Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's Letter for 9/30

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 30, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Sunday in-person worship is going well and recent statistics concerning new coronavirus cases indicate that it is safe to continue. For those not yet comfortable with attending, I hope the videos of Sunday services remain a good way to worship with the congregation and stay connected.

          The Church Council will soon meet to discuss resuming additional activities. We’ll keep you informed.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† The attached prayer below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, September 30, at 7:00 PM (check Pastor Flanigan‚Äôs email for the phone number or link you will need as well as the access code). I guess you could call tonight‚Äôs prayer a ‚Äústream of consciousness‚ÄĚ prayer because once I start writing down a prayer, all kinds of things pop into my head and I‚Äôve included most of them in tonight‚Äôs prayer. The thing is, I find it hard to concentrate when I compose a prayer or just pray, so things end up in my prayers from here and there. The prayers just kind of flow and I try to let them be. At any rate, I hope you can use something from tonight‚Äôs prayer for your own prayers.

          As we get more and more antsy with being shut-in, may God continue to grace us with the patience and faith and strength we need to keep doing the smart and safe thing,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 9/30

Wednesday, September 30, 2020

We Need More Stories Like Their Stories: A Prayer

            O Lord, how we need more stories
                          like
                                their stories,
                    how our country needs more stories
                                       like
                                            their stories,
                                                                so sorry
                                                                             and sad
                                 is the story of our country today,
                           a sad story of
                                             the sorry state
                                                                       of the union
                                                          which is no union at all,
                      so the sad, sorry story of our
                                                                                disunion,
                                                                          disorder,
                                                             dysfunction;
                                                       people shot,
                                         protesters protesting,
                                  police shot,
                           protesters protesting protesters,
                     politicians pleased (Talk about a vote-getter!);
                            people infected,
                                   people dying,
                                          people in denial,
                                                people not pleased with people, but
                          politicians pleased (Another vote-getter for sure!);
                                 people afraid,
                                        people angry,
                                               people anxious,
                                                      people antagonistic, but (You guessed it)
                             politicians pleased (Hey, we’re talking votes here!);
                                    the sad,
                                                 sorry,
                                                        story of
                                            what we have become as people,
                                      what politics has become
                                             (Your word for the day, children is: toxic),
                                 what our country has become;
                                                                                    other stories needed,
                                                                  like their stories,
                                                      like the story of
                                                         two justices,
                              a tiny Jewish woman and a round-faced Italian Catholic man,
                                                 one liberal, one conservative,
                                                                    miles apart,
                                                                                       discussing fiercely
                                         fierce opinions fiercely held,
                                   arguing fiercely, 
                                dissenting fiercely,
                                                                   and yet
                                         fierce respect for one another, even more,
                                                friends,
                                                      fast friends,
                                                                          going to the opera together,
                                                                    relaxing together,
                                                              laughing together,
                                      an abiding love for the constitution
                                            at the heart of
                                                   an abiding love for one another;
                                                                                                            or the story of
                                                                                               two senators,
                                                        opposite sides of the aisle,
                                                 opposite ends of the political spectrum,
                                          opposite as opposite could be,
                                                              disagreeing vehemently,
                                                                            disputing wholeheartedly,
                                                                                        debating passionately,
                                                                                                                              and yet
                                                                                                                       friends,
                                                                                                   great friends,
                                                    sitting down together to work out differences,
                                                            compromising
                                                                       (When’s the last time you heard of that?)
                                                                                 for the good of the country
                                                                                       they loved,
                                                                                                          that abiding love
                                                                                                                                   at the heart of
                                                                                             their abiding friendship;
                                                                                                                            or the story of
                                                                                                                two men,
                                                                                                   one white, one black,
                                                                    one a Jewish billionaire business-builder,
                                                       the other a beaten, blooded, Baptist bridge-builder
                                                                                         (Knew a lot about bridges, he did),
                                                                far, far apart, many might think,
                                                                             yet close, so very close,
                                                                                                 family meals together,
                                                                                                        long talks,
                                                                                                               dear, dear friends,
                                                                                       an abiding love for justice
                                                                                                                      at the heart of
                                                                                                                             their abiding love;
                                                                                             other such stories too,
                                                                    but mostly from years past,
                                                       fewer and fewer today,
                                                 hardly any at all (What’s happened to us?),
                                                                   making for
                                                                               the sad, sorry state we are in. 

            O Lord, how we need more stories like their stories,
                          stories of hope,
                                        stories of how you work hope,
                                                      stories of the only hope we have,
                                                                    stories of people
                                                                                  who learned how to
                         not see an opponent as the enemy
                                                   (Don’t you just love political ads?);
                                  talk openly and honestly and passionately
                                              with someone who has opposing views
                                                     and remain friends
                                                                  (Really);
                                        not resort to rudeness or rancor or rage
                                                            but respect the other
                                                                         (You know, like we once did);
                                                leave snideness and sneering and snarling
                                                                    to the pros
                                                                                (Need I say who they are?);
                                                            actually discuss a divisive issue without
                                                                           demeaning or deriding or degrading
                                                                                  the other
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(When did ‚Äúcivility‚ÄĚ become a
                                                                                                             dirty word?);
                                                                         stories of people who learned to
                                                  love something other than themselves,
                                                         serve something greater than themselves,
                                                                 work together for something higher than their own good,
                                                                                            the common good;
                                                                                stories of
                                                        dignity, character, truth, honor, courage,
                                                                                                   hope.

            O Lord, if we have forgotten how to
                         be such people ourselves,
                                then teach us,
                                                          teach us
                                                                       how not to
                    allow fear and prejudice and anger to drive us;
                           allow our opinions to be formed by everyone and everything
                                          except you and your Word;
                                    allow ourselves to be swayed by only what
                                                                               serves ourselves;
                                                             teach us
                                                                    that we must learn to
                                               collaborate, cooperate, compromise;
                                                             teach us
                                                                   to love something
                                                                                 higher and greater
                                                                                               than ourselves, 
                                                             teach us
                                                                    to love you and your commands,
                                                       so that what must stop,
                                                                                                   will stop.

            And Lord, more than a few of us
                                are getting so tired of
                          sheltering in place,
                                       social distancing,
                                              sporting masks,
                                                                        that we are tempted to start doing
                                                                                     stupid;
                      and so grace us with the patience and strength we need
                                               to keep doing
                                                            smart and safe.
                                                                                    And we pray for
                         police and peaceful protesters too throughout the country,
                                      and that there be an end to the violence
                                                   and a coming together
                                                              for the sake of justice.
                                                                    And we pray for
                        those contending with the coronavirus,
                               those mourning the deaths of 200,000 and more,
                                     those fighting cancer and other diseases,
                                            those struggling to keep their heads above water,
                                                   those overcome with despair.

            O Lord, help us to be good stories ourselves
                          so that
                                 the sad and sorry story
                                       of today
                                                     will become
                                                           the glad and hope-filled story
                                                                 of tomorrow,
                                                                                       the story
                                                  of a union truly a union,
                                                                           peace.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 9/23

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                               (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 23, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We continue with both in-person worship every Sunday at 10:00 AM and with videos of the service. We plan to start having the videos available Sunday afternoon or evening to give a better sense of being part of the Sunday service. As I mentioned before, I do understand if you are not yet comfortable gathering with others and I just hope the videos help.

          Concerning Adult Sunday School, we will soon have a plan as to how we will meet. Thursday Bible Study and Wednesday Evening Communion are also being looked at.

          Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, September 23, at 7:00 PM (Pastor Flanigan’s email has the number or link you will need along with the access code). The prayer is very much a personal prayer and I can only hope that it will guide you in your personal prayers.

          May God keep our hearts and minds and prayers on what matters most and help us live with love for him and all people,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 9/23

Wednesday, September 23, 2020

What’s On My Mind Tonight: A Prayer

            O Lord, what’s on my mind tonight
                          is not
                                politics or protesters or police,
                                       nor
                                              the violence on the streets, or
                                                      the viciousness in the air, not even
                                                              the virus still violating us, or
                                                                                  justice
                                                                             still not justice,
                          all we’ve been praying about
                                        week after week
                                                      and need to pray about,
                                                                                                    but not tonight,
                                                                                 because that’s not
                                                  what’s on my mind;
                                     something else on my mind,
                                            a feisty little woman
                                                         who fiestied her way to
                                                                      almost 101,
                                                                                   suddenly gone;
                                                                                                             and a beloved pastor,
                                                                                          a pastor’s pastor,
                                                                              also gone;
                                  and a nerd who was a nerd before there were nerds
                                                     gone as well;
                                                                         and a man,
                                                            with thermos in hand
                                                ready to take a Sunday School stand,
                                                                                                   another empty chair,
                                                                          no warning there;
                                                               and another man,
                                                         a nice man,
                                            hardly anyone knew,
                                                              not enough time,
                                                                           the end of the pew
                                                                                                           empty,
                                                                                                                  just like that;
                                                                      all no longer with us,
                                                                                   and yet with us still somehow,
                                                                                         at least still with me,
                                                                                                with me
                                                                                                             tonight;
                                                    along with a 98-year-old woman
                                                           very much
                                                                   still with us,
                                                                        still sharp as a tack,
                                                                              still with head screwed on right,
                                                                                    right enough to know
                                                           when something is wrong, 
                                                                                                                 not happy,
                                                                                              assisted living
                                                         not assisting her living,
                                            wondering
                                      if this is how she’ll spend her final days,
                                            shut in her room,
                                                  never again talking face to face with someone,
                                                                never again tasting the taste of
                                                                                                                          communion
                                                                      given by the one she wants it from, but
                                                                                   not allowed in,
                                                                                                       still not given;
                                                                                                                                and a
                                                                                                                    dear, dear man
                                                                                          so very special to me,
                                                                              and others too,
                                                                                                       always
                                                                                                 on my mind,
                                       because of what they are facing, fighting, fearing;
                                                     and the fires out West
                                                                  and the flooding in the South
                                                                                                                            on my mind,
                                                                                                         people devastated,
                                                           wondering how do you
                                                                        recover,
                                                                                      rebuild,
                                                                                                   rebound;
                                                                                                                 and those struggling
                                                                                                           to get by,
                                                                     put food on the table,
                                                         pay the rent.
                                                                            That’s
                                                               what’s on my mind tonight:
                                                                                                                 people,
                                                                                                         ordinary people,
                                                                        everyday people,
                                                                              the spouse of a police officer or firefighter
                                                                                     wondering if the other will
                                                                                            make it safely through the day;
                                                                                                    the parent of a child
                                                                                                          wondering if the child will
                                                                                                                 make it safely down the street;
                                                                          others wondering too,
                                                             wondering if those they love and they themselves
                                                                    will make it safely beyond the virus;
                                                                           wondering if their friendships
                                                                                   will survive
                                                                                         poisonous politics poisoning everything;
                                                               wondering if justice will ever be just;
                                                         and the forgotten ones, 
                                                                     the homeless,
                                                                                 the refugees with no refuge,
                                                                                                                                      the children.
                                                                                                                                                        That’s
                                                                                                  what’s on my mind tonight
                                                                and most every night:
                                                                                                             not
                                                                                                       campaigns or
                                                                                           causes or
                                                                               crusades,
                                                                          just
                                                                    people,
                                                                                  some I know, most I don’t,
                                                                                         some up against it,
                                                                                                      some not,
                                                          some afraid or anxious or angry, or
                                                                                                                          all of the above,
                                                                                                             some grateful,
                                                                                                 many grieving,
                                                                  (try the family and friends of 200,000 and more, for starters),
                                                                                most trying to make the best of it
                                                                                              as best they can,
                                                                                                                              but all
                                                                                                                           just people.

            O Lord, keep such people on our minds
                         so that
                                      we keep our minds
                                                    on what matters most:
                                                                                                not money
                                                                                           (as our culture preaches),
                                                                               not success
                                                                   (as our culture promises),
                                                      not power
                                          (as our culture proclaims),
                              not even winning
                        (forgive me fans in the stands),
                                                                           not even politics
                                                                    (especially not politics),
                                                                                                                 but
                                                                                                       people,
                                                                                  human beings,
                                                                      the neighbor,
                                                              the friend,
                                      the stranger too,
                                far and near,
                          and one another in our families,
                                                   one another here,
                                                                 you.
                                                                       And 
                                       keep such people close to our hearts,
                                                    so that
                                                           we keep our hearts
                                                                  fixed on them
                                                                         and being there
                                                                               for them
                                                                                     however and wherever we can.
                                                                                            And
                                                keep such people in our prayers
                                                      so that
                                                           we keep our prayers
                                                                 focused on them,
                                                                        never stop praying
                                                                               for them,
                                   for healing, strength, comfort, justice, peace.

            O Lord, that’s what’s on my mind tonight,
                          every night really,
                                   every day actually,
                                                                   because
                       that’s what it all comes down to in the end:
                                                                                                         people,
                                                                                             just people,
                                                                                 human beings,
                                                              remembering them,
                                   remembering the command
                             above all other commands,
                      the command
                                   to love you,
                                                 to love the other,
                                                               to be human one to the other.
                                                                                  Our only hope.
                                                                      Your command.
                                                          Our obedience.
                               Remembering what has almost been
                                                   forgotten.

            Amen.

Pr. Jeff's letter for 9/16

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 16, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          This past Sunday we resumed in-person worship services with 43 people in attendance and it was wonderful to be together again! We do, however, have a number of members who are not yet comfortable with gathering with others and I understand. I just hope the videos we are doing now of the live services will give a sense of worshipping with others and help everyone stay connected.

          As far as other activities are concerned, we have not yet set a date for the resumption of Wednesday Evening Communion, Sunday School, or Thursday Bible Study. Part of the issue is the number of times we would need to re-sanitize the church and the number of people available to do what is necessary. In addition, we want to see how the number of new cases of the virus trends before starting everything up again.

          Below is the prayer I will pray during our Conference Call on Wednesday, September 16, at 7:00 PM. The origins of the prayer are conversations with various members and how they described what they were feeling. I hope it speaks to you in some way and helps with your prayers.

          May God continue to sustain us in this time, calm our hearts, and grace us with the faith that trusts that all shall be well,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 9/16

Wednesday, September 16, 2020

Tied In Knots: A Prayer

            O Lord, tied in knots,
                         that's how
                                      some
                                              describe themselves these days:
                                                                                                          tied in knots.
                                                                                                    If it's not
                                                        the coronavirus, then it's
                                                  politics;
                          if it's not the virus or politics, then it's
                                 the violence;
                                              and if not
                                                          virus or
                                                                  politics or
                                                                               violence, then it's
                                                                                      schools, or
                                                                                             friends dying, or
                                                       illness or disease at the door, our door;
                               and the thing is,
                                      there's no getting away from it,
                                                                                                 online,
                                                                                            on the news,
                                                                                      on your mind,
                                                                                 on Facebook,
                                                                             in your face,
                                                                        in your head,
                                                                   in your sleep,
                                                                                      last thought before sleep,
                                                                                                          first thought waking up,
                                                                                                                            the fear,
                                                                                                                                   the worry,
                                                                                                                                                the grief,
                                                                                                                                                       always there,
                                                                                                                     somehow more so,
                                                                              everything more so,
                                      everything made more so by everything being made
                                                    more threatening,
                                                                 more frightening,
                                                                              more unsettling;
                                                                                                               and so,
                                                                                            heads aching,
                                                                          stomachs aching,
                                                             muscles aching,
                                                 because
                                                               tied,
                                                                      tied in knots;
                                                                                         and no untying them,
                                                                                                            maybe loosening them a little,
                                                                                                                         but then,
                                                         some new news unnerving us, 
                                                               some new post panicking us,
                                                                      some new tweet setting us twitching,
                                                                                                        knots
                                                                                                              tied
                                                                                                                     tighter;
                                                                                            no place to turn,
                                                                              everything political,
                                                          so everything strained,
                                             relationships strained,
                                                                 afraid to open your mouth,
                                                                                                  not even the weather safe,
                                                                                                                                                 too political.
                                                                                                                                           No wonder
                                                                                                                         tied in knots.

            O Lord, untie the knots that knot us!
                    Love
                           our fears
                                        away;
                                  create within us
                                                             the faith
                                                                    that can face
                                                                                        anything,
                                                         the faith that trust our lives to you;
                                            grace us
                                                          with such a strength of
                                                                       belief
                                                                              that our hearts
                                                                                           will not be troubled,
                                                                                                        and our minds can be at rest;
                                                                                                                     grant us
                                                                                                               a hope
                                                                                             built on you,
                                                       a hope we can lean on to see us through;
                                           give us
                                                  the eyes to see
                                                               that you are with us,
                                                                                               the peace of that.
                                                                           Untie the knots that knot us and
                                                                     tie us to you instead
                                                         so that
                               even though we can't get away from it all,
                                                                           we have
                                                              the courage and the confidence to
                                                         live,
                                                   live as we should and can live,
                                             and
                                do the right and responsible when it comes to the virus;
                                       not allow
                                                    politics to preoccupy us 
                                                                  to the point of poisoning
                                                                              the very things that should
                                                                                                        matter most;
                                                                                                  not let
                                               violence lead us to vilifying the non-violent or
                                                                   to validating violence as a way
                                                                                      of stopping violence;
                                                                                                                             support
                                                                          schools trying to do the smart and
                                                                                                                 safe thing;
                                      live with gladness even in the midst of
                                             disease and death,
                                                    make the most of
                                                                              the time we have
                                         and do what it seems many no longer find it
                                                                   important to do,
                                                                                             which is
                                                                                                         to love
                                                                                                                     and cherish
                                                                                                                                          others
                                                                                                                                   no matter what.

            And Lord, untie this land from what has bound us
                         from the beginning,
                                      and tie us,
                                                   bind us,
                                                               to you,
                                                                      because November
                                                                                    won't be the end of it,
                     prejudice and hatred and cruelty
                                                     too much a part of our land
                                                                  for too long,
                                                                                simply seeing today what has
                                                                                              always been there
                                                                                                                        surfacing,
                                                                                                     worse than it once was,
                                                                                                                                            some say.
                                                                                                                                     And so
                                                                                                                               untie this land
                                from all that once brought us to bind others in chains
                                             and has bound us ever since
                                                                    to a never-ending story
                                                                                 of shame;
                                                                                             let us
                                                                         be the generation
                                                                                       that changes the story,
                              that obeys your command to let
                                            justice roll down like waters and
                                                         righteousness like a mighty stream,
                                                                        that all yet to come 
                                                                                                       would enjoy
                                                                                                                           unbounded hope.

            And we pray, O Lord, for those battling the virus,
                          those wearing themselves out caring for them,
                                        those mourning the loss of someone to the virus,
                                                     those devastated financially,
                                                                   those at the end of their rope.
                                     Heal, sustain, comfort, support, strengthen them!
                               And for police and protesters we pray,
                                           for peace on the streets,
                                                        for people to come together in peace
                                                                            to find solutions and
                                                                                   heal this land.

            O Lord, bind our hearts to
                               you
                                     and to
                                           one another
                                                               in love,
                         and bless those ties that bind,
                                                                      that we would not be
                                                                                                 tied in knots
                                                                                                                    but
                                                                                                                         bound together
                                                                                                                                                with joy!

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 9/9

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                        (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

September 9, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          This Sunday, September 13, at 10:00 AM, we will resume in-person worship with a service of communion. At last! At last, we can come together again! We will, of course, follow a protocol that will assure a safe gathering, including the wearing of masks and social distancing. So, at last we will worship with one another once again!

          I realize, however, that not everyone feels comfortable yet with gathering with others and I do understand. To give you a sense of worshipping with those who do attend and help you stay connected to the congregation, we will do videos of the live service. Also, be aware that Wednesday Evening Communion, Sunday School, and Thursday Bible Study will not be resuming quite yet, but I hope it won’t be too long until they do.

          Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, September 9, at 7:00 PM. The idea for the prayer came to me as I watched the video we did for August 30th. Ken Foster, who does the videos, took phrases from Romans 12:9-20, the Second Lesson for the day, and laid them over an opening scene. I found it to be very powerful. It was as if the cobwebs were cleared away and a refreshing clarity came. I can only hope that the prayer brings clarity to you during these days when everything is anything but clear.

          May God soothe us throughout this time and grace us patience and perseverance enough to keep doing the right and responsible thing,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts