Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Prayer for 8/11

Wednesday, August 19, 2020

O Lord, Send Us the Miracle We Need! A Prayer

           O Lord, it’s just not the same,
                         at least for me
                               it’s not the same,
                                                             emailing not,
                                                    texting not,
                                      even calling not,
                                                                     and that goes for
                       Facebook and Face Time and Yahoo and Zoom;
                                                                                                yet thankful
                                                                                      because
                                   these ways are the only ways
                              people have today to
                                                                         see, or
                                                                                   speak to, or
                                                                                                   support
                                           those they love who are hospitalized or
                                                                in assisted-living or a nursing home;
                                        and the only ways
                              congregations have, friends have, even families have to
                                                              stay in touch,
                                                                        stay connected,
                                                                                              stay close;
                                                                                                              and yet still,
                                                                                                   for me,
                                                                 it’s just not the same.
                                             Because it’s
                                   not face to face,
                                                    not actually there with someone,
                                                                not really talking with someone
                                                                            as if you were there,
                                                                       not really real somehow,
                                                                            not being there made all the worse,
                                                                                  the hug you cannot give,
                                                                                                 the touch you cannot feel,
                                                                                                            the hand you cannot
                                                                                                                            hold.
                                                                                                                                 I want to
                                                                                  see someone in person,
                                                                    sit with someone in person,
                                                          speak with someone in person!
                                                                                                                    Because
                                                               preaching to pews peopled with pictured people,
                                                                           tapping tiny type on a tiny telephone,
                                                                                      visiting viewing videos,
                                                                                                                    is just not the same,
                                                                                                                                                  at least not
                                                                                                                                        for me. 

            O Lord, maybe it’s because I’m
                          getting old
                                           (okay, am old),
                                                      that I cannot help but think
                                                                we are in the
                                                                                           mess
                                                                                                we are in
                                                                                                                because
                                                                                we have forgotten
                                                                       how to
                                                              communicate with others face to face,
                                                     talk with others in person,
                                             sit down with others in the same room and have
                                                                       a conversation,
                                                                                                 a chat,
                                                                                                          a chinwag;
                                                                           communication now confrontation,
                             everyone demanding to be heard,
                                         no one willing to listen,
                                    everyone happy to declare their opinions
                                                      no one willing to discuss their opinions,
                                                 everyone talking at each other,
                                                                 no one willing to talk with each other
                                                                             (unless they already agree);
                                                                                                                           but no point
                                                                                                            in even trying,
                                                                                                 people
                                   flaring the minute they begin (or you begin),
                                        fuming before you know it (or they know it),
                                              fury fueling them (or maybe you);
                                                                                                                 or people
                                                                         afraid to say a word,
                                                                     suddenly a friend no longer a friend,
                                                                 families no longer family-like,
                                                             but then
                                                   friendship, even family,
                                              not as important as
                                         being right,
                                                         proving the other wrong,
                                                                                                          politics.
                                                                              I know I’m rambling, Lord
                                                                    (some of us old people do),
                                                                but the thing is,
                                                          I’m worried,
                                                 really worried,
                                   more than worried,
                                            because
                                                        there will be little or no peace in our land,
                                                                    little or no hope for our land,
                                                                              little or no purpose to our land, 
                                                                                            unless we learn to
                                                   communicate with one another,
                                                                   sit down together as fellow human beings,
                                                                         see one another as we are,
                                                                               say what needs to be said
                                                                                    hear one another,
                                                                                          listen, and
                                                                                                   work together.
                                                                                                                   But the thing is,
                                                  politicians aren’t going to do it,  
                                                        protestors and police can’t do it by themselves,
                                                              people can’t do it alone;
                                                                                                       only together
                                                                                             can it be done.
                                                               But the thing is, Lord,
                                                even then,
                                                           it’s going to take
                                                                                          a miracle
                                                                                                         to get it done.

            O Lord, send us
                                        the miracle
                                                        we need,
                                                                      send us
                                                                                  the Spirit
                                               to work the miracle of
                                                                              communication,
                      the miracle of being able to
                  speak with people who speak a different language
                                                        (you know, like Republicans and Democrats do);
                                speak with people who come from a different place
                                                 (like just down the block maybe);
                                            speak with people who have different views
                                                                        (like protestors and police do maybe);
                                                                   and understand one another.
                                                                                                   Send us
                                                                                                              the Spirit
                                                                                    to get us to
                                                          sit down together
                                                                           (or sit on us until we do),
                                                   shut up and listen
                                                                   (not just want to jump in),
                                          stop needing to always be right
                                                          (we just might learn something new),
                                       start building bridges of forgiveness and understanding,
                                  stand up together, speak out together, serve together
                                                 for the sake of the children,
                                                                                                     this land,
                                                                                                                    peace;
                                                                                                                               send us 
                                                                                                                 the Spirit
                                                                                    to put a new spirit
                                                                     of love and faith and courage within us,
                                                                                                     the very Spirit
                                                                                                          of Christ.

            O Lord, people are bored,
                          tired of sheltering in place,
                                     on edge and anxious to get back to living,
                                           back to some sense of normalcy,
                                                     some sense of sanity.
                                                                          And so, grace us with the
                       patience and perseverance and pertinacity
                                 we need
                                       to survive these days,
                                              to not do stupid,
                                                                        but smart,
                                                                                        and safe.
                        And let us not go numb to those who are
                              battling the virus,
                                         caring for them,
                                                   grieving the loss of someone to it,
                                                                                                                  and those who
                                                                                   have no idea what they’re going to do,
                                                  where the rent or food money will come from,
                                      worry about their children going back to school.
                             Heal them! Sustain them! Comfort them!
                                               And move us, move leaders,
                                                                     to help!

            O Lord, it’s going to take a miracle
                          to get us out of
                                                    the mess we’re in!
                                                                                    Send us
                                                                                                   the miracle
                                                                                                                        we need!
                       So that we start seeing the miracle of people
                                      who disagree
                                                                 agree
                                                                            to actually have a
                                                        conversation.
            Amen.

Pr. Jeff's letter for 8/12

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 12, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

            This Sunday, August 16, at 10:00 AM we will have a Parking Lot Service of Communion. It will be an abbreviated service like we did in May and will follow the same protocols: masks, social distancing by parking in every other spot and standing by your vehicle, the pastors bringing communion to you. The communion cups will be pre-filled (by one person wearing a mask and gloves) and spaced apart in the trays. The wafers will be put on the plate without being touched. The pastors will not wear gloves but will apply hand sanitizer before distributing the bread and wine. In addition, the pastors will be careful not to touch your hands as they give you the elements. Observing these protocols should make for a safe gathering. It will be wonderful to see you, even from a distance, and be together again!

            Also, please remember that we will resume in-person worship on September 13. I realize how tired many of you are of sheltering in place and other restrictions, but I hope you will continue to be very careful and will do those things that will help stop the spread of the virus and enable us to return to something close to normal (whatever that was!).

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight. August 12, at 7:00 PM (as always, check Pastor Flanigan‚Äôs email for the phone number or link and the access code). Unlike last week‚Äôs prayer which was, I guess, a kind of ‚Äúsermon prayer‚ÄĚ, this week‚Äôs prayer is another ‚Äútalking prayer‚ÄĚ (almost a ‚Äúchatty prayer‚ÄĚ, which is how I pray sometimes) as well as a traditional prayer. As always, I hope you can pray portions of it or, at least, that it will give rise to you coming up with your own prayer.

            May God bless you with belief enough to live with confidence and hope and even joy in these scary, difficult times,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/12

Wednesday, August 12, 2020

 

O Lord, I Believe; Help My Unbelief! A Prayer

            O Lord, I believe;
                                              help
                                                    my unbelief!
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†Or should that be ‚Äúwe‚ÄĚ?
                             Or is it only me?
                                   Then again, I can name more than a few who wouldn’t
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† disagree with ‚Äúwe‚ÄĚ.
                                                                                  And so,
                                                                                             we believe;
                                                                                                                   help
                                                                                                                         our unbelief!
                                                                                                          Because
                                                             even though you tell us
                                                         not to fear,
                                                     not to be afraid,
                                                not to be anxious or worried but to be
                                                                                    at peace,
                                                                    we do fear,
                                                              we are afraid,
                                                        we are anxious and worried and have little or
                                                                                             no peace
                                                                              (we just can’t help it).
                                     Will she get the virus?
                                           Will he?
                                                 Will they?
                                                       Some friend?
                                                            Some member?
                                                                  And me, will I get it?
                                                                                  The fear
                                                                              always there;
                                                               being afraid
                                                our best friend;
                                                                          anxiety and worry
                                                      our constant companions,
                                                  some worrying if they can pay their bills,
                                              some worrying if they can afford food,
                                          some worrying about their children returning to school,
                                               some anxious about their jobs,
                                                      some anxious about
                                                                 everything,
                                                                                       the virus,
                                                                                                     the turmoil,
                                                                                                                         the future.
                                                                                               Overreacting?
                                                                           Some days I wonder.
                                                   But then the reality again,
                                                              a reality too real to be anything but real.
                                                                                                                                            And so,
                                                                                                                           no peace, 
                                                                                                        no peace down deep inside,
                                                                          at least, not for me
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (or is ‚Äúme‚ÄĚ another ‚Äúwe‚ÄĚ?).
                                                                                                    Trying to sleep,
                                                                                         imagining
                                                                               gatekeepers
                                                                                     guarding the gate to my mind;
                                                                      patrols
                                                                                 patrolling the perimeter of my brain;
                                                              sentries
                                                                              set in place surveying the scene inside my head;
                                                                                                                                       all trying
                                                                                                                                                      to keep
                                                                                                   intruders from intruding,
                                                                                    invaders from invading,
                                                                    interlopers from interloping,
                                                                                                                        but to no avail,
                                                                                                                   stealthy thoughts stealing in;
                                                                                                        but no matter,
                                                                                               my mind a minefield,
                                                                                      buried images and memories and feelings and
                                                                                                      fears and worries and anxieties
                                                                                                                                      exploding,
                                                                                                                                                      a stray thought straying,
                                                                                                                                                                               setting them off.

            O Lord, we believe;
                                               help
                                                     our unbelief!
                                                                           Help us to
                                                                                         believe enough to
                       believe that even if we let go of you,
                                                                           you
                                                            never let go of us,
                                              that you will respond to us,
                                                        even if all we come to you with
                                                                       is unbelief
                                                                                           that wants
                                                                                                                to believe;
                           believe that like a parent holding a child in a storm,
                                         you hold us
                                                and your love will calm our fears
                                                           like a parent’s love
                                                                     calms a child’s fears,
                                                                                                        that in your arms
                                                                                         we are secure;
                            believe that you are our shield and our strength,
                                                                               our shield,
                                                                 our strength,
                                         against all that causes us to be afraid, 
                                                             against all that seeks to undo us,
                                                                                 against all that threatens;
                              believe that you are our rock,
                                                                                 the only solid ground
                                                                                                                          there is
                                                                               in a culture built on sand and
                                                           so easily swept away,
                                                        that
                                                    to build our lives on you
                                                is to have a confidence like no other,
                                                                    the confidence
                                           that nothing can finally sweep us away
                                                                                             from you;
                                     believe that you are with us,
                                                          there
                                                               in all things
                                                                                  working your purpose,
                                                                        seeing us through,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† all things possible in your presence and power ‚Äď
                                            the peace
                                                            of that.

            And, Lord, while you’re at it, keep reminding us of all
                the good people
                                doing good things
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†for the good of so many ‚Äď
                             donating food, packing food, delivering food,
                                                   offering emotional, financial, spiritual
                                                                                         support,
                     good people giving of themselves in so many ways.
                                                                                                Remind us
                                                                                                                    because
                                                             it really helps with that unbelief business,
                                              remembering
                                that there are good people,
                                      that we ourselves can be good and kind people,
                                                       that there is hope.

           And, Lord, remind us of something else because
                    for months now
                          it’s been numbers, numbers, numbers,
                                                                                                but the virus
                                                                                  isn’t numbers,
                                                                              it’s people,
                                                      old and young alike,
                                             and it can be deadly,
                                    and it has been deadly,
                          especially to older, at risk people who know that
                                                      if they get it, they’re gone.
                                                                                                         And so, 
                                                                          remind us of the people and to pray for
                                                                the people who have the virus
                                                           the people who care for them,
                                                      the people who are dying,
                                                 the people who mourn,
                                            the people working on developing a vaccine.
                                  Heal them! Sustain them! Comfort them! Console them! Guide them!
                                                                                    And remind us always
                                                                                to pray for our nation,
                                      that we come together, work together, build a more
                                                                                            perfect union.

           And, Lord, one last thing: laughter.
                                 Grace our days
                                                           with laughter,
                                                                                even when, especially when,
                                            there seems to be little to laugh about,
                             not the mean laughter that laughs at someone else,
                     but the lovely laughter that laughs away,
                                                        just for a moment,
                                                                  fear and worry and anxiety,
                                                                                  and just for a moment,
                                                                                             not so afraid,
                                                                                                  at peace,
                                               the laughter of unbelief becoming belief.

            Amen.

Pr.Jeff's Letter for 8/5

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

August 5, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          We will not be resuming in-person worship services this Sunday, August 9, as planned. Given the daily number of new coronavirus cases and the age of many of our members, the Church Council decided that it is still too risky to gather. The new date for resuming worship is September 13, which is more in line with state and local guidelines. We will, however, have Parking Lot Communion on Sunday, August 16, and Sunday, August 30, at 10:00 AM. We hope these services will help sustain you until we are able to gather again on September 13. We will also, of course, continue to do videos.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, August 5, at 7:00 PM (check Pastor Flanigan‚Äôs email for the phone number or link and the access code). While the prayer is not exactly a traditional prayer, it is a prayer you might be able to pray yourself (at lease portions of it) ‚Äď that is, if it says what you would want to say or reflects what you feel. Please note that this prayer came to me late last week before the phrase ‚ÄúIt is what it is‚ÄĚ made the news and so it doesn‚Äôt have anyone in particular in mind ‚Äď it has to do with how the phrase is used by many to say that you just have to accept the way things are and that nothing can be done.

          May God strengthen and sustain us throughout these days and may we model the Gospel in all we do,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for 8/5

Wednesday, August 5, 2020

What It is Doesn’t Have to Be What It Is: A Prayer

         O Lord, it is what it is,
                       at least that’s
                                      what people say,
                                                                      and so
                    maybe we should just mourn the loss
                               of what has been lost
                                      and move on,
                                                                and anyway
                                                                                only words lost,
                                                                                               only phrases lost,
                                                                                                                                  but
                                                                                                  more than words,
                                                                                        more than phrases,
                                                                        descriptions
                                                             describing
                                                        the very things
                                               without which
                                       we are lost,
                                                             as people,
                                                                       as a nation;
                                                                                           virtue,
                                                                                       valor,
                                                                                            veracity;
                      conscience,                                 honesty,                         moral values,
                               character,                                    honor,                            moral compass,
                                      courage;                                       humility;                       moral courage;
                                                                     respect,                                 dignity,
                                                       responsibility;                       decency;
                       truthfulness,                                                                                 graciousness,
                             trustworthiness;                                                             generosity;
                                                                       person of integrity,
                                                                          public servant;
                        personal sacrifice;                                                                       personal discipline;
                                                                                         kindness,
                                                                                         goodness,
                                                                                                          all lost,
                                                                                                     no longer used,
                                                                                                 no longer in circulation,
                                                                                        such people
                                                                               no longer in circulation (or so it seems).
                       Words and phrases quietly dying,
                                                                                          hardly anyone noticing,
                                                                people worthy of such
                                                 description
                                                            quietly dying,
                                                                           or as good as dead,
                                                                                                mocked out of mind,
                                                                either way,
                                                                                      lost, 
                                                                                            gone,
                                                                                                   forgotten.
                                                             But, hey, it is what it is,
                                                         so let’s
                                                  mourn the loss, and
                                          move on,
                                       shallowness and shabbiness and stupidity
                                                              just the way it is
                                                         (and a lot more fun!).
                                                                             No!
                                                                                   No!
                                                                                         No!
                                                                                              Never!
                                                                                                    Not ever!
                                                                                                               Because
                                                                                            it is what it is
                                                                                  because
                                                   we allowed it to be
                                                                                        what it is,
                                                                                             what it shouldn’t be,
                                                                                                  what it doesn’t have to be;
                                                        the coronavirus
                                                                              is what it is
                                                                                    because
                                                                                                we allowed it to be
                                                                                                            what it is,
                                                                                                                 what it didn’t have to become,
                                                                                                                       what it never should have become;
                                                                    and injustice
                                                                                    is what it is
                                                                                          because
                                                                                                     we allowed it to be
                                                                                                                   what it is,
                                                                                                                              what it shouldn’t be,
                                                                                                                                         what it shamefully still is.

          O Lord, forgive us!
                                             Forgive us
                         for allowing
                               politics to become what it has become,
                                      the coronavirus to become what it has become,
                                            injustice to become what it has become,
                                                       and for our culture
                                                                 and this land of ours
                                                                            to become what they have become;
                                                                  forgive us
                                                  for thinking
                          that your words about
                                letting justice roll down like waters,
                                           and righteousness like an ever-flowing stream, 
                                                                               are just words,
                                                                                                          pretty poetry,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†rather than what they are ‚Äď
                                                                                                                your mandate,
                                                                                  our marching orders;
                                                                        forgive us
                                                   for forgetting
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†what‚Äôs at stake ‚Äď the children,
                                       this nation’s children who have
                                                 few role models,
                                                        few examples to follow,
                                                                   few adults to emulate,
                                                                                                             and thus will
                                                                                                                  adopt
                             prejudices adopted by the children before them and before them and before them;
                                                                                            adopt
                                              the language they hear everywhere,
                                                                         cruel and crass,
                                                                                   viscous and vile,
                                                                                              language no one should have to hear,
                                                                                                        void of the words they need to hear;
                                                                                                                   adopt
                                                          the behavior of violence and vengeance
                                                                                      that thrills
                                                                                                          so many;
                                                                                                                          and thus will
                                                                                                                               inherit
                                                                                            no inheritance at all,
                                                         only a future bankrupt of hope.

         O Lord, for the sake of the children and this land we love,
                  give us the strength
                        to allow these
                                                  lost
                                                       words and phrases be
                                                             found
                                                                   describing us,
                                                                                             so that
                                when those should take responsibility
                                                                                         don’t,
                                                                                    we do;
                                                           when those who should have a plan
                                                                                don’t,
                                                                           we do;
                                                  when those who should act to bring justice
                                                                        don’t,
                                                              we do;
                                                                     the strength
                                                           to allow these words
                                                 to define us 
                                         so that we have what it takes to
                                              get in the way
                                                                    of prejudice and politics having their way;
                                                    get into some good trouble,
                                                                                                         trouble enough
                                                                                    to trouble those who should be troubled;
                                                               get moving toward
                                                                                               what we know we must;
                                                                                                                    the strength
                                                                                                         to allow these words
                                                                                 to direct us
                              so that we are role models who model
                                                                                             kindness and goodness,
                                                                                                       moral courage,
                                                                                                   and much, much more.

          O Lord, the coronavirus has been going on forever, it seems, and
                     patience is running out for many,
                                      money is running out for many,
                                                 and many just want to run out,
                                                                                                              get out,
                                                                              go somewhere, anywhere
                                                                     and not worry.
             And the protests continue as well,
                             tempers running hot,
                                                   opinions running wild,
                                                                         politicians running scary ads
                                                                                         to scare up votes.
                 Increase patience, heal the afflicted, comfort the grieving.
                       Let cool heads prevail;
                                  calm our streets;
                                        protect police and protesters alike;
                                              bring people together;
                                                    and give us all sense enough not to be fooled or fueled by
                                                                                                                           manufactured fear.

          O Lord, No!
                               No!
                                   No!
                                       Never!
                                              Not ever!
                No, never, not ever does what it is have to be what it is!
                                                     Because of
                                      what can be and shall be
                                                          if only
                                           one last, lost word
                                                                would describe
                                                                      our relationship to you:
                                                                                      obedience.

         Amen.

Pr. Jeff's letter for 7/29

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor

July 29, 2020

Dear Members, Visitors, and Friends of the Congregation,

          Below is the prayer I will pray during our Conference Call tonight, July 29, at 7:00 PM. (Pastor Flanigan’s email includes the phone number or link you will need, along with the access code.)

¬† ¬† ¬† ¬† ¬† Tonight‚Äôs prayer is another ‚Äútalking prayer.‚ÄĚ Well, kind of. I mean, I‚Äôm not only talking to God in the prayer but to you as well, describing a place where salvation comes and encouraging you to find such a place if you don‚Äôt already have one. Some portions of the prayer, however, are more traditional. So, it‚Äôs both a prayer you can‚Äôt pray as your own and a prayer you can pray as your own. Since I‚Äôm never quite sure what my prayers are, except words that come to me and, as I scribble them down and move them around, become prayers I must pray once they have taken on final form (I‚Äôll explain that ‚Äúmust‚ÄĚ business some other time), so the best thing to do is to read the prayer as I pray it and see where it takes you or just read it on your own and see what comes.

          Concerning Sunday worship, our plan is to resume services on Sunday, August 9th. It will depend, of course, on the number of daily coronavirus cases decreasing to the point where we believe it safe to gather. Other activities and classes will remain on hold.

          May God, who is our hope and our salvation, grace us with the faith and strength we need to live these days with calm and confidence,

Pastor Halenza 

 

JMH/nvn

Prayer for 7/29

Wednesday, July 29, 2020

A Deck Decked Out with Salvation: A Prayer

          O Lord, it’s my salvation,
                        a deck,
                                   of all things,
                                                        because that
                                                                                  is where
                                                   you come to me,
                                           talk to me,
                                  and where I
                          talk to you,
                                          the sun sunning me,
                                 the bluebirds in their bluebird house,
                       plants planted in painted pots
                                                                                    (51 and counting),
                                                            colorful Mexican pots,
                                                                        flowers flowering all around,
                                and Mexican wall hangings hanging,
                                           round sun and quarter moon,
                                                      women’s faces both,
                                                                          a hint of a smile on one,
                                        ceramic lizards too,
                                                   and butterflies and turtles
                                                         and a lonely dragonfly,
                                                                                                   and a cross,
                                                                                                                        of course,
                                                                                           all on the walls,
                                                         and a flamingo not quite a flamingo
                                                                                   on the floor,
                                                                          a flamingo from a flamingo
                                                                                         that had a fling
                                                                                                                       with a toucan,
                                                                      a Mexican birdbath on a pedestal
                                                                                           the crowning touch,
                                                                                                      everywhere
                                                                                                                             color
                                                                                                                                   exploding,
                                                  oranges and blues and yellows and golds and greens,
                                                                  reds and pinks and corals,
                                                                             black and white and tan,
                                                                                   purples and peaches,
                                                                                                                            paradise.
                                                                                                             And it is
                                                                                               my salvation
                                                                                because
                                                       it is where you save me,
                                                                                                     save me from myself,
                                                                 save me from the despair that is always looming,
                                                                          save me from the dark thoughts always lurking,
                                                                                                                                                                           save me
                                                                                         from the fear and anxiety and panic always leaving
                                                                                                                                                                      stomach churning,
                                                                                                                                        chest constricted,
                                                                                                               heart racing.
                                                       It is where you remind that
                                                                 there is still beauty to behold in this world
                                                                                     (Somebody tell the politicians, please),
                                                                           there are still kind and generous
                                                                                                and compassionate people
                                                                                                                         (although some days you do wonder),
                                                                                      there are still people of character and conscience
                                                                                                                               (remember those things?)
                                                                                                            and courage, moral courage,
                                                                                                                                     (ring a bell?)
                                                                                                          decent people
                                                                                                (not much of a compliment today, huh?);
                                                                        and truth, there is still something called truth
                                                                                            (Really! Okay, maybe. No: really!)
                                                                                    and there is still joy
                                                                                                          (but to listen to people, you’d never guess),
                                                                                                 and there is still hope
                                                                                                                                         (I hope),
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (I take that back ‚Äď there is hope. Period.),
                                                                                                                                (Christ is the period.)
                                                        It is my salvation,
                                                                                         a deck,
                                                                                                  of all things,
                                                                                                                   because
                                                               that is where I remember you.

          O Lord, may every last one of us
                        have such a place of
                                        salvation,
                                                        because
                                                                    we need it
                                                                                     so desperately,
                                                need so desperately
                       to be reminded that
                                                            in the midst of
                                         the ugliness and nastiness and cruelty,
                                                                        in the midst of
                                                                                       all the lies and
                                                  (What’s that two word phrase, I’m looking for?),
                                                                                  anyway, the lies,
                                                                         and now lies upon lies upon lies
                                                               (think: political ads),
                                                                               the lovely lies so many love to love;
                                        in the midst of
                                                                  no character,
                                                                                       no conscience,
                                                                                                            no moral courage 
                                                                   (which are good things not to have today
                                                                                   if you really want to go places);
                                                    to be reminded that
                                                                                         there is still beauty,
                                                                                                                   just the beauty of a day,
                                                                                                               if only
                                                                                                           we would
                                                                                                 look up (from the phone, maybe),
                                                                                  look away (from the TV, maybe),
                                                                   look around (at the sky or flowers or something
                                                                         or someone, even pots or paintings maybe),
                                                                                                                   and look, really look;
                                                                                                              the beauty
                                                                        of a Polish tenor singing an aria
                                                                                to Italian healthcare workers as a way
                                                                                                                         of thanking them,
                                                                                            singing it with such impossible beauty
                                                                                                    that to hear it
                                                                                                                    is to weep tears
                                                                                                                             of gladness, yet sadness too,
                                                                                                          the beauty
                                                                      of all those things we once found beautiful,
                                                                                           simple things forgotten,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(It‚Äôs what ugliness and fear and violence do ‚Äď
                                                                                                it’s all you think about);
                                   to be reminded that there are still
                                                              people who are kind and compassionate
                                                                               (They just don’t make the news much),
                                                     people of character and conscience and moral courage
                                                                     (Why do I always think of
                                                                                         John Lewis
                                                                             when I use those words?),
                                           people of virtue and decency and generosity
                                                           (more than we might think);
                                                                      to be reminded
                                                                                                    that
                                                                                       there is still truth,
                                                                                                                           joy,
                                                                                                                                hope,
                                                                                                                      because,
                                                                             (despite the rumors to the contrary),
                                                                   there is still
                                                                                       you,
                                                                                            O God
                                                                                                        of our salvation.

         And that is our prayer, O Lord,
                  that you would
                                            be thou
                                                      our salvation. 
                                                                 That you would save us,
                                                    save us from
                                          despair,
                                 dark thoughts,
                       fear and anxiety and panic,
                                      the ugliness and nastiness and cruelty
                                                                we all are capable of,
                                                                                                     and the boredom
                                                                                       of days empty
                                                         of family or friends, just some fun;
                                           that you would save us from ourselves
                                 to be the selves
                             you call us to be,
                                                 brave and loving and forgiving and kind and
                                                             good and gracious and generous,
                                   people who live your truth, do right, seek justice
                                               (Hey, it’s just the job description that comes
                                                                            with the job
                                                                                      of being Christian).

         O Lord, heal and strengthen and comfort
                       those who are ill with the coronavirus or other diseases,
                                   those struggling financially,
                                                   those who mourn.
                                                                         Teach us again
                                                                               how to live together in peace.
                                                                     Raise up leaders who heal and unite.
                                                 Protect protestors and police alike.
                                                                                                                And grant wisdom
                                                                                   to local school boards
                                                 as they make tough decisions about returning safely to school.
                                                                                                                      And give us the will
                                                                                              to keep doing
                                       the smart and simple things we can to stop the spread of the virus.

          O Lord, help us each of us to find a place
                      where you come to us,
                                                            talk to us,
                                                                           and we talk to you,
                                                                                                              where
                                                                                           you calm us,
                                                                                 strengthen us,
                                                                       grace us with
                                                        faith refreshed,
                                              joy renewed,
                                   hope reborn,
                                                         where
                                                                     you save us.

                   Amen.

Posts