Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's letter for 7/8

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                                July 8, 2020

Dear Members and Visitors,

          As some of you may know, Kitty and I were not in church this past Sunday because there was a good possibility that we had been exposed to the coronavirus early in the week (after last Sunday’s service ) and thus we didn’t want to run the risk of exposing any of you. The good news is that all who were tested are fine and we are as well. Barring any new development, our plan is to be back this coming Sunday. I understand that Pastor Flanigan and Ken Foster did a great job and I thank them big time for covering for me!

          Concerning this coming Sunday’s service, we are going ahead with it. We may have to change our plans, however, if we determine it’s not safe given the increase in the number of new cases. We’ll alert you immediately if there is a change. Other activities and classes remain on hold for now.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, July 8th, at 7:00 PM. In the opening lines of the prayer, I say, ‚Äúperhaps more than a few of us‚ÄĚ rather than simply ‚Äúwe‚ÄĚ because I never want to presume that I know what you are thinking and feeling and that it is the same as what I am thinking and feeling. As far as I know, I may be the only one thinking and feeling what the prayer expresses and if that‚Äôs the case, saying ‚Äúwe‚ÄĚ would be the height of presumption. I do hope, however, that you can find yourself somewhere in the prayer and that it speaks to or for you in some way.

         May the Spirit refresh you and build you up in hope and sustain you throughout these days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 7/8

 

Sighing Sighs Too Deep for Words: A Prayer

(Wednesday, July 8, 2020)

                                                O Lord, there are days, there are days, 
                                                               days
                                                                      when perhaps
                                                                              more than a few of us
                                                                                                                 are flat
                                                                                                                            played out and prayed out,
                                                                                                                                                                                   when
                                                                                                                                      we’re so tired of it all
                                                                                                                   we can’t see straight,
                                                                                                                                             when
                                                                                                                                       the words
                                                                                                               just won’t come,
                                                                                                    no prayer comes,
                                                                                        only sighs,
                                                                                                            sighs too deep for words.
                                                                                                                                                           There are days,
                                                                                                                                        there are days,
                                                                                                                                  days
                                                                               when we’re just plain tired
                                                                                                                                     of being locked down,
                                                                                                                                                                        locked up,
                                                                                                                                                            locked in
                                                                                                                                                      our homes,
                                                                                                                                               ourselves,
                                                                                                                                         our heads,
                                                                                                          trapped in our heads,
                                                                                              held captive by our thoughts,
                                                                                                                                                        a jumble of thoughts,
                                                                                                                         thoughts ricocheting off thoughts,
                                                                                                                   thoughts not thought through,
                                                                                                                                                                             angry thoughts
                                                                                                                                             angering us even more;
                                                                                                                                                                      and just plain tired of
                                                                                                                                                               being afraid,
                                                                                                                                                  being scared,
                                                                                                                                     being worried,
                                                                                                                        fear exhausting,
                                                                                                                                                         despair lurking,
                                                                                                                               nothing certain
                                                                                                           except the certainty
                                                                                                    that nothing will be certain
                                                                                                                                                              for a long,
                                                                                                                                                                           long time.
                                                                                                                                           There are days, there are days,
                                                                                                                                     days 
                                                                                             when we’re just plain tired
                                                                                                                                                   of the chaos
                                                                                                                        and the divisiveness
                                                                                                           destroying this land,
                                                                                                     the hatred still voiced by more than a few,
                                                                                                                                                                    even stoked by politicians,
                                                                                                                                                              races
                                                                                                                                                 no closer
                                                                                                                        than years ago,
                                                                                                                  prejudice alive and well and
                                                                                                                                                                         taught.
                                                                                                                                And there are days, there are days,
                                                                                                                           days
                                                                                                              when we’re just plain tired
                                                                                                  of the fantasyland
                                                                                                          that is our culture,
                                                                                                                                                no truth,
                                                                                                                                                            nothing real,
                                                                                                                                                                                    no God,
                                                                                                                                                                            (really, that’s true, many say)
                                                                                                                        only lovely lies we love to love;
                                                                                                           so tired of a culture built on
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† a fairytale ‚Äď
                                                                                                                                                       Mirror,
                                                                                                                                                  mirror,
                                                                                                                                 on the wall
                                                                                                                      who’s the fairest or greatest or… (fill in the blank)
                                                                                                                                                                                 of us all?
                                                                                                                                                 Why me, of course, me, me
                                                                                                                                                                           ME!
                                                                                                                              There are days, there are days,
                                                                                                                        days
                                                                                                           when we’re flat
                                                                                                                                         played out
                                                                                                                                                              and prayed out
                                                                                                                                                                                        because
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†there is no end in sight ‚Äď
                                                                                                                                                    the coronavirus,
                                                                                                                                       the racial turmoil,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the deadly divide ‚Äď
                                                                                                                                   no end in sight,
                                                                                                                                                                  no words,
                                                                                                                                                                                      no prayers,
                                                                                                                                                                                                         only sighs,
                                                                                                                                               sighing sighs too deep for words
                                                                                                                       sighing for an end
                                                                                                                                          to come into sight,
                                                                                                                                     sighing for a beginning that will truly be 
                                                                                                                                                                            the beginning
                                                                                                                                                                     of the end
                                                                                                                                                  of what must end
                                                                                                                           if there is to be
                                                                                                                     a beginning
                                                                                                                                           that won’t end up to be
                                                                                                                                                          the re-run of the re-run of the re-run
                                                                                                                    seen by generation
                                                                                                                                                    after generation
                                                                                                                                                                               after generation,
                                                                                                                                                                                                                 with
                                                                                                                                                                                                     no end in sight.

                                                 O Lord, how we need the Spirit
                                                               to refresh us,
                                                                      to sustain us,
                                                                                         and above all,
                                                                                                                   to pray
                                                                     what our wordless prayers pray,
                                                                                                                                      to carry
                                                                                                                          our sighs
                                                                                                               unto you,
                                                                                            and give words to our sighs,
                                                                                       so that,
                                                                    even though you know what we need before we ask,
                                                                                   you hear us ask
                                                                              and you know
                                                                  that we truly desire what our sighs are sighing for,
                                                                           that we
                                                                                      truly want
                                                                                                          an end to come into sight,
                                                                                              truly want
                                                                                                                 to be people through whom you can
                                                                                                                              bring an end
                                                                                                                                    and work a new beginning,
                                                                                                                   truly want
                                                                                                                          to be your people who are
                                                                                                                                     part of your solution, not
                                                                                                                                              part of the problem.
                                                                                                                                                                                     Hear
                                                                                                                                                                         our sighs
                                                                                                                                                              and grace us with
                                                                                                                  the courage it takes,
                                                                                                            the faith it takes,
                                                                                        the love it takes,
                                                                                                                       to bring an end into sight,
                                                                                              to do those things we know will help
                                                                                                                  bring an end to the spread of the virus, 
                                                                                               and those things we know will
                                                                                                               bring an end to injustice,
                                                                                            to actually
                                                                                                             think
                                                                                                                      about others
                                                                                                                                                and stop
                                                                                                                                                            putting them at risk,
                                                                                                    to actually
                                                                                                                    think
                                                                                                                             about the prejudices we harbor still
                                                                                                                                                 and start
                                                                                                                                                                changing
                                                                                                                                    our opinions and thoughts and attitudes,
                                                                                                          to actually
                                                                                                                            think
                                                                                                                                          about what we believe as believers
                                                                                                                                                      and stop
                                                                                                                                                            loving the lovely lies
                                                                                                                   and start loving your truth more.

                                                  O Lord, transform our sighs into shouts,
                                                                shouts
                                                                             of joy!
                                                          The joy of seeing
                                                                                           the coronavirus stopped in its tracks
                                                                                                         as we do the right thing;
                                                                          the joy of seeing
                                                                                                    healing come to those battling the virus;
                                                                                       the joy of seeing
                                                                                                                        support
                                                                                                                                     for those caring for them,
                                                                                                                               comfort
                                                                                                                                             for those who mourn
                                                                                                                                                    strength
                                                                                                                                                           for those struggling.
                                                                                                                            The joy of seeing
                                                                                                                      people coming together,
                                                                                                         hearing one another,
                                                                                                   finding hope in one another, and
                                                                                                                together
                                                                                                                            doing the right things to bring this nation
                                                                 together.
                                                           The joy of seeing
                                                                                            that at last
                                                                                                                the end
                                                                                                                              is in sight!

                                                        Amen.

Pr. Jeff's letter for 7/1

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                   (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                              July 1, 2020

Dear Members and Visitors,

           Our Sunday worship services continue to go well with about 40 or so in attendance. We are, however, very concerned about the increase in the number of new coronavirus cases and will not only continue to require face masks and observe social distancing but also, in light of the number of the cases, make a decision each week as to whether or not we will proceed with services. Regarding this coming Sunday, the decision is to go ahead with the service.

           We are continuing with our videotaping of our worship services and we hope that you find them helpful. Also, please note that we have yet to determine when Adult Sunday School, Wednesday Evening Communion, and our Thursday morning Bible Study class will resume. We are looking at ways to do classes online.

           Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, July 1, at 7:00 PM (check Pastor Flanigan’s email for the phone number and access code). The prayer was composed with the Fourth of July in mind and I hope you will be able to adopt at least some part of it as your own or that it will give you an idea or two for a prayer of your own.

May you be able to give thanks and celebrate (safely!) in these chaotic and uncertain times.

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 7/1

 

Give Thanks and Celebrate! (A Prayer for the Fourth)

(Wednesday, July 1, 2020)

(Note: the opening lines of the prayer are drawn from a work by F. Buechner)

                                                   O Lord, from the sprawling, opulent South
                                                                 of the stark red earth
                                                                         and lazy skies,
                                                                                                  to the lonely beauty of New England
                                                                                            with its prim certainty
                                                                                       of neat white houses and stone fences,
                                                             to the sweep of the Middle West
                                                                    with little towns
                                                                                               set amidst
                                                                                   vast and rich prairies,
                                                                                                                  to the majestic mountains
                                                                                                     of the West
                                                                                               and the brash glitter
                                                                                          of the brawling coast,
                                                                  this proud nation stretches,
                                                                                                      awesome
                                                                                                                        and free.

                                                   And we give you thanks, O Lord!
                                                                We thank you
                                                                        for all the blessings
                                                                               you have bestowed upon this land.
                                                              We thank you
                                                                     for those who struggled to establish our freedom,
                                                                                   those who sacrificed to preserve it,
                                                                                                 and those who continue to hold before us
                                                                                                                                the vision
                                                                                                                    of all we should be.
                                                                                                        We thank you
                                                                                                               for delivering us
                                                                                                                             unto this day.

                                                   And remind us, O Lord, remind us of all there is
                                                                                   to celebrate still,
                                                                       even in the midst of crisis and chaos,
                                                                                                                                      remind us
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†of what the news of the day ‚Äď
                                                                                                               the behavior of the few,
                                                                                                         the ugly and cruel words of the few,
                                                                                                   the heartlessness of the few,
                                                                                 the self-absorption and thoughtlessness
                                                                                                                                                                     of more
                                                                                                                                                         than a few, 
                                                                             the sheer stupidity
                                                                                                of lots more than a few,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†lot more ‚Äď
                                                                                                                                        causes us to forget;
                                                                                                                            remind us
                                                                                      of the goodness and generosity of the many,
                                                                         the kindness and thoughtfulness of the many,
                                                                                            the care and consideration of the many;
                                                                                                                      and remind us too
                                                                                                                  of the values
                                                                                                            still held dear
                                                                                                       by those who still hold
                                                                                                                                                   this county
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†dear ‚Äď
                                                                                                                          freedom and equality and justice,
                                                                                           truth and self-sacrifice and honor,
                                                                        character and compassion and courage,
                                                                                                                                              the very values
                                                                                                         that make us what we are as a nation
                                                                                                   and without which
                                                                                             the beacon of light
                                                                                        we are called to be
                                                                                  will grow dimmer,
                                                                                                as it is even now growing dimmer,
                                                                                                       until at last
                                                                                                              it will shine no longer;
                                                                                                                                                    and remind us
                                                                            that somehow we always find our way
                                                                                   to doing what we know
                                                                                          to be right,
                                                                                                              even though we try to ignore it,
                                                                                                                      try to fight it,
                                                                                                                              try to extinguish it,
                                                                                                                                                                     that somehow
                                                                                                                                       right finds its way to us,
                                                                                                                   and finally prevails,
                                                                                                         is prevailing even now,
                                                                                                   will prevail;
                                                                                                                        and above all,
                                                                                                                                                   remind us
                                                                                          that beneath and behind and beyond all that
                                                                                                 has happened,
                                                                                                       is happening,
                                                                                                                    will happen,
                                                                                                                                           you have been and are and will be
                                                                                                                                       present,
                                                                                                          leading and pushing and provoking this nation
                                                                                                  to do the righteousness you require 
                                                                                                                                                                        of all nations;
                                                                                                                that in and through it all you have
                                                                                                                                                                              not abandoned us
                                                                                                                            to our faithlessness and foolishness,
                                                                                                                      even though
                                                                                                               there must have been days,
                                                                                                                                                             and maybe still are days,
                                                                                                                                          when you felt like, feel like,
                                                                                                           giving up on the whole show
                                                                                                      and starting over,
                                                                                                                               but you have not,
                                                                                                                                                               are not,
                                                                                                                                                          and, we pray, will not,
                                                                                                            loving us even when we have become strangers to you
                                                                                                                                         forgiving us our great follies,
                                                                                                                                                        saving us from ourselves again and again.

                                                   O Lord, help us to give thanks and celebrate!
                                                                And raise up
                                                                       out of our thankfulness and celebration
                                                                              a passion
                                                                                     to come together
                                                                                                                        as a nation;
                                                                                                                                           the courage
                                                                                                                                                         to overcome
                                                                              all that holds us apart from one another
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†and work together ‚Äď
                                                                                                                                         Black and White
                                                                                        and Hispanic and Asian and Native
                                                                                                                  Americans,
                                                                      young and old and women and men and straight and gay
                                                                             and liberal and conservative and Republican and Democrat
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† and believers and non-believers ‚Äď
                                                                                                                                                     work together
                                                                                                                                         to find solutions,
                                                                                                                            be the solution,
                                                                                                  to the problems that so threaten this land;
                                                                                                                and the strength
                                                                                      to do the right thing
                                                                         right now;
                                                                                            to pry prejudice loose
                                                                                                    from our fearful hearts
                                                                                  right now;
                                                                                                  to pressure the procrastinators we elect to office
                                                                                                                   to do justice
                                                                                                  right now;
                                                                                                                to start supporting,
                                                                                                          right now, 
                                                                                                                            police and protestors alike,
                                                                                                                                    the best of both wanting the best;
                                                                                                                        and start guarding,
                                                                                                                  right now,
                                                                                                                                     our tongues
                                                                                                                                            that do so much damage;
                                                                                                                               and start protecting,
                                                                                                                         right now,
                                                                                                                                            the beauty of our land
                                                                                                                                                                from the grip of greed;
                                                                                                                                                    and today,
                                                                                                                                  right now,
                                                                                            show right compassion,
                                                                                                                                            right care,
                                                                                                                                                            right concern,
                                                                                                  for all those battling the coronavirus,
                                                                                                               all those who mourn the loss of someone to the virus,
                                                                                                                     all those struggling financially and emotionally,
                                                                                                                                                    and today, not tomorrow,
                                                                                                      show right consideration for others
                                                                                          and do the right things
                                                                                                                                       to protect them and
                                                                                                                                                           our families and
                                                                                                                                                                                    ourselves.

                                                   O Lord, we do give thanks and celebrate!
                                                                                                                                And we pray
                                                                                                                         that the day
                                                                                                             will soon come
                                                                                                      when at last
                                                                                                 we are truly
                                                                                           one nation,
                                                                                                               under you,
                                                                                                                                  and there is
                                                                                liberty and justice for all.
                                                                                                                            Grant us
                                                                    vision enough, passion enough, love enough,
                                                                                              to help bring
                                                                                                                 that day.
                                                                                                                        And sustain us,
                                                                                    sustain us until that day comes,
                                                                   sustain us,
                                                                                     O Lord
                                                                                               of all hopefulness.

                                                               Amen

Pr. Jeff's letter for 6/24

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                           June 24, 2020

Dear Members and Visitors,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬†We are now worshipping again on Sunday mornings and this past Sunday thirty-five adults were in attendance. We are also proceeding with videos of the services ‚Äď check your email for the link. We do remain very concerned about the increase in new cases and will watch the numbers carefully to determine if it will be safe to continue the services.

         Please note that we have not yet resumed Adult Sunday School, Wednesday Evening Communion, or the Thursday Bible Study classes. I would love it if we could, but it’s just not wise or feasible at this point. But you can always join in on our Wednesday evening conference calls and we urge you to do so! Please check Pastor Flanigan’s email for the phone number and access code.

         Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, June 24, at 7:00 PM. In some respects, it is a rather personal prayer since the sadness mentioned in the title and in the prayer is the sadness I have been feeling and the questions asked are the questions I have been asking God and myself and the flowers on our deck (where I think and pray and write) for a while now. Then again, every prayer is rather personal and all I can do is pray that the prayer will speak to and for you and become, in a sense, your prayer. The hope the prayer expresses is the hope I find in God, a hope that is rather frayed many days but a hope that has never failed to lift me day after day and get me through all that needs getting through. To put it more accurately, the hope I have is not so much a hope I find in God as it is a hope that finds me as I look for and listen for God not only in Scripture, but in all that happens day after day, and especially in the sheer beauty of a day, in the sheer beauty of any number of stunning roses surrounding me on our deck along with the trumpeting blossoms of two magnificent mandevillas and one awesome coleus, and the sheer beauty of the sunshine I so love, a beauty that not all the ugly actions, or ugly language, or ugly behavior that so many today enjoy can destroy and hence the hope that finds me is an unfailing hope, the very hope only God can give.

         May God bless you with courage and faith and hope throughout these days of ongoing uncertainty and chaos,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 6/24

 

A Prayer for Hope Born Out of Sadness
(Wednesday, June 24, 2020)

                                               O Lord, where, where is the vision,
                                                                                                                      the vision
                                                                                           we so desperately
                                                                                    need,
                                                                               as a nation, as people,
                                                                         the vision
                                                                  of all that we should be,
                                                            and can be,
                                                       and must be,
                                                                           if ever there is to be hope,
                                                                                                                                 the vision
                                                                                                                 that has the power to
                                                                                                          lift us up
                                                                                              and fill us with hope?
                                                                                                                                     And where, where are
                                                                                                                          the leaders,
                                                                                                          political leaders,
                                                                                            religious leaders,
                                                                             community leaders,
                                                                 who have such a vision,
                                                                                  can give us such a vision,
                                                                                                            have any vision at all?
                                                                                                     And where, where
                                                                           are the believers,
                                                              the believers who still dream the dream,
                                                                                                                                       the dream
                                                                                                       you have dreamed for all creation
                                                                                          from the beginning of time?

                                               O Lord, what, what has happened,
                                                                                                                        what
                                                                                              has happened to our land,
                                                                                 what has turned this land
                                                                     into a land in which
                                                                                                          meanness
                                                                                      has become the new entertainment,
                                                                         violence
                                                             has become the big thrill,
                                                                                                                  cruelty
                                                                                                                              just plain fun
                                                                                 (Are people really that bored with their lives?),
                                                        a land of sadness,
                                                                                         not one nation,
                                                                                                              not under God, 
                                                                         not liberty and justice for all?
                                                                                                                                    And what,
                                                                   what has happened to communities,
                                                                 no community
                                                                                              in communities,
                                                                                                                   (unless a tornado hits),
                                                                                                             just lots of
                                                                                                  lonely individuals
                                                                     who long for community
                                                                                                                  with someone, anyone?
                                                                                                            And what,
                                                                                                                              what
                                                                     has happened to Christianity,
                                                                           what has happened to make Christianity
                                                                                   hardly Christian at all,
                                                                                                                               watering it down
                                                                                                           to little more than
                                                                                              pep talks
                                                                                 about feeling real good about yourself,
                                                                            having it all,
                                                                     prospering big time,
                                                                                                             making being Christian
                                                                                              a perfect fit
                                                                             with our politics,
                                                                                                        our prejudices
                                                                                                                                    our preferences?

                                                O Lord, when, when was the vision lost,
                                                                                                                                      the vision
                                                                                                                         of this land
                                                                                                                    as a land
                                                                of freedom, opportunity, equality, justice, promise,
                                                           a land
                                                                         in which truth and character and honor
                                                                                       were held high,
                                                                                                                         a land that
                                                               had compassion for the least and the lost and the losers of this world,
                                                                              welcomed those seeking a better life,
                                                                                       never forgot what it was like to be a refugee fleeing in fear,
                                                                                                                                                          and when,
                                                                                                                                 when did leaders at all levels
                                                                                                                     stop calling us to be the land we claim to be,
                                                                                                               to be the people we should be,
                                                                                            to purposes higher than our own,
                                                                                       to serve not simply ourselves,
                                                                                 to create communities that are communities?
                                                                                                                                                                               And when,
                                                                                                                                                     when did believers 
                                                                                                                                                 stop dreaming
                                                                                                                                    the dream
                                                                                                                       of your kingdom coming near,
                                                                                                           kindness and mercy and grace
                                                                                                     returning,
                                                                                       goodness and holiness and beauty
                                                                                                                                                         returning,
                                                                                                                                                                       the dream
                                                                                                                                                     of all people, all creation,
                                                                                                                                              reconciled
                                                                                                                                        to you
                                                                                                                           and to one another,
                                                                                                                                                                    the dream of peace;
                                                                                                                                                                                                      and when,
                                                                                                                                               when did we start tolerating hate,
                                                                                                          enjoying the worst in people being brought out,
                                                                                               loving ugliness;
                                                                                                                          and when,
                                                                                                                                       when did we start
                                                                                                                                                                        settling for less,
                                                                                                                               settling for a Christianity
                                                                                                                  that offers everything,
                                                                                                           demands nothing,
                                                                                        and hopes for little more than having a nice day
                                                                                                                                                     now and then?
                                                                                                                                                Is the only
                                                                                                                                           vision
                                                                                                                                    left
                                                                                                                             the vision
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†of what is seen in the mirror every morning ‚Äď
                                                                                                                                            me, me, me?

                                                O Lord, give us a vision! 
                                                              And give us
                                                                                   faith enough to follow the vision,
                                                                                          courage enough to join ourselves to you,
                                                                                                       love enough
                                                           to help you usher in your kingdom
                                                                         of healing
                                                                                             and hope
                                                                                                         so that the future that comes,
                                                                               is not the future that always seems to come
                                                                   the future
                                                                                 that is simply the past by another name.
                                                                                                                              And raise up
                                                                                                                  out of all races and all generations
                                                                                                     leaders who lead, who
                                                                                        inspire not incite, 
                                                                            unify not divide,
                                                                      take responsibility not look for someone to blame,
                                                                                                        leaders with the vision to see
                                                                                            a future
                                                                               that will truly be a new kind of future.

                                                 And we continue, O Lord, to remember and pray for
                                                          all those stricken with the coronavirus,
                                                                         those who care for them,
                                                                                       those who mourn the loss of someone to the virus.
                                                                     Heal them!
                                                                                   Strengthen them!
                                                                                                 Comfort them!
                                                                And be with those struggling financially and those who despair,
                                                                              and move us
                                                                                            to do what we can to help.
                                                                                                                              And keep gracing us
                                                                                                                                                                with sense enough
                                                                                                            to keep paying attention and doing the right thing,
                                                                                                       as the virus keeps spreading.

                                                 O Lord, be thou our vision!

                                                 Be thou our hope, O Lord of our hearts!

                                                 Amen.

Pr. Jeff's letter for 6/17

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                              (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                         June 17, 2020

Dear Member,

          This past Sunday we resumed our worship services with 40 adults and children in attendance. I realize that a number of you are not yet comfortable in coming out and that is very understandable in light of the latest figures concerning the number of new coronavirus cases. But I hope the video we did will help you feel a part of the service. We are keeping a close eye on the latest figures and will evaluate weekly whether or not we can continue to gather for worship. As of today, we do plan on going ahead with this Sunday’s service.

         Concerning Wednesday Evening Communion and Bible Study on Thursdays we are going to hold off resuming those. The issue is not only safely but also the number of times we would have to re-sanitize the church during the week (we only have a few volunteers willing to do the re-sanitizing). We will continue our Wednesday conference calls and if you would like to participate tonight, June 17, at 7:00 PM, just check Pastor Flanigan’s email for the number and access code.

         As you know, we have not published a Scribe these past few months since there are no activities to announce! Instead, we have been relying on these emails to alert you to what is happening. Reminders, along with the Prayer List and Birthday List, are sent by mail to those who do not have email. Also, my Wednesday prayers pretty much say what I would say in any Scribe article.

          Speaking of those prayers, below is the prayer I will pray during our call tonight. It is meant to reflect what many, perhaps, have come to feel after going through what we have been going through for a good while now and speak to why it is nothing seems to change, nothing much is done. As has been the case of late, it’s a mixture of things: a psalm, a prayer, and something else I don’t know what.

         May you find peace in God’s love and presence amidst the turmoil of those days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts