        O Lord, surely we should weep,
                                                                                    weep because of all we still do to one another
                                                                                                                                                                                  in this land,
                                                                                                                                                             weep for ourselves,
                                                                                                                              and the children
                                                                                                                                                        and their children after them.
                                                                                                         And weep too for those
                                                                                                  who continue to die of the coronavirus
                                                                                                                             and those who mourn,
                                                                                                                and those struggling to find work and fear
                                                                                                                                                                                              for their families.

                                                                        O Lord, keep loving and judging and forgiving
                                                                                      and judging
                                                                                                         and loving us
                                                                                                                            we give you reason
                                                                                                               to weep no more,
                                                                                                                                                  and we
                                                                                                                                      have every reason
                                                                                                                                             to rejoice
                                                                                                                           because at last
                                                                                                              healing comes,
                                                                                                        peace descends,
                                                                                                 hope abounds,
                                                                                            and justice
                                                                                                        rolls down
                                                                                                                             like waters,
                                                                                                                                         and righteousness
                                                                                                              like an ever-flowing stream.