Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's letter for 7/22


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

July 22, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Attached is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, July 22, at 7:00 PM. (Check Pastor Flanigan‚Äôs email for the telephone number or link as well as the access code). I should have mentioned before this that some of my previous prayers were what I call ‚Äútalking prayers‚ÄĚ. Tonight‚Äôs prayer is yet another one. What I mean by a ‚Äútalking prayer‚ÄĚ is that I am having a talk with God and myself (which is much of what prayer is), rather than praying a formal, traditional prayer. Hence, the best way to understand them is to simply read them and then see what happens ‚Äď see if they help you have a talk with God and yourself. As you will hear in tonight‚Äôs prayer, when I talk with God I often make fun of myself when I get a titch self-righteous or think I‚Äôve really got God figured out on this issue or that. My grandmother Nan always recognized when I was getting a little too big for my britches and she would say to me, ‚ÄúBet ya think you‚Äôre really something, don‚Äôt ya mister.‚ÄĚ This condition I often suffer from not only causes me to laugh at how absurd I can be but also leads me to my need for forgiveness, as it does tonight‚Äôs prayer, and my need to keep learning Christ and obedience to the way of God. And that always leads me to hope ‚Äď the hope that is Christ and the God of our salvation.

         As announced, we have cancelled worship services until August 9th. We believe this to be the wise thing to do given the daily number of new cases of the coronavirus and the fact that many of our members are in the high-risk category. We are also holding off on resuming Wednesday Evening Communion services and Thursday Bible study classes. We are once again doing videos of abbreviated services, however, and I hope they will be of help. 2

¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Please join us on tonight‚Äôs call ‚Äď it‚Äôs a good way to stay connected to God and one another!

          May the love of God calm us during these days and grace us with the faith and strength we need,

Pastor Halenza


Prayer for 7/22


Wednesday, July 22, 2020

O Lord, How We Need You to Be You! A Prayer

      O Lord, it’s amazing, absolutely
                     that you think
                                                            what I think;
                                    that your opinions
                                                               are exactly the same as
                                                                         my opinions;
                                                that your politics
                                                                           are exactly the same as
                                                                                         my politics;
                                                           that your candidate
                                                                                           is exactly the same candidate as
                                                                                                      my candidate;
                                                                         that you dislike
                                                                                                   exactly the same people
                                                                                                              I dislike;
                                                                                    that you feel
                                                                                                                        what I feel
                                                                                                     (especially about you know who);
                                                                                             that you believe
                                                                                                                                         what I believe
                                                                                                      (especially about you know what);
                                                                   that you would say
                                                                                                     what I say
                                                                                  (especially about, well, you know);
                                                               that you want
                                                                                                    what I want.
                                                                                                                          It’s amazing, absolutely
                                                     that we are on exactly
                                                                                               the same page,
                                                                                                                     have exactly
                                                                                                                                          the same views,
                                                                                                                                  have exactly
                                                                                                                                                     the same attitudes.
                                                                          It’s just so comforting to know
                                                                                    how Christian I am,
                                                                                                              how right I am,
                                                                                                                                   how wrong
                                                                                                                                                   those people are (you know: them). 

         O Lord, forgive me,
                                            forgive all of us,
                                       I don’t think it’s just me
                               but all of us
                          who in one way or another
                                                                              figure that we
                                                    have you pegged,
                                          nailed down,
                                 and just know
                        that you’re right there with us on everything,
                                                                                           no matter
                                                                                  what it is
                                                we think or say or feel or do or want,
                                 right there in our back pocket.
                            Forgive us our
                                  that your thoughts are our thoughts
                                                  your ways our ways.
                                                                                      No wonder
                                                                    we are in such a mess in this country,
                                                          don’t know how to get out of the mess,
                                                  keep making a mess of things.

         O Lord, when will we ever learn,
                       learn that
              our minds cannot encompass you,
                    our imaginations cannot contain you,
                          our hearts cannot capture you;
                                                your thoughts are not our thoughts,
                                       your way are not our ways;
                      you are the Creator of all,
                                                               Lord over all,
                                                                                       And that
                                                    is what we so desperately need: 
                                       you as you
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† the god our culture thinks you are ‚Äď
                                         the good buddy, life-coach, cheerleader
                                     you have become in the minds of
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† far too many ‚Äď
                                                                                    but you,
                                 Creator, Lord, God Almighty, and yes
                                                                                but Redeemer too.

         O Lord, if ever there is to be hope
                      for us,
                                 for our nation
                                                for this earth,
                                                                          if ever
                  we are to get out of the messes we are in,
                                                       stop making such a mess of things,
                                                                                              then we must
                                                                                    learn again
                                                 that you, and you alone, are God
                                                                   and learn again
                                                      your ways,
                   the ways that no longer matter much to many,
                        your ways getting in the way of
                                                                                            their ways,
                                     getting in the way of getting more
                                                                     of whatever it is they want
                                                                                to get more of
                                                                (money? power? success?)
                                                 your ways too tough, too demanding, too costly
                                                           (not big on sacrifice, are we?);
                                            your way of
                                                       truth and virtue,
                                                                  right-doing and justice,
                                                                                                            love and forgiveness,
                                                                                     kindness and mercy,
                                                                 compassion and healing;
                                           and learn again
                                                                  your thoughts,
                                                          your thoughts
                                                about all those whom more and more today
                                                     readily dismiss,
                                                                     easily ignore,
                                                                                     callously disregard,
                                                                                                          cruelly mock and malign,
                                                                                                                           write off 
                                                                                                        with no thought at all,
                                          the very ones who are precious in
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† your sight ‚Äď
                                      the poor and outcast and refuge, the stranger,
                                                 the weak and vulnerable,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the losers ‚Äď
                                                             the very ones who are
                                                                                                                 in your sight,
                                                                                                                                     the blessed,
                                                           your disturbing, disrupting, distressing
                                                                             (not big on serving are we?).

         O Lord, how we need you to be you!
                       How we need to
                                   obey you!
                                                    (Did I actually say obey?)
                     How we need to make
                                                                your thoughts and
                                                                          your ways
                                                          our thoughts and our ways!
                                                                                              the worst we are seeing
                                                                                     is the best we can do
                                                                            without you.

          O Lord, we pray too that you would heal, strengthen, comfort
                        all those battling the coronavirus,
                             all those treating them,
                                   all those mourning the loss of someone to the virus.
                                                                       and that through us
                                               continuing to do the right and smart thing
                                                               and through scientists
                                                           seeking a vaccine
                                                                                   you would work its end.

          O Lord, be you
                        and grant us the faith and courage and strength
                                  to love you
                                                   and obey you
                                        (there’s that word again),
                                                                            and lift up our hearts
                                                              and praise you,
                      Creator, Lord, God Almighty, our Judge and our Redeemer,
                                                               our hope


Pr. Jeff's letter for 7/15


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                        July 14, 2020

Dear Members and Visitors,

          As Ken Foster, the President of the Congregation, notified you in an earlier email, the Church Council has decided to suspend in-person Sunday worship services until August 9. In light of the dramatic increase in the number of new coronavirus cases, it was felt that this was the wise thing to do. Beginning this week, we will do videos of abbreviated services like we did before, and they will be available on Saturday night or Sunday morning. It was great doing in-person worship services but we are doing the right thing given how many of our members are in the high-risk category. Anyway it won’t be long until August 9!

          Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, July 15, at 7:00 PM (as always, check Pastor Flanigan’s email for the number and access code). This is another personal prayer since the anger I express is the anger I myself feel. I have no idea if you feel similar anger or not, so the prayer is meant not so much to be a prayer anyone can just pick up and pray as it is a prayer meant to give some starters to those who also feel anger and don’t know what to do with it.

          May God continue to cast out our fears and transform our anger into righteous anger so that instead of just reacting, we respond responsibly and do what is right,

Pastor Halenza


Prayer for 7/15


Wednesday, July 15, 2020

Lord, What Do I Do with My Anger? A Ranting Prayer

                         O Lord, what do I do, what do I do
                                       with my
                                                                 The anger
                                                                                 that comes
                                                                                                      the moment I wake up,
                                                                            yesterday’s thoughts
                                               waking up with me,
                                                                          waking up yesterday’s anger now today’s anger,
                                                                                                                             the anger
                                                                                                                    that comes
                                     with the morning news that is not new at all,
                                                          senseless shootings,
                                                                      another child killed,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚Äď a child! ‚Äď
                                                                                            violence violating the inviolable,
                                                and a virus still violating our lives,
                                                       while politicians
                                                                                   posture and prevaricate;
                                                                                                                                 the anger
                                                                                                                        that comes
                                                                                when what should be heard
                                                                            is not heard,
                                                                                                 no call
                                                                       to support police and protestors alike,
                                                        to work together,
                                                                   no guiding word to guide us,
                                                                              no calming word to calm us,
                                                                                        no healing word to heal us;
                                                                                                             the anger
                                                                                                                            that comes
                                                                                                   when I hear instead what is heard,
                                                                                         the posts,
                                                                                the tweets,
                                                                   the interviews,
                                                                                               powerful people whining,
                                                                                                                     rich people whining,
                                                                                                            and the powerless and poor and middle too,
                                                              poor me,
                                                                     poor me,                      it’s not fair,
                                                                                poor me,                 it’s not fair,                       it’s not my fault,
                                                                                                                              it’s not fair,                        it’s not my fault,
                                                                                                                                                                                               it’s not my fault,
                                                                                                them,                                 is not,
                                                                                                      it’s,                                      is too,
                                                                                                           them,                                 is not,
                                                                                                                 it’s,                                      is too,
                                                                                                                      them,                                  is not 
                                                                                              like hearing little children
                                                                                         on a playground,
                                                                     kindergarten emotions,
                                                                                                                     the pouting,
                                                                                                                                        the ranting,
                                                                                                                                                           the sulking,
                                                                                                             ads now adding to the anger,
                                                                                                   attack ads attacking,
                                                                                         afraid ads making the afraid more afraid;
                                                                                                                                     and the anger
                                                                                                                           that comes
                                                                                                       when I see what I see on the screen,
                                                                                              the hatred,
                                                                                                              the cruelty,
                                                                                                                                   the sheer stupidity,
                                                                                                                                                                   faces of every color contorted
                                                                                                                                                    with hatred,
                                                                                                                                           and the cruelty,
                                                                                                                                 the cruelty
                                                                                                        that makes you turn away in disgust,
                                                                                                    and the shrugs
                                                                                          shrugging off
                                                                           any thought of the other,
                                                                                     (“Hey, it’s a free country, isn’t it? I can do whatever I please,
                                                                                                                   even infect
                                                                                                                             grandma and grandpa.
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†But, hey, don‚Äôt blame me‚ÄĚ);
                                                                                       the anger,
                                                                                                      the anger
                                                                                                                      at injustice,
                                                                                                                                                utter selfishness,
                                                                                                                                                           the anger
                                                                                                                             that the night alone
                                                                                                        is powerless against.
                                                                               Especially the anger
                                                                                          greater than all the other angers,
                                                                                                                                                       the anger
                                                                                                                                              at myself,
                                                                                                                               because no different, not really,
                                                                                                          whining with the best of them,
                                                                                                                                                                  a good pouter too,
                                                                                                many days back on the playground,
                                                                                            kindergarten emotions,
                                                                                         selfishness no stranger to me,
                                                                                                                                                 nor hatred,
                                                                                                                                        and fear and prejudice too,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the good that I want to do ‚Äď
                                                                                                                   oh, you know the rest, Lord,
                                                                                                          especially that business about the evil within 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† every last one of us ‚Äď
                                                                                      anger at myself for
                                                                                                                          not standing against,
                                                                                                                                               not standing with,
                                                                                                                                                                        not standing up for
                                                                                                            what I should, whom I should,
                                                                                                  not speaking out like I should,
                                                                                                                                                               the good I don’t do.
                                                                                                                                                                                               But is it
                                                                                                                                                                                      just me?
                                                                                                                                                                  Do I dare say

                          O Lord, what do I, what do we do
                                        with our
                                                             There’s really no one
                                                                         to tell,
                                                                                     talk with,
                                                                                                     turn to,
                                                      everyone having their own truth,
                                                                                                            their own facts,
                                                                                                                                 their own belief,
                                                                                                  every conversation
                                                                                         a confrontation
                                                                                 or conversion attempt.
                                             So teach us to turn to you,
                                                                                          to give our anger to you,
                                                                            so that we can give our love to others;
                                                              teach us to take our anger out on you
                                                                          and not on others
                                                                                                                         our argument
                                                                                                                                             is with you,
                                                                                                                                   not them,
                                                                                              (Why don’t you do something?!);
                                                                                teach us to quarrel with you
                                                                                               Moses and the prophets and the psalmists
                                                                                          and Paul and Jesus too
                                                                                      quarreled with you,
                                                                                                                           quarrel a lover’s quarrel,
                                                                                                                  so that like lovers
                                                                                                        we come away
                                                                                                    loving you even more;
                                                            teach us to feel the anger you feel,
                                                                        righteous anger,
                                                                                    anger at disease and death,
                                                                                                anger at
                                                                                                           what is evil, 
                                                                                                                                          unjust; and
                                                                                                                                                              teach us
                                                                                                                         to get angry enough at ourselves
                                                                                                                      to grow up,
                                                                                        grow up into Christ,
                                                                        to get a grip and
                                                                                   get on with it,
                                                                                         get on with doing what is right
                                                                                               and real
                                                                                                            and true,
                                                                                                                        angry enough
                                                                                                                                                  to suck it up
                                                                                                                                   and keep serving
                                                                                                         no matter what others do,
                                                                                to let our righteous anger
                                                                     become righteous energy
                                                                                                                     and live your truth,
                                                                                                           live out of the reality of your love,
                                                                                                      live the fact of you
                                                                                                                                          day after day.

                       O Lord, heal those battling the coronavirus,
                                             sustain those who care for them,
                                                     comfort those who mourn.
                                                                                 comfort us as well.
                                                                             this nation!
                                                                     all struggling to do what is right!
                                                                us in these days of uncertainty and tumult!
                                            Lift us
                                                      in hope!
                                                                  Love us
                                                                                     a new day!


Pr. Jeff's letter for 7/8


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                                July 8, 2020

Dear Members and Visitors,

          As some of you may know, Kitty and I were not in church this past Sunday because there was a good possibility that we had been exposed to the coronavirus early in the week (after last Sunday’s service ) and thus we didn’t want to run the risk of exposing any of you. The good news is that all who were tested are fine and we are as well. Barring any new development, our plan is to be back this coming Sunday. I understand that Pastor Flanigan and Ken Foster did a great job and I thank them big time for covering for me!

          Concerning this coming Sunday’s service, we are going ahead with it. We may have to change our plans, however, if we determine it’s not safe given the increase in the number of new cases. We’ll alert you immediately if there is a change. Other activities and classes remain on hold for now.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, July 8th, at 7:00 PM. In the opening lines of the prayer, I say, ‚Äúperhaps more than a few of us‚ÄĚ rather than simply ‚Äúwe‚ÄĚ because I never want to presume that I know what you are thinking and feeling and that it is the same as what I am thinking and feeling. As far as I know, I may be the only one thinking and feeling what the prayer expresses and if that‚Äôs the case, saying ‚Äúwe‚ÄĚ would be the height of presumption. I do hope, however, that you can find yourself somewhere in the prayer and that it speaks to or for you in some way.

         May the Spirit refresh you and build you up in hope and sustain you throughout these days,

Pastor Halenza


Prayer for 7/8


Sighing Sighs Too Deep for Words: A Prayer

(Wednesday, July 8, 2020)

                                                O Lord, there are days, there are days, 
                                                                      when perhaps
                                                                              more than a few of us
                                                                                                                 are flat
                                                                                                                            played out and prayed out,
                                                                                                                                      we’re so tired of it all
                                                                                                                   we can’t see straight,
                                                                                                                                       the words
                                                                                                               just won’t come,
                                                                                                    no prayer comes,
                                                                                        only sighs,
                                                                                                            sighs too deep for words.
                                                                                                                                                           There are days,
                                                                                                                                        there are days,
                                                                               when we’re just plain tired
                                                                                                                                     of being locked down,
                                                                                                                                                                        locked up,
                                                                                                                                                            locked in
                                                                                                                                                      our homes,
                                                                                                                                         our heads,
                                                                                                          trapped in our heads,
                                                                                              held captive by our thoughts,
                                                                                                                                                        a jumble of thoughts,
                                                                                                                         thoughts ricocheting off thoughts,
                                                                                                                   thoughts not thought through,
                                                                                                                                                                             angry thoughts
                                                                                                                                             angering us even more;
                                                                                                                                                                      and just plain tired of
                                                                                                                                                               being afraid,
                                                                                                                                                  being scared,
                                                                                                                                     being worried,
                                                                                                                        fear exhausting,
                                                                                                                                                         despair lurking,
                                                                                                                               nothing certain
                                                                                                           except the certainty
                                                                                                    that nothing will be certain
                                                                                                                                                              for a long,
                                                                                                                                                                           long time.
                                                                                                                                           There are days, there are days,
                                                                                             when we’re just plain tired
                                                                                                                                                   of the chaos
                                                                                                                        and the divisiveness
                                                                                                           destroying this land,
                                                                                                     the hatred still voiced by more than a few,
                                                                                                                                                                    even stoked by politicians,
                                                                                                                                                 no closer
                                                                                                                        than years ago,
                                                                                                                  prejudice alive and well and
                                                                                                                                And there are days, there are days,
                                                                                                              when we’re just plain tired
                                                                                                  of the fantasyland
                                                                                                          that is our culture,
                                                                                                                                                no truth,
                                                                                                                                                            nothing real,
                                                                                                                                                                                    no God,
                                                                                                                                                                            (really, that’s true, many say)
                                                                                                                        only lovely lies we love to love;
                                                                                                           so tired of a culture built on
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† a fairytale ‚Äď
                                                                                                                                 on the wall
                                                                                                                      who’s the fairest or greatest or… (fill in the blank)
                                                                                                                                                                                 of us all?
                                                                                                                                                 Why me, of course, me, me
                                                                                                                              There are days, there are days,
                                                                                                           when we’re flat
                                                                                                                                         played out
                                                                                                                                                              and prayed out
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†there is no end in sight ‚Äď
                                                                                                                                                    the coronavirus,
                                                                                                                                       the racial turmoil,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the deadly divide ‚Äď
                                                                                                                                   no end in sight,
                                                                                                                                                                  no words,
                                                                                                                                                                                      no prayers,
                                                                                                                                                                                                         only sighs,
                                                                                                                                               sighing sighs too deep for words
                                                                                                                       sighing for an end
                                                                                                                                          to come into sight,
                                                                                                                                     sighing for a beginning that will truly be 
                                                                                                                                                                            the beginning
                                                                                                                                                                     of the end
                                                                                                                                                  of what must end
                                                                                                                           if there is to be
                                                                                                                     a beginning
                                                                                                                                           that won’t end up to be
                                                                                                                                                          the re-run of the re-run of the re-run
                                                                                                                    seen by generation
                                                                                                                                                    after generation
                                                                                                                                                                               after generation,
                                                                                                                                                                                                     no end in sight.

                                                 O Lord, how we need the Spirit
                                                               to refresh us,
                                                                      to sustain us,
                                                                                         and above all,
                                                                                                                   to pray
                                                                     what our wordless prayers pray,
                                                                                                                                      to carry
                                                                                                                          our sighs
                                                                                                               unto you,
                                                                                            and give words to our sighs,
                                                                                       so that,
                                                                    even though you know what we need before we ask,
                                                                                   you hear us ask
                                                                              and you know
                                                                  that we truly desire what our sighs are sighing for,
                                                                           that we
                                                                                      truly want
                                                                                                          an end to come into sight,
                                                                                              truly want
                                                                                                                 to be people through whom you can
                                                                                                                              bring an end
                                                                                                                                    and work a new beginning,
                                                                                                                   truly want
                                                                                                                          to be your people who are
                                                                                                                                     part of your solution, not
                                                                                                                                              part of the problem.
                                                                                                                                                                         our sighs
                                                                                                                                                              and grace us with
                                                                                                                  the courage it takes,
                                                                                                            the faith it takes,
                                                                                        the love it takes,
                                                                                                                       to bring an end into sight,
                                                                                              to do those things we know will help
                                                                                                                  bring an end to the spread of the virus, 
                                                                                               and those things we know will
                                                                                                               bring an end to injustice,
                                                                                            to actually
                                                                                                                      about others
                                                                                                                                                and stop
                                                                                                                                                            putting them at risk,
                                                                                                    to actually
                                                                                                                             about the prejudices we harbor still
                                                                                                                                                 and start
                                                                                                                                    our opinions and thoughts and attitudes,
                                                                                                          to actually
                                                                                                                                          about what we believe as believers
                                                                                                                                                      and stop
                                                                                                                                                            loving the lovely lies
                                                                                                                   and start loving your truth more.

                                                  O Lord, transform our sighs into shouts,
                                                                             of joy!
                                                          The joy of seeing
                                                                                           the coronavirus stopped in its tracks
                                                                                                         as we do the right thing;
                                                                          the joy of seeing
                                                                                                    healing come to those battling the virus;
                                                                                       the joy of seeing
                                                                                                                                     for those caring for them,
                                                                                                                                             for those who mourn
                                                                                                                                                           for those struggling.
                                                                                                                            The joy of seeing
                                                                                                                      people coming together,
                                                                                                         hearing one another,
                                                                                                   finding hope in one another, and
                                                                                                                            doing the right things to bring this nation
                                                           The joy of seeing
                                                                                            that at last
                                                                                                                the end
                                                                                                                              is in sight!


Pr. Jeff's letter for 7/1


Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                   (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                              July 1, 2020

Dear Members and Visitors,

           Our Sunday worship services continue to go well with about 40 or so in attendance. We are, however, very concerned about the increase in the number of new coronavirus cases and will not only continue to require face masks and observe social distancing but also, in light of the number of the cases, make a decision each week as to whether or not we will proceed with services. Regarding this coming Sunday, the decision is to go ahead with the service.

           We are continuing with our videotaping of our worship services and we hope that you find them helpful. Also, please note that we have yet to determine when Adult Sunday School, Wednesday Evening Communion, and our Thursday morning Bible Study class will resume. We are looking at ways to do classes online.

           Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, July 1, at 7:00 PM (check Pastor Flanigan’s email for the phone number and access code). The prayer was composed with the Fourth of July in mind and I hope you will be able to adopt at least some part of it as your own or that it will give you an idea or two for a prayer of your own.

May you be able to give thanks and celebrate (safely!) in these chaotic and uncertain times.

Pastor Halenza