August 4, 2021

‚ÄúWill We Ever Feel Comfortable Again?‚ÄĚ A Prayer

            O Lord, the other day
                           I heard someone say,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†‚ÄúI‚Äôm just not comfortable yet‚ÄĚ
                                                                                       when talking about
                                                                            taking a new job,
                                                  moving into a new house,
                                     starting a new routine;
                                                                                  and
                                                                                        it struck me,
                                                                                                           the word
                                                                                                                    comfortable
                                                                                                struck me,
                                                                                    spoke to me,
                                                          set me wondering,
                                              wondering:
                            Will we ever feel comfortable again?
                                                                                                    Not talking
                                                                                       new job or
                                                                          new house or
                                                              new routine,
                                                        but
                                     going to the mall
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† (What was that pop-pop-pop sound ‚Äď gunfire?);
                                           going to Costco or Wal-Mart or Publix
                                                               (How many in here are vaccinated?);
                                                  going out to eat
                                                                     (Tables too close maybe?);
                                                         going on a flight
                                                                            (Are we on a fight flight or
                                                                                          a no-fight flight?);
                                                                 going anywhere
                                                                                      (Is anywhere safe anymore?);
                                                                                                                            Talking about
                                                                                                  feeling comfortable
                                                                                      in the sense of
                                                                     feeling safe;
                                             talking about
                                                   not having to
                                                          keep looking over my shoulder
                                                                  when I take a grandchild out;
                                                                          not having to
                                                                                 worry about drivers on the interstate
                                                                                               happy to blow someone away;
                                                                                                                  not having to 
                                                                                                                             watch every word
                                                                                                    in every conversation,
                                                                           landmines everywhere,
                                                       explosive
                                                              topics,
                                                                      racial attitudes,
                                                                            political opinions;
                                                                                                             talking about
                                                                                                                                vicious violence,
                                                                                                       virus variants,
                                                                       varying vaccination views,
                                                   viral voices voicing virulence,
                                                          values vacated;
                                                                                           talking about
                                                                                                                     being scared,
                                                                                                                                         so much
                                                                                                                             anger and
                                                                                                   resentment and
                                                                                          fear
                                                                        out there;
                                                            talking about
                                                                                       peace,
                                                                                              no peace,
                                                                                                     no peace down deep inside.
                                                                                                                                                         And so
                                                                                                                                    wondering:
                                                         Will we ever feel comfortable again?

            And yes, Lord, I know, I know, I know:
                         it could just be me, my
                                                              frayed faith,
                                                                            timid trust,
                                                                                         balking belief;
                                                                                                                   and yes,
                                                                         I know, I know, I know:
                                   you didn’t give Jesus the job
                             of making us feel
                       comfortable,
                                                but
                                                     confronting us,
                                                                challenging us,
                                                                                  calling us
                                                                                              to follow his way,
                                                                    changing us,
                                                 creating within us
                              new hearts and minds; 
                                                                         and yes,
                                      I know, I know, I know:
                                                                                 that often means being
                                                                                             uncomfortable
                                                                                                          with
                                                                                                                 the way things are,
                                                                                                     the way people are,
                                                                                        the way we are,
                                                                            and working to
                                                                change things,
                                                    call people to your way,
                                        confront ourselves, challenge ourselves to be the new
                                                            creations Christ created us
                                                                         to be.
                                                                                I get it.

            But still, Lord, you know what I’m really asking
                        because
                                      we have talked about it again and again,
                                                    talked about:
                    Will I ever feel comfortable again before I die?
                                                                                      Talked about:
                                                                           having some
                                                               peace of mind
                                                  when I die, the
                                             peace
                                that hope gives,
                                       hope for this nation of ours,
                                               hope for our children and grandchildren,
                                                       hope that they will know a
                                                             kinder, saner, calmer,
                                                                    more gracious,
                                                                                        more just
                                                                                                          land.
                                                                                                                  Talked about:
                                      if peace of mind isn’t possible, then at the very least
                                                   you would make sure
                                                                that, as I lay dying,
                                                                             the last voice I hear
                                                                                   would not be the voice of some
                                                                                                 ignoramus igniting ignoramuses; or
                                                                      peace-purloining politician; or
                                                          chaos-causing creep;
                                                                                          in other words
                                                                                                you would make sure that
                                                                                  someone turned off the TV 
                                                                         so that
                                         the only voices I would hear
                                                        would be
                                                                     the voices
                                                                                   of those I love, and
                                                                                                 your voice,
                                                    even if there is judgement in your voice,
                                                                                                                                 because
                                                                                                        it would be your voice still,
                                                                                           the peace of that.

            And, Lord, we continue to pray for healing and hope,
                          strength and comfort and peace, for
                                       those who are battling disease,
                                                    those who are suffering and hurting,
                                                                  those who are grieving,
                                                                                those who are struggling to get by,
                                                                                          those who are hungry and homeless.
                                                                                                    Be with them!
                                                  And move us to be with them,
                                helping, assisting, strengthening them in whatever way we can!

            O Lord, I know what
                          pitch-perfect pious proper pastors pray,
                                        but since
                                                     I am none of the above,
                                                                                           I am free
                                                                        to simply pray
                                             that there will be a day
                               before my (our?) last day
                                      when I (we?) actually feel
                                             comfortable
                                                                enough
                                                                       to enjoy
                                                                              a peaceful day.
                                                                                                           Again.

            Amen.