July 14, 2021

It’s About Our Washing Machine: A Prayer

            O Lord, it’s about our washing machine, our
                          Mao Maytag
                                                       with its
                                                                                                       motherboard, a
                                                                                                    sensors sensing,
                                                                                       sensors selecting,
                                                                           sensors setting
                                                                                               water level,
                                                                                                                 a menacing machine
                                                                                                                                                        with its
                                                                                                                                      Putin panel,
                                                                         preventing preferred preferences,
                                                             prohibiting proffered proposals,
                                                 poisoning possibilities
                                                                                               for anything other than
                                                                                                                                             pre-set programs;
                                                                                                         a minacious machine
                                                                                            with its
                                                                   Fidel features
                                                             fending off
                                                       forays by
                                                 freedom fighters
                                                                             fighting for independence
                                                                                     from a
                                                                                                  Mao Maytag;
                                                                                                                       would take back
                                                                                                                                    our old two-dial
                                                                                                          Kenmore, except probably now a
                                                                                              Kim Jung Un
                                                                                 Kenmore; even accept an
                                                                     Amana, but now an
                                                         Amin Amana, no doubt, (remember Idi?); and
                                                  forget the rest, the
                                                                                   Hitler Hotpoint and the
                                                                                                                     Samsung Stalin, all 
                                                                                                                   it’s not just
                                                                                                                                 washing machines; it’s
                                                                                                      smart phones,
                                                                                            smart TVs,
                                                                          smart watches;
                                                                                 phones updating updates before I’m
                                                                                                     up-to-date on the last update;
                                                                                                            TVs I can turn on, but that’s
                                                                                                                  about it;
                                                                                                                         watches telling time, all right,
                                                                                                                 telling me it’s time
                                                                  to stand up, sit down, walk, rest, breathe (give me a break);
                                                                         algorithms anticipating,
                                                                                      wants waiting for me,
                                                                                             searches typed out before fully typed in,
                                                                                                    smart devices outsmarting me,
                                                                                                           frustrating me,
                                                                                                                  devising my demise
                                                                                                                           all because I just want to
                                                                                                                                       for myself.

            O Lord, that’s what concerns me, worries me, scares me
                          about our culture;
                                             what scares me
                                                          is that it seems that
                                        a lot of people
                                   don’t want to
                             think for themselves,
                        think at all,
                                          so afraid they are they’ll
                                                            think the wrong thing,
                                                                        say the wrong thing,
                                                                                     post the wrong thing,
                                                                                                   and will be
                                                                                called out,
                               by the very ones they consider to be
                         right, and in whose eyes they want to be considered
                                      right, but will be considered to be
                                                    right only if they 
                                                                   parrot party prejudices,
                                                                                       opine others’ opinions,
                                               regurgitate regurgitated regurgitations,
                                                                                                    and never, ever, try to
                                                                                              get around
                                                              pre-set water levels.
                                                                                                       Or is it
                                                                                            just easier
                                                                               for people
                                                             not to think
                                                 for themselves,
                                    pre-set, pre-programmed, pre-selected so convenient?
                                                                            And Christians
                                                                                          there as well,
                                                                                                        thinking that thinking
                                                                                                                     a threat to
                                                                              pre-set political beliefs,
                                                      pre-programmed social beliefs,
                                             pre-selected religious beliefs,
                                                                                            and so might have to
                                                                     their beliefs,
                                                            their behavior,
                                                      their bearings
                                                                   (and why would anyone want to change, when they are
                                                                                                   so comfy as they are?).
                                                                                                                      And it concerns me, worries me,
                                                                                                          really scares me,
                                                                                             because it’s a big reason why we’re
                                                                                   in the mess we’re in:
                                                                                                                         reacting the new reasoning,
                                                                                                                    opinions the new facts,
                                                                                                       lies the new truth;
                                                                                          believing without thinking,
                                                                             speaking without thinking,
                                                                 acting without thinking.

            O Lord, you gave us minds for a reason,
                         to be used,
                                       used for more that just
                                                    filler between our ears;
                                                                                                  to be used
                                                                                      to think,
                                                                          think as you would have us think
                                                               and find ways to bring people together;
                                     to seek solutions to the problems that are tearing us apart; 
                                                         to think through
                                                   the difficult and complex issues that divide us;
                                        not accept simplistic answers that are no answers;
                                      find common ground that will bring real answers;
                                  to think
                                                       that lead to
                                                                    better belief,
                                                                                 stronger hope,
                                                                                                greater love for you
                                                                                                                                  and others.

            And speaking of thinking, Lord, help us to keep on our minds
                         those devastated by the horrific condo collapse in Florida;
                                 those battling illness and disease;
                                          those still struggling to find their way after this past year;
                                                  those going through tough treatments and scary times;
                                                          those who are grieving.
                                                                                                        And to
                                                                                           be there for them and
                                                                               to pray for them,
                                    pray that you would heal,
                                                        support, and
                                                                      comfort them.

            O Lord, it’s not just about washing machines;
                         it’s about us daring
                                       to think and be right in your eyes,
                                                    even if that means
                                                                  being wrong in the eyes of others;
                                                                                                                                     and yes, even
                                                                                                                   finding a way
                                                                                                       to select
                                                                                   the water level
                                                                                we want.