Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 11/18

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                 (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 18, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          I hope this email finds all of you well and virus free! The explosion of new cases across the country is very concerning, of course, and we will closely monitor the numbers here in Georgia to determine what we need to do as a congregation. For now, we are continuing with our Sunday in-person worship services.

         Please remember the special emphasis we are placing on collecting food this Thanksgiving for Fayette Samaritans. Please drop donations off at the church or call Silvia McCullough (770-460-1001) to arrange for pickup. Financial donations are also welcome.

         The attached prayer which I will pray during our Conference Call tonight, November 18, at 7:00 PM, reflects what I've heard so many say of late and I hope it speaks to you in some way (Pastor Flanigan’s email gives you the information you will need to join the call).

          May God grace us with the strength we need for each day and the resolve to keep doing what we know we must do throughout these days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 11/18

Wednesday, November 18, 2020

One Day At a Time: A Prayer

            O Lord, so many are saying that
                                all they can do
                                      is just take it
                                                              one day
                                                                           at a time,
                                                                                              so much uncertainty,
                                                                                  so much up in the air,
                                                                       so much unknown,
                                               not sure what tomorrow will bring,
                                       not sure if tomorrow will even come,
                              the coronavirus,
                                     political upheaval,
                                           a diagnosis turning lives inside out,
                                                                                      upside down,
                                                 families coming apart at the seams,
                                                        the job no longer there,
                                                              loss and loneliness,
                                                                     boredom beyond belief,
                                                                          the fatigue of it all;
                                               like riding a roller coaster some days,
                                   a roller coaster of
                                         despair and hope,
                                                            sadness and gladness,
                                                                               frustration and anger,
                                                                   a regular roller coaster of emotion;
                                                                                             and so
                                                                                       the best we can do
                                                                       is just take it
                                                                one day
                                                          at a time,
                                                    get through
                                              one day
                                                           at a time,
                                                                       leaving tomorrow
                                                                                                 to tomorrow.

            O Lord, if this is us,
                          then help us
                                       to do the best we can
                     with the day we have,
                                                          help us
                                                                      to make it a day
                                                                not simply
                                                    to get through,
                                              but a day
                                  to be glad in,
                             to see it as the day you have made.

            And so, help us, O Lord, 
                         to begin
                               the day with
                                                  thankfulness,
                                                                     to push back
                   the fears and worries and anxieties that
                                 attack us like wild animals
                                                               the moment we wake up,
                                                                                                           and give you
                                                                                                     thanks
                                                           for bringing us through the night
                                               to a new day;
                                         thanks
                             for your grace and mercy that saves us
                                    from one day to the next;
                                                                                      thanks
                                                                           for just the beauty of a day,
                                                  a beauty that can lift us out of ourselves
                                            if only we would let it;
                                      thanks
                                                   for the love of others,
                                                                                          the loved faces
                                                                                                                   that make life
                                                                                                                             worth the living.
                                                                                                                                And help us
                                                                                                 to go into the day
                                                                                    with faith,
                                                                          the faith that holds fast to you
                                                             even when,
                                           especially when,
                                    everything is coming undone;
                                                                                            the faith
                                                              that trusts that you hold fast to us
                                                        even when,
                                                                            especially when,
                                                                                        we can barely hold onto you;
                                                                                  the faith
                                                    that believes that we are held
                                                                        day after day
                                                                                            in your love.
                                                                                                        And throughout the day,
                                                                                 help us to keep
                                                               looking for and listening for
                                                  good news,
                                                                      to take TV news in small doses,
                                                                                   to keep things in perspective,
                                                                                                 to literally remind ourselves
                                                                                                              of the goodness and decency
                                                                                                                     that is there in many,
                                                                                                                                                       to remember
                                                                                                        the kindness we have known. 
                                                      And if we feel
                                          self pity
                                                starting to consume us, or
                                                            depression
                                                                                starting to shut us down, or
                                                                                      worry
                                                                                                     starting to wear us out,
                                                                             remind us of what others are going through,
                                                          and move us
                                                     to call someone, send a card to someone,
                                                                 show kindness to someone,
                                                                                                                   force ourselves
                                                                                                      out of ourselves.
                                                                      And at the end of the day
                                                         to give thanks
                                                    once again
                                                                 for your love and
                                                                                    the love of others
                                                                                                 that has brought us through.

            O Lord, it's been nine months and more
                               of the coronavirus driving our lives
                                      and it will continue to for months to come.
                                                                                             Renew our weary spirits
                                                                           and strengthen us
                                                   to keep doing
                                            what we must
                           to help bring it to an end.
                                                                     And let us not tire
                                                         of praying for
                    those who are battling the virus,
                                those caring for them,
                                              those mourning the loss of someone to the virus,
                                                           those out of work and out of food,
                                                                         those who desperately need a helping hand.
                         Heal, sustain, comfort, support and uphold them
                                 and let us be a helping hand where we can
                                                   and push leaders to raise their hands
                                                              in support of relief for all who are hurting.
                                      And let us not forget
                                                         those often forgotten
                                                                      as they wander the streets
                                                                             in search of hope and a home.

            O Lord, as we close our eyes this night
                               on another day
                                     and try to fall asleep,
                                                                          cradle us
                                                                                       with the assurance 
                                               that you will be there tomorrow
                              and in your presence
                        we will be able
                                                 to take
                                                             the day
                                                                          and whatever it brings
                                                                                                          with the certainty
                                                                                                    that
                                                                      in your grace and mercy
                                        all shall be well.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 11/11

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                             (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 11, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight, November 11, at 7:00 PM, expresses something I‚Äôve been feeling for a good while now ‚Äď that the union we call this nation is no longer a union at all and that to continue to be so divided can only lead to our ruin. I don‚Äôt know if you would agree or not, but I do hope that the prayer is one that will at least give you a start on a prayer of your own. (Pastor Flanigan‚Äôs email contains the information you will need to join the call.)

          Our Sunday in-person worship service continues with an average attendance in the high 30s. I have been told by many who are not yet ready to gather together that they enjoy the videos very much. I pray that between the services and the videos you are able to have a sense of worshipping together and to remain connected to the congregation.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Also, a reminder that we are once again participating this Christmas in the Salvation Army‚Äôs Angel Tree program ‚Äď contact the church office if you are interested in providing gifts for a child in a family in need. In addition, we will not have a Thanksgiving collection of food since we‚Äôve been requesting food donations for Samaritans Together for months now. If you are able, please bring food items to the church as often as you can or contact Sylvia McCullough (770-460-1001) to arrange for pickup.

          May God grace us with the strength to remain vigilant during these days of increasing coronavirus cases and to keep doing the smart and safe thing for the sake of all,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 11/11

Wednesday, November 11, 2020

O Lord, Save Us From Ourselves! A Prayer

            O Lord, even though the election is over at last,
                                it may not be over at last,
                                             over for only
                                                                     half
                                                                         the people,
                                                                                        and that’s why
                                                                                  I’m worried,
                                                                    worried
                                                       because
                        I can’t help but think that
                              we have become
                                     a house
                                            divided
                                                    against itself,
                            a nation divided against itself, even
                                         families,
                                                 friendships,
                                                               churches
                                                                            divided
                                                                                   against themselves;
                                                                                                                    people
                                                        not simply differing but
                                           divided,
                              divided
                                     into enemy camps,
                                            talking like enemies talk,
                                                   acting like enemies act,
                                                          attacking like enemies attack,
                                                                                                         like a regular
                                                                                            civil war,
                                                                         an uncivil war,
                                       words as weapons,
                                              destroying the union
                                                     in the name of saving the union;
                                                                                                   and I’m worried,
                                                                                     worried
                                                                         that there is
                                                                   little hope
                                                            of healing,
                                                      worried
                                               because
                                    no union, no nation, no house, no relationship, no group,
                                           is able to stand,
                                                                     withstand,
                                                                                    survive,
                                                                                          being divided
                                                                                                              against itself.

            O Lord, what has happened to us? 
                           Some days
                                         I think we have forgotten how to
                                                     live together
                                                                  in any house,
                                                                               in any relationship at all,
                                                                                      in any union at all,
                                                             let alone in a nation,
                                   even how to live together
                                                                                   as believers;
                                                                                                       forgotten
                                                                               that in any union
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† the ‚ÄúWe‚ÄĚ
                                                            matters more than
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the ‚ÄúME‚ÄĚ;
                                              forgotten
                                  that only if
                                                we hold unfailing
                                                       our love
                                                                     for one another,
                                                                                   for our nation,
                                                                                          for you,
                                                                                                       will we be a
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúWe‚ÄĚ
                                       that is strong enough to be able to
                                              differ
                                                     without divorcing
                                                                                (and we will differ, differ sharply);
                                                            disagree
                                                                          without demonizing
                                                                                                     (and we will disagree);
                                                                                 dispute
                                                                                        without dissolving (and we will dispute);
                                                                                                             forgotten
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† that to remain a strong ‚ÄúWe‚ÄĚ
                                                        requires
                                     common ground, common purpose, common courtesy,
                                                   compromise,
                                                                cooperation;
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†and respect ‚Äď
                                                                       it seems that we have
                                                         forgotten
                                                   respect,
                                             respect for the other;
                                                                                      and a good dose of humility, and
                                                                                                                              decency.

            O Lord, Pogo was right:
                        “We have met the enemy and
                                        the enemy is
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† us.‚Ä̬†
                                                           And so,
                                                                        save us, Lord,
                                                                  save us from ourselves,
                                                            the enemy we are
                                                     to ourselves
                                          and our nation,
                                    save us from
                                                 our unfounded fears,
                                                              our unfounded suspicions,
                                                                           our unfounded prejudices,
                                                                                         that create the divide between us;
                                                                                                      save us from
                                                                            our need for fear,
                                                               our need for anger,
                                                  our need for an enemy,
                                            that widens the divide between us;
                                                                        save us from
                                 believing only what we want to believe,
                                               believing beliefs that are just plain wrong,
                                                              believing beliefs that
                                                                            justify
                                                                                           the divide.
                                                                                                             Save us
                                                                                     from ourselves
                                                                            so that
                                                           we love truly,
                                                     trust deeply,
                                 believe rightly,
                                         and in spite of all our differences
                                                      come together,
                                                                    live together,
                                                                                          in unity and peace
                                                     in this house, this union,
                                         that is our nation.

            And Lord, we pray that we would stop allowing
                                the coronavirus
                                                         to divide us,
                          but encourage one another to keep taking it seriously, and
                                        love our neighbor by
                                               doing the right and responsible thing
                                                       that will help slow its spread
                                                              and bring about
                                                                     its end.
                                                                            And let us keep praying for
                             those who are battling the virus,
                                    those mourning the loss of someone to the virus,
                                                              and keep dong what we can for
                                          those struggling financially because of the virus,
                                                 those who are isolated and alone, 
                                                         those who are overwhelmed with it all.
                                                                             And let us remember
                             those fighting other diseases,
                                                  those easily forgotten,
                                                                      especially the children.
                        Heal, comfort, uphold, strengthen and sustain them!
                                                                             And lift us
                                                                                          in hope
                                                                                                        day after day
                                                    and grant us the patience we need in these days.

            O Lord, may bridges of understanding be built
                          across the divide
                                        that divides us
                                                                   so that
                                                                              at last
                                                                                       healing comes and
                    we no longer need worry about being divided
                            but be united
                                               in a union
                                                    made strong
                                                                           by our
                                                                                      differences.

            Amen.

Pr Jeff's Prayer for 11/4

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                 (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

November 4, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Frankly, I didn‚Äôt know quite what to pray during our Conference Call tonight, November 4, at 7:00 PM, since I would be composing the prayer before the election but praying it after the election when the outcome is known ‚Äď or might not be known. So I decided to pray what I was thinking when the election was still a few days off. Now whether or not the prayer reflects what you‚Äôve been thinking, maybe even praying, I cannot say. As always, I can only hope that it speaks in some way to where you are at or gives you a start on a prayer of your own. (Check Pastor Flanigan‚Äôs email for the information you need to join the call.)

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The uncertainty of the coronavirus situation leaves us where we‚Äôve been at concerning our schedule: In-person Sunday worship only. One causality of this uncertainty will be the Thanksgiving Potluck ‚Äď there‚Äôs just no way we can do it.

          The financial support of the congregation remains solid and we thank all of you for your strong commitment to Christ Our Hope!

          May God continue to lift up our spirits during these days, grace us with the patience we need for these days, and grant us the resolve to keep doing what is right and responsible throughout these days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 11/4

Wednesday, November 4, 2020

I Catch Myself Thinking: A Prayer

            O Lord, as I prepare this prayer,
                           the election
                                   is still a few days off
                                         and I
                                                 catch myself thinking,
                                                                    find myself saying,
                                                                                 hear myself praying,
                                                                           that it just
                                                                                   be
                                                                         over,
                                                       because
                             what I want is
                       peace,
                                     not simply peace of mind,
                                            but people at peace with one another,
                                                   no longer the enemies they never were
                                                          but told they were,
                                                                                           people reconciled;
                                                                        and healing,
                                              our nation healed,
                                people trusting one another again,
                                                           having faith in one another again,
                                                                               suspicion suspended;
                                                                   and unity,
                                           a unified union,
                              not the disgraceful, dysfunctional, disunity we are,
                                        a union united in pursuing
                                                  a more perfect union.

            But then, O Lord, I catch myself thinking
                   that even when it’s over
                                                     it won’t be over;
                           find myself saying
                                  that no matter what the outcome,
                                         what needs to come
                                                may not come;
                                                                           and so
                                                                                        hear myself praying
                                                                                                     that I hope
                                                                                               that we
                                                         have learned something,
                                           have been taught something
                              have come to see something;
                                                                                    learned that
                                                                  kindness matters,
                                                     compassion matters,
                                        consideration of others matters,
                                                                                                            that
                                                                                               for all our wealth, 
                                                                                  without such things
                                                 we are poorer than the poorest of the poor
                                                               and are people and a nation
                                                                                  to be pitied;
                                                                                                       taught that
                                                                     when fear drives us,
                                                 resentment consumes us,
                                    prejudice controls us,
                              chaos and divisiveness and injustice
                                            will continue to undo us;
                                                                                          see that
                                                                                    if ever
                                                                  the outcome
                                        is to be peace and healing and unity
                                               it will have far more to do
                                                      with people
                                                                          than politicians,
                                                                                                     people of faith,
                                  people who do not need fear or enemies or anger;
                                         people who live truth;
                                                people willing to sit down with others
                                                                     and talk and listen
                                                                                 and seek
                                                                                               common ground, the
                                                                                                                          common good;
                                                             people who have the courage to live
                                                                           by standards higher than
                                                                                         the reality TV standards
                                                                                               our culture
                                                                                                                   lives by;
                                                                                 people who find their hope
                                                                                                      in you.

            And so, Lord, what I catch myself thinking,
                         find myself saying,
                               hear myself praying,
                                                                       is that
                                                                                   it’s time
                                                        for American Christianity to
                 stop being the farce it has become and
                               start being the force it is meant to be,
                                              a force for what is
                                                           good and
                                                                  right and
                                                                         true;
                                                                            to
                             stop selling it’s soul to politicians and
                                          start serving you and your purposes
                                                       with all its soul;
                                                                     to 
                                           stop fitting in and
                                                   start
                                                         standing out,
                                                                     standing up,
                                                                                 standing against;
                                   standing out from the crowd of Christians
                                                       who gladly go along with
                                                                    the crowd of culture;
                                           standing up for what we know down deep
                                                                            is right;
                                                         standing against what we must
                                                                                    stand against
                                                                                           if we are Christian at all;
                                                                                                         because
                                                                               what will come
                                                     will depend on
                                        what we are,
                                                            depend on
                                                                          being people
                                                                                        who follow your way.

            And the coronavirus, Lord, how we want that to
                          be over,
                                 and over
                                       right now!
                                                     But it won’t be right now,
                                                                 won’t be for a good while,
                                                                        maybe a long time. 
                                                                                            And so we pray
                   that a vaccine will soon be approved;
                          that we will continue to do
                                        the right and responsible thing
                                                      to protect others and ourselves;
                                   that you will grace us with the
                                                                    patience and strength we need
                                                                                 and lift our spirits
                                                                                                                 as we weary of it all.
                                                                                       And we pray for
                                  those battling the virus,
                                          those mourning the loss of someone to the virus,
                                                 those out of work because of the virus
                                                               and struggle to pay the rent
                                                                     and keep food on the table;
                                                        those struggling with other diseases,
                                                                those sinking in despair;
                                      and for the forgotten and the invisible:
                                            the hungry and homeless,
                                                   the refugees and detainees and children,
                                                                all we had just as soon forget.
                               Heal, comfort, aid, be with and sustain them all! 

           O Lord, as I prepare this prayer,
                        the election
                               is still a few days off
                                     and I have no idea what the
                                             outcome
                                                           will be.
                                                                 But I do know what the
                                                                        outcome
                                                                                      must be
                                        no matter who is elected.
                                                                                              In your power,
                                                                                 through us,
                                                                           work
                        the peace, the healing, the unity, the justice, the hope
                               that perhaps
                                                    we all of us
                                                                        catch ourselves,
                                                                                      find ourselves,
                                                                                                    hear ourselves,
                                                                                                                               praying for
                                                                                 day after day after day.

            Amen.

PR. Jeff's Letter for 10/28

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                       (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

October 28, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          To begin with, a reminder that we will have a Parking Lot Communion Service on, Wednesday, October 28, at noon. We hope you can join us.

          The prayer, which I will pray during our Conference Call tomorrow at 7:00 PM, attempts to speak to what many people are feeling right now and I hope it will speak to you in some way. Some of the wording and one of the images in the prayer come from a devotion Martin Lither wrote 500 years ago concerning how Christians should act during the bubonic plague that was sweeping through Europe at the time. It could just as well have been written yesterday so much does it reflect our situation. I thank Pastor Flanigan for bringing it to my attention. (And remember to check his email for the information you need to participate in the call.)

          Sunday in-person worship and the videos are going well. We’re going to hold off a bit longer on Adult Sunday School and Bible Study until we get a clearer picture of what is happening with the virus.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The Wednesday ‚ÄúChat Time‚ÄĚ we did on Zoom last week with members of the congregation also went well with 18 joining in. We plan on offering another such gathering soon.

          May God continue to give us the will to keep doing what we can to curb the coronavirus and lessen the toll it’s taking,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts