Wednesday, September 23, 2020

What’s On My Mind Tonight: A Prayer

            O Lord, what’s on my mind tonight
                          is not
                                politics or protesters or police,
                                              the violence on the streets, or
                                                      the viciousness in the air, not even
                                                              the virus still violating us, or
                                                                             still not justice,
                          all we’ve been praying about
                                        week after week
                                                      and need to pray about,
                                                                                                    but not tonight,
                                                                                 because that’s not
                                                  what’s on my mind;
                                     something else on my mind,
                                            a feisty little woman
                                                         who fiestied her way to
                                                                      almost 101,
                                                                                   suddenly gone;
                                                                                                             and a beloved pastor,
                                                                                          a pastor’s pastor,
                                                                              also gone;
                                  and a nerd who was a nerd before there were nerds
                                                     gone as well;
                                                                         and a man,
                                                            with thermos in hand
                                                ready to take a Sunday School stand,
                                                                                                   another empty chair,
                                                                          no warning there;
                                                               and another man,
                                                         a nice man,
                                            hardly anyone knew,
                                                              not enough time,
                                                                           the end of the pew
                                                                                                                  just like that;
                                                                      all no longer with us,
                                                                                   and yet with us still somehow,
                                                                                         at least still with me,
                                                                                                with me
                                                    along with a 98-year-old woman
                                                           very much
                                                                   still with us,
                                                                        still sharp as a tack,
                                                                              still with head screwed on right,
                                                                                    right enough to know
                                                           when something is wrong, 
                                                                                                                 not happy,
                                                                                              assisted living
                                                         not assisting her living,
                                      if this is how she’ll spend her final days,
                                            shut in her room,
                                                  never again talking face to face with someone,
                                                                never again tasting the taste of
                                                                      given by the one she wants it from, but
                                                                                   not allowed in,
                                                                                                       still not given;
                                                                                                                                and a
                                                                                                                    dear, dear man
                                                                                          so very special to me,
                                                                              and others too,
                                                                                                 on my mind,
                                       because of what they are facing, fighting, fearing;
                                                     and the fires out West
                                                                  and the flooding in the South
                                                                                                                            on my mind,
                                                                                                         people devastated,
                                                           wondering how do you
                                                                                                                 and those struggling
                                                                                                           to get by,
                                                                     put food on the table,
                                                         pay the rent.
                                                               what’s on my mind tonight:
                                                                                                         ordinary people,
                                                                        everyday people,
                                                                              the spouse of a police officer or firefighter
                                                                                     wondering if the other will
                                                                                            make it safely through the day;
                                                                                                    the parent of a child
                                                                                                          wondering if the child will
                                                                                                                 make it safely down the street;
                                                                          others wondering too,
                                                             wondering if those they love and they themselves
                                                                    will make it safely beyond the virus;
                                                                           wondering if their friendships
                                                                                   will survive
                                                                                         poisonous politics poisoning everything;
                                                               wondering if justice will ever be just;
                                                         and the forgotten ones, 
                                                                     the homeless,
                                                                                 the refugees with no refuge,
                                                                                                                                      the children.
                                                                                                  what’s on my mind tonight
                                                                and most every night:
                                                                                                       campaigns or
                                                                                           causes or
                                                                                  some I know, most I don’t,
                                                                                         some up against it,
                                                                                                      some not,
                                                          some afraid or anxious or angry, or
                                                                                                                          all of the above,
                                                                                                             some grateful,
                                                                                                 many grieving,
                                                                  (try the family and friends of 200,000 and more, for starters),
                                                                                most trying to make the best of it
                                                                                              as best they can,
                                                                                                                              but all
                                                                                                                           just people.

            O Lord, keep such people on our minds
                         so that
                                      we keep our minds
                                                    on what matters most:
                                                                                                not money
                                                                                           (as our culture preaches),
                                                                               not success
                                                                   (as our culture promises),
                                                      not power
                                          (as our culture proclaims),
                              not even winning
                        (forgive me fans in the stands),
                                                                           not even politics
                                                                    (especially not politics),
                                                                                  human beings,
                                                                      the neighbor,
                                                              the friend,
                                      the stranger too,
                                far and near,
                          and one another in our families,
                                                   one another here,
                                       keep such people close to our hearts,
                                                    so that
                                                           we keep our hearts
                                                                  fixed on them
                                                                         and being there
                                                                               for them
                                                                                     however and wherever we can.
                                                keep such people in our prayers
                                                      so that
                                                           we keep our prayers
                                                                 focused on them,
                                                                        never stop praying
                                                                               for them,
                                   for healing, strength, comfort, justice, peace.

            O Lord, that’s what’s on my mind tonight,
                          every night really,
                                   every day actually,
                       that’s what it all comes down to in the end:
                                                                                             just people,
                                                                                 human beings,
                                                              remembering them,
                                   remembering the command
                             above all other commands,
                      the command
                                   to love you,
                                                 to love the other,
                                                               to be human one to the other.
                                                                                  Our only hope.
                                                                      Your command.
                                                          Our obedience.
                               Remembering what has almost been