June 9, 2021

I Should Have Prayed This Pray Last Week: A Prayer

            O Lord, I should have prayed this prayer last week
                          but I couldn’t,
                                               because
                                                              I didn’t know
                                                                                  how to pray it,
                                                                                                how to say it,
                                                                                                             how to convey it,
                                                                                                                           pray, say, convey
                                                                                                                                        what I was feeling.
                                                                                                                                                     Really
                                                                                                                             all I could do
                                                                                                   was to keep asking
                                what the governor of California asked and
                                               millions of others
                                                             along with him:
                                                                                         What is going on in America?
                                                                            What is the matter with us?
                                                               What is happening to us?
                                                                                                              Of course,
                                                                                      he put it stronger than that,
                                                                          and the truth is,
                                                               I put it even stronger,
                                                   and I have a feeling that
                                       you, Lord,
                                              put it stronger still,
                                                                                your righteous wrath
                                                                                               (Don’t hear much about that anymore),
                                                                   your righteous wrath
                                                                                 (Can’t we just stick with grace and mercy?),
                                                      your righteous wrath
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬†(Sorry, it‚Äôs part of love ‚Äď ask any parent),
                                           burning hot
                                                               at the sight of
                                                                            what you see
                                                                                         in this nation
                                                                                                    that loves to claim
                                                                                                                that it is
                                                                                                                             a Christian nation,
                                                                                             and what you see is
                                                                                violence unending,
                                                                    killing unending,
                                                        evil unending,
                                                                             San Jose, Miami, Atlanta, and more,
                                                                                          even kids shooting it out with police 
                                                                                                        (It was like playing a video game, they said);
                                                                                                                     and if that isn’t enough,
                                                                                   flight attendants punched,
                                                                      TSA agents pummeled,
                                                         fights on flights
                                                                               (some real men out there and don’t forget the
                                                                                             ladies landing left hooks).
                                                                                                                                     What is going on in America?
                                                                                                                        What is the matter with us?
                                                                                                           What is happening to us?

            And Lord, it is us,
                                            it is America,
                                                         it is what we have become.
                          And do you know what my greatest fear is, Lord?
                                        That for far too many in our culture
                                                      (even Christians, especially Christians),
                                                                                 for far too many
                                                                                                       good is boring
                                                                                           bad is fun,
                                                                                   violence is thrilling,
                                                                       evil a regular riot,
                                                           cruelty a laugh a minute,
                                              meanness the new honesty,
                                entertainment everything,
                                        being kind, nice, gracious, for losers.
                                                                                                         But my fear is also
                                                                                            there’s more to it:
                                              bitterness (It’s not fair!)
                                                     marrying
                                                           resentment (Why should they get all the breaks?)
                                                                  fathering
                                                                         anger (No one is going to treat me like that!)
                                                                                birthing
                                                                                       violence (I’ll show you!)
                                                                                             mothering
                                                                                                      grief (Why?!)
                                                                                                      begetting
                                                                                       bitterness
                                                                         marrying
                                                            resentment
                                                      fathering
                                                anger
                                    birthing
                             violence
                                    mothering 
                                                  grief…
                                                         a sad spiral spiraling
                                                                                              out of control.
                                         Please tell me I’m wrong, Lord,
                                                because if this is why,
                                                        then there is a sickness
                                                               at the heart of our culture,
                                                                                                                   and the only way
                                                                                                             to describe
                                                                                         what’s going on,
                                                                            what’s the matter,
                                                               what’s happening,
                                   is to use the words
                                                     sick
                                               sickening,
                                        sickness of soul.

            O Lord, there are days when I wonder why you don’t just
                           give up on the whole show
                                        and start over
                                                     like you once did,
                                                                                    except
                                                                                              the last time
                                                                                 didn’t work out very well
                                                        and this time
                                           wouldn’t work out any better than that time
                               just like it didn’t work out very well at the beginning of time,
                                     because the problem is
                                                          us,
                                                    and we know it,
                                               just as we know
                            the solution must be
                                           us.

            And so, Lord, our only hope is that you would
                         not give up on us,
                                                           but
                                                                 come down hard on us
                                                                                with wounding, healing, loving judgement,
                                                                                             until at last,
                                                                                                          we obey your way,
                                                         refuse to follow culture’s way,
                                             live a different way,
                               choosing to let go of our bitterness and resentment and anger and
                                                                                                  attraction to violence,
                                                           being nice even if we come in last, 
                                                                   being kind even if it means being a loser,
                                                                           being loving even if it means being laughed at.
                       Grant us the courage, Lord, to actually be
                                                                    Christian
                                                              among Christians who often don’t seem very Christian
                                                  in a nation
                                      that is everything but
                                                                                Christian.

            And we pray, O Lord, once again for
                          those families and friends grieving because of what violence has done;
                                 those risking themselves protecting us from violence;
                                        those battling illness or disease;
                                               those facing scary treatments or procedures;
                                                       those struggling emotionally;
                          those who are torn by war, seeking refuge, homeless or hungry;
                                 those who have no one to pray for them.
                       Comfort, heal, be with, strengthen, give them hope!

            O Lord, help us to bring the day when
                                good is good,
                                              bad is bad,
                                                          mean is mean,
                                                                       cruelty is cruel,
                                                                                     violence is vile,
                                                                                                   evil is evil,
                           and Christians are actually Christian,
                      so that
                                  what will be going on in America will be solutions, and
                                          what was the matter with us will be no more, and
                                                 what will be happening will be
                                                                 hope
                                                                         and
                                                                                joy!

            Amen.