A Prayer for a New Normal

                                             O Lord, once again it has taken a crisis
                                                                 for us to realize
                                                                          that there are many people in our land who are
                                                                                                       kind and compassionate,
                                                                                          thoughtful and considerate,
                                                                                   generous and just plain nice,
                                                               people who value community,
                                                                                                                          helping one another,
                                                                                                               supporting one another.
                                                                                                                                                             And so,
                                                                                                    as businesses begin to re-open
                                                                           and we take the first steps in resuming our lives,
                                                                                                             let us not
                                                                                          go back to the old normal,
                                                               but go forward to a new normal,
                                                                                                                                 a new normal
                                                                                                      of people being their best.

                                                   O Lord, somehow over the years
                                                                                                                meanness and cruelty,
                                                                                             fear and prejudice,
                                                                         anger and rudeness and a lack of consideration
                                                                                                           for others,
                                                                                       has become all too normal,
                                                                    people being their worst has become all too normal,
                                                                                                 no longer normal at all,
                                                                                                                                               Forgive us
                                                                 and grace us with the strength of character,
                                                                                                                             the courage,
                                                                                                                      the resolve,
                                                                       not to return to the way things were
                                                                              but reinforce the way things
                                                                                                                should be.

                                                    And we ask too, O Lord, that you would give us
                                                                                     the good sense
                                                                        to continue acting responsibly
                                                                   as businesses begin operating again
                                                             and do what we need to do to protect others
                                                                                              and not just ourselves. 

                                                  And we continue to pray, O Lord, for all who are
                                                                                   battling the virus,
                                                                             and those who are at risk
                                                                       caring for them day after day.
                                                                                                                           And we remember
                                                               those who have succumbed to the virus
                                                         and those who grieve for them.
                                                                                                             And we pray for
                                                                                                all who risk themselves
                                                                                          to provide for our well-being,
                                                                                     and the unemployed,
                                                                            those who aren’t sure how they will be able
                                                                                                to put food on the table,
                                                               those who have had enough
                                                                                                                   and despair.
                                                        Heal them! Comfort them! Lift them in hope!
                                                                                         And move us
                                                                                    to be there for them
                                                                               in whatever way we can.

                                               O Lord, be our refuge and strength,
                                                             a very present help in the trouble we are in,
                                                        and through our actions,
                                                                          through the research of scientists in labs
                                                                                                     around the world,
                                                                                         through nations coming together,
                                                                                                                   the end of the virus
                                                                                                                                 and work
                                                                                                      the beginning of
                                                                     a new and hope-filled