Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 9/9

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 9, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          This Sunday, September 13, at 10:00 AM, we will resume in-person worship with a service of communion. At last! At last, we can come together again! We will, of course, follow a protocol that will assure a safe gathering, including the wearing of masks and social distancing. So, at last we will worship with one another once again!

          I realize, however, that not everyone feels comfortable yet with gathering with others and I do understand. To give you a sense of worshipping with those who do attend and help you stay connected to the congregation, we will do videos of the live service. Also, be aware that Wednesday Evening Communion, Sunday School, and Thursday Bible Study will not be resuming quite yet, but I hope it won’t be too long until they do.

          Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, September 9, at 7:00 PM. The idea for the prayer came to me as I watched the video we did for August 30th. Ken Foster, who does the videos, took phrases from Romans 12:9-20, the Second Lesson for the day, and laid them over an opening scene. I found it to be very powerful. It was as if the cobwebs were cleared away and a refreshing clarity came. I can only hope that the prayer brings clarity to you during these days when everything is anything but clear.

          May God soothe us throughout this time and grace us patience and perseverance enough to keep doing the right and responsible thing,

Pastor Halenza


Prayer for 9/9

Wednesday, September 9, 2020

It Couldn’t Be Any Clearer: A Prayer

            O Lord, it couldn’t be any clearer,
                                  through Paul
                                             you have made it as clear as
                                                                                                clear can be,
                                                         spelled it out in big letters
                                                                                            easy to read,
                                                                                  left no doubt;
                      and in them midst of the crises confronting us,
                                the chaos and confusion,
                                      the unrest
                                                      and upheaval
                                                                      and uncertainty,
                                              it is what we need
                               more than anything,
                           a clear word
                                          that leaves no doubt as to
                                                                         who we are to be,
                                                                                          what we are to do,
                                                                                                                how we are to live;
                                              leaves no doubt that we are to
                               let love be genuine,
                                          hate what is evil,
                                                     hold fast to what is good;
                                                               be kind, show compassion, treat others with respect;
                                                                         be passionate for your way,
                                                                                    be aglow with the Spirit,
                                                                                                     serve you;
                                   rejoice in hope, be patient in trouble, be constant in prayer;
                                               extend hospitality to all;
                                                               rejoice with those who rejoice,
                                                                           weep with those who weep;
                                                                                      live in harmony with one another;
                                                                                                 not be haughty,
                                                                                                                 associate with the lowly,
                                                                                                                                      never be conceited;
                                   repay no one evil for evil;
                                               never avenge ourselves, 
                                                          feed our enemy if he is hungry,
                                                                      give him something to drink if he is thirsty;
                                                                                  not be overcome by evil, but overcome evil
                                                                                             with good.

            O Lord, it couldn’t be any clearer.
                           And so grace us
                                          with the courage
                                                     to clearly
                                                           live it
                                                                     day after day, 
                        especially in these days when
                                    candidates are courting us,
                                                         campaigns are coming on to us,
                                                                                   parties are proposing to us;
                                                                   the courage
                               to let them know
                       that they won’t even get to first base with us
                                                 because we are
                                      already in a relationship,
                                   already committed, have
                         already found the love of our life;
                                                             the courage
                                          to spell it out in big letters
                                               that they can
                                                                      chasing after us and
                                                                       following after you,
                                    your platform of justice, righteousness, goodness;
                                               your politics of truth, kindness, mercy;
                                                          your plan for healing, peace, oneness;
                                           the courage
                                                                to make it clear
                                                                                that we will not be
                                                                              into going against what you call us to be and do;
                                                                          the courage
                                                     to give our loyalty
                                           to you and
                                      you alone.

            O Lord, we thank you because
                           your clear word
                                      clears away the cobwebs,
                                                refreshes us
                                                                 with refreshing clarity,
                                                                           centers us
                                                                                       with centering clarity;
                                                                                                             guides us;
                                                                                                   gives us
                                                                    graces us
                                               with certainty;
                                          grants us
                                the strength
                           to live counter to our culture, 
                                          live up to your high standards,
                                                                                             not live down
                                                to the low standards
                                     of what politics has become;
                       guards us
                                                       going wrong.

           O Lord, more than a few of us, perhaps,
                           are feeling
                                      a little rough around the edges,
                                                 maybe ragged around the edges more accurate,
                                                            or just plain edgy,
                                                                                          boredom or
                                                                                depression or
                                        taking its toll,
                          fuses short,
                                                patience thin,
                                                                           frustration big.
                                                                                                    And so,
                                                                                                              soothe us,
                                                                                                                         calm us,
                                                                                                                                  settle us,
                     and give us renewed determination to keep doing
                                                    the smart thing,
                                                              the right thing,
                                                                        the responsible thing
                                                                                                                 and trust
                                                                                   that you will see us through.
                           And we pray for peace, peace on the streets;
                                      let us not
                                                be taken in
                                                                     by politicians
                                  and extremists from both extremes
                                            pitting police and peaceful protesters
                                                                                                     against one another,
                                                                        and manufacturing
                                                                                  self-serving fear,
                                                                                                             but continue
                                                                    to work with others
                                                     to find a way toward justice,
                                 supporting both police and protestors and praying
                                                  for their safety.
                                                                                  And we pray
                                          for those who have contracted the coronavirus,
                                                                    now a political football,
                                                                                                                  not people.
                                                                                                                                  Let us not
                                      forget them or all those struggling financially. 
                                And in our preoccupation with the virus and
                                                                                   the violence,
                                                                 let us not forget
                                        all those close to us facing tough battles,
                                                       who are shattered,
                                                                   who are hanging on to hope by only
                                                                                                           a thin thread.
                                             Heal, support, comfort them,
                                                                   help them, help us all,
                                                          to trust ourselves
                                                       to your will
                                              for us.

            O Lord, it couldn’t be any clearer,
                                                so clear have you made it,
                                                           so big have you spelled it out,
                                                                          no doubt,
                                                                               no doubt at all,
                                                                                               as to what it means
                                                                                                          to be yours;
                                                                         let us make it clear
                                                 spell it out with our lives,
                                                                                no doubt
                                                       that we are yours,
                                         and will remain
                          no matter how chaotic or confusing things are.
                                                                        of that!


PR. Jeff's letter for 9/2

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                    (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 2, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, September 2, at 7: 00 PM (check Pastor Flanigan‚Äôs email for the phone number or link and access code). The prayer is another ‚Äúreading prayer‚ÄĚ ‚Äď a prayer you should read through a time or two and see what happens. It may speak to you in such a way that you can pray it as your own or are led to compose your own. Then again, it may not speak to you at all and you‚Äôll just shrug your shoulders and set it aside. I never know what the reaction will be. I can only hope that it helps you in some way.

          We still intend to resume in-person worship with a communion service on September 13, at 10:00 AM. I can’t wait to see all of you who feel comfortable with attending! Please keep in mind that we do ask that you wear masks. We will practice social distancing and follow a special protocol for communion. Also, the narthex, sanctuary, and bathrooms will be sanitized each week. I do understand if you’re not ready yet to gather with others and I hope the videos we will continue to do will help you worship at home and stay connected to the congregation.

          Wednesday Evening Communion, Sunday School and Thursday Bible Study will remain on hold but we think we should be able to go ahead with them before too long.

          May God be our refuge and strength and strength in this time so that we can be freed from fear and live with hope,

Pastor Halenza



Prayer for 9/2

Wednesday, September 2, 2020

I’ve Just About Had It: A Prayer

            O Lord, if the truth be known,
                        I’ve just about
                             had it,
                                    not with sheltering in place,
                                          or social distancing,
                                                  or wearing a mask,
                                                                                because, well, they’re
                                                              the right things,
                                                                    the smart things,
                                                                          to do,
                                                                               what we must do
                       if ever we are to get control over the coronavirus,
                             get beyond it,
                                    get back to some sense of normal.
                                                                                                         Other things
                                                                                               the problem,
                           poisonous politics poisoning politics,
                                      perverted political ads perverting,
                                                   politicians pontificating,
                                                              peddling pious promises,
                                           new national anthem aired:
                                                      “O say can you
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Be afraid?‚ÄĚ
                                                                                                     No let up,
                                                                           candidates canting,
                                                                 campaigns clamoring,
                                                       commentators carping,
                                             talking heads talking their tendentious, tedious talk,
                                         prats prattling,
                                                             the mute on the remote
                                                                        new fast friend
                                                                     (Ah, sweet silence).
                                                               And then
                                                news back on,
                                                      wanting to stay informed,
                                                                  but the news
                                                                                 the same old noise,
                                                                                                     annoying noise,
                                                                                                               nervous-making noise,
                                                                           (Have you seen the remote?);
                                                      two months to go
                                                 (Give me strength!).
                                                                  Maybe it’s just me,
                                                                            maybe everyone else enjoying
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(‚ÄúLet Me Entertain You‚ÄĚ culture‚Äôs theme song),¬†
                                                              I’m the only one who’s just about had it,
                                                                                                                 has had it.
                                                                                                                               Not only with
                                                                                                           poisonous politics
                                                                  but even more with the
                                             senseless deaths,
                                                              senseless violence,
                                                                              senseless killings;
                                                                                                   and throw in too the
                                                                                          stupid behavior,
                                                                                                         self-serving behavior,
                                                                                                                         shameless behavior
                                                                                                      (Hey, it’s a free country, isn’t it?);
                                                                   and don’t get me started on
                                                                             pervasive prejudice still pervading,
                                                                                        hate-filled haters still spewing hatred,
                                                                                                  all the lovely lies we love to listen to
                                                                                                                                           and tell to

            O Lord, maybe it’s just me,
                            then again,
                                            maybe not;
                                                             maybe more than a few of us,
                                                                                        a lot of us,
                                                                               have had it,
                                              and if that is so,
                               teach us how
                                           not to give up,
                                                            not give way,
                                                                                 not give in
                                                                        and become poisoned ourselves;
                                    how to keep having at it
                                                          even when we’ve about had it,
                                          how to keep having it
                                                                    for the sake of healing and justice and peace,
                                                    how to keep having it
                                                                              for the sake of the

            O Lord, teach us where to begin,
                        teach us that it begins
                                  with you,
                                              and faith,
                                                               and so
                                                          teach us to pray with the psalmist,
                                                                                                   pray that
                            even though it feels like the very ground 
                                                     beneath our feet
                                                                                    is shaking,
                                      even though much that was once certain
                                                                 is no longer certain
                                                                           and is being carried away,
                                                 even though there is tumult in our land
                                                                                     and people rage
                                                                                        and politicians roar,
                                                                                                                           we will
                                                                                                                 not fear,
                          you are our refuge and our strength,
                                a very present help in trouble,
                                                you are in the midst of us
                                                               and will help us
                                                                                        right early;
                                                                                                   and so teach us
                                                                                    to be still,
                                                     to mute ourselves and all our devices,
                                            and know
                                   you are God,
                                                     you and you alone,
                                                                           are to be exalted,
                                                                                                 no one else,
                                                                                    you are with us and in you
                                                                we are secure.

            O Lord, help us to so trust that,
                       have such faith,
                            fear and prejudice no longer own us
                                  and we are set free
                                        to have at it
                         do what you would have us do,
                                         do what we must do,
                                                         do what we know we must do,
                                                                                                                   which is
                                                                                     love all people,
                                   even, especially, the prejudiced and hate-filled,
                                          the stupid and self-serving and shameless
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(you know, like I am sometimes ‚Äď a lot of us sometimes?),
                                                       even prats and politicians,
                                                                  even our enemies
                                                                        (you know, those who don’t agree with us);
                                                                                                  and come together 
                                                                                   with all people
                                           and build bridges of understanding between us;
                                                                    and work together
                                                     with all people and if need be,
                                                            pressure, push, prod
                                                                  to work with one another,
                                                                                            work for the good of all,
                                                                                                                                       and if need be,
                                                                                                                  protest peacefully
                                                                                     until we and they do.

            And, Lord, free us from our troubles enough
                      to remember and pray for
                                         in trouble,
                      for those devastated by Hurricane Laura,
                                      those battling the coronavirus,
                                                 those struggling financially because of the virus,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† those forgotten amidst the current crises ‚Äď
                                                                             the hungry and homeless still
                                                                                             on the streets,
                                         refugees still wandering the earth;
                          for those protesting peacefully for justice
                                                and the police trying to keep the peace,
                                                                           both at risk;
                             for those close to us battling cancer and other diseases,
                                              those who are isolated and depressed,
                                                          and the children and teachers and workers
                                                                                              back in school;
                               for those who mourn the death of someone they loved,
                                                 the loss of what age has taken from them,
                                                            the end of work that gave purpose;
                                  for those who are in a dark place and despair.
                                                                                        their, our,
                                                                            refuge and strength,
                                                                 a very present help in trouble,
                                                   support, heal, sustain, protect, comfort, lift up
                                                                                      them and us,
                                                                                   and grace us all
                                                                                         with peace.


Pr. Jeff's letter for 8/26

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                   (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 26, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          This coming Sunday, August 30, at 10:00 AM we will once again have a Parking Lot Service of Communion. As previously noted, we take every precaution to assure a safe service and I hope you will be able to join us! But I do understand if you’re not comfortable yet with gathering with others.

          Concerning in-person worship services in the sanctuary, the plan is to resume on September 13. We will, however, continue to monitor the situation and let you know if we have to delay once again.

          Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, August 26, at 7:00 PM (Pastor Flanigan’s email gives the phone number or link and the access code). The prayer is rather personal in the sense that I am very much in the prayer and praying for what I certainly need, but I hope you will be able to identify with what I am saying and the prayer will become your prayer or set off a prayer or two of your own. As always, the best thing to do is not at first to pray it as you would a regular prayer, but read it through once or twice and see what happens, see what you start thinking or praying.

          May God be our normal in these abnormal times and give us the strength to continue to do what we need to do for the good of all,

Pastor Halenza


Prayer for 8/26

Wednesday, August 26, 2020

Sunday Could Just As Well Be Monday: A Prayer

          O Lord, Sunday could just as well be Monday,
                        schedules so askew
                                   for so many,
                                                    so many
                                                                    working at home,
                                                                                          schooling at home,
                                                                                                           staying at home,
                                                                                                                          so some days
                            not sure if it’s Sunday or Monday (or is it Friday?),
                                  no Sunday schedule
                                                  saying it’s Sunday,
                                                                       no schedule at all,
                          even those still going to work
                                           not sure,
                                                       one day blurring into another.
                                                                                                               And time,
                                                                                            time racing by,
                                                                             time crawling by,
                                                                                    for me,
                                                                                               flying by.
                                            Is it Wednesday already?
                                                  Is it really almost September?
                                                        What happened to July?
                                                                                                   And June, June
                                            somehow lost along the way.
                                                                           has it really been five months
                                                             since the pews were
                                        peopled with plenty of people and not
                                                     taped with tape,
                                                                      one person here, one there?
                                                                                                                              And the shutdown,
                                                                                              the shutdown shutting down
                                                                              more than businesses,
                                                                    more than schools,
                                                shutting down emotions,
                                                                          not feeling what would normally feel,
                                                                                                               somehow not death,
                                                                                           no funeral (maybe later),
                                                                       as if death delayed, or
                                                                                      funeral online,
                                                                                                     visitation online,
                                                                                                                     grief online,
                                                                                                                               feelings feeling strangely unfelt
                                                                                                                                                              (maybe later?).
                                                                                                                                      And the fog,
                                                                                   fogging up my head some days, 
                                                                            thoughts not sharp,
                                                                  thick thoughts slowly thought,
                                                         a dullness dulling everything,
                                                                                             listening but not listening
                                                                                                  (What did you say?),
                                                             hearing but not sure what heard
                                                                                 (Come again?),
                                                         seeing but not remembering what seen,
                                                                         driving through downtown
                                                                                        not remembering I drove through downtown
                                                                                                                            (How’d I get here?)
                                                                                                                                            And the moods,
                                                                             Great American Scream Machine time,
                                                                                   up and down and around we go,
                                                                                        climbing high with hope one day,
                                                                                             plummeting toward despair the next,
                                                                                                  hanging on for dear life,
                                                                         some days screaming (but silently).

          O Lord, so much not normal
                       now normal,
                                  the abnormal
                                                       become far too
                                                                                             fear now normal,
                                                                          anger now normal,
                                                    anxiety now normal,
                                         depression and despair as well,
                    no longer sure
                                   what normal feels like,
                                                                            looks like,
                                                                                            is like.

         O Lord, be our normal,
                                                the normal we so need,
                                      the normal
                            that will
                                            see us through.
                    In a culture, at a time,
                          when having faith is anything but normal,
                                                                             grace us
                                              with the strength
                                                        to put our faith in you
                                                                  and trust that all shall be well;
                       in a culture, at a time,
                           when love is anything but normal, 
                                                                                  grace us
                                                         with the strength
                                                                to be kind,
                                                                          to be thoughtful,
                                                                                     to be compassionate;
                                    in a culture, at a time,
                                         when hope is anything but normal,
                                                                                       grace us
                                                             with the strength
                                                                             to place our hope in you,
                                                                                        and know a hope that does not fail.
                                                                                                            And grant us
                                                                                             the discipline to
                                                               schedule our days,
                                                    schedule you into our days,
                                          schedule a schedule that gives purpose to our days;
                                                          the discipline to
                                                                                   be aware of the time,
                                                                                        the time we have,
                                                                                              the time we may not have, and
                                                                                                        live each day as if it was the first day
                                                                                                                             or last day
                                                                                                                                      of our lives,
                                                           live the truth that this day is the only day we have
                                                                       and the last thing you say to someone
                                                                                                           this day
                                                                                   just may be the last thing you say
                                                                                                       to that someone;
                                                                                           the discipline to
                                                                   not shut down
                                                          when everything else is shut down,
                                                                keep feeling,
                                                                                     not go numb,
                                                                                                          remember what others must be feeling,
                                                                                                                          allow our hearts to break,
                                                                                 feeling the feelings return;
                                                                      the discipline to
                                                                                            focus our minds on what matters,
                                                                                                       fix our hearts on you,
                                                                                                         force ourselves forward until
                                                                     free of the fog that befogs us;
                                             the discipline to
                                                        take responsibility for our moods,
                                                                                 get off the Scream Machine, and
                                                                                             hold on to you
                                                                                                            for dear life.

          And Lord, let us never grow weary of praying for
                       those battling the coronavirus,
                                 those caring for them, 
                                           those mourning the loss of someone to the virus,
                                                                                                              and for
                                                      those in danger of losing their homes,
                                                                  those in need of food and medicine,
                                                                           those looking for work.
                               Heal them! Sustain them! Comfort them! And
                                          move us to do what we can, and
                                                     remind the politicians that this isn’t about
                                                                 politics but
                                             and get off of it and get on with it and get to serving people.
                                   And for those in the path of Hurricane Laura,
                                             for calm in the streets,
                                                   for protests to remain peaceful,
                                                                     and that the action of some
                                                                               not undo the work of many
                                                                                              for justice.

          O Lord, be our normal,
                        so that
                             no matter how abnormal things may be,
                                  we will always know
                                       what day it is,
                                                  that it is the day
                                                             you have made,
                                                                            and we can
                                                                                                      and be glad
                                                                                                                           in it!


Pr. Jeff's letter for 8/11


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                          (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 19, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          This past Sunday, 26 people gathered for a Parking Lot Service of Communion and it was wonderful to see those who were able to be there. Our next Parking Lot Service of Communion will be on Sunday, August 30, at 10:00 AM. I hope you can join us!

          Our plan at this point is to resume in-person worship on September 13. We continue to do Sunday videos and I pray that these will sustain you until we come together once again.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, August 19, at 7:00 PM. (check Pastor Flanigan‚Äôs email for the telephone number or link and the access code). Tonight‚Äôs prayer is a combination ‚Äútalking prayer‚ÄĚ (taken from a rather rambling conversation I had with God last week) and a more straightforward prayer for help (which is what the conversation led to). It‚Äôs hard for me to explain to anyone why I preach or teach or pray the way I do, so usually I don‚Äôt even try. But it might be of help to know that it has to do with seeing, making sense of things, setting something off in the hearer, something set off in me, hope. At any rate, maybe the prayer will help you pray a prayer of your own or even a portion of the prayer itself.

          May God grace us with the will and strength and wisdom not to do stupid but smart and safe,

Pastor Halenza