August 24, 2022
 

‚ÄúIt was One of My Favorite Toys‚ÄĚ: A Prayer
 

            O Lord, it was one of my favorite toys as a child, a Magic Slate,
                                      a sheet of transparent film
                                                     over a black, waxy board,
                                                                                                      draw on the film,
                                                                                       black lines appear,
                                                                          a drawing drawn,
                                                                     but if
                                                disappointed,
                                     dissatisfied,
                            done,
                       lift the sheet
                                           and like magic
                                                        the drawing gone,
                                                                                         erased,
                                                                                                  vanished,
                                                                                                           clean sheet ready
                                                                                       for another drawing;
                                                                           and how I wish
                                                             my mind
                                                 like that,
                                      a sheet of transparent film
                                             over the slate of my mind,
                                                     my imagination’s imaginings
                                                            etched on the film, but then
                                                                   lift the sheet
                                                                         and like magic
                                                                                           the images
                                                                                                                gone,
                                                                                                         erased,                                     
                                                                                            vanished;
                                                                                how I wish
                                                             my mind like that,
                                                      because
                                               there are days
                                  my imagination
                                                            runs riot,
                                                                         runs riot with
                                                                                                    images
                                                                                                                 drawn by
                                                                   fear or anxiety or uncertainty,
                                                      images
                                        created by
                                                what ifs,
                                                              what if the immunotherapy doesn’t work,
                                                                          what if the cancer spreads,
                                                                                      what if run out of options;
                                                                                                                                           images
                                                                                                                               of it all
                                                                                                                  going south,
                                                                                                         going wrong,
                                                                                               going badly
                                                 (as in going, going, gone);
                                            my imagination
                                                                       running riot
                                                                                             even when
                                                                                                           feeling good, things
                                                                                                                         going good, things
                                                                                         going in good direction;
                                                                              and I have a feeling that
                                                                  not the only one,
                                                             a lot of us
                                                      wishing
                                                we could just
                                                                           lift that sheet
                                                                                         and the images
                                                                                                        that plague and haunt us
                                                                                                would magically
                                                                                      disappear
                                                                               because
                                                                       they make
                                                              hope hard.
 

            But it’s not just the cancer in me, but the cancer in our nation,
                                       what’s happening to us,
                                                     what politics has become,
                                                                  what people have become;
                                                                                                                         the other
                                                                                                                                       the enemy;
                                                                                                                       the truth
                                                                                                       a victim
                                                                                             of power;
                               uncivil citizens confronting uncivilly
                                           civil citizens;
                                                        kill, hang, shoot, the new language of
                                                                     political discourse;
                                                                                               and the violence,
                                                                                            the schools,
                                                                guards guarding games,
                                                   armed and ready;
                           a nation ailing, a sickness spreading, cancer growing;
                                         and so,
                                                my imagination
                                                                     running riot,
                                                                                          images
                                                                                                       of our grandchildren,
                                          what might happen to them, other children too;
                                 images
                                     of our nation,
                                                  what might happen to us;
                                                                                                     images
                                                                                                                scary,
                                                                                                                     frightening,
                                                                                                                               terrifying,
                                                                                                                  making
                                                                                                   hope hard.
 

            O Lord, I know there is no Magic Slate mind, there is only
                          imagination
                                        created by faith,
                                                       shaped by the Gospel,
                                                                     formed by thoughts of you;
                                                                                                                                  the faith
                                                                                                                     that trusts
                                                                                                        you are still
                                                                                            Lord of all;
                                                                               the Gospel
                                                                   that calls us
                                                       to follow
                                          Christ and
                              to love one another;
                                                   thoughts of you
                                                                               with us,
                                                                                            healing us,
                                                                                                       strengthening us,
                                                                                                                         forgiving us
                                                                 (kinda like a sheet lifted, clean slate),
                                                           loving us,
                                                 casting out
                                         all fear;
                                                      and so,
                                                             images
                                                                    of hope,
                                                                                  images
                                                                                               of ourselves
                                                                                                             overcoming,
                                                                                                                               images
                                                                                                                                       of our nation
                                                                                                                   overcoming,
                                                 overcoming illness or grief or fear,
                                                                overcoming violence, evil, sick politics,
                                                                              overcoming
                                                                                             the cancer.
 

            O Lord, we pray as well for peace in the Ukraine and in
                          all war-torn areas, and for
                                       those who are battling disease,
                                                      those who are hurting,
                                                                     those who are dying,
                                                                                    those who are grieving,
                                                                                                  those who are struggling emotionally,
                              and the hungry and homeless and refugees of this world.
                           Heal, comfort, console, uplift, and be there for them, and
                                          move us to be there for them as well.
 

            O Lord, it was one of my favorite toys as a child, and
                          even though I wish
                                        it was possible,
                                                     no Magic Slate mind;
                                                                                            but still,
                                                                                                  I imagine my mind
                                                                                      to be like a
                                                                         Magic Slate
                                                            and every day
                     I picture lifting that sheet,
                                  erasing the images that
                                                                                make hope hard, and
                                                                   imagining
                                                       myself well,
                                          our nation well,
                                    images
                          that
                                 make hope
                                                    if not easy,
                                                                        a lot less hard.

            Amen.