April 21, 2021

It’s Not for Sissies: A Prayer

            O Lord, it’s not for sissies,
                          at least
                                  that’s what people say, that
                                          getting older
                                                  is not for sissies,
                                                                                   because of
                                                                                             all that comes,
                                                                                                    all that happens,
                                                                                                           all that age brings;
                                                                            aches and pains
                                                          aching and paining
                                             where you never knew
                                      you could have
                                aches and pains;
                                                          social calendars no longer social calendars
                                                                        unless medical appointments
                                                                                      social engagements
                                                                                                          (So which doctor is it today?);
                                                                                                                        don’t bounce back
                                                                                                  like once did;
                                                               bouncing on the floor
                                                   like once never did,
                                                          being an upright person taking on new meaning;
                                                                         can’t do what
                                                                                          once did,
                                                                                                            once did,
                                                                                                                   like trimming toenails like
                                                                                                                          once did;
                                                                                                  the word of the day nearly
                                                                        EVERY DAY;
                                                                                             some days
                                                                                                     feeling too young to be old,
                                                                                        other days
                                                                                 feeling too old to remember ever being young,
                                                                     many days
                                                                             that not young:
                                                                                                                              wisdom not welcome, giving
                                                                                                                                     advise not advised 
                                                                                                (Shall we add ANGER to the mix?);
                                                                                    starting the day
                                                                           with coffee and
                                                                  the obituaries,
                                                                                         friends dying,
                                                                                                    too many, too often
                                                                         (growing older a lesson in loss, letting go, loneliness),
                                                                                                                       often the emotion of the day;
                                                                                                                                                     or maybe
                                                                                                    the main emotion:
                                                                  Is it ________ ?
                                                                        Will I get ________ ?
                                                                                Will I end up in a ________ ?
                                                                                       Will ________ go first or will ________ ?
                                                                                                   How many years ________ ?
                                                                                                                        filling in the blanks;
                                                                                                                  or maybe not,
                                                                                                     maybe just
                                                                                        being realistic,
                                                                                                 about how we want to spend whatever time we have
                                                                                                                                       and speaking of being
                                                                                             mirror, mirror, on the wall,
                                                                                                           who’s the …
                                                                                                                         oh, forget it;
                                                                                                                                              and speaking of forgetting…
                                                                                         (I can’t remember what I was going to say);
                                                                                                      and speaking of remembering
                                                                                                                I almost forget
                                                                                                                          the war of independence,
                                                                                                                                                                        not 1776,
                                                                                                                                                                                  but the war to
                                                                                                                                             stay independent,
                                                                                                                    a war that cannot be won;
                                                                                                       and time,
                                                                                                  it goes
                                                                                            so fast,
                                                                                                         fifty years
                                                                                                                       of marriage, a career, a friendship,
                                                                                                                                    not feeling like
                                                                                                                                                              fifty years, 
                                                                                                                                                                           feeling like just
                                                                                                                                           not for sissies;
                                                                                                                                for sure.

            And yet, O Lord, that’s not the whole story,
                                                is part of the story too, the
                                                               of what was, the
                                                                               of what still is, the
                                                                                               of what is yet to be;
                                                                                           part of the story,
                                                                          the hope
                                                that comes from
                                    what you have done,
                                                   what you are doing now,
                                                                   what you will do tomorrow and beyond;
                                                                                                                                 and so,
                                                                            is part of the story,
                                                                      at least
                                                    it should be.

            O Lord, grant us the COURAGE to manage
                          all that getting older
                                         teach us how to
                                                laugh at ourselves,
                                                        live with ourselves, and
                                                                laugh at ourselves some more;
                                                                      and help us
                                                                            to see
                                                                                   all that we can
                                                                                         still do,
                                                                                                still offer,
                                                                                                        still enjoy;
                                                                                                                      to see
                                                                                                                             that we can
                                                                                                      still serve you,
                                                                                              still serve others, 
                                                        still serve a higher purpose;
                                                 to see
                                    that we can
                                                  be of use.

            And Lord, once again we pray for all those
                                         by the coronavirus, or
                                                                                                       by violence.
                                                                                                                     May all people
                                     do those things that need to be done to
                                             undo what needs to be undone
                                                   if ever we are to get beyond the
                                                          virus and the violence
                                                                 and feel safe,
                            and children and shoppers and workers,
                                   and police and protesters alike,
                                          return safely home
                                                  every day.

            O Lord, getting older is not for sissies, that’s for sure.
                          May we have
                                                                       to live with grace,
                                                                               to bear our griefs with grace,
                                                                                      to die with grace,
                                                                                                                       and to
                                                                    all shall be well.