August 31, 2022 

‚ÄúNow that Man Can REALLY Prayer‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I still remember it even though it was years ago, 
                           walking into the hospital room 
                                   of the father of one of our members, 
                                            greeted by those standing around his bed, 
                                                    one of them saying 
                                                           I just missed their pastor, 
                                                                  a wonderful pastor, she said, 
                                                                                        then adding, 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúNow that man can REALLY pray!‚Ä̬†
                                                                                               And I thought, 
                                                                                          oh, great, 
                                                                        I’m up against a 
                                                            praying pro pastor, 
                                               praying phenom pastor, 
                                  praying powerhouse pastor, a 
                                          preacher who can REALLY pray, a 
                                                  preacher who can certainly 
                                                         out-pray 
                                                                       me, 
                                                                              make my prayers sound 
                                                                                                                           feeble, 
                                                                                                                                   foolish, 
                                                                                                                                           fatuous; 
                                                                                                                        insecurity, 
                                                                                                    my demon friend 
                                                                                        since childhood, 
                                                                               possessing me, 
                                                                 making me wonder 
                                                      if I should apologize 
                                                 in advance 
                                                               when I finally got around to praying, 
                                                                                                                                           and pray 
                                                                                                                                         I did, 
                                                                                                                             asked to, 
                                                                                                                        and so 
                                                                                                                  mumble, 
                                                                                                            stumble, 
                                                                                                      bumble, 
                                                                                                 I did, 
                                                                                    because 
                                                                       no good at 
                                                          praying off the cuff, 
                                                                  pulling one out of the air, 
                                                                         praying at the drop of a hat, 
                                                                                                                               as in 
                                                                                                                                       no warning, 
                                                                                                                                                     no prep, 
                                                                                                                     no chance to think; 
                                                                                                                  as in 
                                                                         out-loud, gulp, clutch; 
                                                                    as in 
                                                               sweat, panic, terror (which make me, I guess, a good Lutheran 
                                                                                                                              but a lousy pray-er); 
                                                                                                                                           can write 
                                                                                                                                      a prayer, 
                                                                                                                                or better, 
                                                                                                                          write out                                     
                                                                                                                     the prayer 
                                                                                                                I hear, 
                                                                                                  the prayer 
                                                                                            that comes, 
                                                                                      the prayer 
                                                                                that is not mine, yet is mine; 
                                                                                                                                      but can’t just 
                                                                                                                          up and pray 
                                                                                                             on the spot; 
                                                                                                         stutter, 
                                                                                                   stammer, 
                                                                                              sputter, 
                                                                          good at that. 

            O Lord, I guess all this came to mind because wasn’t sure 
                          what to pray tonight, 
                                       hummingbird mind flitting, 
                                                    drawing a blank, wondering 
                                                                  what’s the matter with me, 
                                                                               wishing I was one of those 
                     praying pro, phenom, powerhouse pastors; 
                                                                                                           kept listening, 
                                                                                              silence answering, 
                                                                                  finally realizing 
                                                                      silence was the answer, 
                               my scribbled scribbling about not knowing what to pray 
                         was the answer: pray 
                                                                  about 
                                                                         praying, 
                                                                                as in finding it 
                                                                                                        hard to pray, 
                                                                                                   because 
                                             more than a few of us do find it 
                                        hard to pray, 
                                  or at least 
                            feel that we don’t know how to 
                                                                                        REALLY pray. 

            And so help us to understand, O Lord, that there is no 
                          Super Bowl of prayer, no 
                                      World Series of prayer, no 
                                                    Olympics of prayer, not a 
                                                                                             competitive sport, 
                                                                                no judges judging, 
                                                                           no points awarded, 
                                                                     no winners or losers, 
                                                              there is only 
                                                         you 
                                                   and 
                                  each of us, 
                           and the words 
                                                 we manage to say 
                                                                          with whatever words 
                                                                                          we manage to find; 
                                                                                                                     honest words that 
                                           ask, thank, plead, praise, beg, accuse, cry out; 
                                                       joyful, sorrowful, angry words too; 
                                                                     fear, happiness, loneliness, speaking for us; 
                                                                                  maybe just 
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúHeal her!‚ÄĚ ‚ÄúHeal him!‚ÄĚ ‚ÄúHelp me!‚Ä̬†
                                                                                                              maybe just talking 
                                                                                                                            to you, 
                                                                                                                                         to ourselves, 
                                                                                                                                                      to the ceiling. 
                                                                                                                                               Help us 
                                                                                                                     to understand 
                                                                                                        no need for 
                                                                                                 flowery, 
                                                                                         florid, 
                                                                        flourishes; 
                                              no need to be 
                                                     alliterator alliterating alliterations; 
                                                                  no need to be 
                                                                                             a pro; just 
                                                                                                         ourselves, 
                                                                                                                       our real selves 
                                               who approach you with faith or little faith, 
                                                             hope or despair, 
                                                                          first resort or last resort. 
                                                                                                                       And help us 
                                                                                                                                          to trust 
                                                                                                                                                 that the Spirit 
                                                                                                                               will carry to you 
                                                   our mumblings and stumblings and bumblings, 
                                                          our sighs and longings and silences, 
                                                                 transforming them 
                                                                         into 
                                                                                the prayers we so want to pray, 
                                                                                        if only we could. 

            And maybe sometimes, Lord, the best prayer we can pray for 
                         those who are ill or receiving treatment or recovering, 
                                        those who are dying or grieving or struggling, 
                                                        the people of the Ukraine and the 
                                                                      homeless and hungry, 
                          is to pray that the Spirit will carry to you 
                                       the anguish or anger or sorrow or helplessness or fear we feel, 
                                                   our longing for healing and peace and hope to grace them all; 
                                                                 will find the words for us. 

            O Lord, move us to pray as best we can, however we can, 
                          and to keep praying 
                                       even when we feel our prayers 
                                                      are foolish, feeble, fatuous, and to 
                                                                                           keep believing 
                                                                                    that our words, 
                                                                              no matter how 
                                                                         jumbled, 
                                               are prayers, and to 
                                        keep trusting 
                            that the Spirit 
                                     will help us, 
                                                       the very Spirit 
                                                                     who is the only one on earth 
                                                                                 who knows 
                                                                                               how to 
                                                                                                            REALLY pray. 

            Amen.