Messages during Covid-19 Crises

RSS Feed

Pr. Jeff's letter for June 3

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                            (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                                 June 3, 2020

Dear Member,

         We are proceeding with our plan to resume worship services on June 14th at 10:00 AM and you will soon receive an email outlining the protocols we will follow to assure that we can safely come together. We realize that more than a few of you do not yet feel comfortable coming out for worship and we certainly respect your decision. To assist us in gathering safely, we do ask that those who are not feeling well (cold, sinus infection, etc.) stay at home until better. Even at home, however, you will be able to be part of the service because we will continue videotaping, only now the video will be of the full Sunday service. We hope this will help.

         Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, June 3, at 7:00 PM. Please see Pastor Flanigan’s email for the phone number and access code.

         As with last week’s prayer, you might find it easier to follow tonight’s prayer if you have a copy of it in front of you. It might strike you as being a bit long, but that is probably due to the way I spaced the phrases and words. Anyway, an extra word or two seemed very much needed given the main subject of the prayer.

         May God grant us the strength to manage the crises we face and the courage to do the right thing in both,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer June 3

 

And God Wept: A Prayer

                                                                      O Lord, surely,
                                                                                                   surely you must weep,
                                                                                                                                           weep for our nation,
                                                                                                                               weep for us.
                                                                                                 A knee on a neck
                                                                                                              and another black man dead
                                                                                                                                                                 (and guess who
                                                                                                                                       the knee belonged to?),
                                                                                                                          righteous rage erupting,
                                                                                       yet protestors peacefully protesting,
                                                                                  and for a moment,
                                                                                                                           hope,
                                                                                                                                 the hope that at last
                                                                                                              the call for justice,
                                                                                                       the call for change,
                                                                                                the call for
                                                                                                              an end to the never-ending story
                                                                                                       would be heard,
                                                                                                                                  the pain
                                                                                                                                              would be heard,
                                                                                      then buildings burning,
                                                                                                                             looters looting,
                                                                                                                                                        rioters rioting,
                                                                                                    and whatever good that was done,
                                                                                                                                                                        undone,
                                                                                                                                                     the prejudiced
                                                                                                                                               more prejudiced than ever,
                                                                                                                            the divide that divides us
                                                                                                                                          deeper still
                                                                                                                       the divide that will destroy us,
                                                                                                    the divide that will be our damnation.

                                                                       O Lord, surely you must weep!
                                                                                                                    For we have built
                                                                                                                                                     a madhouse
                                                                                                                                         of a culture
                                                                                                                                    in which
                                                                                                                             truth no longer matters,
                                                                                                                 character no longer matters
                                                                                                          respect no longer matters,
                                                                                              justice is simply a word in a pledge
                                                                                                                                                         that no longer matters,
                                                                                       and you no longer matter to so many
                                                                                                                                                               and now
                                                                                                                                                         we are reaping 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†the consequences ‚Äď
                                                                                                                                race tearing us apart,
                                                                                                     the coronavirus politicized,
                                                                                        even mask-wearers ridiculed,
                                                                                                                                                    no one
                                                                                                                   calling us to better belief,
                                                                                                                                                          better behavior,
                                                                                                                                                                              better selves.

                                                                        O Lord, do not abandon us to the lunacy we call normal  
                                                                                             for surely
                                                                                                          we shall die!
                                                                                                                             Raise up
                                                                                                    leaders at all levels who take responsibility and
                                                                                                                                           lead,
                                                                                                                                                  heal,
                                                                                                                                                         unite,
                                                                                                                                                                serve justice,
                                                                                                                                                                             bring peace.
                                                                                                                       And raise up
                                                                                                                within us
                                                                                                          the courage to be your people
                                                                                       and take responsibility and
                                                                                                                              lead,
                                                                                                                                     heal,
                                                                                                                                            unite,
                                                                                                                                                  serve justice,
                                                                                                                                                               bring peace
                                                                                                                             wherever we can,
                                                                                                               people who follow your way
                                                                                                                                    in a land that has lost its way,
                                                                                                   people who cry out against violence
                                                                                                                        in a culture that glorifies violence,
                                                                                       people who listen for and hear
                                                                                                                                            the word you have spoken
                                                                                                                                again and again and again
                                                                                                             in the midst
                                                                                                                         of the coronavirus crisis
                                                                                                                                                                 and speak now,
                                                                                 the word calling us to come together
                                                                                                                                                          across all
                                                                                                the divisions and suspicions and prejudices,
                                                                                                                                                                                     to come together
                                                                                                                                                                         as individuals,
                                                                                                                                                                 communities,
                                                                                                                                                           states, nations, and a world,
                                                                                                                                                     to come together
                                                                                                                                                to find solutions 
                                                                                                                                         to the diseases that plague us
                                                                                                                                   and to the hatreds
                                                                                                                             that disease us,
                                                                                                                                                            because
                                                                                                                                                                    only together
                                                                                                                                                                                will we survive.

                                                                        O Lord, surely we should weep,
                                                                                    weep because of all we still do to one another
                                                                                                                                                                                  in this land,
                                                                                                                                                             weep for ourselves,
                                                                                                                              and the children
                                                                                                                                                        and their children after them.
                                                                                                         And weep too for those
                                                                                                  who continue to die of the coronavirus
                                                                                                                             and those who mourn,
                                                                                                                and those struggling to find work and fear
                                                                                                                                                                                              for their families.

                                                                        O Lord, keep loving and judging and forgiving
                                                                                      and judging
                                                                                                         and loving us
                                                                                                                                   until
                                                                                                                            we give you reason
                                                                                                               to weep no more,
                                                                                                                                                  and we
                                                                                                                                      have every reason
                                                                                                                                             to rejoice
                                                                                                                           because at last
                                                                                                              healing comes,
                                                                                                        peace descends,
                                                                                                 hope abounds,
                                                                                            and justice
                                                                                                        rolls down
                                                                                                                             like waters,
                                                                                                                                         and righteousness
                                                                                                              like an ever-flowing stream.

                                                                            Amen.

Pr. Jeff's letter and announcements for May 30.

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                         (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                      May 31, 2020

Dear Member,

         I’m counting the days, counting the days until we resume worship services on June 14th! We will be taking a very cautious approach and will soon send out an email outlining the protocols we will follow to insure a safe gathering. We also plan to resume Wednesday Evening Communion services on June 17th at 6:30 PM and Bible Study classes on Thursday, June 18th, at 10:00 AM. We are delaying the start of Adult Sunday School until we see how we do with worship. We will, of course, be monitoring the number of cases of the coronavirus in the area and will revise our plans if there is a change for the worse.

         I realize that watching a video is not the same as seeing one another face to face and worshipping together, but I continue to hope that the videos are helping you stay connected to the congregation and give you a sense of worshipping. To view this Sunday’s video, please click the following link: https://youtu.be/Si3w1o4XETI

Concerning announcements…

¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄĘ We will provide food for Calvary Refuge on Thursday, June 25. Before purchasing any items, please contact Carol Meyer (770-461-3448) to see what is needed so that we avoid duplications.

¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄĘ The need for food continues to increase at Fayette Samaritans and we urge you to donate items, if you are able. Items needed are as follows: canned chicken, dried beans, corn, green beans, mixed vegetables, canned fruit, canned pasta, cereal, Jiffy cornbread mix, and feminine products. They are not accepting clothing at this time.

Regarding our people…

             I’m happy to be able to say, once again, that no member of the congregation has contracted the coronavirus.          
              
              Michelle Bryant was hospitalized briefly this past week for a TIA and possible stroke.

                  May God grant us the courage to keep doing the right thing, even in the face of ridicule, and act for the well-being of others, as well as ourselves,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Jeff's letter for May 27

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                           (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                    May 27, 2020

Dear Member,

         As we have been announcing, we will resume our worship services on Sunday, June 14th, at 10:00 AM. We also plan to resume Wednesday Evening Communion Services and Bible Study that week. We will be sending out emails outlining the protocols we will follow in order to insure that we gather safely. Needless to say, all this depends on what happens in the next few weeks. But if all goes well, we will be able to come together at last!

         Below is the prayer I will pray during our conference call tonight, May 27, at 7:00 PM. You will probably find it helpful to have the prayer available as I pray it since it is partly a prayer, a song, a psalm and maybe something else I’m not sure what. At any rate, having it in front of you might make it more meaningful.

         May God continue to watch over us during these days and lift us in hope and even gladness,

                                                                                      Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for May 27

 

A Prayer in Memory of All Who Have Died Thus Far

                                                 O Lord, not even a sparrow
                                                                                                              can fall
                                                                                                                           to the ground
                                                                                           without your noticing
                                                                                    because
                                                                              your eye
                                                                         is on
                                                                    the sparrow,
                                                                                        and you watch over it,
                                                                                                                                      and if
                                                                                                                                on the sparrow,
                                                                                                                          then so much more on us,
                                                                                                                    watching over us,
                                                                                                         noticing,
                                                                                when we ourselves fall,
                                                                           so great
                                                                     is your care for us.

                                                  O Lord, if need be, teach us once again
                                                                 what it means
                                                                               to be your people,
                                                                                                                  so that never
                                                                                                     will you close
                                                                                        your eyes to us.
                                                                                                                         Teach us again
                                                             to notice as you notice,
                                                                                  to care as you care,
                                                                                                      to watch over one another
                                                                                                                                               and strangers too,
                                                                                                                                       because
                                                                                                                  when we no longer notice
                                                                           we can come to shrug our shoulders
                                                                                                             at pain,
                                                                                                                           and suffering,
                                                                                                                                                and death.
                                                                                                  Another mass shooting?
                                                                                            Hey, it happens.
                                                                                      Another traffic fatality?
                                                                               So what’s new?
                                                                          Another few thousand coronavirus deaths?
                                                                    Everybody’s gotta die sometime,
                                                                                                                                        or so
                                                                                                                     the sensitive senator said.
                                                                                                   Or was it the glib governor? 

                                                   O Lord, give us eyes that still notice,
                                                                       hearts still capable of breaking
                                                                  minds still capable of thinking about
                                                                                                                      more than ourselves,
                                                                                                                 so that never
                                                                                            do we grow numb
                                                                              to the pain of another human being
                                                                        or no longer value
                                                                 every human life,
                                                            or grow weary
                                                                                        of showing compassion.
                                                                                                                 And we pray this today, Lord,
                                                                                                        because death
                                                                                                    is no longer news
                                                                            so much has it become the only news of late,
                                                                      making it easy
                                                                 to think numbers, not people,
                                                                                                        and to take our eyes
                                                                                           off the sparrow
                                                                                                                       that is of course
                                                                                       not a sparrow at all.
                                                              But not today, O Lord, not today!
                                                                                              Today
                                                                                       we notice
                                                                                and pray for all
                                                                                                         who have
                                                                                                                              fallen,
                                                                    husbands and wives, parents and grandparents,
                                                                                                                  and children too,
                                                                           friends and neighbors, co-workers and care-workers,
                                                                                                    and the clerk
                                                                                       behind the counter who had no name,
                                                                                                                  and for those
                                                                     who mourn their loss;
                                                                                                             and we pray for those
                                                                    who are battling the coronavirus,
                                                                           who are at risk caring for them,
                                                                                   and those who are hurting financially,
                                                                                         who can’t find work,
                                                                                                who can’t put food on the table.
                                                                                                                                                    Comfort them!
                                                                                                                                              Heal them!
                                                                                                                                 Sustain them!
                                                                                      And through us and those elected to serve
                                                                                let answers, solutions, a plan,
                                                                                                                                          come forth,
                                                                         and not simply words that are simply words
                                                                                                               and simply stupid.

                                                   O Lord, in the midst of all we are going through,
                                                                we need not
                                                                                     be discouraged
                                                                                                  but can sing
                                                                             because our souls are happy
                                                                                                                     even as sadness surrounds,
                                                                                                               and can sing
                                                                                    because we are free
                                                                                                               even though fear claims to own us,
                                                                                                                                                for
                                                                                                                                          your eye
                                                                                                                                    is on the sparrow
                                                                                                                                and we know
                                                                                                             you are watching over us
                                                                        and all your children.

                                                    Amen.

Letter and Announcements for 5/24/20

 

Christ Our Hope Lutheran Church

P. O. Box 961690
Riverdale, Georgia 30296
(770) 997-7117                                                  (770) 997-3312

Jeffrey M. Halenza, Pastor                                                                                                                                                                                     May 23, 2020

Dear Member,

         Sunday, June 14th, will be the day, the day we gather again for worship! Please watch for emails detailing our preparations and plans to make it as safe as possible for us to come together. We will not, however, have Sunday School that day as we first want to see how it goes with worship. Also, note that Wednesday Evening Communion services will resume June 17 at 6:30 PM and Bible Study will resume on Thursday, June 18, at 10:00 AM. Needless to say, it will be great to see you again!

         One other thing is that we will continue to do videos since they have proven to be not only a good way for members to stay connected to the congregation but also to reach out to those searching for a church home. We will explore other ways of being and bringing the church to you and others.

         To view this Sunday’s service, simply click on this link: Https://youtu.be/F3Hy-x5d4_Y

Concerning announcements…

         We will provide food for Calvary Refuge on Thursday, June 25. Before purchasing any items, please contact Carol Meyer (770-461-3448) to see what is needed so that we avoid duplications.

           Fayette Samaritans continues to need food items. Most needed items are as follows: canned chicken, dried beans, corn, green beans, mixed vegetables, canned fruit, canned pasta, cereal, Jiffy cornbread mix, and feminine products. They are not accepting clothing at this time.

 

With regard to our people

         Again I’m glad to report that no member of the congregation has contracted the coronavirus.

          We extend the sympathy of the congregation and the strength and hope we share in the resurrection of Christ to Everett & Annette Flanigan upon the death of their nephew.

          Barbara Gordin wishes to thank the congregation for their calls, cards and expressions of sympathy upon the death of her brother.

         May God continue to grant us the good sense and strength to follow the basic practices that have kept us safe and will enable us to soon gather again for worship,

Pastor Halenza

JMH/nvn

Prayer for Wednesday, 5/20

 

A Prayer for What Is Required of Us These Days

                                                            O Lord, as more and more businesses are opening up
                                                                               and more and more people
                                                                                      are wanting
                                                                                                         to get back to normal
                                                                                             and have a life again,
                                                                   grace us
                                                                                 with the good sense
                                                                                                                   not to abandon
                                                                                                                                       the basic practices
                                                                             that have helped us make it this far,
                                                                                                                                                    the wisdom
                                                                                                                                                                 to continue to do
                                                                                                                   the right and responsible thing
                                                                                                                          to keep ourselves and others safe
                                                                                  even though others think it foolish,
                                                                                                                                             the wisdom
                                                                                                                                                                to do
                                                                                                                                                   what we need to do
                                                                                                                                      to remain alive
                                                                                                                          and be able to have a life again.

                                                             And we pray, O Lord, that in the midst of
                                                                                 confusing numbers,
                                                                                               conflicting accounts,
                                                                                                                          and the chaos of
                                                                                                            guidelines not always guiding
                                                                                          and leaders not always leading,
                                                                      you would grant us
                                                                                                        the insight and strength
                                                                              to establish and follow our own guidelines
                                                                                                              and be leaders
                                                                                                                    who lead one another through
                                                                                                                                        the wilderness
                                                                                                                                   we are in.

                                                             And fear, O Lord, let not fear dictate
                                                                          our decisions
                                                                                                     and actions.
                                                                                                                         Embrace us
                                                                                                            with your love,
                                                                                  the love
                                                                       that fear itself fears,
                                                                                                               so that
                                                                              our thinking
                                                                                                  and deciding
                                                                                                                           and doing
                                                                                  are directed by faithfulness to your way.

                                                             And we continue to pray, O Lord, for all those everywhere
                                                                           who have contracted the coronavirus,
                                                                                                and those who care for them,
                                                                                                             and those who have lost someone
                                                                                                                                 to the virus.
                                                                                 Heal them!
                                                                                              Sustain them!
                                                                                                                 Comfort them!
                                                                        And for those who have lost their jobs,
                                                                                      those struggling financially,
                                                                                those having trouble putting food on the table,
                                                                                                    those who despair,
                                                                                                                         those who have given up.
                                                                     Let us never weary of doing whatever we can
                                                                                                                                               to help,
                                                                            and move those elected to serve
                                                                                  to actually serve
                                                                                                     and work together
                                                                                               to develop a clear plan that will
                                                                                          guide us out of the morass.

                                                              O Lord, we are often told that we are in a battle
                                                                            and if that is so, then
                                                                                                                give us,
                                                                                                                       we pray,
                                                                               the weapons we need to prevail.
                                                                   Faith.
                                                                           Truth.
                                                                                Courage.
                                                                                              Wisdom.
                                                                                                            Love.
                                                                                                                   Arm us
                                                                                         with such things, O Lord,
                                                                                                                         so that
                                                                     hope would accompany us,
                                                                              and joy would adorn our lives,
                                                                                           and peace would attend our way.

                                                                 Amen.

Posts