June 2, 2021

Help Us Not To Do What We always Do: A Prayer

             O Lord, before we start doing
                                         what we as Americans
                                                              always seem to do,
                                                                                                      help us not to do
                                                                                  what we as Americans
                                                         always seem to do
                                       and have probably
                                              already started to do
                                                                                                     it seems
                                                                                                                  we can’t stop doing
                                                                                                                         what we as Americans
                                                                                                                                always do:
                                                                       bury our heads in the sand;
                                                          ignore realities we don’t like;
                                            pretend that things
                                                                                     are better than they are;
                                                                                                                             quickly forget
                                                                   the traumas that traumatized us,
                                                       the threats that threatened us,
                                          the troubles that troubled us;
                                                                go shopping.
                                                                                    And many Christians right there,
                                      every time (Evil? What evil?)
                                                                                           And so help us,
                                                               the thing is,
                                            it doesn’t work,
                                                   doing what we always do
                                                                                                  doesn’t work,
                                                                                                                problems still there,
                                                                                      solutions still not there,
                                                                   only the same questions,
                                                       and the same answers,
                                           no answers at all,
                                                                        things no better (not really)
                                                                                   when we do what
                                                                                                 we as Americans
                                                                                                        always do. 

            But who can blame us, O Lord?
                          Thirteen months of
                                         disease, death, despondency;
                                                             more months than that of
                                                                           upheaval, uncertainty, unrest;
                                                                                         still more months than that of
                                                                                                     political turmoil,
                                                                                                                           political turmoil;
                                                                                                                                 the shootings,
                                                                                                                   the violence,
                                                                                                            So who can blame us
                                                                                         if we want to
                                                        have some peace of mind (What’s that like?)
                                           enjoy ourselves (Such a shortage of joy there’s been);
                              have some fun again (Is that even possible?);
                        not always be so afraid;
                                                         be carefree once more?
                                             So who can blame us
                                  if we want to
                                                                             get some rays (that’d be my choice),
                                                                                     or just
                                                                                            go shopping.

            But it doesn’t do the trick, Lord, not really,
                       well, for a while maybe,
                                            And so
                                                   we need your help
                                                          to live in this world with
                                                                       eyes wide open,
                                                      hearts wide open,
                                       minds wide open;
                                 and still
                            live with hope and peace and joy, and
                                    love this world
                                                  as you love this world
                                                         and help heal and mend and make it
                                                                                                And so 
                                                                                    help us
                                                                  to turn away
                                        from our childish ways
                                  and grow up
                                                             an adult faith (sorry, Pollyanna),
                                                                   a faith
                           that rejoices in the goodness of many
                                   while being revolted by the evil in many;
                                                that delights in kindness
                                                              while being disgusted by cruelty;
                                                                            that celebrates serving
                                                                                         while being appalled by all the
                                                                                                                            a faith
                                                                                                                                          that can face
                                                                                       the ugliness all around us
                                         yet not go blind to the breath-taking beauty all around us;
                                    a faith
                                                  that can face
                                                                 the pain and suffering of this world,
                                                                                  yet still have a gaiety of spirit
                                                                                             (check out Jesus or Gandhi);
                                                                                                                                                      a faith
                                                                                                                               that can face
                                                                                                                  what we face
                                                                                                    without fear
                                                 and take it with ultimate seriousness without
                                                        becoming so deadly serious that we
                                                                deaden everyone we know;
                                                                                                                        a faith
                                                that can walk knee-deep into the harsh realities of
                                                       our nation and world,
                                                                    the reality of the way it is,
                                                                                                                        while holding fast to
                                                                          the reality of the way you are,
                                                                                 the reality of the hope we have
                                                                                                                                             in you,
                                                       and do whatever we can, wherever we are, to
                                                              heal, help, be hope
                                                                             to whomever we can.

            O Lord, even if it was thirteen years
                         we had been praying the same thing we’ve been praying
                                       for thirteen months
                                                    I’d keep praying it, praying for 
                            those battling the coronavirus and other diseases;
                                    those trying to put their lives back together;
                                            those struggling with depression;
                                                    those searching for a safe haven;
                                                            those whose lives have been torn apart
                                                                    by violence
                                                                          and grieve a grief
                                                                                 that shouldn’t be.
                                  Heal, comfort, strengthen, accompany, and lift them all.

            O Lord, we’re doing again
                                 what we as Americans
                                                   always seem to do.
                                                                                        Help us to
                                                                                                      stop it, and to
                                                            living with the faith
                                      that enables us to do
                               what we as Christians
                         always should do,
                                                   and that even allows us to
                                                                        go shopping.