Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr.Jeff's Letter for 1/20

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 20, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

         This Saturday, January 23, at 11:00 AM will have another Parking Lot Communion Service, rain or shine. We hope you can make it.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† In-person worship continues along with videos of the service. As far as resuming other ministries and programs go, we remain in a ‚Äúwait and see‚ÄĚ mode. But as more and more of us are vaccinated and it is safer to gather other than for worship, we should be able to start some things before too long.

          The prayer I will pray during our Conference Call tonight, January 20, at 7:00 PM reflects what I have been feeling this week and perhaps what some of you have been feeling as well. I hope it speaks to you in some way and helps.

          May God continue to grace with the good sense and patience needed to make it beyond the virus,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/20/21

January 20, 2021

So Can We Please Just Move On Now: A Prayer

            O Lord, a new President has been inaugurated,
                               the transfer of power is complete,
                                          the transition is over,
                                                                                     so
                                                                                 can we
                                                                       please
                                        just move on now?
                       Because
                             it’s been nothing but
                                       politics,
                                            politics,
                                                  politics,
                                                             turmoil,
                                                                        turmoil,
                                                                                    turmoil,
                                                                                                uncertainty,
                                                                                                          uncertainty,
                                                                                                                     uncertainty,
                                                                for what seems like forever,
                          every morning waking up
                                      wondering
                                                      what new
                                                                      craziness,
                                                                                      crisis,
                                                                                                chaos,
                                                                                                          will greet us;
                                                          twenty-four hours a day,
                                                no let up,
                                      no break,
                             no peace.
                                             So
                                         can we
                                                    please
                                                                just move on now?
                                                                                     Move on to days
                                                 when we don’t have to
                                        think about,
                                                  talk about,
                                                        argue about,
                                                                             politics
                                                                                          every minute
                                                               (or pray about every Wednesday);
                                                days when we’re not
                                                          scrolling through news apps, 
                                                               glued to the TV,
                                                                          reading posts;
                                                                                                      days when
                                                                                      government goes about its business
                                                             quietly and efficiently,
                                                    and we
                                                                     feel some peace of mind,
                                                                                                       can breathe easy again,
                                                                                                                                                     relax.
                                                                           (Anyone remember what that’s like?)
                                                                     So
                                                                 can we
                                                       please
                                              just move on, move on to the day when
                                                              the Capitol is open again,
                                                                          the Congress can meet safely again,
                                                                                      the Constitution is honored again,
                                                                                                                                America is America again,
                                                                                                  the union a union again;
                                                                                             the day when
                                                         full attention is given to
                                                                          the coronavirus ravaging us,
                                                                                      the devastation brought on by the virus,
                                                                                                  distributing the vaccine;
                                                                                                                                            the day when
                                                                                                                            we act again
                                                                                 for the common good,
                                                                            not the good of politicians.

            But I’m worried, Lord, worried that we
                   won’t be able
                              to move on,
                                                because to move on
                                                                                      we need to
                                                                                 heal,
                                            trust one another,
                  want to come together,
                             and I’m not sure that is possible,
                                        so far things have gone,
                                                   so deep the suspicion runs,
                                                               so divided people are,
                                                                                                          healing,
                                                                                                  trust,
                                                                    coming together,
                                         sounding to many
                           too much like giving in, 
                                           too much like weakness,
                                                            too much like compromising beliefs,
                                                                             far too many
                                                                  needing
                                                       enemies,
                                                  hate,
                                        anger,
                              to feel good,
                                    to have a cause,
                                          to find a place.

            O Lord, only in the power of the Spirit will it happen,
                          and so
                                      send us the Spirit to
                                            prod,
                                                 pull,
                                                       push
                                                                us
                       into doing what we should as believers,
                                                                                                 and for starters,
                                                                                         stop,
                                                                 stop allowing
                              social media, websites, talk radio, to shape
                                     our thoughts, and opinions, and beliefs;
                                                            stop listening
                                                  only to what
                              confirms our fears,
                                          supports our suspicions,
                                                           approves our prejudices;
                                                                                                  stop thinking
                                                                        that our pocket books
                                                        matter most,
                                         truth, principles, character,
                                                                              nice but not necessary;
                                                                                                                           start,
                                                                                                   start allowing
                                              the Gospel to shape, challenge, transform us;
                                                                                   start listening
                                                               to your word and
                                      obeying your word;
                                                                             start thinking
                                                                                                  as you would have us think;
                                                                                                                  start doing
                                          the small things that make the biggest difference, that
                                                          bring healing,
                                                                          overcome suspicion, 
                                                                                            unite people,
                                                                                                            things like being
                                                    a neighbor again to neighbors,
                                                         kind and considerate,
                                                                the servants you call us to be,
                                                                                                                     faithful,
                                                                                                           self-giving,
                                                                                                obedient.
                                                                                                      Remind us, O Lord,
                                                                             that it begins with us,
                                                    right where we are.

            O Lord, heal, strengthen, comfort, sustain, lift up
                          those battling the virus, those caring for them,
                                     those who are grieving, those suffering from the loss
                                                 of their businesses or jobs; those depressed
                                                             and despairing.
                                                                         And move us and our leaders
                                               to get a move on
                           assisting, bringing relief, giving hope,
                                     as best we can.

            O Lord, in the days to come,
                    calm our hearts,
                               calm our minds,
                                          calm our nation,
                                                                          that
                                                                    we would move toward
                                                            hope
                                    for our land,
                          for the future,
               for the children.

            Amen.

Pr. Jeff's Letter for 1/13/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                      (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 13, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          The Church Council met last night via ZOOM and decided to continue in-person worship services in light of the fact that those who do attend feel we provide a very safe environment for gathering. We will also of course continue with the videos. In addition, we are planning to hold a Parking Lot Communion Service on Saturday, January 23, at 11:00 AM.

          Looking ahead to Lent, we will observe Ash Wednesday, February 17, with a Parking Lot Service of Communion and the Imposition of Ashes at noon. We will use our Wednesday Conference Call time to do Mid-week Lenten services.

          The attached prayer, which I will pray during our Conference Call tonight at 7:00 PM, reflects my reaction to the attack on the Capitol last Wednesday and thus it is another very personal prayer that may or may not reflect what you feel. I can only hope it speaks to you in some way.

          May God grace our nation with peace and healing and hope in these tumultuous days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/13/21

January 13, 2021

First The Shock, Then The Sadness, And Then The Anger: A Prayer

            O Lord, first it was the shock of it,
                          then came
                                          the sadness of it,
                                                                     and then the anger;
                                                                                                    the shock
                                                                                          of seeing
                                                           the Capitol stormed,
                                    the Congress under siege,
                    the Constitution scorned;
                                                                     then the sadness,
                                                                                                the sadness
                                                                                                                of senseless deaths,
                                                                                 a Capitol policeman
                                                                 heroically
                                             doing his duty,
                             four rioters rioting
                                    trying to stop Congress from
                                                doing its duty,
                                                                no heroes they
                                                                           but terrifying terrorists
                                                                                                                  terrorizing;
                                                                                                   the sadness
                                                                           that it has come
                                                                 to this,
                                                      violence
                                  our new form of
                                                  communication,
                                                                              violent posts,
                                                                                               violent words,
                                                                                                                violent actions,
                                                                                      no patriots here,
                                                                      only vile vandals
                                                                                 violating;
                                                                                            the sadness
                                                            of realizing that
                                             Christians
                                                        out front,
                                                                  rioting with the best of them,
                                                                                   as violent as the worst of them,
                                                               no servants here,
                                                      just thugs
                                                                 out-thugging
                                                                                       the thugs;
                                                                                                        and the anger, 
                                                                                                                                angry
                                                                                                                      because
                                                                                 people would actually
                                                                      encourage,
                                                          enflame,
                                                excuse
                                       such violence;
                                                       angry
                                                                  because
                                                                             we shouldn’t have to live like this,
                                                                                        afraid,
                                                                                                   new threats threatening,
                                                                                                                        neighbors enemies;
                                                                                                                              angry
                                                                                                                    because
                                                                                   we are destroying
                                                                    the land we love.

            O Lord, what is happening to us?
                     When did we
                                           abandon
                                                            principles
                                                                                  for profits?
                                    (Hey, as long as you put money in my pocket,
                                                   you can do
                                                                   whatever you like.)
                                                                                                    When did we
                                                                                                                         abandon
                                                                                                                                         truth
                                                          for the lovely lies we have come to love?
                                           (Hey, if it's what I want to hear, it’s true.
                                                               No lie).
                                                                    When did we
                                                                                          abandon
                                                                                                          trust
                                                                                                                      for suspicion?
                                                    (Hey, what do you mean? I trust everyone
                                                               who agrees with me.
                                                                                           Well, maybe)
                                                                                                      Have we learned
                                                                                      nothing?
                                              You have taught us that
                                                         a house divided against itself
                                                                    cannot stand;
                                                                                          that words matter,
                                                                                                      untamed tongues can set 
                                                                                                                  the world on fire;
                                                                                                                                              that unless
                                                                                                  we love one another
                                                                             surely we shall die.
                                                                                                                  And yet,
                                                                                             here we are,
                                                    divided, unbridled tongues running wild, lost
                                                               in breathtaking
                                                                          self-absorption and
                                                                                                           self-serving.

            O Lord, forgive us, forgive every last one of us,
                          because not a one of us
                                      is guiltless,
                                           we all of us together
                                                                     have brought this
                                                                                          down on our heads,
                                                                                and only
                                                all of us together
                            will change things.
                      And so
                                 grace us with
                                                 the strength,
                                                                 the courage,
                                                                                 the will,
                                                             to live principled lives,
                                                                         to seek what is true and right and honorable,
                                                                                     to build up trust between us,
                                                                                                to overcome what divides us,
                                                                                                            to tame our tongues,
                                                                                                                        and yes,
                                   to use that moth-eaten, flea-bitten word,
                                                                                                                         love,
                                                                                                          love you
                                                                                                by loving
                                                                                 the neighbor
                                                                  as ourselves.

            And as long as we’re on the subject, Lord, forgive us
                         if in
                              our weariness,
                                         our wanting normalcy,
                                                          our weakening resolve,
                                                                                               we do not take
                                                                              the coronavirus
                    with the seriousness we should, 
                           (Hey, we’re only talking a million or so dying, no need for masks, right?),
                                        or try to ignore
                                                                   the pain of
                              those who suffer with it,
                                          the healthcare workers who can’t take much more,
                                                     those who mourn the death of a spouse,
                                                                            a parent, a child, a grandparent, a friend,
                                                                those who have lost their businesses,
                                                                                            their jobs, can’t put food on
                                                                                                             the table or pay the rent,
                                                                              those falling deeper into depression.
                                                                                                              Forgive us
                                                                                           if we have bought into the
                                                            callousness of culture,
                                                   and move us
                                        to keep praying for all those devastated and
                                             to do whatever we can
                                                   to help them.

            O Lord, you have been our help in ages past, and
                               our hope
                                               for years to come.
                                                                                Be our help now
                                                                                                in these chaotic,
                                                                                                                     fearful days,
                                                                           help us to be the best
                                       we have it in us to be,
                                   as believers,
                                                         citizens,
                                                                    a nation,
                                                                               and to trust in you
                                                                                                              so that
                                                                                                         peace descends,
                                                                                     and we have hope
                                                                      for a future
                                                 far better than what our present has become.

            Amen.

Pr.Jeff's Letter for 1/6/21

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

January 6, 2021

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

Even though the number of new coronavirus cases is increasing, we continue with in-person worship because we believe the protocols we follow make for a very safe environment. We will, however, monitor the situation day by day. The videos also continue we hope they help you worship at home.

We will also be holding another parking lot communion service in the next few weeks ‚Äď watch for an email detailing the day and time.

The attached prayer which I will pray during our Conference Call tonight, January 6, at 7:00 PM is another ‚Äútalking prayer‚ÄĚ and thus rather personal in the sense that it reflects my own struggle as I tried to compose a prayer. I just hope it will speak to you in some way. Please join us this evening (check pastor Flanigan‚Äôs email for the info you need to be part of it).

May God grace us with the faith and strength and resolve we need during these days,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 1/6/21

January 6, 2021

What Do I Pray on Wednesday? A Prayer

            O Lord, as I sit here on Monday I wonder,
                          what do I pray on Wednesday?
                                     It's a day before the Georgia Senate runoff,
                                                                                                                  two days before
                                           Congress votes to certify a president,
                  and I want to pray
                                       that we finally move on,
                                                                           come together,
                                                                                                       heal,
                                                                                         but how can I
                                                                         because
                                                          no one knows
                                 what's going to happen,
                            the runoff might run on and on,
                       the only thing certified might be that
                                                                        politicians are certifiable,
                                                                                       the only thing
                                                                                                            we do know
                                                                              is it there will be
                                                               contention,
                                                    controversy,
                                          chaos,
                               no matter what happens;
                            it's the one certainty in our life today,
                                                  that no matter
                                                                   what is determined, decided, done,
                                                                              there will be
                                                                                               contention,
                                                                                                                controversy,
                                                                                                                                      chaos;
                                                                                                                            it's our
                                                                                                 new way of life,
                                                                                           no
                                                               conversation,
                                                    cooperation,
                                         compromise,
                                                                  no
                                                                    certainty,
                                                                                    the only certainty,
                                                                                                                    uncertainty.
                                                                          And the coronavirus?
                                                               It's on a rampage
                                                   worse than ever,
                                         claiming a life every minute, 
                                racing toward 400,000 deaths and more,
                                      continuing to claim businesses and jobs,
                                                 the vaccine rollout
                                                            more like a crawl-out,
                                                                                          and you guessed it,
                                                                              contention,
                                                                   controversy,
                                                              chaos,
                                                                   (Hey, it's no big deal),
                                                                              (It’s not real),
                                                                                         (Do whatever you feel),
                                                                                                                          no certainty,
                                                                                                           only uncertainty.
                                                                                                 And relief
                                                      for people and businesses
                                 struggling, up against it, desperate for assistance?
                                                                      All together now:
                                                           contention,
                                                controversy,
                                      chaos;
                                            politicians who are
                                                                            well heeled,
                                                                                            well paid,
                                                                                                       well fed,
                                                                                                                   playing politics
                                                                                         with people’s lives,
                                                                                     no word of
                                                                           concern,
                                                                comfort,
                                                     compassion,
                                     leaving people uncertain,
                                                                                wondering how they’ll survive.

            And yes, Lord, I know I’m going on and on
                          like I often do,
                                               but I’m
                                                               fed up,
                                                                     angry,
                                                                           tired,
                                      not sure what to say,
                                 what to pray.

            O Lord, the best I can do,
                                              the best I can come up with,
                                     is to pray
                     that you grace us with 
                 the certainty
                                  of your presence,
                             the certainty
                                             of your love,
                                        the certainty
                                                  of your peace,
                                                                       so that we can manage
                                                                                  the uncertainty and chaos
                                                                                                       of these days.
                                                                                              And pray
                                                                               that no matter
                                                               what our differences
                                     we find a way to
                                talk
                                     with one another again,
                                                trust
                                                      one another again,
                                                             treat
                                                                   one another
                                                                                   with respect again,
                                                                                                  and come together
                          for the sake of our nation, the children, the future.
                                                                          And pray too
                                                          that we do
                                                move on
                                     toward
                                  healing and hope.

            O Lord, maybe it's only when it comes close to home,
                          as it has with some of us,
                                    that we realize just how
                                               dangerous and deadly and devastating
                                                          the coronavirus is.
                                                                                           Give us
                                                                           the sense and strength
                                                      not to let our guard down
                        but continue to do all we need to do to protect
                   others and ourselves.
                 And we pray for
                               those suffering with the virus,
                                          the health care workers worn out caring for them,
                                                           those who are mourning those they have lost,
                                                                      business owners and employees out of work
                                                                                           who despair,
                                                                                                            all those isolated and depressed.
                        Heal them, refresh them, console them, assist them, 
                                                                                             lift them!
                                                                             And move us
                                            to continue to do what we can
                             to help them,
                                                   and move leaders
                                                                        to quit playing around
                                                                                          and do what they should.

            O Lord, truly you are a very present help in trouble,
                          a help that never fails,
                                                              and about that
                                                          there is
                                     no contention,
                            no controversy,
                  no chaos or uncertainty,
                                                                   at least not for me,
                                                                                                 because
                                                                                  about that
                                                              I am certain.

            Amen.

Pr' Jeff's Letter for 12/30

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

December 30, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Happy New Year! And that’s exactly what we will be praying for during our Conference Call tonight, December 30, at 7:00 PM: a year that will be truly new in many different ways. Please join us. (Pastor Flanigan’s separate email contains the information you will need to be part of the call.)

          We continue with in-person Sunday worship and the videos. Even though the number of new cases is high, we believe that the protocols we follow assure a safe space for gathering together.

          As far as resuming classes and other ministries goes, we will evaluate that as we get into January.

          May God continue to grace us with the patience and resolve and faith needed to make it beyond the virus to a new day,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Posts