Wednesday, September 16, 2020

Tied In Knots: A Prayer

            O Lord, tied in knots,
                         that's how
                                              describe themselves these days:
                                                                                                          tied in knots.
                                                                                                    If it's not
                                                        the coronavirus, then it's
                          if it's not the virus or politics, then it's
                                 the violence;
                                              and if not
                                                          virus or
                                                                  politics or
                                                                               violence, then it's
                                                                                      schools, or
                                                                                             friends dying, or
                                                       illness or disease at the door, our door;
                               and the thing is,
                                      there's no getting away from it,
                                                                                            on the news,
                                                                                      on your mind,
                                                                                 on Facebook,
                                                                             in your face,
                                                                        in your head,
                                                                   in your sleep,
                                                                                      last thought before sleep,
                                                                                                          first thought waking up,
                                                                                                                            the fear,
                                                                                                                                   the worry,
                                                                                                                                                the grief,
                                                                                                                                                       always there,
                                                                                                                     somehow more so,
                                                                              everything more so,
                                      everything made more so by everything being made
                                                    more threatening,
                                                                 more frightening,
                                                                              more unsettling;
                                                                                                               and so,
                                                                                            heads aching,
                                                                          stomachs aching,
                                                             muscles aching,
                                                                      tied in knots;
                                                                                         and no untying them,
                                                                                                            maybe loosening them a little,
                                                                                                                         but then,
                                                         some new news unnerving us, 
                                                               some new post panicking us,
                                                                      some new tweet setting us twitching,
                                                                                            no place to turn,
                                                                              everything political,
                                                          so everything strained,
                                             relationships strained,
                                                                 afraid to open your mouth,
                                                                                                  not even the weather safe,
                                                                                                                                                 too political.
                                                                                                                                           No wonder
                                                                                                                         tied in knots.

            O Lord, untie the knots that knot us!
                           our fears
                                  create within us
                                                             the faith
                                                                    that can face
                                                         the faith that trust our lives to you;
                                            grace us
                                                          with such a strength of
                                                                              that our hearts
                                                                                           will not be troubled,
                                                                                                        and our minds can be at rest;
                                                                                                                     grant us
                                                                                                               a hope
                                                                                             built on you,
                                                       a hope we can lean on to see us through;
                                           give us
                                                  the eyes to see
                                                               that you are with us,
                                                                                               the peace of that.
                                                                           Untie the knots that knot us and
                                                                     tie us to you instead
                                                         so that
                               even though we can't get away from it all,
                                                                           we have
                                                              the courage and the confidence to
                                                   live as we should and can live,
                                do the right and responsible when it comes to the virus;
                                       not allow
                                                    politics to preoccupy us 
                                                                  to the point of poisoning
                                                                              the very things that should
                                                                                                        matter most;
                                                                                                  not let
                                               violence lead us to vilifying the non-violent or
                                                                   to validating violence as a way
                                                                                      of stopping violence;
                                                                          schools trying to do the smart and
                                                                                                                 safe thing;
                                      live with gladness even in the midst of
                                             disease and death,
                                                    make the most of
                                                                              the time we have
                                         and do what it seems many no longer find it
                                                                   important to do,
                                                                                             which is
                                                                                                         to love
                                                                                                                     and cherish
                                                                                                                                   no matter what.

            And Lord, untie this land from what has bound us
                         from the beginning,
                                      and tie us,
                                                   bind us,
                                                               to you,
                                                                      because November
                                                                                    won't be the end of it,
                     prejudice and hatred and cruelty
                                                     too much a part of our land
                                                                  for too long,
                                                                                simply seeing today what has
                                                                                              always been there
                                                                                                     worse than it once was,
                                                                                                                                            some say.
                                                                                                                                     And so
                                                                                                                               untie this land
                                from all that once brought us to bind others in chains
                                             and has bound us ever since
                                                                    to a never-ending story
                                                                                 of shame;
                                                                                             let us
                                                                         be the generation
                                                                                       that changes the story,
                              that obeys your command to let
                                            justice roll down like waters and
                                                         righteousness like a mighty stream,
                                                                        that all yet to come 
                                                                                                       would enjoy
                                                                                                                           unbounded hope.

            And we pray, O Lord, for those battling the virus,
                          those wearing themselves out caring for them,
                                        those mourning the loss of someone to the virus,
                                                     those devastated financially,
                                                                   those at the end of their rope.
                                     Heal, sustain, comfort, support, strengthen them!
                               And for police and protesters we pray,
                                           for peace on the streets,
                                                        for people to come together in peace
                                                                            to find solutions and
                                                                                   heal this land.

            O Lord, bind our hearts to
                                     and to
                                           one another
                                                               in love,
                         and bless those ties that bind,
                                                                      that we would not be
                                                                                                 tied in knots
                                                                                                                         bound together
                                                                                                                                                with joy!