May 25, 2022 

¬†‚ÄúI‚Äôve Been Thinking a Lot about Oxygen Lately‚ÄĚ: A Prayer¬†

            O Lord, I’ve been thinking a lot about oxygen lately 
                          because I haven’t had a lot of oxygen lately 
                                        and if you don’t have a lot of oxygen 
                                                      oxygen is all you think about, 
                                                                                                                 as in 
                                                                                                                       lack of, 
                                                                                                                more, 
                                                                                                   enough, 
                                                                                enough to breathe, 
                                                                         enough to sleep, 
                                                                   enough to walk, 
                                                             enough to talk, 
                                                      better now, 
                            physical therapy helping, but still 
                                        one machine pumping in the night, 
                                               another machine pulsating during the day 
                                                             (gonna get rid of that one), 
                                                                    building up to preaching 
                                                                           without oxygen 
                                                                                  (and that day is coming). 
                                                                                                                              And that means 
                                                                           I’ve been thinking a lot lately about 
                                                              preaching again, 
                                                 teaching again, 
                                    visiting again, 
                        being with, looking after, leading a people I love. 
                               And that means 
                                             I’ve been thinking a lot lately about 
                                                            the treatment that begins tomorrow, 
                                                                         because it is the only way 
                                                                                forward 
                                                                                          to get 
                                                                                                     back 
                                                                                                            to preaching 
                                                                                                                    so can move 
                                                                                                                                       forward 
                                                                                                                             again; 
                                                                                                excited, really, 
                                                         something being done at last, 
                                             ready to get beyond the cancer; 
                                  and yet, 
                                         who’s kidding who, 
                                                        concerned (worried?) as well, 
                                                                      Will it work? 
                                                                                      Side effects? 
                                                                                                    Nearly kill to cure? 
                                                                                                                   Strong enough to survive? 
                                                                                                                                 Unable to do much of anything? 
                                                                                                                                              (not an option, will have a life); 
                                                                                                                                                             and so 
                                                                                                                                                       anxious 
                                                                                                                                         (or so say my dreams); 
                                                                                                                                 yet 
                                                                                                            confident, 
                                                                                                                   (Okay, throw in a titch of apprehension). 
                                                                                                And other thoughts, other emotions, 
                                                                                                             all over the map, if 
                                                                                                                                 truth be known. 

            But of course, Lord, I’m not the only one, 
                         so many among us been through, 
                                       going through, 
                                                            the same. 
                                                                         And so 
                                                                                I pray, O Lord, that 
                                                                                      we all of us 
                                                                                         have but 
                                                                         one thought 
                                                      in the midst of the 
                                          many thoughts, 
                             the thought of 
                                    you, 
                                          with us, 
                                                  accompanying us, 
                                                                seeing us through, 
                          strengthening us, steeling us, sustaining us; 
                                                                                                               and pray too that 
                                                                                                   we all of us 
                                                                                                      have but 
                                                                                       one emotion 
                                                                    in the midst of the 
                                                             many emotions, 
                                                 the emotion that is 
                                          hope, 
                             confident, convinced, certain that 
                                    all shall be 
                                                       well. 

            O Lord, once again innocent children and teachers 
                          have been senselessly gunned down 
                                       and families are left 
                                               inconsolable. 
                                                                   We commend them all to 
                                                                                       your grace and mercy 
                      and pray that in your love for them 
                            and in your presence with them 
                                   they find healing and 
                                           strength enough to go on. 
                                                                                                 And we pray 
                                                                                           for our nation, 
                                                                                    the only nation 
                                                  in which shooting someone 
                                             has become the way to 
                                        solve arguments, 
                                  express anger, 
                             find fame. 
                                             Use the outrage and heartache 
                                                        that is being felt 
                                                               to bring people together 
                                                                      and work to change our 
                                                                           culture of violence. 
                                 And we continue to pray for the people in the Ukraine 
                                        Let us not forget them 
                                              nor tire of praying for them 
                                                      as the war with Russia drags on. 
                                                                                                              Move the nations 
                                                                                                        to keep 
                                                                                      supplying and 
                                                                          supporting them 
                                          that they would be victorious 
                                                  and the evil would come to an end. 

            And we pray, O Lord, that you would heal and comfort and lift up 
                          those who are ill or battling disease, 
                                   those who are suffering and hurting, 
                                            those who are dying, 
                                                    those who are grieving, 
                                                            those who are played out and prayed out, 
                                                                   and the hungry and homeless. 
                                                                                Let us 
                                                                                        be an answer 
                                                                                                to their prayers 
                                                                in whatever way we can. 

            O Lord, I’ve been thinking a lot about oxygen lately, 
                          thinking that 
                                                  you 
                                                         are our 
                                                                       true oxygen, 
                                                                                             the very breath 
                                                                                                                        of life, 
                                                                                                              the one 
                                                                                 who enables us to 
                                                        walk strong and confident, 
                                           who fills us with 
                                     hope, 
                            who is 
                                 our salvation. 

            Amen.