June 23, 2021


It Was No Big Deal: A Prayer

            O Lord, it was no big deal,
                           that’s for sure;
                                        it didn’t amount to much at all,
                                                     that’s the truth of it;
                                                                  it didn’t make the local news,
                                                                                that’s for certain;
                                                                                                    it’s what keeps
                                                                                        coming to mind:
                                                        a couple of older guys
                                            in a retirement village
                                helping an older woman move in
                          when the movers she hired to move her moved on,
                                        beds not set up,
                                                furniture not set in place,
                                                         boxes not set out where they belonged,
                                                                 not doing what paid to do,
                                                                         so a couple of new neighbors
                                                                               doing what not paid to do,
                                                                                      but what neighbors do;
                                                                                                                               and that
                                                                                                    brought to mind
                                                                          a couple of women
                                                             I heard about
                                                 cleaning the house of a friend
                                    who was too ill to do it herself,
                                           being friends to a friend,
                                                         doing what friends do;
                                                                                                and for some reason
                                                                       that reminded me of
                                                      a high school track team
                                          helping a teammate with a disability
                                                 cross a finish line
                                                         he had never before crossed,
                                                                       urging him on,
                                                                                     celebrating with him,
                                                                                                                            because that’s
                                                                                                   what teammates do;
                                                       and this just for starters,
                                                                    many more on my mind,
                                                                              someone sending
                                                                                               a meal,
                                                                                                     a card,
                                                                                                           a note. 

            O Lord, it’s what I’ve been thinking about,
                          I guess because I’m
                                                                 so tired of
                                                           thinking about violence
                                                                       (which we must think about);
                                               thinking about hatred
                                                           (which we must think about);
                                   thinking about politics
                                               (which we must think about);
                                                                                                 so tired of
                hearing about the anguish of some star anguishing
                                                       over his ninth divorce;
                        hearing about how anguishing it is to be
                                     an anguishing celebrity;
                               hearing about Megan and Harry anguishing over being
                                                  so anguished;
                                                                                   so tired of
                                                                                                 big mouths,
                                                                                                               big shots,
                                                                                                                           big egos,
                                                                                                                            big coverage,
                                                                                                                 big airtime
                                                                                                    big headlines,
                                                                             big pains in the …
                                                                                          (Get my drift, Lord?).

            O Lord, just for a day (or two or three) I simply want to
                          think about
                                 the goodness that is there in more than a few
                                                           (at least, it seems so);
                                        the kindness that is there in more than a few
                                                                 (well, I pray so);
                                              the compassion that is there in more than a few
                                                                        (but less and less so, I fear);
                                                                                                                         think about
                                                                                        everyday people doing
                                                                           good and
                                                                     kind and
                                                          no big deal,
                                       no big coverage,
                            no big headlines, 
                                   only small, tender mercies,
                                         only small acts of thoughtfulness,
                                                only small works of love;
                                                                                that’s what
                                                              lifts my spirit,
                                                 warms my heart,
                       strengthens hope within,
                                            not big politicians or big celebrities or big stars,
                                                          but everyday people
                                                                       being a neighbor (Need a hand?),
                                                      being a friend (Need a ride?),
                                    being a teammate (Need a boost?).
                                                                     Help us
                                                                                   to be
                                                                                          such people!

            And Lord, I keep trying to find fresh words
                         to pray
                                      fresh prayers
                                                    for those we’ve been praying for
                                                                  month after month
                                                                                                        so that
                      our prayers don’t become just so many stale words,
                             same old words
                                           meaning little.
                                                                     But maybe
                                                                           what we need more than
                                                                                         fresh words, are
                                                                                                              fresh hearts,
                                                                                                  fresh care,
                                                                                      fresh compassion.
                                                                                                                       And so,
                               help us to put ourselves in the shoes of
                                       those who are battling illness or disease,
                                                 those who are hurting or grieving,
                                                         those who are struggling to make ends meet,
                                                                those who are depressed and despair,
                                                                        those who are alone and lost,
                                                                                                                                   so that
                                                              we have a sense of what it is like,
                                                                            feel something of what they feel, and
                                                                                           allow them to get to us enough
                                                                                                                                                     that our prayers
                                                                                                                                          for them
                                                                                                                 would come from a deep place within 
                                                                                                    and we would
                                                                                 help bring
                                                                           healing and hope
                                                                                                   to them
                                                                                                                 with fresh commitment.

            O Lord, it was no big deal what
                          a couple of neighbors,
                                       a couple of friends,
                                                    a couple of teammates and more
                                                                       in your eyes;
                       in a world like ours, in a nation like ours, in a culture like ours
                             in which people pretty much
                                    look out for themselves alone,
                                                  looking out for others,
                                                         being the real human beings
                                                                you created us to be,
                                                                        a big deal
                                                                                     to you.
                                                                                                  And I pray that
                                                we, who are no big deals ourselves,
                                   continue to do the no big deal things
                                          that make a
                                                big difference
                                                          in the lives
                                                                               of others, and
                                                                                                         to you.