March 31, 2021

The First Thing that Came to Mind: A Prayer

            O Lord, it was the first thing that came to mind,
                                                       was the first thing
                                                                            that came to mind,
                                                                                                coming to mind
                                as some scenes seen on the morning news,
                                              wonderful reunions,
                                                      families, friends, finally
                                                              able to
                                                                      see one another again,
                                                                                     hug one another again,
                                                                                           hold one another again,
                                                                                                   after a year of
                                                 a little girl running toward a car with
                                                       arms stretched wide,
¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ¬† ‚ÄúGrandpa! Grandpa!‚ÄĚ
                                                                                     and grandpa himself
                                                                  getting out with
                                               arms stretched wide,
                                          then splat into each other with laughter and tears;
                                                                                                             a daughter
                                                                                                 visiting her
                                                                             aged mother
                                                  in a nursing home,
                                                        the mother lowering her daughter’s mask
                                                                                                                                                to see
                                                                                                                      the loved face
                                                                                             she had been longing to see before
                                                       she would see it no longer,
                                                                     the daughter
                                                                                   holding tight
                                                                                                 the hands
                                                                                                                 that once held her tight,
                                                                                             both breaking down
                                                                                so happy they were;
                                                                                                                 a family
                                                             gathering around a dinning room table
                                                                     for a Thanksgiving dinner
                                                                            in March,
                                                                                   the dinner they couldn’t have last year
                                                                                           but now together again, 
                                                                                                  giving thanks
                                                                                                         for one another and
                                                                                                                for somehow making it
                                                                                                                        to that day;
                                                                                                                                     even more scenes,
                                                                                                                  an elderly couple
                                                                                             separated by the virus,
                                                                        separated by Alzheimer’s too,
                                                                  a slow smile of recognition
                                                                                                                                    that is all,
                                                                                                                                                 yet enough;
                                                                                                                                  friends with
                                                                                                           friends again, being
                                                                                         friends again.

            And Lord, resurrection, at least a kind of
                                        is what came to mind,
                                                                                walking out of
                                                                   the tomb
                                                 that has been
                                    for so many for so long;
                                                                                        like a heavy stone,
                                                                                                     sealing selves in,
                                                                                                                         rolled away;
                                                                                                      coming alive,
                                                                                  feeling alive again,
                                                                     dead inside no longer;
                                           hands touching life into hands un-held for too long;
                               hugs hugging the hugged back to life;
                                                                       And yes, okay,
                                                    it may not strictly be
                                                                   but I’m not sure how else to describe it
                                                                           except as
                                                                                                         this side of death.

            And while I’m on the subject, Lord, I’m not sure how els
                           to describe 
                                     all those
                                            giving life
                                                    to others,
                                                           except as
                          resurrection people;
                                 health-care workers and first responders;
                                        everyday people making sure people have food enough;
                                                 scientists developing a vaccine;
                                                                those being a friend to the isolated;
                                                                               those giving a helping hand to those
                                                                                             at their wits end;
                                                                                                                       and more still,
                                                                                                 all resurrection people,
                                          whether they realize it or not, believe or not, because
                                                         all of them
                                                                                                     people through whom
                                                                                                                                             you work
                                                                                                                         the miracle of
                                                                                                                   life and

            And that is my prayer, O Lord, during this week we call
                                 the week that began
                                         with Jesus approaching our hearts
                                                 as he once approached Jerusalem,
                        hoping that we will take him by the hand
                                and join ourselves to him
                                       and live out the Gospel day after day;
                                              the week that continues
                                                     with a meal,
                                                             bread and wine given,
                                                                    forgiveness given,
                                                                             and a command given,
                                                     that we love one another;
                                     the week that ends with a
                                  a love story no less,
                                                                  the story of
                                                                                       a lover
                                                                                              giving all
                                                                                                     for the sake of
                                                                                                                   the beloved,
                                                                                                            a story of 
                                                                                my prayer is that we would
                                                give thanks, take him by the hand, and accompany him
                                                              unto the joy
                                                                      of Easter morning
                                                                                                        and beyond,
                                                                                                                             and be people
                                                                                                                                                  through whom
                                                                                                                        you can work
                                                                   this side of death.

            And just one more thing, Lord, one more prayer, for
                                the victims of the mass shootings,
                                              the victims of the virus,
                                                            the victims of our culture of violence,
                                                                          and their families.
                      May they be at peace in your presence,
                                    find comfort in the promise of the
                                                                             and be raised up,
                                                                 as you raise us all,